Tuesday, September 27, 2011

A Servant (Una Sierva)

Have you ever sung that little praise chorus, "Make Me A Servant"? We sang it a lot when I was growing up. I had a pretty small concept of what it meant to be a servant, which is probably why it didn't bother me to sing that chorus all the time.

As I've gotten older, my understanding of servanthood has expanded. Still, every time I read Matthew 20:28, my mind is astounded!

"just as the Son of Man did not come to be served, but to serve, and to give His life as a ransom for many." -Matt. 20:28

How can this be? The Almighty God of the universe came to serve us? He created mighty angels! He holds galaxies in place! Yet He became a Servant to unworthy sinners?

It's hard for me to wrap my brain around that.

But lately I'm starting to realize that Jesus wasn't just a Servant when He was on earth. No, He continues to serve us. He sits at the Father's right hand and intercedes for us.
What about the Holy Spirit? He also prays for us, comforts us, convicts us, guides us....
And the Father? He continually forgives us, provides for our needs, encourages our hearts, strengthens us day by day, and so much more.
Are not all these things acts of service?

How strange that the only one who truly deserves to be served, is the only one who is truly capable of serving.

God Himself is the Servant. We are simply His chosen instruments, that through us He might continually demonstrate His servant-heart.

The question is, do we want to be servants? Do we want to partner with our awesome God and let Him serve others through us?

During several years of chronic illness, my life has been pretty self-centered. I've been the needy one; I haven't had much energy for serving others. I confess that most of the time, I haven't even wanted to pray "Make me a servant." Until recently.

As the Lord has revealed more of His servant-heart to me, He's been changing my heart. I'm still not very good at living like a servant. But praise God, at least the desire is there. With Jesus living in me, I know He can take the desire to be a servant and turn it into a lifestyle.

Yes, Lord. Make me a servant.


Una Sierva
 
¿Alguna vez has cantado ese coro que dice “Hazme un Siervo”? Lo cantábamos mucho cuando yo era niña. Creo que, como tenía un muy pequeño concepto de lo que significaba ser siervo, por eso no me molestaba contarlo todo el tiempo.
 
A medida que me he ido haciendo mayor, mi comprensión de la servidumbre se ha expandido. Todavía, cada vez que leo Mateo 20:28, ¡mi mente se asombra!
 
“como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos” –Ma. 20:28
 
¿Cómo puede ser? ¿El Todopoderoso Dios del universo vino a servirnos? ¡Él creó ángeles poderosos! ¡Mantiene las galaxias en su lugar! Sin embargo, ¿se convirtió en siervo de pecadores indignos?
 
Mi cerebro no alcanza a captar la dimensión de esto.
 
Pero últimamente he empezado a darme cuenta de que Jesús no fue siervo solamente cuando estuvo en la tierra. No, Él continúa sirviéndonos. Está sentado a la diestra del Padre e intercede por nosotros.
¿Qué del Espíritu Santo? Él también ora por nosotros, nos consuela, nos convence, nos guía. . .
¿Y el Padre? Él constantemente nos perdona, provee para nuestras necesidades, anima nuestro corazón, nos fortalece cada día y, muchísimo más.
 
¿No son todas estas cosas actos de servicio?
 
Qué extraño que el único que verdaderamente merece ser servido, es el único verdaderamente capaz de servir.
 
Dios mismo es el Siervo. Nosotros somos simplemente Sus instrumentos escogidos; que a través de nosotros Él pueda constantemente demostrar Su corazón de siervo.
 
La pregunta es, ¿queremos ser siervos? ¿Queremos asociarnos con nuestro maravilloso Dios y permitirle servir a otros a través de nosotros?
 
Durante varios años de enfermedad crónica mi vida ha sido bastante egoísta. He sido la que está en necesidad; no he tenido mucha energía para servir a otros. Confieso que la mayor parte del tiempo, ni siquiera he querido orar “Hazme una sierva”, hasta hace poco.
 
A medida que el Señor me ha revelado más de Su corazón de siervo, ha estado cambiando mi corazón. Todavía no soy muy buena viviendo como sierva. Pero gracias a Dios por lo menos el deseo está. Con Jesús viviendo en mí, sé que Él puede tomar el deseo de ser sierva y convertirlo en un estilo de vida.
 
Sí, Señor. Hazme una sierva.

Thursday, September 22, 2011

What We All Need (Lo que todos necesitamos)

Don't you hate it when you do or say something without thinking (or acting in the flesh instead of the Holy Spirit), and you unintentionally hurt someone's feelings? You didn't mean to offend or wound them, but the damage has been done.

I really don't like those moments.

I would never intentionally wound someone I care about. But the fact remains that I am not perfect. I still sin. And as a result, at times I end up hurting people.

On the flip side, sometimes people I love unknowingly hurt my feelings. I try to remember that they didn't mean to, it was unintentional. But too often I hold others to an impossible standard. Especially when I view people as godly, mature Christians, I expect them never to mess up or make a mistake. But they are not perfect yet either. They still sin. And as a result, they sometimes wound me.

I think it would greatly improve our relationships if we could stay mindful of this concept - I still sin, you still sin.

Let's not expect ourselves or others to be perfect.
Let's be mentally prepared, knowing that hurt and conflict will happen.
Let's learn how to ask for, and extend to others, what we all need - Grace.

Grace says,
- I forgive you
- I won't hold this against you
- I love you regardless

Grace. What a wonderful gift!

In Christ, God has given us unlimited Grace. I pray we will keep learning how to receive and give Grace to each other. It's what we all need.

"May the grace of the Lord Jesus Christ, and the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with you all."
-2 Corinthians 13:14



Lo que todos necesitamos
 
¿No te sientes muy molesto cuando haces o dices algo sin pensar (o actúas en la carne en lugar del Espíritu Santo), y sin querer hieres los sentimientos de alguien? No tenías la intención de ofenderlos o herirlos, pero el daño ya está hecho.

Realmente no me gustan esos momentos.

Nunca heriría intencionalmente a alguien que me importa. Pero sigue presente el hecho de que no soy perfecta. Todavía peco. Y como resultado, a veces termino hiriendo a la gente.

Por otro lado, a veces sin saberlo, la gente que quiero hiere mis sentimientos. Trato de recordar que no querían hacerlo. No era lo que pensaban, no fue intencional. Pero con demasiada frecuencia quiero que los demás mantengan un nivel muy alto, imposible de alcanzar. Especialmente cuando veo cristianos piadosos, maduros, espero que nunca estropeen una relación o cometan un error. Pero ellos todavía no son perfectos tampoco. Todavía pecan. Y como resultado, a veces me hieren.
 
Creo que mejorarían muchísimo nuestras relaciones si pudiéramos permanecer conscientes de este concepto – yo todavía peco, tú todavía pecas.
 
No esperemos que nosotros mismos, u otros, seamos perfectos.
Estemos mentalmente preparados, sabiendo que habrá heridas y conflictos.
Aprendamos a pedir, y extender a otros, lo que todos necesitamos - Gracia.
 
La gracia dice:
- Te perdono
- No haré nada contra ti,
- Te amo sin tomar esto en cuenta
 
Gracia. ¡Qué regalo tan maravilloso!
 
En Cristo, Dios nos ha dado gracia ilimitada. Oro que sigamos aprendiendo la forma de recibir y dar gracia a los demás. Es lo que todos necesitamos.
 
"La gracia del Señor Jesucristo, y el amor de Dios, y la comunión del Espíritu Santo sean con todos vosotros."
                                            - 2 Corintios 13:14

Thursday, September 15, 2011

Lone Ranger in Spanish

Did you know that the Lone Ranger tv show also aired in Spanish? Pretty cool. =)

Today I'm including the Spanish translation of last week's Lone Ranger post.

Now that I'm caught up on the translations for recent posts, starting next week each post will be in both English & Spanish.

Thanks for your patience during this transition. =)

Adios amigos! =)


Sept. 9, 2011
El Llanero Solitario no estaba tan solo
 

Soy una gran admiradora del Llanero Solitario. Creo que he visto cada episodio por lo menos dos veces.
 
Probablemente hayas escuchado el dicho: “No hay cristianos llaneros solitarios”. Bueno, cualquier admirador verdadero te dirá que el Llanero Solitario en realidad no estaba solo.

Se le llamaba el llanero "solitario" porque fue el único llanero de Texas que sobrevivió a un cruel ataque de bandidos. Pero él sabía que no debía tratar de luchar solo contra la injusticia.

Tenía un compañero- Toro.
Tenía ayudantes – uno de ellos, su sobrino.
Contaba con apoyo - un banquero que cambiaba su plata por dinero en efectivo, y alguaciles y gobernadores que le daban cartas de recomendación para otros.
Sin mencionar que tenía un fiel corcel - Plata, sin el cual no podría haber cruzado la frontera o corrido en ayuda de los necesitados.

Ok, tal vez esta sea más charla sobre el Llanero Solitario de la que querías. =) Pero el principio que vemos en su historia es importante, y es algo que Dios ha enfatizado en Su Palabra.

Jesús envió a sus discípulos de dos en dos.
Pablo siempre llevó un compañero con él en sus viajes misioneros (y muchas veces ayudantes).
Los cristianos somos llamados “cuerpo” de Cristo, cada parte es necesaria para las demás.

Contrario a la opinión del mundo, necesitamos colaboración. Necesitamos ayudantes. Necesitamos apoyo. No puedo ser un show de una sola mujer. No puedes ser un show de una sola persona (o de una sola pareja de casados).

A pesar de que he escuchado esta verdad durante años, finalmente estoy comenzando a asimilarla.

Aunque va en contra de nuestro orgullo, creo que cualquier trabajo / ministerio que Dios quiere hacer a través de nosotros va a ser mejor, y vamos a estar mejor, cuando lo hacemos en colaboración con otros. Ese es el plan de Dios.

Así que creo que está bien ser un cristiano como el llanero solitario. Porque ahora sabes que el Llanero Solitario nunca cabalgaba solo. =)

"Y considerémonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras." -Hebreos 10:24
 

Tuesday, September 13, 2011

Great News!

Praise the Lord for my wonderful friend, Martha, who has agreed to translate my blog posts into Spanish! I'm very excited about this opportunity to encourage even more people! Praise God for the Body of Christ working together! It's a wonderful gift. =)

So if you have any Spanish-speaking friends, feel free to send them my blog address. You can let them know that each post in English will be followed by the Spanish translation.

Also, if you have Spanish friends who don't have internet access, feel free to print a copy of the post and share it with them.

Today I'm posting the Spanish translation of September 3rd's post - "Not To Us."

Thanks for reading my blog. I pray God will continue to use it to bless many.

In Christ's love,
-Joanna


No A Nosotros

Alguna vez has tenido muy grandes deseos de lograr algo por ti mismo, sólo para poder levantarte y gritar: "¡Lo hice!"

Así me siento yo a veces. Quiero sentirme bien conmigo misma. Deseo recibir el reconocimiento de los demás.

Pero me he dado cuenta que esto es realmente una forma de idolatría. Quiero tomar el crédito por algo. Quiero que la gente me alabe.

Pero ¡sólo Dios es verdaderamente digno de alabanza! Si trato de tomar el crédito por algo, estoy negándole la gloria que merece - eso es idolatría.

No sólo no merezco ninguna gloria, tampoco puedo hacer nada que valga la pena por mi cuenta. Jesús dijo: "separados de mí nada podéis hacer." (Juan 15:5 b)

Cuando trato de hacer cosas por mi cuenta, deshonro la gloria de Dios y me robo el gozo de dejar que Cristo actúe a través de mí.

A pesar de lo mucho que me encanta ver a Jesús vivir a través de mi vida, todavía a veces me siento atraída por esta tentación de actuar por mi cuenta. ¡Tal vez por eso es que Dios me da tan a menudo las tareas que no puedo hacer en mi propia fuerza!

Cuando estoy frustrada y queriendo golpear mi cabeza contra la pared, estoy aprendiendo más bien a caer de rodillas y orar, “no lo puedo hacer, Señor. ¿Lo harás a través de mí, por favor? ¡Yo te daré todo el crédito, la alabanza y la gloria! "

"No a nosotros, oh Jehová, no a nosotros sino a tu nombre da gloria...

Pero nosotros bendeciremos al Señor, desde ahora y para siempre.
    ¡Aleluya!" - Salmo 115:1,18
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Friday, September 9, 2011

The Lone Ranger Wasn't So Alone

I'm a big Lone Ranger fan. I think I've seen every episode at least twice.

You've probably heard the saying, "There are no Lone Ranger Christians." Well, any true fan will tell you that the Lone Ranger really wasn't alone.

He was called the "Lone" Ranger, because he was the only Texas Ranger who survived a cruel attack by outlaws. But he knew better than to try to fight injustice on his own.

He had a partner - Tonto.
He had helpers - his nephew for one.
He had support - a banker who exchanged his silver for cash, and sheriffs and governors who gave him letters of recommendation to others.
Not to mention, he had a trusty steed - Silver, without whom he never could have crisscrossed the frontier or raced to the aid of the needy.

Ok, maybe that's more Lone Ranger trivia than you wanted. =) But the principle we see in his story is important, and it's something God has emphasized in His Word.

Jesus sent His disciples out two by two.
Paul always took a partner (and often helpers) with him on his missionary journeys.
Christians are called Christ's "body," each part is necessary to the others.

Contrary to the world's opinion, we need partnership. We need helpers. We need support.
I cannot be a one-woman show. You cannot be a one-person show (or a one-married couple show).

Even though I've heard this truth for years, it's finally starting to sink in.

Though it goes against our pride, I believe that whatever work/ministry God wants to do through us will be better, and we will be better, when we do it in partnership with others. That's God's plan.

So I think it's fine to be a Lone Ranger-like Christian. Because now you know that the Lone Ranger never rode alone. =)

"And let us consider how we may spur one another on toward love and good deeds." -Hebrews 10:24

Saturday, September 3, 2011

Not To Us...


Do you ever desperately want to accomplish something all by yourself, just so you can stand up and shout "I did it!"

I feel like that sometimes. I want to feel good about myself. I want to receive recognition from others.

But I've realized that this is actually a form of idolatry. I want to take credit for something. I want people to praise me.

But only God is truly worthy of praise! If I try to take credit for something, I'm denying Him the glory He is due - that's idolatry.

Not only do I not deserve any glory, I cannot do anything worthwhile on my own. Jesus said, "apart from me you can do nothing." (John 15:5b)

When I try to do things on my own, I dishonor God's glory and I rob myself of the joy of letting Christ act through me.

As much as I love watching Jesus live through my life, sometimes I'm still drawn to this temptation of acting on my own. Maybe that's why God so often gives me assignments that I can't possibly do in my own strength!

When I'm frustrated and feel like pounding my head against the wall, I'm learning instead to fall on my knees and pray, "I can't do it Lord. Will you please do it through me? And I will give YOU all the credit, praise, and glory!"

"Not to us, O LORD, not to us but to your name be the glory...

It is we who extol the LORD, both now and forevermore.

   Praise the LORD." -Psalm 115:1,18
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