Tuesday, November 22, 2011

Courageous Pilgrims (Peregrinos valientes)

As those of us in the US celebrate Thanksgiving this week, we generally focus on giving thanks for what we have and for all God has done for us. I love this holiday and its simplicity. But this year I'm meditating on something a little different than being thankful.

As I thought about the Pilgrims, I realized they had a very important characteristic, without which there never would have been a first Thanksgiving. They had courage.

It took courage to follow God's prompting and leave their homes.
It took courage to persevere through a difficult sea voyage when some wanted to turn back.
It took courage to work hard at settling a new land.
It took courage to watch loved ones die of disease and not give in to despair.
It took courage to persevere when they had no assurance of success.

Those men and women displayed extraordinary courage!

Because of their courage, and the supernatural grace of God in their lives, they not only made it to the first Thanksgiving, they founded a new country. We still remember them and honor them hundreds of years later. Not just because they were thankful. But because they were courageous.

What about you and me? We too are Pilgrims, journeying through this world, headed for our true Home. How are we living?

I confess that many times I lack courage; I look for the easy road; I shrink from difficulty.

Before Joshua entered the Promised Land, God said to him,
“Be strong and courageous, because you will lead these people to inherit the land...Be strong and very courageous. Be careful to obey all the law my servant Moses gave you...Have I not commanded you? Be strong and courageous. Do not be terrified; do not be discouraged, for the LORD your God will be with you wherever you go.”
-Joshua 1:6,7,9

Three times God told Joshua to be "strong and courageous." Joshua knew he was following God's will. He knew God's presence would be with him. But that didn't make it easy. He still had to step into unknown territory. He still had to fight battle after battle.

Joshua's role was not an easy one. Perhaps that's why God emphasized his need for courage.

I think courage is the willingness to do the hard things, trusting that God's grace will be sufficient for us. As a dear saint said, "Wherever the will of God leads you, the grace of God will sustain you."

I want to be a courageous pilgrim - to step into unknown territory, to do the hard things, to willingly fight the right battles, and someday to know that others have paused to give thanks for my courage and the supernatural grace of God that sustained me.

"Be on your guard; stand firm in the faith; be men [and women] of courage; be strong."
-1 Corinthians 16:13



Peregrinos valientes
 
Como los que estamos en los Estados Unidos celebramos “Acción de Gracias” esta semana, generalmente nos enfocamos en dar gracias por lo que tenemos y por todo lo que Dios ha hecho por nosotros. Me encanta este feriado y su sencillez. Pero este año estoy meditando en algo un poquito diferente a estar agradecidos.
 
Pensando en los peregrinos, caí en cuenta que tenían una característica muy importante, sin la que nunca habría habido un primer “Acción de Gracias”. Tenían valor.
 
Necesitaron valor para seguir la instrucción de Dios y dejar sus hogares.
Necesitaron valor para perseverar a través de un difícil viaje en el mar cuando algunos querían regresar.
Necesitaron valor para trabajar duro y establecerse en una nueva tierra.
Necesitaron valor para ver a seres queridos morir a causa de la enfermedad, y no ceder a la desesperación.
Necesitaron valor para perseverar cuando no tenían ninguna seguridad de éxito.
 
¡Esos hombres y mujeres mostraron un valor extraordinario!
 
Por su valor y la gracia sobrenatural de Dios en sus vidas, no solamente llegaron al primer “Acción de Gracias”, fundaron un nuevo país. Todavía los recordamos y honramos cientos de años más tarde. No solamente porque fueron agradecidos. Sino porque fueron valientes.
 
¿Qué de ti y de mí? Nosotros también somos peregrinos, viajando por este mundo, dirigiéndonos hacia nuestro verdadero hogar. ¿Cómo estamos viviendo?

Confieso que muchas veces me falta valor; busco el camino fácil; me retraigo ante la dificultad.
 
Antes de que Josué entrara a la Tierra Prometida, Dios le dijo:
“Esfuérzate y sé valiente; porque tú repartirás a este pueblo por heredad la tierra. . . Solamente esfuérzate y sé muy valiente, para cuidar de hacer conforme a toda la ley que mi siervo Moisés te mandó. . . Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas”
-Josué 1:6,7,9
 
Tres veces Dios le dijo a Josué que se esforzara y fuera valiente. Josué sabía que estaba siguiendo la voluntad de Dios. Sabía que la presencia de Dios estaría con él. Pero eso no lo hizo fácil. Todavía tenía que pisar territorio desconocido. Todavía tuvo que luchar batalla tras batalla.
 
El papel de Josué no fue fácil. Quizá por eso es que Dios enfatizó su necesidad de valor.
 
Creo que valor es la disponibilidad para hacer las cosas difíciles, confiando en que la gracia de Dios será suficiente para nosotros. Como dijo un querido santo: “Dondequiera que la voluntad de Dios te guíe, la gracia de Dios te sostendrá”.
 
Quiero ser una peregrina valiente – entrar en territorio desconocido, hacer las cosas difíciles, voluntariamente pelear las batallas correctas, y algún día saber que otros han hecho una pausa para dar gracias por mi valor y la gracia sobrenatural de Dios que me sostuvo.
 
“Manténganse alerta; permanezcan firmes en la fe; sean valientes y fuertes.”
-1Co.16:13 (NVI)

Thursday, November 17, 2011

Good Read (Buena lectura)

November is National Novel Writing Month. Thousands of people will attempt to write a 50,000 word novel in one month. Crazy? A little. But obviously there are a lot of people who want to write books and a lot of people who want to read books.

I enjoy good Christian fiction, but it rarely moves me or changes me in some way. When I need encouragement or inspiration for my spirit, I read missionary biographies.

I love to read the stories of men and women who walked with God through intense challenges and watched Him do the impossible.

One of my top ten favorite books ever is "In The Arena" by Isobel Kuhn. She was a missionary to China in the early 1900's. In this book she shared stories from her life and ministry following the theme that we are all "on display" as Christians. Our lives are a platform before both men and heavenly viewers.

Her spiritual depth and personal style make a powerful tool for encouraging the saints. I hope you'll pick up a copy and give it a try. Let me know how you like it. =)

(I couldn't find "In The Arena" in a Spanish version, but I found other missionary biographies in Spanish at this website:
http://www.christianbook.com/Christian/Books/easy_find?Ntt=missionary+biographies+in+Spanish&N=0&Ntk=keywords&action=Search&Ne=0&event=ESRCN&nav_search=1&cms=1&search= )



Buena lectura

Noviembre es el Mes Nacional de Escritura de Novelas (en los Estados Unidos – Nota de la traductora). Miles de personas intentarán escribir una novela de 50.000 palabras en un mes. ¿Locura? Un poquito. Pero obviamente hay mucha gente que quiere escribir libros y muchos otros que quieren leerlos.

Yo disfruto la buena literatura cristiana de ficción, pero muy pocas veces me mueve o me cambia en alguna manera. Cuando necesito ánimo o inspiración para mi espíritu, leo biografías de misioneros.

Me encanta leer las historias de hombres y mujeres que caminaron con Dios a través de intensos desafíos y lo vieron hacer lo imposible.

Uno de mis diez libros preferidos siempre ha sido “En La Arena” por Isobel Kuhn. Misionera en China al comienzo de los años 1900s. En este libro ella compartió historias de su vida y ministerio siguiendo el tema de que todos estamos “en exhibición” como cristianos. Nuestras vidas están en una plataforma tanto delante de los hombres como de observadores celestiales.

Su profundidad espiritual y estilo personal lo hacen una herramienta poderosa para alentar a los santos. Tengo la esperanza de que recojas una copia y hagas un intento. Cuéntame cómo te parece.

(No pude encontrar una versión en español de “En La Arena”, pero encontré otras biografías misioneras en esta sitio web:
http://www.christianbook.com/Christian/Books/easy_find?Ntt=missionary+biographies+in+Spanish&N=0&Ntk=keywords&action=Search&Ne=0&event=ESRCN&nav_search=1&cms=1&search= )

Friday, November 11, 2011

Perspective (Perspectiva)

(FYI - I'm putting this post on both of my blogs this week, since it applies to both.)


This week marks 7 years since my health collapsed. 7 years of feeling like my life is on hold. 7 years of learning, changing, healing. 7 years of a strange journey I never would have chosen.

In some ways it feels like I've been in a time warp, stuck at age 25, while the rest of the world moves on. In other ways, I feel like I've aged 15 years, not 7.

Most of my friends are now married with 2 or 3 kids, serving on the mission-field or active in ministry somewhere. They're living the kind of life I always expected to live.

I confess, sometimes I feel impatient with God. Other people with health challenges similar to mine have gotten well in a matter of months. Why must my healing process take so long?

Then I think of my friends Sam & Nathan (twins). They recently turned 37. They've been living with Environmental Illness for almost 20 years. They didn't get to finish high school, never even got their driver's licenses. They've missed out on so many "normal" things in life. They've been enduring and persevering through their illness, day by day, for close to 20 years.

When I think about them, I sometimes get more upset with God than I do over my own situation. What is He thinking? What kind of life is that for my dear friends?

As always, my heavenly Father is faithful to gently rebuke my wrong thinking and remind me of His truth.


- "All the days ordained for me were written in your book before one of them came to be." -Psalm 139:16b

- "LORD, you have assigned me my portion and my cup...." -Psalm 16:5a

- "You are good, and what you do is good...." -Psalm 119:68a

- "Peter turned and saw that the disciple whom Jesus loved was following them...When Peter saw him, he asked, 'Lord, what about him?'
Jesus answered, 'If I want him to remain alive until I return, what is that to you? You must follow me.'” -John 21:20-22


God's plan for each of us is different, but His call is the same - to follow. Wherever our Shepherd leads us....


Is God's plan for my friends in missionary service good?
Certainly.

Is God's plan for my friends Sam & Nathan good?
By faith, I believe it is.

Is God's plan for me good?
How could I doubt it.


I know my 7 years have not been wasted. I know God is working out His perfect plan for me.

And I've learned that it's not the passing of time or my circumstances that matter most - but rather finding joy in the fellowship of my Savior, one day at a time.


"Surely you have granted [me] eternal blessings and made [me] glad with the joy of your presence." -Psalm 21:6



Perspectiva
 
(PSI- Estoy colocando éste en mis dos blogs esta semana, ya que aplica a ambos)
 
Esta semana se cumplen siete años desde que mi salud se derrumbó. Siete años de sentir que mi vida está detenida. Siete años de aprendizaje, cambio, sanación. Siete años de un extraño viaje que yo nunca habría escogido.
 
De alguna manera siento como que he estado en una deformación del tiempo, atascada en los veinticinco años de edad, mientras el resto del mundo avanza. Otras veces, siento que he aumentado quince años en edad, no siete.
 
La mayoría de mis amigos se han casado y tienen dos o tres hijos, están sirviendo en el campo misionero o activos en el ministerio en alguna parte. Están viviendo la clase de vida que siempre esperé vivir.
 
Confieso que a veces me siento impaciente con Dios. Otras personas con desafíos de salud similares a los míos han mejorado en cuestión de meses. ¿Por qué mi proceso de sanación tiene que tomar tanto tiempo?
 
Entonces pienso en mis amigos Sam y Nathan (gemelos). Hace poco cumplieron 37. Han vivido con Enfermedad Ambiental por casi veinte años. No pudieron terminar la secundaria, nunca pudieron siquiera obtener su licencia de conducción. Han perdido muchas cosas “normales” de la vida. Han estado soportando y perseverando a través de su enfermedad, día a día, por cerca de veinte años.
 
Cuando pienso en ellos, a veces me siento más molesta con Dios de lo que me siento por mi propia situación. ¿Qué está pensando? ¿Qué clase de vida es esa para mis queridos amigos?

Como siempre, mi Padre celestial es fiel en redargüirme suavemente por me manera equivocada de pensar y me recuerda Su verdad.
 

- “Todos mis días se estaban diseñando, aunque no existía uno solo de ellos” -Salmo 139: 16b (NVI)
 
- “Tú, Señor, eres mi porción y mi copa. . .” -Salmo 16:5a
 
- “Tú eres bueno, y haces el bien. . .” -Salmo 119:68ª (NVI)
 
- “Volviéndose Pedro, vio que les seguía el discípulo a quien amaba Jesús. . . Cuando Pedro le vio, dijo a Jesús: Señor, ¿y qué de éste?
Jesús le dijo: si quiero que él quede hasta que yo venga, ¿qué a ti? Sígueme tú.” -Juan 21:20-22
 

El plan de Dios para cada uno de nosotros es diferente, pero Su llamado es el mismo –seguirle. Donde sea que nuestro Pastor nos guíe. . .
 

¿Es bueno el plan de Dios para mis amigos en el servicio misionero?
De seguro.
 
¿Es bueno el plan de Dios para mis amigos Sam y Nathan?
Por fe, creo que sí.
 
¿Es bueno el plan de Dios para mí?
Cómo podría dudarlo.
 

Sé que mis siete años no han sido desperdiciados. Sé que Dios está obrando Su plan perfecto para mí.
 
Y he aprendido que no es el paso del tiempo o mis circunstancias lo más importante – sino más bien encontrar gozo en la comunión con mi Salvador, un día a la vez.
 

“Porque [me] has bendecido para siempre; [me] llenaste de alegría con tu presencia” –Salmo 21:6

Thursday, November 3, 2011

MK's Are From Mars (Los hijos de misioneros son de Marte)

Okay, not really. But sometimes it feels like it.

For most missionary kids, myself included, the single worst question anyone can ask us is "Where are you from?"

I'd rather have someone ask me my social security number. At least that answer never changes.

All my fellow MK's know what a challenge it is to be a 3rd-culture person - not fully from here, not fully from there, not really "from" anywhere (thus the Mars comment).

So for my MK friends, here's a little poem I'm sure you can relate to. (For everyone else, here's a tiny glimpse of our transient lives.) I hope it makes you smile. =)

Above all, may we each remember the truth of where we're from and where we're going!


The Dreaded Question

So, where are you from?
It’s a common question,
quite ordinary in fact.
But it’s one I always dread.

There’s the place I was born,
Which most people can’t pronounce,
“Papua New what?”
Who cares, it’s on the other side of the world.

There’s the town where my parents grew up,
So small it’s not on most maps,
“Conway—never heard of it.”
Then I won’t bother to expound.

There’s the state I used to visit every year,
But be careful who you tell -
“I’m from California.”
To them you might as well be from Mars.

There’s the country I loved,
Not known for its tourism,
“Colombia—as in drugs & guerillas?”
Sadly, that’s why we had to leave,

There’s the town where I attended college,
Deep in the South,
“Birmingham, of course, ya’ll.”
But I really didn’t get the accent.

There’s the state my family finally settled in,
Though we moved three times,
“Which Florida town was it again?”
Just pick one, I guess.

There’s the country I moved to after college,
Which felt more like home than most places,
“Hablas espanol?” Um, not very well.
I can’t really say I’m from Mexico.

Or, there’s the place I was created,
Where I belong, and I’m destined for,
“Your citizenship is in Heaven.”
Heaven is my true Home, that’s where I’m from.

-by Joanna K. Harris



Los hijos de misioneros son de Marte

Bueno, en realidad no. Pero a veces eso es lo que se siente.

Para la mayoría de los hijos de misioneros, incluyéndome, la peor pregunta que alguien nos puede hacer es “¿de dónde eres?”

Preferiría que me preguntaran mi número de identificación. Por lo menos esa respuesta nunca cambia.

Todos mis compañeros hijos de misioneros saben el desafío que representa ser una persona de una tercera cultura – no completamente de aquí, no del todo de allá, no realmente “de” ninguna parte (de ahí el comentario de Marte).

Así que para mis amigos hijos de misioneros, aquí hay un pequeño poema con el cual estoy segura que se pueden identificar. (Para todos los demás, éste es un pequeño vistazo de nuestras vidas pasajeras). Espero que les haga sonreír.

Sobre todo, recordemos cada uno la verdad de ¡de donde somos y para donde vamos!


La Temida Pregunta

Entonces, ¿de dónde eres?
Es una pregunta frecuente,
De hecho bastante frecuente.
Pero es una que siempre temo.

Está el lugar donde nací,
Que la mayoría de la gente no puede pronunciar,
“¿Papua Nueva qué?”
A quien le importa, es al otro lado del mundo.

Está el pueblo donde crecieron mis padres,
Tan pequeño que no figura en la mayoría de los mapas,
“Conway-nunca oí hablar de ése.”
Entonces no voy a molestarme en explicar.

Está el estado que acostumbraba visitar cada año,
Pero ten cuidado a quien le dices –“soy de California.”
Para ellos es lo mismo que si fueras de Marte.

Está el país que amé,
Conocido no por su turismo,
“¿Colombia, como en las drogas y la guerrillas?
Tristemente, fue por eso que tuvimos que salir.

Está la ciudad donde asistí a la universidad,
En lo profundo del sur,
“Birmingham, por supuesto, todos ustedes.”
Pero en realidad no obtuve el acento.

Está el estado en el que finalmente mi familia se estableció,
Aunque nos mudamos tres veces,
“Otra vez, ¿en cuál ciudad de la Florida fue?”
Simplemente escoja una, creo.

Está el país al que me mudé después de la universidad,
En el cual me sentí más en casa que en la mayoría de los lugares,
“¿Hablas español?” Ah, no muy bien.
Realmente no puedo decir que soy de México.

O, está el lugar donde fui creada,
A donde pertenezco y para el que estoy destinada,
“Tu ciudadanía está en el Cielo.”
El Cielo es mi hogar verdadero, de allá es de donde soy.

-Por Joanna K. Harris