Wednesday, October 31, 2012

See The Beauty (Ver La Belleza)


Lately I've been thinking about the woman who anointed Jesus with expensive perfume. 

Jesus said she did "a beautiful thing" to Him (Mark 14:6). Yet I wonder if anyone else besides the woman or Jesus saw her act as a beautiful thing? 

We know that some of the people present were critical of her (Mark 14:4-5). They even rebuked her harshly. 

Perhaps some simply thought her foolish. 

Maybe there were one or two who recognized the beauty in her gesture, but who felt envious, thinking "why didn't I think of that first?" 

Jesus commended the woman for her extravagant offering of love. But no one else did. Not even the disciples--who also loved Jesus. 

Why is that? 

Well, I must admit I'm not much different. I believe we each have a special offering to bring to God, our own unique expressions of love for Him. Yet too often I'm critical of others or I compare myself to them.

Instead I want to learn to simply appreciate the beauty of others' offerings to God. 
I want to rejoice that they love Jesus! 
I want to worship God for what He is doing through them. 

I don't think the woman in Mark 14 was terribly upset by the reaction of the people. She had eyes only for Jesus. But they were the ones who missed out. They didn't see the beauty that was right before them. I don't want to be like that. 


Lord Jesus, help us rejoice every time we see someone expressing their love to you. And may we not think of ourselves, but think only of you and how worthy you are of our worship! Amen.


Ver La Belleza

Últimamente he estado pensando acerca de la mujer que ungió a Jesús con perfume costoso.

Jesús dijo que ella le hizo una “buena obra” (Mr. 14:6). Sin embargo, me pregunto si alguien, además de la mujer o Jesús, vio su acto como una buena obra.

Sabemos que algunos de los presentes la criticaron (Mr. 14:4-5). Incluso la reprendieron duramente.

Quizás algunos sencillamente pensaron que era necia.

Tal vez hubo uno o dos que reconocieron la belleza de su gesto, pero se sintieron envidiosos, pensando “¿por qué no lo pensé primero?”

Jesús elogió a la mujer por su extravagante ofrenda de amor. Pero nadie más lo hizo. Ni siquiera los discípulos – quienes también amaban a Jesús.

¿Por qué es eso?

Bueno, tengo que admitir que yo no soy muy diferente. Creo que cada uno tenemos una ofrenda especial que traerle a Dios, nuestras propias y únicas expresiones de amor por Él. Sin embargo, con demasiada frecuencia critico a otros o me comparo con ellos.

En lugar de eso quiero aprender a apreciar sencillamente la belleza de las ofrendas de otros a Dios.
¡Quiero regocijarme porque aman a Jesús!
Quiero adorar a Dios por lo que está haciendo a través de ellos.

No creo que la mujer de Marcos 14 haya estado terriblemente molesta por la reacción de la gente. Ella solamente tenía ojos para Jesús. Pero ellos fueron los que perdieron. Ellos no vieron la belleza que estaba justo delante de ellos. Yo no quiero ser así.


Señor Jesús, Ayúdanos a regocijarnos cada vez que vemos a alguien expresando su amor por ti. Y que no pensemos en nosotros mismos, sino que pensemos solamente en ti y en ¡cuán digno eres de tener nuestra adoración! Amén

Wednesday, October 24, 2012

Satisfied (Satisfecha)



I've felt hungry almost all the time lately. Even when I eat a good meal, for some reason my body still doesn't feel quite full. Consequently, I'm continually looking for some food or snack that will satisfy. 

It makes me wonder, am I the same way spiritually? 

Am I unconsciously looking for things to fill me? Things that never quite seem to satisfy?

Or am I so satisfied in Jesus, that I consciously look for ways for God to overflow through me?


During high school Psalm 63 became one of my favorite Psalms. Then several years ago, the Lord gave me the words to a song that you'll probably never hear on the radio, but I sing it often to myself. I hope it encourages you.

May your heart be satisfied in God each day and your lips overflow with His praise! 


Satisfied

A long time ago, a simple shepherd boy 
became a mighty king
And though he had it all, 
he knew that life was found in one simple thing.

His heart was satisfied in God alone.
Yet he hungered still, more to know.
He yearned to know and love and worship God
To be satisfied in Him alone.

He sang this prayer to God:
   “Your love is better than life.
   My heart is satisfied. 
   Your praise is on my lips,
   For you are my King.
   (repeat)
   And to you I cling.”


So many times in life 
I try to find my joy in earthly things.
But Jesus reaches out
And to the Father brings.

My heart is satisfied in God alone.
Yet I hunger still, more to know.
I yearn to know and love and worship God,
To be satisfied in Him alone.

So I sing this prayer to God:
   “Your love is better than life.
   My heart is satisfied. 
   Your praise is on my lips,
   For you are my King.
   (repeat)
   And to you I cling.”


"Satisfy us in the morning with your unfailing love, that we may sing for joy and be glad all our days."
-Psalm 90:14


Satisfecha

Últimamente he sentido mucha hambre casi todo el tiempo. Incluso después de comer una buena comida, por alguna razón mi cuerpo no se siente muy lleno. En consecuencia, continuamente estoy buscando comida o un refrigerio que me sacie.

Me hace preguntarme, ¿soy igual espiritualmente?

¿Estoy inconscientemente buscando cosas que me llenen? ¿Cosas que parece que nunca sacian?

¿O estoy tan satisfecha en Jesús, que conscientemente busco maneras para que Dios rebose en mí?


Durante el bachillerato el salmo 63 se convirtió en uno de mis salmos favoritos. Después, hace varios años, el Señor me dio las palabras para una canción que probablemente nunca escucharás en la radio, pero con frecuencia la canto para mí misma. Confío en que te sea de ánimo.

¡Que tu corazón esté satisfecho en Dios cada día y tus labios rebosen con Su alabanza!


     Satisfecha

Hace mucho tiempo un sencillo pastorcito
se convirtió en un rey poderoso
Y aunque lo tenía todo,
él sabía que la vida se encontraba en una cosa sencilla.

Su corazón se saciaba sólo en Dios.
Sin embargo, todavía tenía hambre por conocer más.
Ansiaba conocer, amar y adorar a Dios
Sentirse saciado sólo en Él.

Cantaba esta oración a Dios:
     “Tu amor es mejor que la vida.
Mi corazón está satisfecho.
     Tu alabanza está en mis labios,
Porque tú eres my Rey.
(repetir)
Y a ti me aferro.”


Muchas veces en la vida
Trato de encontrar mi gozo en cosas terrenales.
Pero Jesús se acerca
Y trae al Padre.

Mi corazón se sacia sólo en Dios.
Sin embargo, todavía tengo hambre por conocer más.
Ansío conocer, amar y adorar a Dios,
Sentirme satisfecha sólo en Él.

Entonces canto esta oración a Dios:
     “Tu amor es mejor que la vida.
Mi corazón está satisfecho.
     Tu alabanza está en mis labios,
Porque tú eres my Rey.
(repetir)
Y a ti me aferro.”


“De mañana sácianos de tu misericordia, y cantaremos y nos alegraremos todos nuestros días.”
-Salmo 90:14

Wednesday, October 17, 2012

I'm Right Here (Aquí Estoy)


Last week I was at my sister's house while she was baby-sitting a little girl who's about 15 months old. The little cutie was playing happily in the floor until she accidentally kicked the chair leg. 

My sister immediately pulled the girl into her lap to make sure she was okay. I watched in fascination as varied emotions showed on her little face. I could tell she was trying to decide whether to start wailing about the pain (it must have hurt) or to listen to the voice that gently reassured her she was okay. 

She looked at me. She looked at my sister. And slowly the indecision on her face gave way to peace. About 30 seconds later she hopped down and went back to playing. 

One of the things I love about children is their child-like faith. When you tell them something, they usually believe you. 

My sister knew the little girl felt hurt from kicking the chair. But she also knew it was a momentary pain. And as long as my sister was right there with the little girl, she was perfectly safe.

Later, I realized I often act the same way with God. I know Him well enough now to understand that He's in control of all things. But sometimes when there's an unexpected shock or pain in my life, I experience that same moment of indecision as the little girl. 

Am I going to start wailing over my pain? Or am I going to look at my Father and listen to His tender voice telling me I'm okay?

Knowing God doesn't mean we never experience hurt. It does mean that we know our pain is only temporary. And that when we're hurting, we can choose to listen to our Father's voice, gently speaking, reassuring us, "I'm right here." 


Those who trust in the Lord are like Mount Zion, which cannot be shaken but endures forever. As the mountains surround Jerusalem, so the Lord surrounds His people both now and forevermore.
-Psalm 125:1-2


Aquí Estoy

La semana pasada estaba en la casa de mi hermana mientras ella cuidaba una bebé de más o menos 15 meses de edad. La chiquilla estaba jugando felizmente en el piso hasta que accidentalmente se pegó con la pata de la silla.

Inmediatamente mi hermana la puso en su regazo para asegurarse que estuviera bien. Miré a la niña fascinada mientras su carita mostraba emociones variadas. Podía ver que estaba tratando de decidir si empezar a lamentarse por el dolor (debe haber dolido mucho) o escuchar la voz que dulcemente le aseguraba que estaba bien.

Me miró y luego miró a mi hermana. Y poco a poco la indecisión en su cara dio lugar a la paz. Más o menos treinta segundos después se bajó y regresó a su juego.

Una de las cosas que me encantan de los niños es su fe infantil. Cuando les cuentas algo, generalmente te creen.

Mi hermana sabía que la pequeña sentía dolor por el golpe con la silla. Pero también sabía que era un dolor momentáneo. Y mientras estuviera allí con la niña, estaba totalmente a salvo.

Más tarde caí en cuenta que con frecuencia actúo de la misma manera con Dios. Ahora lo conozco suficientemente bien para saber que Él está en control de todas las cosas. Pero a veces, cuando hay una sacudida o un dolor inesperado en mi vida, experimento ese mismo momento de indecisión que tuvo la pequeña niña.

¿Voy empezar a lamentarme por mi dolor? O ¿voy a mirar a mi Padre y escuchar Su tierna voz diciéndome que estoy bien?

Conocer a Dios no significa que nunca experimentemos dolor. Significa que sabemos que nuestro dolor es solamente pasajero. Y que cuando sentimos dolor, podemos escoger escuchar la voz de nuestro Padre, hablando dulcemente, asegurándonos: “Aquí estoy.”


Los que confían en el Señor son como el monte Sión, que jamás será conmovido, que permanecerá para siempre. Como rodean las colinas a Jerusalén, así rodea el Señor a su pueblo, desde ahora y para siempre.
-Salmo 125:1-2

Wednesday, October 10, 2012

Longing for the Imperishable (Anhelo por lo Imperecedero)



Do you ever have one of those days... 

...when you feel a restlessness in your spirit, a longing for something you know is real but can't quite touch? 

...when you know God is with you, but you long to finally be with Him?

...when you can't help crying, not because your life now is bad, but because you're so hungry for the life that's waiting for you? 

...when you wish you could step from this world of change and perishable things into the world where life never ends and all things are imperishable?


If you haven't felt this way, then these questions probably sound silly. If you have had days like this, you know what I'm talking about.

It's hard to explain. It's not that I don't want to enjoy and complete my life here. I do. But sometimes there sweeps over me a longing so powerful that it brings me to tears. It reminds me that my life here on earth is only a shadow of the reality. 

The real life I was created for is a life of perfection, beauty, and glory - face to face with the One who created me!

And I heard a loud voice from the throne saying, "Now the dwelling of God is with men, and He will live with them. They will be His people, and God Himself will be with them and be their God. He will wipe every tear from their eyes. There will be no more death or mourning or crying or pain, for the old order of things has passed away.” -Revelation 21:3-4

So when I hear the music of heaven calling, I let the tears flow. 
I embrace the longing God has placed within me. 
And I rejoice that this life is not all there is. One day I will be clothed with the imperishable and begin the real life I was created for!

For the perishable must clothe itself with the imperishable, and the mortal with immortality. -1 Corinthians 15:53


Anhelo por lo Imperecedero

¿Alguna vez has tenido uno de esos días …

… cuando sientes inquietud en tu espíritu, un anhelo por algo que sabes que es real pero no lo puedes tocar en absoluto?

… cuando sabes que Dios está contigo, pero anhelas estar finalmente con él?

… cuando no puedes evitar llorar, no porque tu vida es mala ahora, sino porque tienes mucha hambre por la vida que te está esperando?

… cuando deseas poder pasar de este mundo de cambio y cosas perecederas al mundo donde la vida nunca termina y todas las cosas son imperecederas?


Si no te has sentido de esta manera, entonces probablemente estas preguntas te suenan tontas. Si has tenido días como estos, sabes de qué estoy hablando.

Es difícil de explicar. No es que no quiero disfrutar y completar mi vida aquí. Sí quiero. Pero a veces pasa sobre mí un anhelo tan poderoso que me hace llorar. Me recuerda que mi vida aquí en la tierra es solamente una sombra de la realidad.

La vida real para la que fui creada es una vida de protección, belleza y gloria -¡cara a cara con EL que me creó!

Oí una potente voz que provenía del trono y decía: "¡Aquí, entre los seres humanos, está la morada de Dios! Él acampará en medio de ellos, y ellos serán su pueblo; Dios mismo estará con ellos y será su Dios. Él les enjugará toda lágrima de los ojos. Ya no habrá muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor, porque las primeras cosas han dejado de existir." -Apocalipsis 21:3-4
Así que cuando escucho el llamado de la música del cielo, dejo que las lágrimas fluyan.
Abrazo el anhelo que Dios ha colocado dentro de mí.
Y me gozo de que esta vida no es todo lo que hay. Un día vestiré lo imperecedero y ¡comenzaré la verdadera vida para la que fui creada!

Porque lo corruptible tiene que revestirse de lo incorruptible, y lo mortal, de inmortalidad. -1 Corintios 15:53 15:53

Wednesday, October 3, 2012

The Process (El Proceso)


Almost three years ago I started writing what I thought would be a little devotional book based on the book of Job. 

It took about a month to finish the rough draft. Then I started revising it...and almost three years later I'm still working on it. 

I've lost count of how many drafts this book has been through:
-At first I realized it was too short, so I went back and lengthened each chapter. 
-Then I felt like it wasn't personal enough, so I added more of my own experiences and stories. 
-Then I sent it to some friends who gave me really good feedback, and I made more changes.
-Then I felt led to develop some of the tougher theological truths (that took a while).
-Then my mom suggested that I add a Discussion Guide for it, so I started writing that.
-Then I sent it to more friends, who provided more feedback, and I made more changes.
-Then my mom and I went over the chapters with a fine tooth comb and made more changes (I'm so thankful for her editing expertise!).
-And right now I'm still tweaking it here and there, polishing, and making changes in some places (I still need to finish the Discussion Guide also). 

I never expected it to take this long or be this hard to write 'a little devotional book'. But considering the topic of Job, I probably should have known it wouldn't be an easy process.  

Yet looking back, I can see how valuable the process has been. God has taught me things along the way that I needed to know in order to write the book HE had planned. 

When I started, I had no idea what the journey would be like, and I had a different end result pictured. But as always, God's ways are not my ways--they are much BETTER. 

I'm hoping and praying to have this book finished before Christmas. (I appreciate your prayers for that as well!) But however long it takes to complete, I'm learning to trust God with the process.

And I'm learning that when we follow Jesus, we can expect to experience the unexpected. 
We can expect a more difficult process than we planned on. 
And we can expect to be amazed at the end result, which is far better than anything we imagined! 

I think Job would agree. 

Then Job replied to the Lord:
"I know that you can do all things;
 
no plan of yours can be thwarted." 
-Job 42:1-2


Question: How do you feel about 'the process' you're in today?


El Proceso

Hace casi tres años comencé a escribir lo que pensé sería un librito devocional basado en el libro de Job.

Me tomó cerca de un mes terminar el borrador. Luego, empecé a revisarlo… Y casi tres años más tarde todavía estoy trabajando en ése.

Ya perdí la cuenta de los borradores que ha tenido este libro:
-   -Primero, me di cuenta que era muy corto. Entonces me devolví y alargué cada capítulo.
-  -Luego, sentí que no era suficientemente personal, por lo que agregué más de mis propias experiencias e historias.
-   -Después, lo envié a algunos amigos quienes me dieron realmente buena retroalimentación, e hice más cambios.
-  -Entonces, me sentí guiada a desarrollar algunas de las verdades teológicas más difíciles (eso tomó bastante tiempo).
-   -Luego, mi mamá sugirió que le agregara una Guía De Discusión, así que comencé a escribirla.
-  -Entonces lo mandé a más amigos, quienes mandaron más retroalimentación e hice más cambios.
-  -Después, mi mamá y yo repasamos los capítulos minuciosamente e hicimos más cambios (¡estoy tan agradecida por su experiencia en edición!)
-  -Y en este momento todavía estoy ajustándolo aquí y allí, puliendo y haciendo cambios en algunos lugares (todavía necesito terminar la Guía De Discusión)
-   
    Nunca esperé que tomara todo este tiempo o fuera tan difícil escribir “un librito devocional”. Pero considerando el tema de Job, probablemente debería haber sabido que no sería un proceso fácil.

   Sin embargo, mirando hacia atrás, puedo ver lo valioso que ha sido el proceso. Dios me ha enseñado sobre la marcha cosas que necesitaba saber para escribir el libro que ÉL había planeado.
    
    Cuando empecé, no tenía idea de cómo sería el viaje y me imaginaba un resultado final diferente. Pero como siempre, los caminos de Dios no son mis caminos – son mucho MEJORES.

   Tengo la esperanza y estoy orando por tener terminado este libro antes de navidad. (¡También aprecio tus oraciones por eso!) Pero sin importar cuánto tome completarlo, estoy aprendiendo a confiar en Dios en el proceso.

    Y estoy aprendiendo que cuando seguimos a Jesús, podemos esperar experimentar lo inesperado.
    Podemos esperar un proceso más difícil de lo que planeamos. 
   Y podemos esperar estar maravillados con el resultado final, ¡lo que es mucho mejor que cualquier cosa que hayamos imaginado!

    Creo que Job estaría de acuerdo.

Job respondió entonces al Señor. Le dijo:
«Yo sé bien que tú lo puedes todo,
    que no es posible frustrar ninguno de tus planes.
   -Job 42:1-2


    Pregunta: ¿Cómo te sientes acerca del “proceso” en que estás hoy?