Wednesday, November 28, 2012

Meditating on Thankfulness (Meditando sobre la Gratitud)

I've been thinking about Psalm 118:1 lately:

Give thanks to the LORD, for He is good;
    
His love endures forever. 

Such a simple verse, yet so profound when we stop to consider it:

Give - as in a gift, an offering, something willingly brought, not coerced or forced. 

thanks - a simple expression of gratitude, appreciation

to the LORD - the LORD Almighty is the only one worthy of thanks, for from Him 
                   and through Him and to Him are all things (Rom. 11:36). We can 
                   express thanks to others also, but ultimately God is the recipient of 
                   all thanks because He alone is the source of all things.

for He is good - while we can be thankful for things and pleasant days, the only 
                   lasting reason to give thanks is because God is good. If He were not 
                   good, we would not have good gifts. Neither would we have reason 
                   to rejoice in trials. But because God is good, we can always thank Him, 
                   regardless of circumstances. 
                   And notice the verse says "is good" - not 'He was good,' or 'He will be 
                   good.' God IS good, at all times, even when we don't "feel" good.  

His love - His perfect, divine love, the love that is beyond human comprehension! 
             The love that sent His Son to die on the cross. The love that fills heaven 
             and earth. The love that cherishes and treasures me!

endures - His love will continue through every up and down. It is not dependent on 
             how we act or what we say. It never ceases, not even for a moment! It 
             goes on and on and on.... God's love will NOT fail! 

forever - His love is being expressed to you and I right now. And it will continue to 
             flow over us in Christ tomorrow and the next day, and the next, forever 
             without end! 

How amazing!

And so, I willingly bring an offering of gratitude to my God, regardless of my circumstances, because He is GOOD! And I find comfort in the reality of His perfect love that He will never cease to pour out abundantly on me! 

Amen.



Meditando sobre la Gratitud

Últimamente he estado pensando sobre el Salmo 118:1,

Dad gracias al SEÑOR, porque él es bueno; Su amor dura para siempre.

Un versículo tan sencillo pero tan profundo, cuando nos detenemos a considerarlo –

Dad – como un regalo, una ofrenda, algo entregado voluntariamente, no obligado 
        o forzado.

Gracias – una expresión sencilla de gratitud, aprecio.

Al SEÑOR – El Dios Todopoderoso es el único digno de agradecimiento, porque de él, 
               y por él, y para él, son todas las cosas (Ro. 11:36). También podemos 
               expresar agradecimiento a otros, pero al final Dios es el receptor de todo
               agradecimiento porque Él solo es la fuente de todas las cosas.

Porque él es bueno – Mientras podemos ser agradecidos por cosas y días agradables, 
             la única razón duradera para dar gracias es porque Dios es bueno. Si Él no 
             fuera bueno, no tendríamos buenos regalos. Tampoco tendríamos razón para 
             gozarnos en pruebas. Pero porque Dios es bueno, siempre podemos 
             agradecerle, sin importar las circunstancias.
             Y nota que el versículo dice “es bueno” – no ‘fue bueno,’ o ‘será bueno.’ 
             Dios ES bueno, todo el tiempo, aun cuando no lo “sentimos” bueno.

Su amor – Su amor perfecto, divino, el amor que ¡está más allá de la comprensión 
           humana! El amor que envió a Su hijo a morir en la cruz. El amor que llena 
           el cielo y la tierra. ¡El amor que me cuida y me atesora!

Dura – Su amor continuará a través de cada subida y bajada. No depende de cómo 
          actuamos o lo que decimos. Nunca cesa, ¡ni por un momento! Sigue, sigue y 
          sigue …¡El amor de Dios no fallará!

Para siempre – Su amor está siendo expresado a ti y a mí ahora mismo. Y continuará 
         fluyendo sobre nosotros en Cristo mañana y pasado mañana y al día siguiente, 
         ¡para siempre, sin final!

¡Qué asombroso!

Y entonces, voluntariamente traigo mi ofrenda de gratitud a mi Dios, sin tener en cuenta mis circunstancias, porque ¡Él es BUENO! Y encuentro consuelo en la realidad de Su perfecto amor que ¡Él nunca deja de verter abundantemente sobre mí!

Amén



Wednesday, November 21, 2012

So Thankful (Muy Agradecida)


The LORD will surely comfort Zion and will look with compassion on all her ruins; 
He will make her deserts like Eden, her wastelands like the garden of the LORD. 
Joy and gladness will be found in her, thanksgiving and the sound of singing.
-Isaiah 51:3

I've always had much to be thankful for in my life -
- a loving family, 
- my basic needs met, 
- fantastic friends, 
- knowing God personally,
- great adventures,
- a sense of humor
...on and on. 

But I think this year I have experienced a new kind of thankfulness. The kind that comes from having lived in the "wasteland" and then watching God transform it into a beautiful garden! 

I spent many years fighting illness, discouragement, doubts, fears, frustration, and despair. In those moments thanksgiving was a painful choice, an act of obedience, a step of faith. 

But in God's perfect timing, He is restoring these "ruins" and bringing beauty from the barren years. Now thanksgiving and joyful songs overflow whenever I think about all He has done for me! 

Without the barrenness of the desert, I don't think I would appreciate so deeply the sweetness of the "garden of the LORD."

Praise God for His compassion and grace! 

I'm very thankful for all the good things God has blessed me with throughout my life. 
I'm also thankful for the journey of suffering He took me through. 
And I'm so thankful for a sweeter, closer relationship with Him. 
Most of all I'm thankful that the LORD is my God, and that He is who He says He is! 

Happy Thanksgiving!


Muy Agradecida

Ciertamente consolará Jehová a Sion; consolará todas sus soledades, y cambiará su desierto en paraíso, y su soledad en huerto de Jehová; se hallará en ella alegría y gozo, alabanza y voces de canto.
- Isaías 51:3
Siempre he tenido mucho en mi vida por qué estar agradecida:
- una familia amorosa,
- mis necesidades básicas satisfechas,
- amigos fantásticos,
- conocer a Dios personalmente,
- grandes aventuras,
- sentido del humor
… y sigue

Pero creo que este año he experimentado una nueva clase de agradecimiento. El que viene de haber vivido en el “desierto” y luego ¡viendo a Dios transformarlo en un hermoso jardín!

Pasé muchos años combatiendo enfermedad, desánimo, dudas, temores, frustración y desespero. En esos momentos el agradecimiento fue una decisión dolorosa, un acto de obediencia, un paso de fe.
Pero en el tiempo perfecto de Dios, Él está restaurando estas “ruinas” y trayendo belleza de los años desiertos. Ahora fluyen canciones de agradecimiento y gozo en cualquier momento en que recuerdo ¡todo lo que Él ha hecho por mí!

Sin la aridez del desierto, creo que no apreciaría tan profundamente la dulzura del “jardín del SEÑOR.”

¡Alabado sea Dios por Su compasión y gracia!

Estoy muy agradecida por todas las cosas buenas con que Dios me ha bendecido a lo largo de mi vida.
También estoy agradecida por el viaje de sufrimiento a través del que me llevó.
Y estoy muy agradecida por una relación más dulce, más cercana con Él.
Más que nada estoy agradecida porque el Señor es mi Dios, y Porque ¡Él es quien dice ser!

¡Feliz Día De Acción De Gracias!

Wednesday, November 14, 2012

A Beautiful Place (Un Lugar Hermoso)


Well, here I am again. Marking another year since my health collapsed in November 2004. Except this year the view is much different! 

Eight years ago my world crumbled and my life journey took a detour I didn't like and didn't understand.

But now all the years of suffering are beginning to make sense.


Wayne Watson has a song that says, 
"Sometimes a rough and a rocky road is gonna take you to a beautiful place."

That's how I feel today. God has brought me on a more difficult road than I ever expected, to a place that is more beautiful than I ever dreamed possible!


In the last year God has done much healing in my body, praise His name! I'm now able to live an almost normal life, (I'm still not able to work yet, so I'm not quite 100% well).

God has given me a new vision for my future. He's leading me to a ministry I never imagined and couldn't have done without experiencing this health trial.

But most of all, God has blessed me with a sweetness in my relationship with Jesus that I can't even express. I love Him so, so, so, so much! Without the suffering of the last eight years, I'd never have experienced this incredible closeness with Him!


I know what it's like to live for years in a painful trial and to wonder, question, doubt, and fear. But now I'm coming out on the other side, and I am amazed at what I see.

God always knows what He's doing. I think His main goal in our trials is transformation. In the midst of suffering we can't always see His good purposes. But He is continually working in us for our good. And as we come to the other side, we begin to realize how different we are now than when we went in. 

"A rough and a rocky road is gonna lead you to a beautiful place." 

That beautiful place may include improved circumstances and enjoyable days. Or it may be in the midst of our circumstances that we arrive at the most beautiful place with God we've ever experienced.

I can't thank God enough for the ways He has changed me in the last eight years. I am eternally grateful for the rough and rocky road He used, so that I could experience the joys of this beautiful place with Him!


Praise our God, O peoples,
    
let the sound of His praise be heard;
He has preserved our lives
    
and kept our feet from slipping.
For you, O God, tested us;
    
you refined us like silver.
You brought us into prison
    
and laid burdens on our backs.
You let men ride over our heads;
    
we went through fire and water,
    
but you brought us to a place of abundance.
-Psalm 66:8-12


Un Lugar Hermoso

Bueno, aquí estoy de nuevo. Marcando otro año desde que mi salud se desplomó en noviembre de 2004. ¡Sólo que este año la vista es muy diferente!

Hace ocho años mi mundo se desmoronó y el viaje de mi vida tomó un desvío que no me gustó y no entendí.

Pero ahora todos los años de sufrimiento están comenzando a tener sentido.

Wayne Watson tiene una canción que dice:
“A veces, un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Así es como me siento hoy. Dios me ha traído por un camino más difícil de lo que yo jamás hubiera imaginado, a un lugar ¡más hermoso de lo que nunca he soñado!


Durante este último año Dios ha sanado mucho mi cuerpo, ¡alabado sea Su nombre! Ahora puedo vivir una vida casi normal, (todavía no puedo trabajar, así que no estoy 100% bien).

Dios me ha dado una visión nueva para mi futuro. Me está guiando a un ministerio que nunca imaginé y no habría podido hacer sin experimentar esta prueba de salud.

Pero sobre todo, Dios me ha bendecido con una dulzura en mi relación con Jesús que ni siquiera puedo expresar. ¡Lo amo tanto, tanto, tanto, tantísimo! Sin el sufrimiento de los últimos ocho años, ¡jamás habría experimentado esta increíble cercanía con Él!


Sé lo que es vivir por años en una prueba dolorosa y maravillarse, preguntarse, dudar y temer. Pero ahora estoy saliendo al otro lado y estoy asombrada por lo que veo.

Dios siempre sabe lo que está haciendo. Creo que su objetivo principal en nuestras pruebas es la transformación. En medio del sufrimiento no siempre podemos ver sus buenos propósitos. Pero Él está continuamente obrando en nosotros para nuestro bien. Y cuando llegamos al otro lado, comenzamos a darnos cuenta lo diferentes que somos ahora a cuando entramos en él.

“Un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Ese lugar hermoso puede incluir mejores circunstancias y días gozosos. O puede ser en medio de nuestras circunstancias que llegamos al lugar más hermoso con Dios que jamás hayamos experimentado.

No puedo agradecer suficientemente a Dios por las maneras como me ha cambiado en los últimos ocho años. Estoy eternamente agradecida por el camino áspero y pedregoso que utilizó, ¡para que yo pudiera experimentar las alegrías de este hermoso lugar con Él!


 Pueblos todos, bendigan a nuestro Dios,
    
hagan oír la voz de su alabanza.
Él ha protegido nuestra vida,
    
ha evitado que resbalen nuestros pies.
Tú, oh Dios, nos has puesto a prueba;
    
nos has purificado como a la plata.
Nos has hecho caer en una red;
    
¡pesada carga nos has echado a cuestas!
Las caballerías nos han aplastado la cabeza;
    
hemos pasado por el fuego y por el agua,
    
pero al fin nos has dado un respiro.
-Salmo 66:8-12

Wednesday, November 7, 2012

A Clay Pot (Una Vasija De Arcilla)


Sometimes life hurts. Sometimes I don’t understand what God is doing or why He allows certain things to happen.  Sometimes I wish I could be in control. But God’s Word reminds me of what is true and helps me keep a right perspective about who God is and who I am.  

Yet, O LORD, you are our Father. We are the clay, you are the potter; we are all the work of your hand.  -Isaiah 64:8

God is the Potter. I am the clay. 

Sometimes it’s not easy to be a clay pot. But I am always blessed when I let the Potter have His perfect way with this lump of clay. 


The Clay’s Story:

The lump of clay had been on the Potter's wheel for a long time. She was used to His hands gently shaping and forming her. She knew He was making her into a wonderful and useful pot.

One day, however, she felt His fingers poking and pressing in a different way.
"Ouch!" she thought. "That hurts. But maybe His fingers just slipped."

As the Potter's hands continued to press and push on the clay, she realized it wasn't a mistake. He was purposefully applying new pressure and working on the weak areas of the clay.

"I do not like this," she said to herself. "What does He think He's doing anyway? Doesn't He know that hurts me?"

The clay didn't usually talk back to the Potter. She had always trusted His gentle hands before. Finally after enduring what she considered was a long time of His pressing, poking fingers, she had had enough.

"Excuse me Mr. Potter," she declared, "that really hurts, and I don't like it! I don't see what good it is doing either. You really ought to stop!"

The Potter's fingers did not release the pressure on the clay, but the look on His face was tender.

"My dear pot," He replied, "I know exactly what I am doing. You cannot see from where you are that I am forming an intricate and special pattern into you. I know this is painful and hard for you to understand, but you must remember that you are the pot. I am the Master Potter. I am not making a mistake; you are safe in my hands."

The clay fell silent. She had spoken impulsively. Yet the Potter was not angry. He had answered her gently and kindly.

She heard His voice again, "Someday my dear pot, you will see the beautiful results of this momentary pain. For now, I want you to simply rest in my hands. Allow me to form you as I know best, and you will have no regrets, even for the pain."

The clay was still. She released the thoughts of pain and rested in the loving hands of the Potter.



Una Vasija De Arcilla

A veces la vida duele. Otras veces no entiendo lo que Dios está haciendo o porqué permite que sucedan ciertas cosas. Algunas veces deseo poder estar en control. Pero la Palabra de Dios me recuerda lo que es verdadero y me ayuda a mantener una perspectiva correcta acerca de quién es Dios y quién soy yo.

Ahora pues, Jehová, tú eres nuestro Padre; nosotros barro, y tú el que nos formaste; así que obra de tus manos somos todos nosotros. Isaías 64:8

Dios es el Alfarero. Yo soy la arcilla.

A veces no es fácil ser una vasija de arcilla. Pero siempre soy bendecida cuando permito que el Alfarero haga Su perfecta  voluntad con este terrón de arcilla.


La Historia De La Arcilla

El terrón de arcilla había estado en la rueda del Alfarero por un largo tiempo. La arcilla estaba acostumbrada a Sus manos dándole forma suavemente. Sabía que la estaba convirtiendo en una maravillosa y útil vasija.

Sin embargo, un día sintió sus dedos hurgando y presionando de una manera diferente. “¡Ayayay!” pensó. “Eso duele. Pero tal vez sus dedos se resbalaron.”

Como las manos del Alfarero continuaron presionando y empujando la arcilla, ella cayó en cuenta que no era un error. Él estaba intencionalmente aplicando nueva presión y trabajando en las áreas débiles de la arcilla.

“No me gusta esto”, dijo para sí misma. “En todo caso, ¿qué piensa que está haciendo? ¿No sabe que me hiere?”

Normalmente, la arcilla no le replicaba al Alfarero. Siempre había confiado en Sus amables manos. Finalmente, después de soportar el presionar y hurgar de sus dedos por lo que consideró mucho tiempo, había tenido suficiente.

“Discúlpeme, señor Alfarero,” declaró: “Eso verdaderamente duele, ¡y no me gusta! ¡Tampoco veo qué bien puede hacer. Verdaderamente debería detenerse!”

Los dedos del Alfarero no redujeron la presión sobre la arcilla, pero la expresión en su rostro era tierna.

“Mi querida vasija,” Respondió Él, “Sé perfectamente lo que estoy haciendo. Desde donde estás no puedes ver que estoy formando un patrón intricado y especial en ti. Sé que es doloroso y difícil de entender para ti, pero debes recordar que tú eres la vasija. Yo soy el Alfarero Maestro. No estoy cometiendo un error; estás segura en mis manos.”

La arcilla guardó silencio. Había hablado impulsivamente. Sin embargo, el Alfarero no estaba disgustado. Le había respondido con suavidad y amabilidad.

Escuchó Su voz de nuevo: “Algún día mi querida vasija, verás los hermosos resultados de este dolorpasajero. Por ahora, quiero que sencillamente descanses en mis manos. Permíteme formarte como conozco mejor y no tendrás lamentos, ni siquiera por el dolor.”

La arcilla se quedó silenciosa. Abandonó los pensamientos de dolor y descansó en las amorosas manos del Alfarero.