Wednesday, October 30, 2013

Oh, to be Courageous... (Oh, ser Valiente…)


Recently the Lord reminded me that my theme for this year is "Fearless." 

It's amazing how easy it is to slide into habits of insecurity, anxiety and fear. 

I want my life to be characterized by a supernatural confidence in God that fills me with holy boldness and courage!

...that's what I desire, but I'm still a work in progress.

Praise God for His faithfulness to continue the work He has begun in us (Phil. 1:6)! 

The Lord has been encouraging me through a book called Uprising by Erwin Raphael McManus. I want to share a few quotes from his chapter on courage. This chapter was thought-provoking and inspiring for me.


"To follow Jesus Christ is to choose to live in His adventure. How in the world could you ever imagine a life of faith that does not require risk? Faith and risk are inseparable....a life of faith is a life of courage." 

"We are seldom afraid when our opposition is smaller than us...Whenever God calls us to something, it inspires not only faith, but also fear. God always summons us to something bigger than ourselves."

"God calls you to dream great dreams and to have the courage to live them. Great dreams require great courage."

"The history of God's people is not a record of God searching for courageous men and women who could handle the task, but God transforming the hearts of cowards and calling them to live courageous lives."

"If God showed you His desired way for you and it was fraught with peril and filled with suffering, would you choose another way?...If you respond to God's call, it will require great things of you...But we must come to the place where God's calling becomes more important to us than even our own lives."

"...courage is not the absence of fear; it is the absence of self...Courage moves us to risk ourselves for the sake of others or a higher cause...Courage frees us from fears that would rob us of life itself."


Deep thoughts and stirring challenges. 


Ah Sovereign Lord, 
As natural cowards, we cry out to you and ask you to continue your supernatural work in us: 
Deliver us from fears! 
Build our faith! 
Empower us to live courageously! 
That we might see your great dreams for us fulfilled and that the world might see how glorious you are. 
Amen.


Oh, ser Valiente…

Hace poco el Señor me recordó que mi tema para este año es “Sin temor.”

Es increíble lo fácil que es caer en hábitos de inseguridad, ansiedad y temor.

¡Quiero que mi vida se caracterice por una confianza sobrenatural en Dios que me llene de santa audacia y valentía!

… Eso es lo que deseo, pero soy todavía una obra en progreso.

¡Alabado sea Dios por Su fidelidad en continuar la obra que ha comenzado en nosotros (Fi. 1:6)!

El Señor me ha estado dando ánimo a través de un libro titulado Uprising (Levantamiento) por Erwin Raphael McManus. Quiero compartir algunas citas de su capítulo sobre la valentía. Este capítulo fue inspirador y me hizo pensar.


“Seguir a Jesucristo es elegir vivir en Su aventura. ¿Cómo en el mundo podrías imaginar una vida de fe que no requiere de riesgo? La fe y el riesgo son inseparables… una vida de fe es una vida de valentía.”

“Pocas veces nos asustamos cuando nuestra oposición es más pequeña que nosotros… Cuando Dios nos llama a algo, nos inspira no sólo fe, sino también miedo. Dios siempre nos llama a algo más grande que nosotros mismos.”

“Dios te llama a tener grandes sueños y el coraje de vivirlos. Grandes sueños requieren gran coraje.”

“La historia del pueblo de Dios no es un registro de Dios buscando hombres y mujeres valientes que pudieran manejar la tarea, sino de Él transformando los corazones de los cobardes y llamándolos a vivir vidas valientes.”

“Si Dios te mostrara Su voluntad para tu vida y estuviera cargada de peligro y llena de sufrimiento, ¿escogerías otra manera? … Si respondes al llamado de Dios requerirá grandes cosas de ti… Pero debemos llegar al lugar donde Su llamado es más importante para nosotros que incluso nuestra propia vida.”

“… valentía no es la ausencia de miedo, sino la ausencia de uno mismo… La valentía nos lleva a arriesgarnos por el bien de otros o de una causa superior… Nos libera de temores que pueden robarnos la vida misma.”


Pensamientos profundos y desafíos conmovedores.


Ah, Soberano Señor,
Como cobardes naturales, clamamos a ti y te pedimos que continúes tu obra sobrenatural en nosotros:
¡Líbranos de temores!
¡Construye nuestra fe!
¡Danos poder para vivir con valentía!
Que podamos ver cumplidos tus grandes sueños para nosotros y que el mundo pueda ver cuán glorioso eres.
Amén.

Wednesday, October 23, 2013

God Of Restoration (El Dios De Restauración)

Jeremiah is often called the "weeping prophet" - and for good reason. Not only did he experience personal hardship, suffering and persecution, but he lived through the tragedy of his people rejecting God and being taken into captivity. 

Yet in the middle of his book, we find two chapters with an amazingly positive message. After all the times Jeremiah warned Israel about their sin and God's judgement, in chapters 30-31 God gave Jeremiah a message of hope:

"The days are coming," declares the LORD, "when I will bring my people Israel and Judah back from captivity and restore them to the land I gave their forefathers to possess," says the LORD. -Jeremiah 30:3

Though the nation of Israel had done nothing to deserve God's mercy, God gave them this promise of restoration. 

As I read these two chapters, I'm overwhelmed by the gracious promises of God:

"I am with you and will save you," declares the LORD. -Jer. 30:11a

"But I will restore you to health and heal your wounds," declares the LORD, -Jer. 30:17a

I will build you up again and you will be rebuilt, O Virgin Israel. Again you will take up your tambourines and go out to dance with the joyful. -Jer. 31:4

Then maidens will dance and be glad, young men and old as well. I will turn their mourning into gladness; I will give them comfort and joy instead of sorrow. -Jer. 31:13

"I will satisfy the priests with abundance and my people will be filled with my bounty," declares the LORD. -Jer. 31:14

I will refresh the weary and satisfy the faint. -Jer. 31:25

"So there is hope for your future," declares the LORD. -Jer. 31:17a


Wow! What incredible promises! 

While these words were written specifically to the nation of Israel, I find great comfort in knowing that our God doesn't change. This is still His heart toward all His people - a heart of love, compassion, mercy, kindness and grace. 

I know what it's like to live through a season of "captivity." But the Lord continues to show me the many ways He is the same today as He was in Jeremiah's day. 

He still saves.
He still heals. 
He still restores.
He still rebuilds.
He still gives joy.
He still satisfies.
He still gives HOPE for the future!

He doesn't always work in the way or the time we expect or ask. But His character hasn't changed.

He is still the God of Restoration. 

Hallelujah!


El Dios De Restauración

Con frecuencia, Jeremías es llamado el “profeta llorón” – y por una buena razón. No solamente experimentó dificultad, sufrimiento y persecución personal, sino que vivió la tragedia de que su pueblo rechazara a Dios y fuera llevado a la cautividad.

Sin embargo, en medio de su libro, encontramos dos capítulos con un mensaje maravillosamente positivo. Después de todas las veces que Jeremías advirtió a Israel acerca de su pecado y el juicio de Dios, en los capítulos 30 y 31 Dios le dio un mensaje de esperanza:

Porque he aquí que vienen días, dice Jehová, en que haré volver a los cautivos de mi pueblo Israel y Judá, ha dicho Jehová, y los traeré a la tierra que di a sus padres, y la disfrutarán. -Jeremías 30:3

Aunque la nación de Israel no había hecho nada para merecer la misericordia de Dios, Él les dio esta promesa de restauración.

Leyendo estos dos capítulos, me siento abrumada por las promesas de Dios llenas de gracia.

Porque yo estoy contigo para salvarte, dice Jehová –Je. 30:11a

Pero yo te restauraré y sanaré tus heridas—afirma el Señor—. -Je. 30:17a

oh virginal Israel. Te edificaré de nuevo; ¡sí, serás reedificada! De nuevo tomarás panderetas y saldrás a bailar con alegría. -Je. 31:4

Entonces las jóvenes danzarán con alegría, y los jóvenes junto con los ancianos. Convertiré su duelo en gozo, y los consolaré; transformaré su dolor en alegría. -Je. 31:13

Colmaré de abundancia a los sacerdotes, y saciaré con mis bienes a mi pueblo, afirma el Señor. -Je. 31:14

Daré de beber a los sedientos y saciaré a los que estén agotados. -Je. 31:25
Se vislumbra esperanza en tu futuro: tus hijos volverán a su patria—afirma el Señor—. -Je. 31:17


¡Qué increíbles promesas!

Aunque estas palabras fueron escritas específicamente a la nación de Israel, encuentro gran consuelo en saber que nuestro Dios no cambia. Éste es aún Su corazón hacia Su gente – un corazón de amor, compasión, misericordia, bondad y gracia.

Yo sé lo que es atravesar una temporada de “cautividad.” Pero el Señor sigue mostrándome las muchas maneras en que Él es el mismo hoy como fue en los días de Jeremías.

Todavía salva.
Todavía cura.
Todavía restaura.
Todavía reconstruye.
Todavía da gozo.
Todavía satisface.
¡Todavía da esperanza para el futuro!

No siempre obra en la manera o el tiempo que esperamos o pedimos. Pero su carácter no ha cambiado.

Él todavía es el Dios de Restauración.

¡Aleluya!

Wednesday, October 16, 2013

A Prayer (Una Oración)

Psalm 142
A maskil of David. When he was in the cave. A prayer.
I cry aloud to the LORD;
    
I lift up my voice to the LORD for mercy. 
I pour out my complaint before Him;
    
before Him I tell my trouble.
When my spirit grows faint within me,
    
it is you who know my way.
In the path where I walk
    
men have hidden a snare for me.
Look to my right and see;
    
no one is concerned for me.
I have no refuge;
    
no one cares for my life.
I cry to you, O LORD;
    
I say, “You are my refuge,
    
my portion in the land of the living.”
Listen to my cry,
    
for I am in desperate need;
rescue me from those who pursue me,
    
for they are too strong for me.
Set me free from my prison,
    
that I may praise your name.
Then the righteous will gather about me
    
because of your goodness to me.


Lord my God,
Thank you for listening to me all the times I've poured out my complaint to you and cried for help, mercy, healing, strength, peace....
Thank you that you've always been with me, always cared for me, always been my Refuge.
Thank you for being my strength when I had none and for carrying me when I was faint.
Thank you for setting me free from so many prisons - of fear, lies, sin, sickness, and more. 
Help me never forget the wonders you have done in my life! 
Help me boldly and joyfully declare your praise, so that others will know of your goodness to me and of your heart of love toward them.
In Jesus' name, 
Amen.



Una Oración

Salmo 142

A voz en cuello, al Señor le pido ayuda; 
 a voz en cuello, al Señor le pido compasión.
Ante él expongo mis quejas; 
 ante él expreso mis angustias.
Cuando ya no me queda aliento, 
 tú me muestras el camino.
 algunos me han tendido una trampa. 
Mira a mi derecha, y ve: 
 nadie me tiende la mano. 
 No tengo dónde refugiarme; 
 por mí nadie se preocupa.
A ti, Señor, te pido ayuda; 
 a ti te digo: "Tú eres mi refugio, 
 mi porción en la tierra de los vivientes."
Atiende a mi clamor, 
 porque me siento muy débil; 
 líbrame de mis perseguidores, 
 porque son más fuertes que yo.
Sácame de la prisión, 
 para que alabe yo tu nombre.
 por la bondad que me has mostrado.


Señor mi Dios,
Gracias por escucharme todas las veces que he expuesto mi queja ante ti y te he rogado por ayuda, misericordia, sanidad, fortaleza, paz…
Gracias porque siempre has estado conmigo, siempre me has cuidado, siempre has sido mi Refugio.
Gracias por ser mi fuerza cuando no tengo ninguna y por cargarme cuando he estado débil.
Gracias por libertarme de tantas prisiones – de miedo, mentiras, pecado, enfermedad y más.
¡Ayúdame a no olvidar las maravillas que has hecho en mi vida!
Ayúdame a declarar abierta y gozosamente tu alabanza, para que otros sepan de tu bondad hacia mí y de tu corazón de amor hacia ellos.
En el nombre de Jesús,
Amén

Wednesday, October 9, 2013

The Greatest Multi-Tasker (El más Grande Multi-tareas)

As I was going about my day, trying to keep my thoughts organized and work my way down my "to do" list, I paused to think about the wonder of God's mind. 

He knows every detail of my life - every thought, desire, emotion, need, etc. 
He knows what is happening in every cell in my body. 
He knows every single person on the planet by name.
He knows every detail of each of their lives.
He knows what is happening in every cell in each of their bodies.
(Not to mention He knows every detail of what's happening in all of creation.)

God's mind knows EVERYTHING! And it's not hard for Him! 

Keeping track of billions of people is not difficult for Almighty God. Controlling weather, feeding birds, and answering prayer is what He does effortlessly every moment. 

Indeed He is the Greatest Multi-tasker. 

He does everything at once and does it perfectly. Wow! 

In this fallen world, it's easy to let our view of God become small, like we are. I'm so thankful God gave me this reminder once again of how BIG He is! 

He is GOD. And He is worthy of our praise. 

I am the LORD, the God of all mankind. Is anything too hard for me? -Jeremiah 32:27


El más Grande Multi-tareas

Mientras pasaba mi día, tratando de mantener mis pensamientos organizados e ir cumpliendo mi lista de cosas “por hacer”, me detuve a pensar en la maravilla de la mente de Dios.

Él conoce cada detalle de mi vida – cada pensamiento, deseo, emoción, necesidad, etc.
Él sabe qué está sucediendo en cada célula de mi cuerpo.
Conoce por nombre a cada persona sobre el planeta.
Conoce cada detalle de cada una de esas vidas.
Sabe qué está sucediendo en cada célula de cada cuerpo.
(Sin mencionar que conoce cada detalle de lo que está ocurriendo en toda la creación.)

¡La mente de Dios Sabe TODO! ¡Y no es difícil para Él!

Hacer un seguimiento de miles de millones de personas no es difícil para Dios Todopoderoso. Controlar el clima, alimentar las aves y responder oraciones es lo que hace a cada momento, sin esfuerzo.

De hecho, Él es el más grande Multi-tareas.

Él hace todo de una vez y lo hace perfectamente. ¡Qué maravilla!

En este mundo caído, es fácil dejar que nuestra visión de Dios se vuelva corta, como somos. ¡Estoy tan agradecida que Dios me dio una vez más este recordatorio de cuán GRANDE Él es!

Él es DIOS. Y es digno de nuestra alabanza.

Yo soy el Señor, Dios de toda la humanidad. ¿Hay algo imposible para mí? -Jeremías 32:27

Wednesday, October 2, 2013

Priceless Prayer (Oración invaluable)


Guest Post - by Jan Harris

Today we have a guest post from a very special person - my wise and wonderful mom! I've been blessed by her every day of my life, and today I'm happy to let her share some thoughts that I know will be a blessing to you too. =)



Call to Me, and I will answer you, and show you great and mighty things, which you do not know. -Jeremiah 33:3

There is much need for prayer these days.

From the persecution of Christians in Syria and Egypt to the floods in Colorado where hundreds are homeless.

From friends desperately seeking a job to others with serious illness to deep needs in the lives of our own family members.

God is calling His people to prayer.

There’s an old saying, “More things are wrought by prayer than this world dreams of.”   

Ephesians 3:20 reminds us that God is...able to do immeasurably more than all we ask or imagine, according to His power that is at work within us.

I know we’re all so busy that it seems like there’s no time to pray, but my challenge is this: If I really believe that God hears and answers prayer, what could be more important?

Let’s evaluate our lives and set aside some of the less important things that absorb our time. Let’s turn off the “background noise” and pray while we fold the laundry, mow the lawn or drive to work.

In addition, we need a time of prayer when we’re alone with God and totally focused on Him and His will.

Here are two quotes about prayer that I love:

From Corrie ten Boom: "Don’t pray when you feel like it. Have an appointment with the Lord and keep it." 

From J. Hudson Taylor: "The  power of prayer has never been tried to its full capacity. If we want to see mighty wonders of divine power and grace wrought in the place of weakness, failure and disappointment, let us answer God's standing challenge, in Jeremiah 33:3. Call unto me, and I will answer thee, and show thee great and mighty things which thou knowest not!" 


Oración invaluable

Publicación por invitación – por Jan Harris

Hoy tenemos una publicación por una persona muy especial - ¡mi sabia y maravillosa mamá! He sido bendecida por ella cada día de mi vida y hoy estoy feliz de permitirle compartir algunos pensamientos que sé que serán de bendición para ustedes también. =)


Clama a mí y te responderé, y te daré a conocer cosas grandes y ocultas que tú no sabes. -Jeremías 33:3

Hay mucha necesidad de oración en estos días.

Desde la persecución de cristianos en Siria y Egipto hasta las inundaciones en Colorado donde hay cientos sin hogar.

Desde amigos que desesperadamente buscan un empleo a otros con enfermedades serias, a necesidades profundas en las vidas de los miembros de nuestra propia familia.

Dios está llamando a Su pueblo a orar.

Hay un viejo dicho: “Más cosas de las que el mundo sueña son forjadas en oración.”

Efesios 3:20 nos recuerda que Dios …puede hacer muchísimo más que todo lo que podamos imaginarnos o pedir,  por el poder que obra eficazmente en nosotros.

Sé que todos estamos tan ocupados que parece que no hay tiempo para orar, pero mi desafío es éste: Si verdaderamente creo que Dios escucha y responde a la oración, ¿qué podría ser más importante?

Evaluemos nuestra vida y dejemos de lado algunas de las cosas menos importantes que absorben nuestro tiempo. Apaguemos el “ruido en el trasfondo” y oremos mientras doblamos la ropa limpia, cortamos el césped o conducimos al trabajo.

Además, necesitamos un tiempo de oración cuando estamos a solas con Dios y enfocados totalmente en Él y Su voluntad.

Aquí hay dos citas acerca de la oración que me encantan:

De Corrie ten Boom: “No ores cuando sientes que quieres. Haz una cita con el Señor y mantenla.”

De J. Hudson Taylor: “El poder de la oración nunca ha sido probado hasta su capacidad total. Si queremos ver poderosas maravillas de divino poder y gracia forjados en el lugar de la debilidad, el fracaso y la decepción, respondamos al desafío permanente de Dios, en Jeremías 33:3. Clama a mí y te responderé, ¡y te daré a conocer cosas grandes y ocultas que tú no sabes!