Wednesday, January 29, 2014

Divine Goodwill (Divina Buena Voluntad)

As I was reading in Jeremiah last week, I was stunned by something I hadn't seen there before. 

Most of Jeremiah's writings are warnings and predictions of judgement for his country (Israel). For Jeremiah, being a prophet was a sorrowful and painful calling. He rarely got to deliver good news. 

In chapter 32, God told Jeremiah once again that Jerusalem would be destroyed by the Babylonian army. But then God added these incredible words of promise:

I [God] will surely gather them [Israel] from all the lands where I banish them...They will be my people, and I will be their God. I will give them singleness of heart and action, so that they will always fear me for their own good and the good of their children after them. I will make an everlasting covenant with them: I will never stop doing good to them, and I will inspire them to fear me, so that they will never turn away from me. I will rejoice in doing them good and will assuredly plant them in this land with all my heart and soul. -Jeremiah 32:37-41
Did you catch that last sentence? God said He will rejoice in doing them good with all His heart and soul! 

Israel had done absolutely nothing to deserve such promises. In fact, they had provoked God with their rebellion and idolatry. 

Yet the heart of Almighty God is so filled with goodwill, that He gave a hopelessly rebellious nation these promises! He wants to do good, even to those who would never deserve it.

This astounds me. 

Then I realized that we (non-Jews) are much like the nation of Israel was. Individually we are all born as sinners. We don't do anything to deserve God's kindness. In fact, we dishonor Him every day with our sin. 

Yet the heart of Almighty God is so filled with goodwill that He sent His own Son, Jesus, to pay the penalty for our sins. And He gave us precious promises far beyond what we can comprehend (2 Pet. 1:3-4). God rejoices in doing good to us - not because of anything we deserve, but because of His divine goodwill.

I don't know about you, but I'm overwhelmed with awe when I think about this. 

So many times we hear people ask, "Why does God allow bad things to happen to good people?" A better question would be, "Why in the world would a holy, perfect God have any goodwill at all toward sinful people?" 

I certainly can't explain it. Yet I can't help but lift my hands and dance in grateful praise to my awesome God - for His heart of goodwill toward me. 

Glory to God in the highest,
And on earth peace, goodwill toward men! -Luke 2:14


Divina Buena Voluntad

Cuando estaba leyendo en Jeremías la semana pasada, quedé asombrada por algo que no había visto antes.

La mayoría de los escritos de Jeremías son advertencias y predicciones de juicio para su país (Israel). Estaba llamado para ser profeta de aflicción y dolor. Raras veces llevó buenas noticias.

En el capítulo 32, Dios le dice una vez más a Jeremías que Jerusalén será destruida por el ejército babilonio. Pero luego agregó estas increíbles palabras de promesa:

Voy a reunirlos de todos los países adonde en mi ira, furor y terrible enojo los dispersé, y los haré volver a este lugar para que vivan seguros. Ellos serán mi pueblo, y yo seré su Dios. Haré que haya coherencia entre su pensamiento y su conducta, a fin de que siempre me teman, para su propio bien y el de sus hijos. Haré con ellos un pacto eterno: Nunca dejaré de estar con ellos para mostrarles mi favor; pondré mi temor en sus corazones, y así no se apartarán de mí. Me regocijaré en favorecerlos, y con todo mi corazón y con toda mi alma los plantaré firmemente en esta tierra. –Jeremías 32:37-41

¿Entendiste esa última oración? ¡Dios dijo que se regocijará en favorecerlos con todo Su corazón y toda Su alma!

Israel no había hecho absolutamente nada para merecer tales promesas. De hecho, habían provocado a Dios con su rebelión e idolatría.

Sin embargo el corazón de Dios Todopoderoso está tan lleno de buena voluntad, ¡que dio a una nación perdidamente rebelde estas promesas! Él quiere hacer bien, incluso a aquellos que nunca lo merecerían.

Esto me asombra.

Después me di cuenta que nosotros (no judíos) somos muy parecidos a la nación de Israel. Individualmente todos nacimos como pecadores. No hacemos nada para merecer la amabilidad de Dios. De hecho, lo deshonramos todos los días con nuestro pecado.

Sin embargo el corazón del Dios Todopoderoso está tan lleno de Buena Voluntad que envió a su propio Hijo, Jesús, para pagar la pena por nuestros pecados. Y nos dio promesas preciosas más allá de lo que podemos comprender (2Pedro 1:3-4). Dios se regocija en hacernos bien – no por algo que merezcamos, sino por su divina buena voluntad.

No sé tú, pero yo me siento abrumada de admiración cuando pienso en esto.

Muchas veces escuchamos a la gente preguntar: “¿Por qué permite Dios que le pasen cosas malas a gente buena?” Una mejor pregunta sería: ¿Por qué razón un Dios santo, perfecto, habría de tener siquiera un poquito de buena voluntad hacia gente pecadora?”

Ciertamente no puedo explicarlo. Sin embargo no puedo dejar de levantar mis manos y danzar en agradecida alabanza a mi maravilloso Dios – por Su corazón de buena voluntad hacia mí.

Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad. –Lucas 2:14

Wednesday, January 22, 2014

I Am Forgiven! (¡Soy Perdonada!)


Have you ever had one of those moments where the reality of God's forgiveness washes over you so powerfully that you fall to your knees in awe and weep tears of joy? 


Far too often I take God's forgiveness for granted. But every once in a while the magnitude of this truth overwhelms me: Because Jesus died for me, I am completely forgiven of all my sin - past, present and future!

Hallelujah!!!



I can't stop the tears from flowing
when I consider that every sin of mine
from birth until the day I die
has been washed away by the flood
of Jesus' precious, sinless blood.
Oh I can't stop the tears
when I think that now I stand before you,
pure, spotless, blameless, holy, new!
I can't stop the tears, I won't even try.
I offer them to you, 
A river overflowing from this grateful heart.

"Blessed are they whose transgressions are forgiven, whose sins are covered." -Romans 4:7


¡Soy Perdonada!

¿Alguna vez has tenido uno de esos momentos cuando la realidad del perdón de Dios viene sobre ti con tal fuerza que caes de rodillas maravillado y lloras lágrimas de gozo?

Con demasiada frecuencia tomo el perdón de Dios por sentado. Pero de vez en cuando la magnitud de esta verdad me abruma: ¡Porque Jesús murió por mí, soy completamente perdonada de mi pecado - pasado, presente y futuro!

¡¡¡Aleluya!!!


No puedo hacer que mis lágrimas dejen de fluir
cuando considero que cada pecado mío
desde mi nacimiento hasta el día que muera
ha sido enviado muy lejos por el torrente
de la sangre preciosa y sin pecado de Jesús.
Oh, no puedo detener las lágrimas
cuando pienso que ahora estoy delante de ti,
¡pura, sin mancha, santa, nueva!
No puedo detener las lágrimas, ni siquiera voy a intentarlo.
Te las ofrezco a ti,
Un río que sale desbordado de este corazón agradecido.

“Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perdonadas, y cuyos pecados son cubiertos.” Romanos 4:7

Wednesday, January 15, 2014

Keep Learning, Keep Reading (Sigue Aprendiendo, Sigue Leyendo)

I was so impressed by my friend last week. She actually deactivated her Facebook account so she could spend that time working on her reading list for 2014. She has a list of 15 books, in various genres, that she wants to read this year. 

I admire my friend's desire to keep learning and growing. I admire even more her willingness to put that desire into action. 

I admit that since my health has greatly improved, I've actually read less. I've had so much fun DOING things that I haven't been reading as much. Now I have to plan for it. But I do still want to keep reading. Books have had a profound impact on my life - changing my thinking, inspiring me, convicting me, teaching me.... I can't even imagine where I'd be today without the input of so many wonderful books that I've read. 

I want to briefly share five of my all-time favorite books. If you haven't read them yet, I highly recommend you plan to at some point. (I'm including links to Amazon so you can read fuller descriptions and reviews of each book if you wish.)


The Knowledge of the Holy - by A.W. Tozer
Aside from the Bible, this is the most incredible book I've ever read! Tozer's eloquent descriptions of who God is dramatically expanded my understanding of the Holy One. That led me to greater awe of Him and deeper love for Him. 

Since this book was published in the 1960's, the language and vocabulary can be a bit challenging at times, but it's well worth it to mine the rich treasures of who our God is. Also, this isn't a book you read once and then leave on a shelf. I've read it at least 6 times, and it gets better each time! =) 


Transforming Grace: Living Confidently in God's Unfailing Love - by Jerry Bridges
I love to read about grace, and this is one of the best books on that wonderful topic. I love how Bridges explains that grace is needed and flows into every area of our lives, not just for our salvation. 

This book truly transformed my thinking about grace and helped me live more aware of the waterfall of God's grace pouring over me.


In The Arena - by Isobel Kuhn
I've read this book several times as well, and it's always a blessing. Isobel Kuhn was a missionary to China in the early 1900's. She shares her experiences and the vital life lessons God taught her along the way. She actually wrote several books during her lifetime, but this is my favorite. 


Seeking the Face of God: The Path To A More Intimate Relationship - by Gary Thomas
Several years ago, after being disappointed from reading some of the modern "self-help" type Christian books, I came across this one and was totally captivated! 

Thomas writes passionately about developing greater intimacy with God and includes quotes from classical Christian writers of centuries ago, such as - Pascal, Fenelon, Teresa of Avila, John of the Cross, Francis De Sales, John Climacus, William Law, and others. This book communicates deep truths in an inspiring way. It's another one that gets better with each reading. 


Undaunted: Daring to do what God calls you to do - by Christine Caine
I was inspired by Christine Caine the first time I saw her on TV. And her book is a beautiful expression of her story, her passion, and her undaunted love for Jesus. If you want an injection of passion and fearlessness, this is just the prescription! =) 


Well those are some of my absolute favorite books. I hope you'll check them out and be blessed by them as well. 

I have a stack of new books to read in 2014. Hopefully I'll find a few to add to my list of favorites. =) 


What about you? Do you have a book to recommend? Please share which book you'd love to see others read and why it's so special to you. =)


Sigue Aprendiendo, Sigue Leyendo

Quedé muy impresionada por mi amiga la semana pasada. En verdad desactivó su cuenta de Facebook para poder pasar ese tiempo trabajando en su lista de lecturas para 2014. Tiene una lista de 15 libros, en varios géneros, que quiere leer este año.

Admiro el deseo de mi amiga de seguir leyendo y creciendo. Admiro aún más su disposición para poner ese deseo en acción.

Admito que desde que mi salud ha mejorado grandemente, en realidad he leído menos. Me he divertido tanto HACIENDO cosas que no he estado leyendo mucho. Ahora tengo que planear para hacerlo, pero todavía quiero seguir leyendo. Los libros han tenido un impacto profundo en mi vida – cambiando mi manera de pensar, inspirándome, convenciéndome, enseñándome… No puedo ni imaginarme donde estaría hoy sin el aporte de tantos libros maravillosos que he leído.

Quiero compartir brevemente cinco de mis libros favoritos de todos los tiempos. Si todavía no los has leído, recomiendo grandemente que planees hacerlo en algún momento. (Estoy incluyendo enlaces a Amazonas para que  puedas leer descripciones completas y resúmenes de cada libro, si lo deseas.)


El Conocimiento del Dios Santo - por A. W. Tozer
Aparte de la Biblia, ¡éste es el libro más increíble que he leído en la vida! Las elocuentes descripciones de Tozer de quien es Dios expandieron dramáticamente mi entendimiento del Santísimo. Eso me llevó a un mayor asombro de Él y un amor más profundo por Él.

Desde que se publicó este libro en los años 60, el idioma y vocabulario puede ser un poco desafiantes a veces, pero vale la pena extraer los ricos tesoros de quien es nuestro Dios. También, este no es un libro que leas una vez y luego dejes en la biblioteca. Yo lo he leído al menos seis veces, ¡Y cada vez me parece más bueno! =)


Gracia Transformadora: Viviendo Confiado en el Amor Infalible de Dios - por Jerry Bridges
Me encanta leer acerca de la gracia y éste es uno de los mejores libros en ese maravilloso tema. Me encanta como explica Bridges que se necesita y fluye en cada área de nuestras vidas, no solamente para nuestra salvación.

Este libro transformó verdaderamente mi manera de pensar acerca de la gracia y me ayudó a vivir más consciente de la catarata de la gracia de Dios vertida sobre mí.


En La Arena -  por Isobel Kuhn
Este libro también lo he leído varias veces y siempre es una bendición. Isobel Kuhn fue una misionera a China en los primeros años del siglo veinte. Ella comparte sus experiencias y las lecciones de vida que Dios le enseñó en el camino. En realidad Kuhn escribió varios libros durante su vida, pero éste es mi favorito.


Buscando el Rostro de Dios: El Camino hacia una Relación Más Íntima - por Gary Thomas
Hace varios años, al sentirme decepcionada por la lectura de algunos de los libros cristianos modernos del tipo de “auto-ayuda”, encontré éste ¡y me cautivó completamente!

Thomas escribe apasionadamente sobre desarrollar una intimidad más grande con Dios e incluye citas de escritores cristianos clásicos de siglos pasados, como Pascal, Fenelon, Teresa de Avila, Juan de la Cruz, Francisco De Sales, John Climacus, William Law y otros. Este libro comunica verdades profundas en una forma inspiradora. Es otro que se vuelve mejor con cada lectura.


Sin desmayar: Atreverse a Hacer lo que Dios te llama a Hacer - por Christine Caine
Me sentí inspirada por Christine Caine la primera vez que la vi en televisión. Y su libro es una bella expresión de su historia, su pasión y su amor sin desmayo por Jesús. Si quieres una inyección, de pasión y osadía, ¡ésta es justamente la prescripción!=)


Bueno, estos son algunos de mis máximos favoritos. Confío en que los consultes y seas bendecido por ellos también.

Tengo una pila de libros nuevos para leer en 2014 y la esperanza de encontrar algunos para agregar a mi lista de favoritos. =)


¿Qué de ti? ¿Tienes un libro para recomendar? Por favor, comparte cuál te encantaría ver que otros lean y por qué es tan especial para ti.=)

Wednesday, January 8, 2014

A New Year of Possibilities (Un Año Nuevo de Posibilidades)

You probably guessed from the verses I posted last week that my theme for this year is - "with God all things are POSSIBLE."

I'm trying to remember this as I consider the year ahead. 

With God - 
It's possible that I can do things I used to think I couldn't do. 
It's possible that I can think and act differently in certain areas this year. 
It's possible that whatever happens I can see life through God's perspective. 
It's possible...

Yes, praise God, with Him all things are possible! =)


What about you? Do you have a theme or specific verse for 2014? Have you taken some time to pray about this year and ask yourself some thoughtful questions?

Here are some questions I wrote in my journal this week:

What are some of my goals for this year?

What am I praying and asking God for this year?

What do I want God to change in me this year?


The start of a new year is a great time to consider where we are now and where we want to be in the future. It's a great time to pause and seek God's direction. 

I'm excited about this year and all the possibilities with God! I'd love to hear what you're thoughts are for the year ahead. 


I have considered my ways and have turned my steps to your statutes. -Psalm 119:59

And let us consider how we may spur one another on toward love and good deeds, -Hebrews 10:24


Un Año Nuevo de Posibilidades

Por los versículos que publiqué la semana pasada probablemente adivinaste que mi tema para este año es – “con Dios todo es POSIBLE.”

Estoy tratando de recordarlo al considerar el año que tenemos por delante.

Con Dios –
Es posible que yo pueda hacer cosas que acostumbraba pensar que no podía.
Es posible que pueda pensar y actuar de manera diferente en ciertas áreas este año.
Es posible que yo pueda ver la vida a través de la perspectiva de Dios en cualquier cosa que pase.
Es posible

Sí, gracias a Dios, ¡con él todo es posible!

¿Qué de ti? ¿Tienes un tema o versículo específico para 2014? ¿Has tomado tiempo para orar acerca de este año y te has hecho algunas preguntas que te hagan pensar?

Aquí hay algunas preguntas que escribí en mi diario esta semana:

¿Cuáles son algunas de mis metas este año?

¿Por qué estoy orando y qué le estoy pidiendo a Dios para este año?

¿Qué quiero que Dios cambie en mí este año?

El comienzo de un año nuevo es un maravilloso tiempo para considerar donde estamos ahora y donde queremos estar en el futuro. Es un gran momento para tomar una pausa y buscar la dirección de Dios.

¡Estoy animada acerca de este año y todas las posibilidades con Dios! Me encantaría escuchar cuáles son tus pensamientos para el año que comienza.

Me he puesto a pensar en mis caminos, y he orientado mis pasos hacia tus estatutos. –Salmo 119:59

Preocupémonos los unos por los otros, a fin de estimularnos al amor y a las buenas obras. -Hebreos 10:24

Wednesday, January 1, 2014

Some Encouraging Verses for the New Year (Algunos versículos de ánimo para el Año Nuevo)

These are some of the verses I'm thinking about as I begin this new year. 


For nothing is impossible with God. -Luke 1:37

Jesus looked at them and said, "With man this is impossible, but not with God; all things are possible with God." -Mark 10:27


I am the LORD, the God of all mankind. Is anything too hard for me? -Jeremiah 32:37
This is what the LORD says to His anointed, to Cyrus, whose right hand I take hold of...to open doors before him so that gates will not be shut: 
I will go before you and will level the mountains; I will break down gates of bronze and cut through bars of iron. I will give you the treasures of darkness, riches stored in secret places, so that you may know that I am the LORD, the God of Israel, who summons you by name. -Isaiah 45:1-3

and suddenly there came a great earthquake, so that the foundations of the prison house were shaken; and immediately all the doors were opened and everyone’s chains were unfastened. -Acts 16:26 (NASB)
because a great door for effective work has opened to me, and there are many who oppose me. -I Corinthians 16:9
...These are the words of Him who is holy and true, who holds the key of David. What He opens no one can shut, and what He shuts no one can open. I know your deeds. See, I have placed before you an open door that no one can shut. I know that you have little strength, yet you have kept my word and have not denied my name. -Revelation 3:7-8
Ask and it will be given to you; seek and you will find; knock and the door will be opened to you. For everyone who asks receives; the one who seeks finds; and to him who knocks, the door will be opened. -Matthew 7:7-8

I hope these words of God encourage and inspire you through whatever comes in 2014.

God bless!



Algunos versículos de ánimo para el Año Nuevo

Aquí están algunos de los versículos en los que estoy pensando al comenzar este año nuevo.


Porque para Dios no hay nada imposible. -Lucas 1:37

—Para los hombres es imposible —aclaró Jesús, mirándolos fijamente—, pero no para Dios; de hecho, para Dios todo es posible. -Marcos 10:27


Yo soy el Señor, Dios de toda la humanidad. ¿Hay algo imposible para mí? -Jeremías 32:27
Así dice el Señor a Ciro, su ungido,
    
a quien tomó de la mano derecha...
para abrir a su paso las puertas
    
y dejar abiertas las entradas:
«Marcharé al frente de ti,
    
y allanaré las montañas;
haré pedazos las puertas de bronce
    
y cortaré los cerrojos de hierro.
Te daré los tesoros de las tinieblas,
    
y las riquezas guardadas en lugares secretos,
para que sepas que yo soy el Señor,
    
el Dios de Israel, que te llama por tu nombre. -Isaías 45:1-3

De repente se produjo un terremoto tan fuerte que la cárcel se estremeció hasta sus cimientos. Al instante se abrieron todas las puertas y a los presos se les soltaron las cadenas. -Hechos 16:26
porque se me ha presentado una gran oportunidad para un trabajo eficaz, a pesar de que hay muchos en mi contra. -1 Corintios 16:9
Esto dice el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y nadie puede cerrar, el que cierra y nadie puede abrir: Conozco tus obras. Mira que delante de ti he dejado abierta una puerta que nadie puede cerrar. Ya sé que tus fuerzas son pocas, pero has obedecido mi palabra y no has renegado de mi nombre. -Apocalipsis 3:7-8
Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá. Porque todo el que pide, recibe; el que busca, encuentra; y al que llama, se le abre. -Mateo 7:7-8

Confío en que estas palabras de Dios te animen e inspiren en medio de cualquier situación que venga en el 2014.

¡Dios te bendiga!