Wednesday, March 26, 2014

He Is My Peace (Él es mi Paz)

This is the truth the Lord keeps reminding me of lately. 
Almighty God, the Sovereign LORD, King of kings, humble Savior - He is my Peace.


For to us a child is born, to us a son is given, and the government will be on His shoulders. And He will be called Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace. -Isaiah 9:6

Peace I [Jesus] leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid. -John 14:27
I [Jesus] have told you these things, so that in me you may have peace. In this world you will have trouble. But take heart! I have overcome the world. -John 16:33
Though the doors were locked, Jesus came and stood among them and said, “Peace be with you!” -John 20:26b

Therefore, since we have been justified through faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ, -Romans 5:1

Let the peace of Christ rule in your hearts, since as members of one body you were called to peace. -Colossians 3:15a
Grace and peace be yours in abundance through the knowledge of God and of Jesus our Lord. -2 Peter 1:2
Grace and peace to you from Him who is, and who was, and who is to come and from the seven spirits before His throne, and from Jesus Christ, who is the faithful witness, the firstborn from the dead, and the ruler of the kings of the earth. -Revelation 1:4b-5a
Amen.


Él es mi Paz

Esta es la verdad que el Señor ha estado recordándome últimamente.
Dios Todopoderoso, el SEÑOR Soberano, Rey de reyes, Salvador humilde – Él es mi Paz


Porque nos ha nacido un niño,
    
se nos ha concedido un hijo;
la soberanía reposará sobre sus hombros,
    
y se le darán estos nombres:
Consejero admirable, Dios fuerte,
    
Padre eterno, Príncipe de paz. -Isaías 9:6

La paz les dejo; mi paz les doy. Yo no se la doy a ustedes como la da el mundo. No se angustien ni se acobarden. -Juan 14:27
Yo les he dicho estas cosas para que en mí hallen paz. En este mundo afrontarán aflicciones, pero ¡anímense! Yo he vencido al mundo. -Juan 16:33
Aunque las puertas estaban cerradas, Jesús entró y, poniéndose en medio de ellos, los saludó. —¡La paz sea con ustedes! -Juan 20:26
En consecuencia, ya que hemos sido justificados mediante la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo. -Romanos 5:1
Que gobierne en sus corazones la paz de Cristo, a la cual fueron llamados en un solo cuerpo. -Colosenses 3:15a
Que abunden en ustedes la gracia y la paz por medio del conocimiento que tienen de Dios y de Jesús nuestro Señor. -2 Pedro 1:2
Gracia y paz a ustedes de parte de aquel que es y que era y que ha de venir; y de parte de los siete espíritus que están delante de su trono; y de parte de Jesucristo, el testigo fiel, el primogénito de la resurrección, el soberano de los reyes de la tierra. -Apocalipsis 1:4b-5a
Amén.

Wednesday, March 19, 2014

Beautiful Seasons (Estaciones Hermosas)

There is a time for everything, and a season for every activity under the heavens 
-Ecclesiastes 3:1

It's almost spring here in Florida. That means many of the trees are finally bare. Leaves blanket the ground, even as colorful weeds flourish. 

Here, the seasons don't look the same as they do in most of the country. 
The leaves don't finish falling off the trees sometimes until February, and many trees stay green all year round. 
The grass is always green, it just grows slower during the winter months. 
And the spring "weeds" never fail to blossom.

Sometimes I miss the fall colors, or the unmistakable change in the air when spring finally kisses winter goodbye. But though the seasons are different here, they are beautiful nonetheless. 

I think the same is true in life. As we go through different seasons, it's tempting to compare ourselves with others. Most of my friends have experienced the usual seasons of going to college, getting married, having kids, getting settled in a career or ministry, etc. My life hasn't followed that pattern. After college I enjoyed a wonderful, but brief, season of ministry. Then God took me into a long season of illness and suffering. Now, as it feels like "spring" is finally on the way, I wonder what the next season holds for me. 

Though the seasons in my life have been unusual, and at times extremely painful, I know they've been exactly what God ordained for me. And in that way, they are beautiful. 

He has made everything beautiful in its time. He has also set eternity in the human heart; yet no one can fathom what God has done from beginning to end.
-Eccl. 3:11
Whatever your seasons of life look like, God has promised to make them beautiful in His way and time. He has a plan for our eternity, not just our today. We may not always understand what He's doing, but we can trust His perfect love and wisdom. 

One of the things I love about Florida is that my rose bush blooms off and on all year long. I pray my life will be like that. No matter what seasons I go through, may I continue to bloom and grow, by God's grace. I pray the same for you.




Estaciones Hermosas

Todo tiene su momento oportuno; hay un tiempo para todo lo que se hace bajo el cielo –Eclesiastés 3:1

Ya casi es primavera aquí en La Florida. Eso quiere decir que muchos de los árboles por fin están pelados. Las hojas forman un tapete en el piso, aunque florezcan coloridas hierbas malas.

Aquí las estaciones no ocurren igual que en la mayoría del país. 
A veces, sólo hasta febrero las hojas terminan de caer de los árboles y muchos permanecen verdes todo el año.
El pasto siempre es verde, solamente crece más despacio durante los meses de invierno.
Y las “malas hierbas” nunca dejan de florecer.

A veces echo de menos los colores del otoño o el inequívoco cambio en el aire cuando la primavera finalmente le da el beso de adiós al invierno. Pero aunque las estaciones son diferentes aquí, en todo caso son hermosas.

Creo que esto mismo sucede en la vida. Mientras vamos por las diferentes estaciones, es tentador compararnos con otros. La mayoría de mis amigos han experimentado las estaciones comunes de ir a la universidad, casarse, tener hijos, establecerse en una carrera o ministerio, etc. Mi vida no ha seguido ese patrón. Después de la universidad disfruté una estación maravillosa de ministerio, pero breve. Luego Dios me llevó a una larga estación de enfermedad y sufrimiento. Ahora, mientras parece que la “primavera” finalmente está en camino, me pregunto qué tendrá para mí la próxima estación.

Aunque las estaciones en mi vida han sido inusuales y a veces sumamente dolorosas, sé que han sido exactamente lo que Dios ordenó para mí. Y de esa manera, son hermosas.

Dios hizo todo hermoso en su momento, y puso en la mente humana el sentido del tiempo, aun cuando el hombre no alcanza a comprender la obra que Dios realiza de principio a fin. –Ecl. 3:11

Cualquiera que sea la manera como se ven las estaciones de tu vida, Dios ha prometido hacerlas hermosas a Su manera y en Su tiempo. Él tiene un plan para nuestra eternidad, no solamente para nuestro hoy. Puede que  no siempre entendamos lo que está haciendo, pero podemos confiar en Su perfecto amor y sabiduría.

Una de las cosas que me encanta de La Florida es que mi rosal florece de vez en cuando todo el año. Oro que mi vida sea así. Sin importar las estaciones por las que pase, que continúe floreciendo y creciendo, por la gracia de Dios. Oro lo mismo por ti.

Wednesday, March 12, 2014

He Will Carry You (Él te Cargará)

I've been thinking about how far God has brought me with my health. Even though I'm still not "well," my body is much healthier than it used to be. I remember the really bad days when I was just trying to survive and I struggled for every breath. Though I'd never want to relive that suffering, the wonder of those days was that I knew Jesus was carrying me. And that part of the experience will always be a sweet memory.

So today I wanted to share this excerpt from my book, Grace In Time Of Need. If you're going through more than you can handle right now, don't despair. Jesus will carry you. 


Carry Me
I think most people try to put on a brave front for others, especially in hard times. We pretend we’re strong; we can handle it. We put up a “bring-it-on” bravado, though inside we often feel like little children, confused and overwhelmed by the harsher realities of grown-up life. I wonder why we feel compelled to convince others – and ourselves – that we’re fine when we really aren’t? 
Is it fear that I’m the only “weak” person in the world? Perhaps it’s fear that if we finally admit how needy we are, we’ll be mocked. Maybe we’re afraid we’ll lose what little self-confidence we have or even drown in our own despair. Or maybe it’s fear that we’ll…what? I don’t know the right answer to that question. For me it was a nameless fear. I do know I’ve been there – too afraid to admit to myself or anyone else that I was a mess inside…that the pain and difficult circumstances were too much for me…that I needed help but wasn’t sure I wanted it. I couldn’t face those thoughts because I felt like if I did I’d somehow lose the fragile grip I had on life.
Maybe none of this makes sense to you. Maybe you’ve never been overwhelmed by painful circumstances. If you have been, if you know exactly what I’m talking about, then please hear this: it’s okay not to be okay. You don’t have to keep up the brave front. You don’t have to be a “super-Christian.” You don’t have to be afraid of admitting your weakness, inner turmoil, confusion, frustration, or whatever is inside you that you pretend isn’t there. Let go of the fear and let yourself crumple at Jesus’ feet. He will pick you up and carry you.
He tends His flock like a shepherd: He gathers the lambs in His arms and carries them close to His heart; He gently leads those that have young. -Isaiah 40:11
I learned this truth the hard way. God used some extreme circumstances to bring me to a place of total desperation. I couldn’t go another step. Finally, I cried out to Him, “God, please do something. I don’t care what I have to do or let go of or experience or whatever – just do something!” And He did. 
When I finally let myself be weak, Jesus picked me up and carried me in His arms. He showed me my weaknesses and my sin, but there was no condemnation, no reproach for not being a “strong Christian.” There was just His love and grace. You see, God is always pouring out His grace on us, but until we realize how much we need it, we don’t experience it.
Once I acknowledged to God how desperately needy I was, He flooded me with His grace – forgiving my sin, healing my hurts, delivering me from my fears. I felt more free than I ever thought possible! My circumstances didn’t change. My suffering didn’t end. But I finally began to experience the joy and freedom of letting Jesus carry me.
Even now, some days the pain is too much, my little strength gives out, and all I can pray is, “Lord, carry me.” And He does.

Even to your old age and gray hairs I am He, I am He who will sustain you. I have made you and I will carry you; I will sustain you and I will rescue you. -Isaiah 46:4
(from Grace In Time Of Need)



Él te Cargará

He estado pensando acerca de hasta donde me ha traído Dios con mi salud. Aunque todavía no estoy “bien”, mi cuerpo es mucho más saludable de lo que era. Recuerdo los malos días cuando estaba apenas tratando de sobrevivir y luchaba por cada respiro. Aunque nunca querría volver a vivir ese sufrimiento, la maravilla de esos días es que yo sabía que Jesús me cargaba. Y esa parte de la experiencia siempre será un recuerdo dulce.

Así que hoy quise compartir este extracto de mi libro “Gracia en Tiempo de Necesidad." Si estás pasando por más de lo que puedes manejar ahora mismo, no te desesperes. Jesús te cargará.


Cárgame

Creo que la mayoría de las personas se ponen una cara de valientes para otros, especialmente en tiempos difíciles. Pretendemos que somos fuertes; podemos manejarlo. Montamos una bravata de “tráelo acá”, aunque a menudo por dentro nos sentimos como niños pequeños, confundidos y abrumados por las duras realidades de la vida adulta. Me pregunto ¿por qué nos sentimos obligados a convencer a los demás – y a nosotros mismos - que estamos bien cuando realmente no lo estamos?

¿Es temor de que soy la única persona “débil” en el mundo? Tal vez sea temor de que si finalmente admitimos lo necesitados que estamos, se burlarán de nosotros. Quizá pensemos que perderemos el poquito de confianza que tenemos en nosotros mismos o incluso que nos ahogaremos en nuestra propia desesperación. O quizá es temor de que sentiremos… ¿qué? No sé la respuesta correcta a esa pregunta. Para mí fue un temor innombrable. Sé que he estado ahí – demasiado temerosa para admitirme a mí misma o ante cualquier otra persona que era un desastre en mi interior. Que el dolor y las circunstancias difíciles eran demasiado para mí… que necesitaba ayuda pero no estaba segura de quererla. No pude enfrentar esos pensamientos porque sentía que si lo hacía de alguna manera perdería el agarre frágil que tenía en la vida.

Tal vez nada de esto tenga sentido para ti. Quizá nunca has estado sobrecogido por circunstancias dolorosas. Si lo has estado, si sabes exactamente de lo que estoy hablando, entonces por favor escucha esto: Está bien no estar bien. No tienes que mantener la cara de valiente. No tienes que ser un “supercristiano.” No debes tener miedo de admitir tu debilidad, confusión interna, caos, frustración o lo que sea que hay dentro de ti que finges que no está allí. Deja de lado el miedo y ríndete a los pies de Jesús. Él te levantará y te cargará.

Como un pastor que cuida su rebaño, recoge los corderos en sus brazos; los lleva junto a su pecho, y guía con cuidado a las recién paridas. –Isaías 40:11

Yo aprendí esta verdad de la manera difícil. Dios usó algunas circunstancias extremas para llevarme a un lugar de total desesperación. No pude dar un paso más. Finalmente, le clamé: “Dios, por favor, haz algo. No me importa lo que yo tenga que hacer, soltar, experimentar o lo que sea -¡sólo haz algo!” y Él obró.

Cuando finalmente me permití ser débil, Jesús me levantó y me cargó en Sus brazos. Me mostró mis debilidades y pecado, pero no hubo ninguna condenación, ningún reproche por no ser una “Cristiana fuerte”. Solamente hubo Su amor y Su gracia. Mira, Dios siempre está derramando Su gracia sobre nosotros, pero hasta que no nos damos cuenta que la necesitamos, no la experimentamos.

Cuando reconocí ante Dios cuán desesperadamente la necesitaba, me inundó con Su gracia - perdonando mi pecado, sanando mis heridas, librándome de mis temores. ¡Me sentí más libre de lo que jamás pensé sería posible! Mis circunstancias no cambiaron. Mi sufrimiento no terminó. Pero finalmente comencé a experimentar el gozo y la libertad de permitir que Jesús me cargue.

Aún ahora, algunos días el dolor es demasiado, mi poca fortaleza falla y todo lo que puedo orar es: “Señor, cárgame.” Y Él lo hace.

Aun en la vejez, cuando ya peinen canas, yo seré el mismo, yo los sostendré. Yo los hice, y cuidaré de ustedes; los sostendré y los libraré. –Is. 46:4

De: Grace In Time Of Need ("Gracia en Tiempo de Necesidad")

Wednesday, March 5, 2014

Transformed Turtles (Tortugas Transformadas)

For many years I lived with deep insecurity - a fear that there was something wrong with me, that I'd never be enough. Even though I didn't fully understand this fear, it affected every area of my life. It kept me from fully living and from being the unique person God created me to be. 

I praise God that He finally exposed that lie and helped me truly believe His Word - that I am fearfully and wonderfully made (Ps. 139:13-14), and that God created me to be ME, not someone else. As I listened to who God says I am, I was able to reject the lies I'd been believing about myself. 

I'm still a sinner saved by grace. I'm still "in process" as God works in my life. But I'm no longer bound by fear. I'm learning how to let Jesus live through me in the beautiful and unique ways He created me to display His glory. 

When I was little my mom used to sing me a silly song about how turtles hide in their shells (mostly when she was trying to comb the tangles out of my hair and I would shrink from the pain). Years later God brought that song back to my mind. Only this time He said, "You're no longer that shrinking, fearful turtle. You've been transformed by my love, set free by my truth!" 

If you ever feel like a turtle hiding in your shell, I hope this little poem reminds you that God created you so beautifully and wonderfully. He longs to deliver you from fear and by His love, transform you into the person He created you to be. 


You Can’t Make A Turtle Come Out

“You can’t make a turtle come out” – 
Song my mother used to sing
For combing hair or facing pain. 
It hurts too much,
I think I’ll stay in here.

You can’t make a turtle come out – 
Hiding deep inside my shell
Safe from all the things I fear,
Or trapped by fear itself?
I don’t want to come out.

You can’t make a turtle come out – 
Not with bribes or shouts or threats.
Missing adventures, friendships, joys,
No matter really.
I’d rather live inside.

You can’t make a turtle come out – 
But Love has made a way
To set this turtle free from fear
Free to live, free to be!
I hear Him call, “Come out!”

“You can’t make a turtle come out” – 
Who wants to be a turtle anyway?
With shell discarded, face exposed,
Hold my hand, Lord,
I’m stepping out.
(by Joanna K. Harris)

And we, who with unveiled faces all reflect the Lord’s glory, are being transformed into His likeness with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit. -2 Corinthians 3:18

P.S. I was privileged to write a guest post for my friend Adam's blog this week. It's about listening to God. If you want to check it out, here's the link. =)
http://newlineministries.blogspot.com/2014/03/take-care-how-you-listen.html


Tortugas Transformadas

Durante muchos años viví con una profunda inseguridad –un temor de que algo malo pasaba conmigo, que yo nunca daría la talla. Aunque no entendía completamente este temor, afectaba cada área de mi vida. Evitaba que viviera plenamente y que fuera la persona única que Dios me creó para ser.

Alabo a Dios porque Él finalmente expuso esa mentira y me ayudó a creer verdaderamente Su Palabra – Soy hecha formidable y maravillosamente (Salmos 139:13-14) y Dios me creó para ser YO, nadie más. Al escuchar a Dios decir quien soy, pude rechazar las mentiras que había estado creyendo acerca de mí misma.

Todavía soy una pecadora salvada por gracia. Aún estoy “en proceso” a medida que Dios trabaja en mi vida. Pero ya no estoy atada por el pecado. Estoy aprendiendo a dejar que Jesús viva a través de mí en las hermosas y únicas maneras en que Él me creó para mostrar Su gloria.

Cuando era pequeña mi mamá acostumbraba cantarme una tonta canción acerca de cómo las tortugas se esconden en su caparazón (especialmente cuando estaba tratando de desenredar los nudos de mi cabello y yo me encogía de dolor). Años después Dios trajo a mi memoria esa canción. Sólo que esta vez Él dijo: “Ya no eres esa temerosa y encogida tortuga. ¡Has sido transformada por mi amor, liberada por mi verdad!”

Si alguna vez te sientes como una tortuga encogiéndote en tu caparazón, confío en que este pequeño poema te haga recordar que Dios te creó hermosa y maravillosamente. Anhela liberarte del temor y, por Su amor, transformarte en la persona que te creó para ser.


No Puedes Hacer Que Una Tortuga Salga

“No puedes hacer que una tortuga salga”-
Canción que mi madre solía cantar
Para peinar cabello o enfrentar dolor.
Eso duele mucho,
Creo que me quedaré aquí.

No puedes hacer que una tortuga salga-
Escondiéndome en lo más profundo de mi caparazón
A salvo de todas las cosas que temo,
¿O atrapada por el temor mismo?
No quiero salir.

No puedes hacer que una tortuga salga-
Ni con sobornos, gritos o amenazas.
Perdiéndome aventuras, amistades, alegrías,
Verdaderamente no importa.
Prefiero vivir dentro.

No puedes hacer que una tortuga salga-
Pero el amor ha abierto un camino
Para liberar a esta tortuga del temor
¡Libre para vivir, libre para ser!
Lo escucho llamando: “¡Sal fuera!”

“No puedes hacer que una tortuga salga”-
En todo caso ¿quién quiere ser una tortuga?
Con el caparazón desechado, la cara descubierta,
Sostén mi mano, Señor,
Estoy saliendo.
(por Joanna K. Harris)

Así, todos nosotros, que con el rostro descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados a su semejanza con más y más gloria por la acción del Señor, que es el Espíritu. -2 Co. 3:18