Wednesday, April 30, 2014

Fruit In Season (Fruto de Temporada)


But his delight is in the law of the LORD, and on His law he meditates day and night. He is like a tree planted by streams of water, which yields its fruit in season and whose leaf does not wither. -Psalm 1:2-3

My mom loves to garden and to plant things. She's cultivated her little piece of sod beautifully. Now that spring is here, we're enjoying the fruit of her labor. Everything is green or blooming - oak tree, magnolia tree, roses, bougainvillea, plumbago, hibiscus, Japanese iris, and more.  

With all the color and beauty on display in our yard, it's easy to see how all mom's work of planting and cultivating was worth it. 

But I think sometimes we forget that we also go through seasons in our personal lives. It's hard to persevere in certain areas when we don't see any fruit. That's why Psalm 1:3 encourages me so much. It says that the one who meditates on God's Word day and night, yields "fruit in season." 

Our part is to persevere by God's grace in what He's called us to do. God's part is to determine our seasons and to produce the fruit. 

I'm thankful God has given us such vivid pictures in creation of what the seasons look like. After a dry, barren winter, it's so encouraging to see plants bursting into bloom and trees fresh and green again.

Whatever we go through, let us daily draw from Jesus, the Living Water. And let us press on in hope - not because we see results, but because by faith we know God is faithful, and the season of fruit will come. Hallelujah! 

Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up. -Galatians 6:9



Fruto de Temporada

sino que en la ley del SEÑOR está su deleite, y en su ley medita de día y de noche.
Será como árbol firmemente plantado junto a corrientes de agua, que da su fruto a su tiempo, y su hoja no se marchita. –Salmo 1:2-3

A mi mamá le encanta la jardinería y plantar cosas. Cultiva su pedacito de huerta de manera hermosa. Ahora que la primavera está aquí, estamos disfrutando el fruto de su labor. Todo es verde o está floreciendo – roble, magnolia, rosas, buganvilla, grafito, hibisco, iris japonés y más.

Con la muestra de todo ese color y belleza en nuestro patio, es fácil ver como todo el trabajo de mi mamá plantando y cultivando, valió la pena.

Pero pienso que a veces olvido que nosotros también pasamos por temporadas en nuestra vida personal. Es difícil perseverar en ciertas áreas cuando no vemos ningún fruto. Es por eso que el Salmo 1:3 me anima muchísimo. Dice que el que medita en la Palabra de Dios día y noche rinde “fruto de temporada.”

Nuestra parte es perseverar en lo que Dios nos ha mandado a hacer, por su gracia. Su parte es decidir nuestras temporadas y producir el fruto.

Estoy agradecida por los cuadros tan vívidos, que Dios nos ha dado en la creación, de lo que son las temporadas. Después de un invierno árido y seco, es de mucho ánimo ver las plantas floreciendo y los árboles frescos y verdes de nuevo.

Sea lo que sea por lo que pasemos, tomemos diariamente de Jesús, el Agua Viva. Y sigamos adelante con esperanza – no por los resultados, sino porque por fe sabemos que Dios es fiel y la temporada de fruto llegará. ¡Aleluya!

Y no nos cansemos de hacer el bien, pues a su tiempo, si no nos cansamos, segaremos. -Ga. 6:9

Wednesday, April 23, 2014

Remember Those... (Recuerda a Aquellos…)

Remember those in prison as if you were their fellow prisoners, and those who are mistreated as if you yourselves were suffering. -Hebrews 13:3

Last week I read this update about the war in Sudan. Two power-hungry men are fighting for control of the country by destroying people and property everywhere they go. The carnage is horrific. The blood of innocent people is spread all across the land.

To us it makes no sense for a leader to destroy a country he wants to rule over. But this kind of war has nothing to do with sense or principle and everything to do with evil. 

I wept as I read about the suffering people of Sudan. I cried out to God, "Please stop those evil men! Protect your precious ones!" 

How much more God's heart must grieve than my own!

When I dried my tears and looked up, suddenly my own life seemed so beautiful and blessed. The day before I had been complaining about the little challenges I face. But now I realize again how much I have to be thankful for.

Why do you think God commands us to remember those who are persecuted, mistreated or suffering? 

Because He does. 

He remembers everyone who cries out to Him.

The criminal on the cross next to Jesus said, 
Jesus, remember me when you come into your kingdom. 
Jesus answered him, "I tell you the truth, today you will be with me in paradise." -Luke 23:42-43

Even while dying, Jesus heard and answered the cry of a broken man. 

We are not here on this earth for our own pleasure or fulfillment. We are here to be Jesus' hands and feet, to minister His love and grace to a hurting world. When we remember those who are suffering, we are not only more grateful for our own blessings, but we are motivated to DO something for those in need. 

Thankfully, in today's world there are many organizations providing practical help to the persecuted, mistreated and suffering. Courageous Christ-followers all over the world are piercing the darkness with the light of the gospel and God's love. We can support these organizations. And even when there's nothing tangible we can do in certain situations, our PRAYERS can have a powerful impact. 

In His perfect sovereignty, God has chosen for a time to let evil exist in this world. But, praise His name, our mighty Father is always in the business of overcoming evil with GOOD! 

When we remember those who are mistreated and suffering - when we pray for them, send resources, help others take the gospel into dark places, etc. - then we are part of God's powerful work. We are His messengers of grace. We are partners with Him in overcoming evil with HIS goodness.

Glory to God!

Do not be overcome by evil, but overcome evil with good. -Romans 12:21

What can you do today to remember those...? How will you partner with God to let Him display His goodness through you?

P.S. You can still join our Fragrance Challenge of 2014. Check out my blog post about it and share your thoughts on our Facebook page



Recuerda a Aquellos…

Acuérdense de los presos, como si ustedes fueran sus compañeros de cárcel, y también de los que son maltratados, como si fueran ustedes mismos los que sufren. -He. 13:3

La semana pasada leí este boletín sobre la guerra en Sudán. Dos hombres hambrientos de poder están luchando por obtenerlo en el país destruyendo personas y propiedades en todos los lugares a donde van. La carnicería es horrorosa. La sangre de gente inocente está esparcida por toda la tierra.

Para nosotros no tiene ningún sentido que un líder destruya un país al que quiere gobernar. Pero esta clase de guerra no tiene nada que ver con tener sentido o principios y todo que ver con el mal.

Lloré mientras leía acerca de la gente que sufre en Sudán. Le clamé a Dios: “¡Por favor detén a esos hombres malvados! ¡Protege a los que amas!”

¡Cuánto más que el mío debe afligirse el corazón de Dios!

Cuando sequé mis lágrimas y levanté la mirada, de repente mi propia vida pareció muy hermosa y bendecida. El día anterior había estado quejándome por los pequeños retos que enfrento. Pero ahora me doy cuenta, una vez más, de lo mucho por lo que debo estar agradecida.

¿Por qué piensas que Dios nos manda recordar a aquellos que son perseguidos, maltratados o afligidos?

Porque Él lo hace.

Él recuerda a todos los que claman a Él.

El criminal en la cruz al lado de Jesús dijo: --Jesús, acuérdate de mí cuando vengas en tu reino.--Te aseguro que hoy estarás conmigo en el paraíso--le contestó Jesús. -Lc. 23:42-43

Aun cuando estaba muriendo, Jesús escuchó y respondió el clamor de un hombre abatido.

No estamos en esta tierra para nuestro propio placer o satisfacción. Estamos aquí para ser las manos y los pies de Jesús, para ministrar Su amor y gracia a un mundo que sufre. Cuando recordamos a aquellos que están sufriendo, no solamente somos más agradecidos por nuestras propias bendiciones, sino que también somos motivados para HACER algo por los que están en necesidad.

Gracias a Dios, en el mundo de hoy hay varias organizaciones proveyendo ayuda práctica a los perseguidos, maltratados y afligidos. Valientes seguidores de Cristo están penetrando la oscuridad con la luz del evangelio y el amor de Dios. Nosotros podemos apoyar estas organizaciones. Y aunque en ciertas situaciones no hay nada tangible que podamos hacer, nuestras ORACIONES pueden tener un impacto poderoso.

En Su perfecta soberanía, Dios ha escogido permitir que el mal exista en este mundo por un tiempo. Pero, alabado sea Su nombre, nuestro poderoso Padre siempre está en el negocio de ¡vencer el mal con el BIEN!

Cuando recordamos a aquellos que son maltratados y afligidos – cuando oramos por ellos, enviamos recursos, ayudamos a otros a llevar el evangelio a lugares oscuros, etc. – entonces somos parte de la obra poderosa de Dios. Somos Sus mensajeros de gracia. Somos compañeros con Él en vencer sobre el mal con Su bondad.

¡Gloria a Dios!

No te dejes vencer por el mal; al contrario, vence el mal con el bien. -Ro. 12:21

¿Qué puedes hacer hoy para recordar a aquellos…? ¿Cómo vas a hacer equipo con Dios para permitirle mostrar Su bondad a través de ti?

P.D. Todavía puedes unirte a nuestro Desafío por la Fragancia de 2014. Dale un vistazo a la entrada al respecto en mi blog y comparte tus pensamientos en nuestra página de Facebook.

Wednesday, April 16, 2014

God's Masterpiece (La Pieza Maestra de Dios)


Last month my sweet friend who is a missionary in Colombia sent me a package. I was so excited to hear from her! I opened it eagerly and was not disappointed. 

The card she sent was so precious, exactly what I needed! My friend is a wonderful encourager and has a special way with words. =) 

Next I unwrapped the gift and found a lovely, brightly-colored painting/artpiece. It's so beautifully Colombian, I loved it immediately! 

Then I noticed that one corner of the frame had broken in transit. In spite of the bubble wrap and tissue paper, somehow the corner cracked and broke off. 

I felt sad that it had broken, that it was no longer perfect, as it was when my friend sent it. But I decided with a little super-glue, I could stick the corner back on and you probably wouldn't notice. 

I was surprised by the next thought I had - 
"The flaw in the frame does not mar the beauty of the painting." 

Would you agree? 

Then I heard God speak the same truth to me - 
"The flaws you see in yourself do not mar the beauty of my masterpiece in you." 

Wow! 

I feel so flawed in this fragile "frame" of who I am. I still sin; I still have weaknesses and limitations. But that doesn't stop God from displaying His magnificent artistry in my life! He is working in me to create a masterpiece that will display HIS beauty and glory. 

For you fashioned my inmost being, you knit me together in my mother’s womb. I thank you because I am awesomely made, wonderfully; your works are wonders — I know this very well. -Psalm 139:13-14 (CJB)

Though my "frame" is flawed, I praise God that He is greater than my flaws! I rejoice that His grace and power are creating a magnificent painting with my life.

For we are God’s masterpiece. He has created us anew in Christ Jesus, so we can do the good things He planned for us long ago. -Ephesians 2:10 (NLT)
You too are God's masterpiece. Whatever your flaws, I pray you'll embrace this truth and praise God for His beauty that He is displaying through your life. 


La Pieza Maestra de Dios

El mes pasado mi dulce amiga, quien es misionera en Colombia, me envió un paquete. ¡Me emocionó tanto saber de ella! Lo abrí con impaciencia y no me sentí decepcionada.

La tarjeta que envió era muy hermosa, ¡exactamente lo que necesitaba! Mi amiga es maravillosa para animar y tiene un don especial con las palabras. =)

En seguida abrí el regalo y encontré una preciosa pintura/obra de arte, de colores muy brillantes. Es tan hermosamente colombiana, ¡inmediatamente me encantó!

Luego noté que una de las puntas se había roto en el viaje. A pesar de la envoltura de burbujas y el papel de seda, de alguna manera la punta se quebró y cayó.

Me dio tristeza que se rompiera, que ya no fuera perfecta, como cuando mi amiga la envió, pero decidí que con un poquito de pegante, podía volver a unir la punta y probablemente no se notaría.

Me sorprendí con el siguiente pensamiento que tuve –
“La falla en el marco no estropea la belleza de la pintura.”

¿Estarías de acuerdo?

Entonces escuché a Dios decirme la misma verdad –
“Las fallas que ves en ti no estropean la belleza de mi pieza maestra en ti.”

¡Wow!

Me siento muy defectuosa en este frágil “marco” de quien soy. Todavía peco; todavía tengo debilidades y limitaciones. ¡Pero eso no detiene a Dios para mostrar su magnífico talento artístico en mi vida! Él está obrando en mí para crear una pieza maestra que mostrará SU belleza y gloria.

Tú creaste mis entrañas; me formaste en el vientre de mi madre. ¡Te alabo porque soy una creación admirable! ¡Tus obras son maravillosas, y esto lo sé muy bien! –Salmo 139:13-14 (NVI)

Aunque mi “marco” es defectuoso, ¡alabo a Dios porque Él es más grande que mis fallas! Me regocijo porque Su gracia y poder están creando una magnífica pintura con mi vida.

Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica. -Efesios 2:10

Tú también eres la pieza maestra de Dios. Cuales quiera que sean tus fallas, oro que aceptes esta verdad y alabes a Dios por Su belleza que está mostrando a través de tu vida.

Wednesday, April 9, 2014

A Happy Heart (Un Corazón Feliz)

A happy heart makes the face cheerful, but heartache crushes the spirit. -Proverbs 15:13

Lately I've been struggling with the weight of much heartache. So many of my friends and loved ones are going through serious trials and suffering. Others who I care about are making unwise choices, turning from the love of God to the empty promises of the world. And it seems like everywhere we look we see Satan deceiving and destroying people. 

These things are real. I can't ignore or deny them. But I've experienced the truth of this verse from Proverbs. Such heavy heartache really does crush the spirit. And I believe a crushed spirit is not what God desires for us.

So what can we do when the pain and heartache of this life weighs us down?

I think Prov. 15:13 also contains the answer. It's a "happy heart" that keeps us from being crushed by the sorrows in life. 

A happy heart is not disconnected from this world or from pain. It doesn't live in denial or a make-believe fantasy. 

Instead, I believe a happy heart comes from dwelling on our great God! When we consider who He is, what He has done, and what He has promised yet to do, we can't help but be comforted, encouraged, and filled with joy!  

In the midst of his distress and anguish, David wrote to God:
You have filled my heart with greater joy than when their grain and new wine abound. -Psalm 4:7

While the world sought happiness from food and drink, David found an exceedingly greater joy in his God! And because of his focus on God, he said, I will lie down and sleep in peace (Ps. 4:8a).

I think heartache can also rob us of peace. But Jesus clearly stated: I have told you these things, so that in me you may have peace. In this world you will have trouble. But take heart! I have overcome the world. -John 16:33

While it's right to weep with those who weep and grieve over injustice and evil, we can still keep a happy heart - because we know Jesus, and He has overcome this world! 

One day evil will be banished, wrongs will be righted, and all tears will be wiped away. O happy day! 

Until then, it is our happy hearts that will stand out in the trials of this life. It is our joy in God that will point others to Him and empower us to do all He has placed us here to do. 

I can't say it better than the man who also lived in dark times, yet shone more brightly than most:
“I saw more clearly than ever, that the first great and primary business to which I ought to attend every day was, to have my soul happy in the Lord. 
...the secret of all true effectual service is joy in God, having experimental acquaintance and fellowship with God Himself.” 

May God keep our hearts happy in Him as we feast on the wonder of who He is! 

All the days of the oppressed are wretched, but the cheerful heart has a continual feast. -Proverbs 15:15


Un Corazón Feliz

El corazón alegre se refleja en el rostro, el corazón dolido deprime el espíritu. -Proverbios 15:13

Últimamente he estado luchando con el peso de mucha angustia. Muchos de mis amigos y seres queridos están pasando por serias pruebas y sufrimiento. Otros que me importan están haciendo decisiones necias, volviéndose del amor de Dios a las promesas vacías del mundo. Y parece como que a todas partes donde miramos vemos a Satanás engañando y destruyendo a la gente.

Estas cosas son reales. No puedo ignorarlas o negarlas. Pero he experimentado la verdad de este versículo de Proverbios. Una angustia tal realmente abruma el espíritu. Y creo que un espíritu abrumado no es lo que Dios desea para nosotros.

Entonces, ¿qué podemos hacer cuando el dolor y la angustia de esta vida nos pesan?

Pienso que Proverbios 15:13 contiene también la respuesta. Es un “corazón feliz” el que nos guarda de ser abrumados por las penas de la vida.

Un corazón feliz no está desconectado de este mundo o del dolor. No vive en negación o en una fantasía fingida.

En lugar de eso, creo que viene de ¡habitar en nuestro gran Dios! Cuando consideramos quién es Él, lo que ha hecho y lo que ha prometido que hará, ¡no podemos más que sentirnos consolados, animados y llenos de gozo!

En medio de su aflicción y angustia, David le escribió a Dios:
Tú has hecho que mi corazón rebose de alegría, alegría mayor que la que tienen los que disfrutan de trigo y vino en abundancia. –Salmo 4:7

Mientras el mundo buscaba la felicidad en la comida y la bebida, ¡David encontró un gozo sumamente más grande en su Dios! Y por su enfoque en Dios, dijo: En paz me acuesto y me duermo, (Salmo 4:8a).

Creo que la aflicción también puede robarnos la paz. Pero Jesús declaró claramente: Estas cosas os he hablado para que en mí tengáis paz. En el mundo tendréis aflicción; pero confiad, yo he vencido al mundo. –John 16:33

Aunque es correcto llorar con los que lloran y afligirse por la injusticia y la maldad, también podemos mantener un corazón gozoso – porque conocemos a Jesús, ¡y Él ha vencido a este mundo!

Un día la maldad desaparecerá, las injusticias se enderezarán y todas las lágrimas se enjugarán. ¡Oh día feliz!

Mientras tanto, es nuestro corazón feliz el que se destacará en las pruebas de esta vida. Es nuestro gozo en Dios el que guiará a otros a Él y nos capacitará para hacer todo lo que Él quiere que hagamos aquí.

No puedo expresarlo mejor que el hombre que también vivió en tiempos oscuros y sin embargo brilló por sobre que la mayoría:
“Vi más claramente que nunca que el primer negocio grande y primario al que debo asistir cada día es tener mi alma feliz en el Señor.
… el secreto de todo servicio verdaderamente eficaz es gozo en Dios, tener un conocimiento experimental y una comunión con Dios mismo.”

¡Que Dios mantenga nuestro corazón feliz en Él mientras nos deleitamos en la maravilla de quien Él es!

Todos los días del afligido son difíciles; Mas el de corazón contento tiene un banquete continuo... –Proverbios 15:15

Wednesday, April 2, 2014

Quotes to Inspire (Citas para Inspirar)

I want to BE the person God created me to be. I want to DO the things God put me here to do. Yet it's so easy to get distracted by troubles, temptations, or unimportant tasks. 

That's one reason I love to read thought-provoking quotes from Christian writers. They often bring a different perspective and encourage me.

Here are a few special quotes that I'm "chewing" on right now.


"A man is never so truly and intensely himself as when he is most possessed by God." -William Ralph Inge

"The main thing about Christianity is not the work we do, but the relationship we maintain and the atmosphere produced by that relationship. That is all God asks us to look after, and it's the one thing that's being continually assailed." -Oswald Chambers

"We should therefore learn that the only good we have is what the Lord has given us gratuitously; that the only good we do is what He does in us; that it is not that we do nothing ourselves, but that we act only when we have been acted upon, in other words under the direction and influence of the Holy Spirit." -John Calvin

"I just maintain the posture of one who stands, ready for action, expecting further orders, and cheerfully and patiently waiting the Director’s voice." -Charles Spurgeon

"The greatest legacy you can leave behind is that you did what God told you to do with your life." -Edward John


For we are God’s workmanship, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance for us to do. -Ephesians 2:10
They will be called oaks of righteousness, a planting of the LORD, for the display of His splendor. -Isaiah 61:3c
To Him who loves us and has freed us from our sins by His blood, and has made us to be a kingdom and priests to serve His God and Father--to Him be glory for ever and ever! Amen. -Revelation 1:5b-6

Do you have a favorite quote you'd like to share today? If so, please post it in the comments for us to enjoy. =) 

Citas para Inspirar

Quiero SER la persona que Dios creó para que sea. Quiero HACER las cosas que Dios me puso aquí a hacer. Sin embargo, es muy fácil distraerse por problemas, tentaciones o tareas sin importancia.

Esa es una razón por la que me encanta leer citas de autores cristianos que me hagan pensar. Con frecuencia traen una perspectiva diferente y me animan.

Aquí hay algunas citas especiales que estoy “rumiando” ahora mismo.


“Un hombre nunca es tan verdadera e intensamente él mismo como cuando está más poseído por Dios.” -William Ralph Inge

“Lo principal del cristianismo no es la obra que hacemos, sino la relación que mantenemos y el ambiente producido por esa relación. Eso es todo lo que Dios nos pide que cuidemos y es lo que es atacado continuamente.” -Oswaldo Chambers

“Por tanto, debemos aprender que lo único bueno que tenemos es lo que el Señor nos ha dado gratuitamente; que lo único bueno que hacemos es lo que Él hace en nosotros, que no es que hacemos algo nosotros mismos, sino que actuamos sólo cuando se ha actuado en nosotros, es decir, bajo la dirección y la influencia del Espíritu Santo.” -Juan Calvino

“Solamente mantengo la postura de alguien de pie, listo para la acción, esperando nuevas órdenes y, alegre y pacientemente esperando la voz del director.” -Carlos Spurgeon

“El más grande legado que puedes dejar es que hiciste lo que Dios te dijo que hicieras con tu vida.” -Edward John


Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica. –Efesios 2:10

Serán llamados robles de justicia, plantío del Señor, para mostrar su gloria. –Isaías 61:3c

Al que nos ama y por cuya sangre nos ha librado de nuestros pecados, al que ha hecho de nosotros un reino, sacerdotes al servicio de Dios su Padre, ¡a él sea la gloria y el poder por los siglos de los siglos! Amén. -Apocalipsis 1:5b-6


¿Tienes una cita favorita que te gustaría compartir hoy? Si así es, por favor publícala en los comentarios para que nosotros la disfrutemos. =)