Wednesday, June 25, 2014

We Can Soar (Podemos Levantarnos)

photo from: this site

Recently I found this piece that I wrote several years ago. I'm thankful for how far God has brought me, both in my health and my spiritual life since then. But I think for all of us as Christians, this one lesson continues - I'm still learning how to live by faith, still learning to soar. 


Learning To Fly

I’ve been taking flying lessons recently. I didn’t want to. I’d much rather stay on the ground where I feel comfortable and safe. I can’t seem to get the hang of floating above the clouds, as appealing as that may sound. You see, I’m not talking about flying a plane, but something much more difficult – soaring above my circumstances on wings of faith.  

Isaiah 40:30-31 says, Even youths grow tired and weary, and young men stumble and fall; but those who hope in the LORD will renew their strength. They will soar on wings like eagles; they will run and not grow weary, they will walk and not be faint. 

Flying is natural for an eagle, but it is very unnatural for me.  Everything in my physical make-up goes against the possibility of flying. This is often true in my spiritual life as well. My flesh and my circumstances may pull me down, even though God wants me to soar. I am tired and weary; I stumble and fall. Yet the Lord is continually working to teach me how to soar. 

Lately I have been especially weak because of prolonged physical illness. During such times, it seems that my eyes can only see the ground as I stumble and try to keep going. It’s difficult to remember that God wants to lift me above my circumstances on wings of faith. However, I’m learning that it’s in the trials that I am the most teachable. If I never grew weary, then I would never look to God for strength. When I fall with my face to the ground, the only place to look is up. Through my physical weakness, I am enrolled in the school of spiritual flight. 

How do I learn to fly, to soar like an eagle? Isaiah makes it very simple: “hope in the LORD.” 

He’s talking about faith. Just as it takes faith to step into a plane and believe it will carry me above the ground, so it takes faith to quit looking at my circumstances and allow God to carry me above them. 

What is the substance of my faith? It is fixed on the character of God and the truths of His Word. 

He is powerful and in control (Ps. 103:19). 
He loves me (Rom. 8:37-39). 
He works all things for my good (Rom. 8:28). 
He will never abandon or forsake me (Heb. 13:5b). 
He sees the end from the beginning (1 Tim. 1:17). 
He makes everything beautiful in His time (Eccl. 3:11).  

When I think on these things, I start to spread my wings. As I praise God for these truths, I lift off the ground. And when I share them with others, I begin to soar. 

My circumstances may not change; trials may still pull me down. BUT - those who hope in the LORD will be renewed. They will learn to return their eyes to what is unseen, to trust in the invisible God, and to soar above their circumstances on wings of faith.  

You can’t learn to fly a plane in one day. Neither can you learn to soar like an eagle in one moment. Learning to fly is a process. There will be setbacks and failures, difficult moments and sometimes even fear. Yet God is faithful. He wants His children to soar. He will continue to work through our circumstances to teach us how to rise up on wings of faith, as we keep our hope in Him. 



Podemos Levantarnos

Hace poco encontré esta porción que escribí hace varios años. Estoy agradecida por lo lejos que Dios me ha traído desde entonces, tanto en mi salud como en mi vida espiritual. Pero creo que para todos nosotros como cristianos, esta lección continúa – Todavía estoy aprendiendo como vivir por fe, todavía aprendiendo a levantarme.


Aprendiendo A Volar

Recientemente he estado tomando lecciones de vuelo. No quería hacerlo. Preferiría mucho más permanecer en el suelo, donde me siento cómoda y segura. Me parece que no puedo agarrar el truco de flotar más arriba de las nubes, tan atractivo como eso pueda sonar. Mira, no estoy hablando de volar un avión, sino algo mucho más difícil – Levantarme en alas de fe por encima de mis circunstancias.

Isaías 40:30-31 dice: Los muchachos se fatigan y se cansan,  los jóvenes flaquean y caen; pero los que esperan a Jehová tendrán nuevas fuerzas; levantarán alas como las águilas; correrán, y no se cansarán; caminarán, y no se fatigarán.

Volar es natural para un águila, pero es antinatural para mí. Todo en mi constitución física va en contra de esa posibilidad. Con frecuencia, esto también es cierto en mi vida espiritual. Mi carne y mis circunstancias me arrastran hacia abajo, aunque Dios quiere que me eleve. Estoy cansada y débil; tropiezo y caigo. Sin embargo, el Señor está obrando continuamente para enseñarme como levantarme.

Últimamente he estado especialmente débil debido a la enfermedad física prolongada. Durante esos momentos parece que mis ojos pueden ver solamente el suelo mientras tropiezo y trato de seguir adelante. Es difícil recordar que Dios quiere levantarme, en alas de fe, por encima de mis circunstancias. Sin embargo, estoy aprendiendo que es durante las pruebas cuando más me dejo enseñar. Si nunca me debilitara, entonces nunca buscaría fortaleza en Dios. Cuando caigo con mi rostro contra el suelo, el único sitio al que puedo mirar es hacia arriba. A través de mi debilidad física, estoy enlistada en la escuela de vuelo espiritual.

¿Cómo aprendo a volar, a levantarme como un águila? Isaías lo hace muy sencillo: “espera en el Señor.”

Él está hablando de fe. Así como necesito fe para subirme a un avión y creer que me llevará por encima del suelo, así mismo necesito fe para dejar de mirar a mis circunstancias y permitir a Dios que me lleve por sobre ellas.

¿Cuál es la sustancia de mi fe? Está fija en el carácter de Dios y las verdades de Su Palabra.

Él es poderoso y está en control (salmo 103:19).
Me ama (Ro. 8:38-39).
Hace todas las cosas para mi bien (Ro. 8:28).
Nunca me abandonará ni me desamparará (He. 13:5b).
Ve el final desde el principio (1 Ti. 1:17).
Hace todo hermoso en Su tiempo (Ec. 3:11).

Cuando pienso en estas cosas, empiezo a extender mis alas. Cuando alabo a Dios por estas verdades, me despego del suelo. Y cuando las comparto con otros, comienzo a levantarme.

Puede que mis circunstancias no cambien; puede que las pruebas todavía me arrastren hacia abajo. PERO – los que esperan en Jehová tendrán nuevas fuerzas. Aprenderán a volver sus ojos a lo que es invisible, confiar en el Dios invisible y levantarse en alas de fe por encima de sus circunstancias.

No puedes aprender a volar un avión en un día. Tampoco puedes aprender a elevarte como un águila en un momento. Aprender a volar es un proceso. Habrá contratiempos y fallas, momentos difíciles e incluso, a veces, miedo. Pero Dios es fiel. Él quiere que Sus hijos se eleven. Va a continuar obrando a través de nuestras circunstancias para enseñarnos como elevarnos en alas de fe, mientras mantenemos nuestra esperanza en Él.

Wednesday, June 18, 2014

How Do You See The Bible? (¿Cómo ves la Biblia?)



I think it's worth reposting something I shared a couple of years ago. For me, seeing the whole Bible through the following lenses has changed my perspective so much. 

Let's not look at the Bible as a list of rules, or even as a collection of sayings to live by. Let's see it as it truly is - the sovereign revelation of a gracious God who loves us more than we can imagine!



Glasses 

Do you ever wonder how Christians across the world can read the same Bible yet have such a variety of ideas and beliefs? 

I'm sure there is a complicated, multi-faceted answer to that question. However, I think one small piece of it may be the different "glasses" that we wear.

Each of us sees the world through certain lenses, such as optimistic, pessimistic, trusting, cynical, etc. We also see the Bible through certain lenses.

Many of us read the Bible through "man-centered" lenses. Humans are the starting point, then we kind of 'add' God into the picture. Or we read it for lists of what we're supposed to do or not do in life.

Sometimes we read the Bible through the lens of practicality (how will this help me right now?) or academic study (what does it say about history?).

Over the past few years, I've noticed God working to change my "glasses" little by little. It's been an interesting process, and definitely worthwhile.

A couple of years ago I heard Beth Moore talking about a particular passage in Exodus 34 that caught my attention.

"Then the LORD came down in the cloud and stood there with him and proclaimed His name, the LORD. And He passed in front of Moses, proclaiming, “The LORD, the LORD, the compassionate and gracious God, slow to anger, abounding in love and faithfulness...." 
-Exodus 34:5-6

I think it's significant that God repeated His name twice - "the LORD, the LORD". To me this signifies an emphasis on the fact that God is the only Almighty, Sovereign, "I AM"! He alone is the LORD - the Sovereign God of ALL. This statement immediately puts the world in its proper order - God is at the center and ruling over all. Everything begins with God, not man. Everything is for God, about God, from God, to God...not man (Rom. 11:36). Though this goes contrary to our prideful human nature, it is eternal reality.

Another thing that amazes me from this passage is that when God proclaimed Himself to Moses, of all the attributes He could have mentioned, the first two are "compassionate and gracious". He didn't start with holy, just, righteous, or eternal, even though He is all those things. His first words of self-description are ones of GRACE. 

Perhaps this is because Grace is what we as humans need so desperately. And maybe it's because Grace is something we need to be reminded of constantly. There is never a moment when we don't need Grace. Human effort is our 'default' button, but it is never enough to reach or to please Almighty God. Thankfully, the LORD is a God of Grace! 

For me, these two truths have become the "glasses" through which I read the Bible. I want to understand God's Word through the lenses of His Sovereignty and His Grace.

I realize that none of us has a perfect grasp of all truth, but I trust that my new "glasses" are leading me in the right direction. 


What about you? What "glasses" do you use when reading God's Word? 



¿Cómo ves la Biblia?

Creo que vale la pena volver a publicar algo que compartí hace un par de años. Para mí, ver toda la Biblia a través de los siguientes lentes ha cambiado muchísimo mi perspectiva.

No miremos la Biblia como una lista de reglas o incluso como una colección de refranes tomados como guía. Veámosla como lo que verdaderamente es – la revelación soberana de un Dios bondadoso que nos ama ¡más de lo que podemos imaginar!


Gafas

¿Alguna vez te has preguntado cómo los cristianos en todo el mundo pueden leer las misma Biblia pero tener tanta variedad de ideas y creencias?

Estoy segura que hay una respuesta complicada y multifacética a esta pregunta. Sin embargo, pienso que una pequeña parte de ésa puede ser las diferentes “gafas” que usamos.

Cada uno de nosotros ve el mundo a través de ciertos lentes.

Muchos de nosotros leemos la Biblia a través de lentes “enfocados en el hombre”. Los seres humanos son el punto de origen, luego como que “agregamos” a Dios en el cuadro. O la leemos buscando listas de lo que se supone debemos hacer o no hacer en la vida.

A veces leemos la Biblia desde la perspectiva de lo práctico (¿cómo me va a ayudar en este momento?) o estudios académicos (¿qué dice acerca de la historia?)

En los últimos años me he dado cuenta que Dios ha estado obrando para cambiar mis “gafas”, poco a poco. Ha sido un proceso interesante y que, sin duda, vale la pena.

Hace un par de años escuché a Beth Moore hablando de un pasaje particular, en Éxodo 34, que atrajo mi atención.

“Y Jehová descendió en la nube, y estuvo allí con él, proclamando el nombre de Jehová. Y pasando Jehová por delante de él, proclamó: ¡Jehová! ¡Jehová! fuerte, misericordioso y piadoso, tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad. . ."
-Éxodo 34:5-6

Pienso que es significativo que Dios repitió su nombre dos veces –“JEHOVÁ, JEHOVÁ”. Para mí esto significa que Dios es el único Todopoderoso, Soberano, “¡YO SOY!” Él solo es JEHOVÁ – el Soberano Dios de TODO. Esta declaración coloca el mundo en su orden correcto – Dios está en el centro y gobernando sobre todo. Todo comienza con Dios, no el hombre. Todo es por Dios, acerca de Dios, viene de Dios, para Dios. . . no el hombre (Ro. 11:36). Aunque esto va en contra de nuestra orgullosa naturaleza humana, es la realidad eterna.

Otra cosa que me maravilla de este pasaje es que cuando Dios se proclama ante Moisés, de todos los atributos que podría haber mencionado, los primeros dos son “misericordioso y piadoso”. No comenzó con santo, justo, recto o eterno, aunque Él es todas esas cosas. Sus primeras palabras para describirse a sí mismo son las de GRACIA.

Quizá es porque GRACIA es lo que, como humanos, necesitamos tan desesperadamente. Y tal vez  es porque Gracia es algo que necesitamos que nos recuerden constantemente. No hay nunca un momento en que no necesitemos Gracia. El esfuerzo humano es nuestro botón ‘por defecto’ pero nunca es suficiente para alcanzar o agradar a Dios Todopoderoso. ¡Gracias a Dios, el Señor es un Dios de Gracia!

Para mí, estas dos verdades se han convertido en las “gafas” a través de las cuales leo la Biblia. Quiero entender la Palabra de Dios a través de los lentes de Su Soberanía y Su Gracia.

Me doy cuenta que ninguno de nosotros tenemos una comprensión perfecta de toda la verdad, pero tengo confianza en que mis nuevas “gafas” me están llevando en la dirección correcta.


¿Qué de ti? ¿Cuáles “gafas” usas cuando lees la Palabra de Dios?

Wednesday, June 11, 2014

Wonderful You (Maravilloso Tú)

Do you know that you're amazing?

- Your body is made up of billions or trillions of cells - a number so complicated and vast that scientists can't even calculate a near estimate. (There's more info here; it's mind-boggling!)

- Your brain has an estimated storage capacity of 2.5 petabytes (or a million gigabytes). That's more space than you could fill in hundreds of years! 

- Your spirit has the ability to think, feel, chose, imagine, dream, worship, love, and believe.

You are an amazing creation of God! 

I praise you because I am fearfully and wonderfully made; your works are wonderful, I know that full well. -Psalm 139:14


Do you know that you're unique?

- You have a unique fingerprint, one that no one else has ever had in the past and no one will ever have in the future. 

- You have a unique voice. Your voiceprint is like no other. Scientists can identify you by your voice, similar to a fingerprint identification.

- You have unique DNA. Each strand of DNA contains millions of base pairs, with varying sequences and patterns. Your relatives contain similar DNA to you, but no two people contain exactly the same "DNA fingerprint". 

God made you unique, not just physically but in who you are. You have a unique way of touching those around you, a unique voice to speak to others, and a unique way of expressing the glory of God in you. 

everyone who is called by my name, whom I created for my glory, whom I formed and made. -Isaiah 43:7


Do you know that you're loved?

- God loved you before you were born, before time even began. 

I have loved you with an everlasting love; I have drawn you with unfailing kindness. -Jeremiah 31:3

- God loved you SO much that He even gave His own Son to die for you!

But God demonstrates His own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us. -Romans 5:8
- God's love for you can never be decreased or removed.

Who shall separate us from the love of Christ? Shall trouble or hardship or persecution or famine or nakedness or danger or sword?...No, in all these things we are more than conquerors through Him who loved us. For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord. -Romans 8:35-39
No matter how you feel day by day, you are loved by God, perfectly, and forever.


Do you know that you have a destiny?

- God knows all about your past, your present and your future. Nothing takes Him by surprise.

...all the days ordained for me were written in your book before one of them came to be. How precious to me are your thoughts, God! How vast is the sum of them! -Psalm 139:16-17

- God created you for a special purpose with eternal value. There is something only You can do in the story of History.

For we are God’s handiwork, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance for us to do. -Ephesians 2:10
- God is able to use everything in your life, no matter what has happened, to accomplish His good plans and fulfill the destiny He planned for you.

The LORD will fulfill His purpose for me; your love, O LORD, endures forever.... -Psalm 138:8


Amazing. 
Unique.
Loved.
Destined. 

I don't know about you, but when I wake up in the morning and look in the mirror, these aren't the things I think about myself. But maybe they should be. 

The reason these things are true, is not because of me. It's all because of God and who He is. 

The LORD is infinitely creative, good, loving, faithful, and so much more! 

When I fix my gaze on my awesome God, I begin to see myself through His eyes. Only then do I learn who I truly am.

Amazing. 
Unique.
Loved.
Destined.

My friend, gaze on the wonder of who your God is, and, in the reflection of His eyes, may you see Wonderful You. 




Maravilloso Tú

¿Sabes que eres maravilloso?

- Tu cuerpo está hecho de billones o trillones de células – un número tan complicado y vasto que los científicos no pueden siquiera hacer un cálculo cercano. (Hay más información aquí; ¡es alucinante!)

- Tu cerebro tiene una capacidad de almacenamiento estimada de 2.5 petabytes (o un millón de gigabytes). ¡Eso es más espacio del que podrías llenar en cientos de años!

- Tu espíritu tiene la habilidad de pensar, sentir, escoger, imaginar, soñar, alabar, amar y creer.

¡Eres una creación maravillosa de Dios!

¡Te alabo porque soy una creación admirable! ¡Tus obras son maravillosas, y esto lo sé muy bien! –Salmo 139:14


¿Sabes que eres único?

- Tienes un juego de huellas digitales único. Uno que nadie ha tenido nunca en el pasado y nunca nadie tendrá en el futuro.

- Tienes una voz única. Tu registro de voz es sin igual. Los científicos pueden identificarte por tu voz, parecido a la identificación de una huella digital.

- Tienes un ADN único. Cada cadena de ADN contiene millones de pares base, con secuencias y patrones variantes. Tus parientes contienen ADN similar al tuyo, pero no hay dos personas que contengan exactamente la misma “Huella de ADN”.

Dios te hizo único, no sólo físicamente sino en quien eres. Tienes una manera única de tocar a aquellos a tu alrededor, una voz única para hablar a otros y una manera única de expresar la gloria de Dios en ti.

Trae a todo el que sea llamado por mi nombre, al que yo he creado para mi gloria, al que yo hice y formé. – Is. 43:7


¿Sabes que eres amado?

- Dios te amó antes que nacieras, antes aún que el tiempo comenzara.

Con amor eterno te he amado; por eso te sigo con fidelidad, -Jer. 31:3

- ¡Dios te amó tanto que inclusive dio a Su propio Hijo para morir por ti!

Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores,  Cristo murió por nosotros. –Ro. 5:8

- El amor de Dios por ti no puede nunca ser disminuido o quitado.

¿Quién nos apartará del amor de Cristo? ¿La tribulación, o la angustia, la persecución, el hambre,  la indigencia, el peligro, o la violencia? Así está escrito: "Por tu causa nos vemos amenazados de muerte todo el día; nos tratan como a ovejas destinadas al matadero. "Sin embargo, en todo esto somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. Pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni lo presente ni lo por venir, ni los poderes, ni lo alto ni lo profundo, ni cosa alguna en toda la creación, podrá apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jesús nuestro Señor. –Ro. 8:35-39

Sin importar como te sientas cada día, eres amado por Dios, perfectamente y para siempre.


¿Sabes que tienes un destino?

- Dios sabe todo sobre tu pasado, tu presente y tu futuro. Nada le toma por sorpresa.

…todo estaba ya escrito en tu libro; todos mis días se estaban diseñando, aunque no existía uno solo de ellos. ¡Cuán preciosos, oh Dios, me son tus pensamientos! ¡Cuán inmensa es la suma de ellos! –Sal. 139:16-17

- Dios te creó para un propósito especial con valor eterno. Hay algo que solamente Tú puedes hacer en el relato de la Historia.

Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica. -Ef. 2:10

- Dios puede usar todo en tu vida, sin importar lo que haya pasado, para lograr sus buenos planes y cumplir el destino que planeó para ti.

El Señor cumplirá en mí su propósito. Tu gran amor, Señor, perdura para siempre;…  -Sal. 138:8   


Maravilloso
Único
Amado
Destinado.

No sé cómo será contigo, pero cuando me despierto en la mañana y me miro al espejo, éstas no son las cosas en las que pienso. Pero quizá deberían ser.

La razón por las que estas cosas son verdaderas, no es por mí. Todo es por Dios y quien Él es.

El Señor es infinitamente creativo, bueno, amoroso, fiel ¡y mucho más!

Cuando fijo la mirada en mi maravilloso Dios, comienzo a verme a mí misma a través de Sus ojos. Solamente en ese momento sé quien soy verdaderamente.

Maravillosa.
Única.
Amada.
Destinada.

Mi amigo, fíjate en la maravilla de quien tu Dios es y, que en el reflejo de Sus ojos, puedas ver el Maravilloso Tú.

Wednesday, June 4, 2014

So Blessed! (¡Muy bendecido!)


In case you've forgotten, I just wanted to remind you today that you are SO incredibly blessed by God! 


For surely, O LORD, you bless the righteous; you surround them with your favor as with a shield. -Psalm 5:12

Taste and see that the LORD is good; blessed is the man who takes refuge in Him. -Psalm 34:8

...blessed are the people whose God is the LORD. -Psalm 144:15b

But blessed is the man who trusts in the LORD, whose confidence is in Him. -Jeremiah 17:7 

From the fullness of His (Jesus') grace we have all received one blessing after another. -John 1:16

Then Jesus told him, "Because you have seen me, you have believed; blessed are those who have not seen and yet have believed." -John 20:29

Blessed are they whose transgressions are forgiven, whose sins are covered. -Romans 4:7

For there is no difference between Jew and Gentile--the same Lord is Lord of all and richly blesses all who call on Him. -Romans 10:12

And God is able to bless you abundantly, so that in all things at all times, having all that you need, you will abound in every good work. -2 Corinthians 9:8

Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in the heavenly realms with every spiritual blessing in Christ. -Ephesians 1:3

If you are insulted because of the name of Christ, you are blessed, for the Spirit of glory and of God rests on you. -1 Peter 4:14


Jesus took all your sin, failings, and guilt at the cross, and in exchange gave you all His favor, honor, and blessings! 

What an awesome and beautiful Savior!

So cast aside the devil's accusations, and revel in the eternal FACT that because of Jesus - You Are Blessed.


¡Muy bendecido!

En caso de que lo hayas olvidado, solamente quiero recordarte que ¡hoy eres MUY increíblemente bendecido por Dios!


Porque tú, Señor, bendices a los justos; cual escudo los rodeas con tu buena voluntad.  -Sal. 5:12

Prueben y vean que el Señor es bueno; dichosos los que en él se refugian. –Sal. 34:8

…Dichoso el pueblo cuyo Dios es el Señor. -Sal. 144:15b

Bendito el hombre que confía en el Señor, y pone su confianza en él. -Jer. 17:7

De su plenitud (la de Jesús) todos hemos recibido gracia sobre gracia, –Jn. 1:16

Jesús le dijo: Porque me has visto, Tomás, creíste; bienaventurados los que no vieron, y creyeron. –Jn. 20:29

¡Dichosos aquellos a quienes se les perdonan las transgresiones y se les cubren los pecados! –Ro. 4:7

No hay diferencia entre judíos y gentiles, pues el mismo Señor es Señor de todos y bendice abundantemente a cuantos lo invocan, -Ro. 10:12

Y Dios puede hacer que toda gracia abunde para ustedes, de manera que siempre, en toda circunstancia, tengan todo lo necesario, y toda buena obra abunde en ustedes. -2 Co. 9:8

Alabado sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos ha bendecido en las regiones celestiales con toda bendición espiritual en Cristo. -Ef. 1:3

Dichosos ustedes si los insultan por causa del nombre de Cristo, porque el glorioso Espíritu de Dios reposa sobre ustedes. -1 P. 4:14


Jesús llevó todo tu pecado, defectos y culpa en la cruz y ¡a cambio te dio todo Su favor, honor y bendiciones!

¡Qué maravilloso y hermoso Salvador!

Así que echa a un lado las acusaciones del diablo y deléitate en el HECHO eterno de que por Jesús – Eres Bendecido.