Wednesday, July 30, 2014

Encouraged And Blessed


May our Lord Jesus Christ Himself and God our Father, who loved us and by His grace gave us eternal encouragement and good hope, encourage your hearts and strengthen you in every good deed and word. -2 Thess. 2:16-17

I'm so thankful that my God continues to encourage me. What a kind and gracious Father He is!

This week the Lord encouraged me through something I wrote back in 2009. He reminded me of a precious truth I needed to hear again. No matter how I feel or what other people say, in Jesus my Lord - I am blessed! 

I hope this encourages you today as well, for you too are blessed! 


 Blessed
Do you sometimes feel like other people are looking down on you because of your present circumstances? Do you ever wonder if the hardship you’re going through is your own fault? Do you think maybe you’re less “spiritual” than others who aren’t suffering?
I know what a burden these kinds of questions can be. At times I felt like others thought there must be something wrong with me, or God would have healed me long ago. I wondered if it was my own fault that I was still suffering. I sensed others implying that I needed to be “more spiritual” so God would finally end my trial. These pressures weighed me down again and again. Finally, I cried out to Jesus for help, relief, answers…something! 
His reply was soft but powerful. “You are blessed!”
My suffering wasn’t my fault. It wasn’t because I was less spiritual than other people. It was because I was blessed! Psalm 65:4a says, Blessed are those you choose and bring near to live in your courts! 

What better method does God have for drawing us near to Him than through suffering? It is through pain, hardships, and affliction that God draws us closer to His heart. We’re not being punished – we’re being invited! Granted, it’s not an enjoyable process, but the end result of closer fellowship with God is certainly worth it.

Of course, in some instances suffering is a direct result of sin, the natural consequences of disobeying God. Yet, even then, it is God’s grace that disciplines us so we will turn to Him once again. 

Our fathers disciplined us for a little while as they thought best; but God disciplines us for our good, that we may share in His holiness. -Hebrews 12:10 

God always wants to draw us closer to His loving heart. Whether our pain is from a past sin, or if we suffer because we’re doing right (as in persecution) or whether God allowed our pain for His own reasons – we can still see God’s blessing in it.

Blessed is the man you discipline, O LORD. (Ps. 94:12a)

But even if you should suffer for what is right, you are blessed. (1 Pet. 3:14a)

Blessed are all who take refuge in Him. (Ps. 2:12b)
Jesus has chosen us, not just to follow Him, but to love Him. He wants us to draw near and get to know Him, to experience His grace in every moment of life – especially the painful ones. 
The next time you feel guilty or inferior or looked down on because of your suffering – stop! Remind yourself of the verses above. Rejoice that God has chosen you to be near to Him. It doesn’t matter what other people say, how they see you, or what they think. God has spoken. And His message is – “You are blessed!”




Animado y Bendecido

Y el mismo Jesucristo Señor nuestro, y Dios nuestro Padre, el cual nos amó y nos dio consolación eterna y buena esperanza por gracia, conforte vuestros corazones, y os confirme en toda buena palabra y obra. -2 Ts. 2:16-17

Estoy muy agradecida porque mi Dios continúa animándome. ¡Qué Padre tan amable y lleno de gracia es Él!

El Señor me animó esta semana a través de algo que escribí en 2009. Me recordó una verdad preciosa que necesitaba escuchar de nuevo. Sin importar como me siento o lo que otras personas dicen, en Jesús mi Señor - ¡Yo soy bendecida!

Confío en que hoy esto te anime también a ti, ¡porque tú también eres bendecido!


                     Bendecido

¿Sientes a veces como que otras personas te menosprecian debido a tus circunstancias actuales? ¿Nunca te preguntas si la dificultad por la que estás pasando es tu propia culpa? ¿Piensas que quizá eres menos “espiritual” que otros que no están sufriendo?

Yo sé la carga que puede ser este tipo de preguntas. A veces he sentido como que los otros piensan que tiene que haber algo malo en mí, o Dios me habría sanado hace tiempo. Me he preguntado si yo misma tendré la culpa de que todavía esté sufriendo. He sentido que otros señalaban que necesitaba ser “más espiritual”, así Dios terminaría por fin mi prueba. Estas presiones me agobiaban una y otra vez. Finalmente, clamé a Jesús por ayuda, alivio, respuestas… ¡algo!

Su respuesta fue suave pero poderosa. “¡Eres bendecida!”

Mi sufrimiento no era mi culpa. No era por ser menos espiritual que otras personas. ¡Era por ser bendecida! El Salmo 65:4a dice: ¡Dichoso aquel a quien tú escoges, al que atraes a ti para que viva en tus atrios!

¿Qué método mejor tiene Dios para acercarnos a Él que mediante el sufrimiento? Es a través del dolor, las dificultades y la aflicción que Dios nos acerca a Su corazón. No estamos siendo castigados - ¡estamos siendo invitados! Se concede que no es un proceso agradable, pero indudablemente vale la pena el resultado final de una comunión más cercana con Dios.

Por supuesto, en algunas ocasiones el sufrimiento es el resultado directo del pecado, las consecuencias naturales de desobedecer a Dios. Sin embargo, aun entonces, es la gracia de Dios la que nos disciplina para que nos volvamos a Él una vez más.

…nuestros padres nos disciplinaban por un breve tiempo, como mejor les parecía; pero Dios lo hace para nuestro bien, a fin de que participemos de su santidad. –He. 12:10

Dios siempre quiere acercarnos a Su amoroso corazón. Sea nuestro dolor por un pecado pasado o si sufrimos porque estamos haciendo lo correcto (como en la persecución) o porque Dios permitió nuestro dolor por Sus propias razones – todavía podemos ver la bendición de Dios en ello.

Dichoso aquel a quien tú, Señor, corriges. (Sa. 94:12a)

¡Dichosos si sufren por causa de la justicia! (1P. 3:14a)

¡Dichosos los que en él buscan refugio! (Sa. 2:12b)

Jesús nos ha escogido, no sólo para seguirlo sino también para amarlo. Él quiere que nos acerquemos y lleguemos a conocerlo para experimentar Su gracia en cada momento de la vida – especialmente en los dolorosos.

La próxima vez que te sientas culpable, inferior o menospreciado por causa de tu sufrimiento -¡Detente! Recuerda los versículos mencionados antes. Regocíjate porque Dios te ha escogido para estar cerca de Él. No importa lo que otras personas digan, como te ven o lo que piensan. Dios ha hablado. Y su mensaje es – “¡Eres bendecido!”


Wednesday, July 23, 2014

The Power of 5 Minutes a Day (El Poder de Cinco Minutos al Día)


Dishonest money dwindles away, but he who gathers money little by little makes it grow. -Proverbs 13:11

I know this verse is specifically talking about money, but I think the same principle can apply to our time as well. Time can easily slip away from us. Or we can harness time little by little to make it grow in impact and effectiveness.

One way to do that is to recognize the power of what we can do with just 5 minutes every day.

Jimmy Evans (marriage expert) says that 5 minutes a day of practicing empathy toward your spouse can resurrect a dead marriage. I've also heard that 5 minutes a day of praying with your spouse can greatly improve the quality of your marriage. 

You may also have heard that  
- 5 minutes a day of laughter can improve your health. 
- 5 minutes a day of tidying the house can keep the potential chaos under control (just ask my mom who raised 6 kids). 
- 5 minutes a day of reviewing your goals and strategies can keep you on track and more focused, helping you say "yes" to the right things and "no" to the distracting things. 

In my own life I can testify to the power of 5 minutes a day spent in simply delighting in God. It refreshes my focus and transforms my perspective. 

With 5 minutes a day of memorizing Scripture, over the last two years, I've memorized several Psalms and a few short New Testament books.

Andy Stanley explains that it is small deposits of time, over time, that produce significant results.

5 minutes a day of listening to your kids may go farther than one big outing once a month. 
5 minutes of stretches a day is worth more than one long workout now and then.

I think this principle can be powerful in any arena of life.

I know in my own life that if I don't plan for things, they usually don't get done. Thankfully, 5 minutes a day is something even I can plan for in my schedule. =) And 5 minutes a day is a good place to start for habits that we eventually want to increase in, such as prayer or Bible reading. 

So as we think about the answers to the right questions that we've been asking, (per my previous blog post) how can we use this habit of 5 minutes a day 
- to move toward becoming who we want to be? 
- to work for what matters in eternity? 
- to practice doing our part?

The options are plentiful. Where is God leading you? How can you use 5 minutes a day as a powerful tool in your life this week?



El Poder de Cinco Minutos al Día

El dinero mal habido pronto se acaba; quien ahorra, poco a poco se enriquece. -Pr. 13:11

Sé que este versículo está hablando específicamente de dinero, pero creo que el mismo principio puede aplicarse a nuestro tiempo también. El tiempo se nos puede escurrir fácilmente. O podemos aprovecharlo para, poco a poco, hacerlo crecer en impacto y efectividad.

Una manera de hacerlo es reconociendo el poder de lo que podemos hacer con únicamente cinco minutos cada día.

Jimmy Evans (experto en asuntos del matrimonio) dice que cinco minutos diarios de práctica de empatía hacia tu esposo/a puede resucitar un matrimonio muerto. También he escuchado que cinco minutos de oración diaria con tu esposo/a pueden aumentar grandemente la calidad de tu matrimonio.

Puede que también hayas escuchado que
- cinco minutos diarios de risa pueden mejorar tu salud.
- cinco minutos diarios de limpieza de la casa puede mantener bajo control el caos potencial (pregúntale a mi mamá, quien crió 6 hijos).
- cinco minutos diarios de repaso de tus metas y estrategias pueden mantenerte en rumbo y más enfocado, ayudándote a decir “sí” a las cosas correctas y “no” a las distractoras.

En mi propia vida puedo testificar del poder de cinco minutos diarios utilizados en simplemente deleitarse con Dios. Eso refresca mi enfoque y transforma mi perspectiva.

Con cinco minutos diarios memorizando la Escritura, por los últimos dos años, he memorizado varios salmos y unos pocos libros cortos del Nuevo Testamento.

Andy Stanley explica que son los pequeños depósitos de tiempo, sobre tiempo, los que producen resultados significativos.

Cinco minutos diarios de escuchar a tus hijos puede llevarte más lejos que una salida grande al mes.
Cinco minutos diarios de estiramientos vale más que una sesión larga de ejercicios de vez en cuando.

Creo que este principio puede ser poderoso en cualquier ámbito de la vida.

Sé por mi propia vida que si no planeo las cosas, con frecuencia no las hago. Gracias a Dios cinco minutos diarios es algo que hasta yo puedo planear en mi horario. =) Y cinco minutos diarios es un buen lugar para comenzar hábitos que al final querremos aumentar, como orar o leer la Biblia.

Entonces, pensando en las respuestas a las preguntas correctas que hemos estado haciendo (por mi publicación anterior) ¿cómo podemos usar este hábito de cinco minutos diarios para
- avanzar hacia convertirnos en la persona que queremos ser?
- trabajar por lo que es importante para la eternidad?
- practicar hacer nuestra parte?

Las opciones son abundantes. ¿A dónde te está guiando Dios? ¿Cómo puedes usar cinco minutos diarios como herramienta poderosa en tu vida esta semana?

Wednesday, July 16, 2014

God With Us (Dios Con Nosotros)


Life is a journey. Sometimes wonderful, sometimes awful. Through it all, the greatest blessing is knowing that God walks with us. 

Consider - the presence of Almighty God is with me!
              the Spirit of the Living God lives in me!
              the glorious King of heaven dwells with me! 

Oh, if only we could live with a greater awareness, awe, and appreciation of this truth. 

Whether the journey is awful or wonderful, what matters most is WHO is with us. 

...Be strong and courageous. Do not be terrified; do not be discouraged, for the LORD your God will be with you wherever you go. -Joshua 1:9



On This Journey

On this journey 
there are landmarks - 
valleys, more dark than I expected;
mountains, more grand than I had dreamed;
fountains of joy, washing over me;
meadows of sweet abundance,
from the glory of your presence,
as you walk with me.

On this journey
there are people -
children who sing your praise;
strangers, some who mock and scorn,
some who become brothers and sisters,
sharing precious fellowship,
in the glory of your presence,
as you walk with us.

On this journey
there are lessons -
both painful and confusing, joyous and healing;
there are opportunities - 
to touch the hurting and help the poor,
to lift the needy and strengthen the weak,
with the glory of your presence, 
as you walk with me. 

On this journey
there is vision - 
of the beauty awaiting us in heaven's courts;
of souls in need today, so dearly loved by you;
of the possibilities of all that you can do,
through the glory of your presence,
as you walk with us.

(by Joanna K. Harris) 



Dios Con Nosotros

La vida es un viaje. A veces maravilloso, a veces horrible. A pesar de todo, la bendición más grande es saber que Dios camina con nosotros.

Considera - ¡La presencia del Dios Todopoderoso está conmigo!
              ¡el Espíritu del Dios vivo vive en mí!
             ¡el glorioso Rey del cielo habita conmigo!

Oh, si pudiéramos vivir con una mayor conciencia, temor y aprecio por esta verdad.

Sea el viaje horrible o maravilloso, lo que más importa es QUIEN está con nosotros.

…te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas. –Josué 1:9


En Este Viaje

En este viaje
hay puntos de referencia –
valles, más oscuros de lo que esperaba;
montañas, más grandiosas de lo que había soñado;
fuentes de gozo, cayendo sobre mí;
prados de dulce abundancia,
de la gloria de tu presencia,
mientras caminas conmigo.

En este viaje
hay personas-
niños que cantan tu alabanza;
extraños, algunos que se burlan y desprecian,
otros que se convierten en hermanos,
compartiendo preciosa comunión,
en la gloria de tu presencia,
mientras caminas con nosotros.

En este viaje
hay lecciones –
tanto dolorosas y confusas, como gozosas y sanadoras;
hay oportunidades –
de tocar al que sufre y ayudar al pobre,
levantar al necesitado y fortalecer al débil,
con la gloria de tu presencia,
mientras caminas conmigo.

En este viaje
hay visión –
de la belleza que nos espera en las cortes celestiales;
de almas en necesidad hoy, tan amadísimas por ti;
de las probabilidades de todo lo que puedes hacer,
a través de la gloria de tu presencia,
mientras caminas con nosotros.

(por Joanna K. Harris)

Thursday, July 10, 2014

Grateful (Agradecido)


Today I thought I'd do something a bit different and post a little story I wrote a few years ago. This kind of story is often called "flash fiction" because it's so short. But it's a good reminder for me of all I have to be grateful for. Enjoy!


A Good Day

Gunshot wounds, poison ivy, broken arms…talk about a rough day. Six hours into my shift, I finally had five minutes to gulp down a cup of coffee. EMT training was tougher than I expected, especially the required ER duty. 
I threw away the styrofoam cup and hustled back to the ER just in time for the next emergency. 
“Nineteen-year old male, stab wound in the back, unresponsive.” The EMT quickly relayed pertinent information to the doctor as they wheeled the patient down the hall and into a room. 
“Chest compressions – go!” The ER doctor shoved me into place beside the gurney while other staff bustled around the room hooking the patient up to various equipment.
I focused on the man’s chest, continuing CPR. After several minutes, I suddenly noticed a scalpel between my hands. The doctor made a quick incision and the patient’s chest fell open. I stepped back as blood spurted everywhere. 
“Clamp!” yelled the doctor. With the bleeding stopped, he reached into the chest cavity and lifted the heart so he could hold it. Gently he began to massage the man’s heart. 
Seconds ticked by…turning into minutes.
Then, a thunderous “beep” sounded from the machine beside me.
“We’ve got a heartbeat!” called the nurse. 
The doctor placed the man’s heart back in its place. “Get him into surgery.” 
I steered clear as the nurses quickly rolled the patient away. 
The rest of my shift went by in a blur. Finally it was time to head home. In a fog of fatigue, I wandered through the parking lot toward my car.
A horn blared; tires squealed. My heart stopped. Then started racing. 
“Watch it!” A man yelled from the blue ford that had just missed me. 
I stepped to the side and leaned on a pickup as the guy drove away. My heartbeat slowly returned to normal. 
My heart! Still beating.
I smiled. It was a good day. 


It's easy to take our many gifts for granted. Today I thank God again for ears that hear and eyes that see. 

What are you grateful for?


Agradecido

Hoy pensé hacer algo un poquito diferente y publicar una pequeña historia que escribí hace unos años. Con frecuencia, esta clase de historia es llamada “ficción flash” por ser tan corta. Pero para mí es un buen recordatorio de todo aquello por lo que debería estar agradecida. ¡Disfrútala!

      Un Buen Día

   Heridos de bala, hiedra venenosa, brazos rotos … hablemos de un día difícil. A las seis horas de mi turno, finalmente tuve cinco minutos para sorber una taza de café. El entrenamiento EMT (Técnico para Emergencias Médicas) fue más difícil de lo que esperaba, especialmente el turno requerido en Urgencias.
    Tiré la taza de icopor y me apresuré a regresar a Urgencias apenas a tiempo para la siguiente emergencia.
    “Hombre de diecinueve años, herida por apuñalamiento en la espalda, no responde.” Rápidamente el EMT transmitió al doctor la información pertinente, mientras empujaban al paciente, en una silla de ruedas, por el corredor, hasta una habitación.
    “¡Compresiones en el pecho – vamos!” El médico de urgencias me empujó al lado de la camilla mientras otros miembros del equipo hacían bullicio alrededor del cuarto conectando el paciente a varios aparatos.
     Yo me concentré en el pecho del hombre, continuando la Resucitación Cardio Pulmonar. Después de varios minutos, repentinamente noté un escalpelo entre mis manos. El doctor hizo una incisión rápida y el pecho del paciente quedó abierto. Yo retrocedí mientras la sangre salpicaba por todas partes.
     “¡Pinza!” Gritó el doctor. Con la hemorragia detenida, metió la mano en la cavidad del pecho y levantó el corazón para poder sostenerlo. Comenzó a masajear suavemente el corazón del hombre.
     Los segundos iban pasando… convirtiéndose en minutos.
     Luego sonó un estruendoso “bip” de la máquina al lado mío.
     “¡Tenemos un latido!” dijo la enfermera.
     El doctor colocó de nuevo el corazón del hombre en su sitio. “Llévenlo a cirugía.”
   Yo me alejé mientras les enfermeras llevaban al paciente rápidamente.
     El resto de mi turno pasó borroso. Finalmente era tiempo de ir a casa. En una nube de fatiga, recorrí el parqueadero hacia mi carro.
   Una bocina resonó; chirriaron neumáticos. Mi corazón se detuvo. Luego comenzó a correr.
     “¡Fíjate!” Gritó un hombre desde el ford azul que por poco me atropella.
    Me hice a un lado y me incliné sobre una furgoneta mientras el hombre se alejaba. Los latidos de mi corazón volvieron a la normalidad lentamente.
    ¡Mi corazón! Todavía latiendo.
    Sonreí. Fue un buen día.

           
Es fácil tomar por descontado nuestros muchos regalos. Hoy nuevamente doy gracias a Dios por oídos que escuchan y ojos que ven

¿Por qué estás agradecido tú?

Wednesday, July 2, 2014

Guest Post: Sufficient Shepherd (Publicación de invitado: Pastor Suficiente)


Today I want to share this post by my friend Adam. I believe his words will bless you. 
-Joanna


By: Adam McClendon

Psalm 23:1–3a: The LORD is my shepherd, I shall not be in want. He makes me lie down in green pastures, he leads me beside quiet waters, he restores my soul. 

God shepherds all of his people. If you are his, you are under his care, and you do not get lost in the fold. He sees you, individually and personally. Whether you feel you are the best or the worst among us, for all who have trusted in Christ, he is your faithful and sufficient Shepherd. 

Just look at the individuality of this Psalm. This Psalm doesn’t just address God’s community of people (i.e. his flock), but each individual sheep. He cares and provides uniquely for each of them.

In this particular part of the Psalm, notice that you do not lack and you shall not want, not because you have all that is necessary for physical life, or all that enhances pleasure, but because you have him. He is satisfying. He is sufficient. And for the submissive sheep, he brings you to places of blessing. He brings you to pastures of plenty and brings rest to your soul.

C. H. Spurgeon wrote, “I may not possess all that I wish for, but ‘I shall not want.’ Others, far wealthier and wiser than I, may want, but ‘I shall not.’ … I have all things and abound; not because I have a good store of money in the bank, not because I have skill and wit with which to win my bread, but because ‘The Lord is my Shepherd.’ The wicked always want, but the righteous never; a sinner’s heart is far from satisfaction, but a gracious spirit dwells in the palace of content” (The Treasury of David, 354).

For David, and for us, contentment is a matter of perspective. See, David’s contentment was in being numbered among God’s flock, not in the number of his own possessions. 

God provides more fully, more completely, and more sufficiently than anything or anyone else. He provides all that we need, because he is our greatest need.

God provides that which is necessary in you accomplishing his plan. 

When you follow God as the good Shepherd adhering to his leadership, his provision for the purpose of your lives will never lack, but will always be sufficient.

Psalm 23:1–3a: The LORD is my shepherd, I shall not be in want. He makes me lie down in green pastures, he leads me beside quiet waters, he restores my soul. 



Publicación de invitado: Pastor Suficiente

Hoy quiero compartir esta entrada escrita por mi amigo Adam. Creo que sus palabras te bendecirán.
-Joanna


Por Adam McClendon

Sal. 23:1-3a: El Señor es mi pastor, nada me falta; en verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce; me infunde nuevas fuerzas.

Dios pastorea toda Su gente. Si eres suyo, estás bajo Su cuidado y no te pierdes del redil. Te ve, individual y personalmente. Sea que te sientas como el mejor o el peor entre nosotros, para todos los que hemos confiado en Cristo, Él es nuestro Pastor fiel y suficiente.

Sólo fíjate en la individualidad de este salmo. No se dirige solamente a la comunidad del pueblo de Dios (por ejemplo su rebaño), sino también a cada oveja individualmente. Él cuida a cada una y provee de forma única a cada una de ellas.

En esta parte del salmo en particular, nota que nada te falta y nada te faltará, no porque tengas todo lo que sea necesario para la vida física o todo lo que incrementa el placer, sino porque lo tienes a Él. Él es gratificante. Él es suficiente. Y para la oveja sumisa, te lleva a lugares de bendición, a pastos de abundancia y trae descanso a tu alma.

C.H. Spurgeon escribió: “Puede que no posea todo lo que deseo, pero no me faltará.’ A otros, con mucho mayor bienestar y más sabios que yo, les puede faltar, ‘pero no a mí’… Tengo todo y en abundancia; no porque tenga un buen depósito de dinero en el banco, ni porque tenga habilidades e inteligencia con la cual gane mi pan, sino porque ‘El Señor es mi Pastor.’ Al malo siempre le falta, pero al justo nunca; el corazón del pecador está lejos de la satisfacción, pero un espíritu de gracia habita en el palacio del contentamiento” (El Tesoro de David, 354).

Para David, y para nosotros, el contentamiento es un asunto de perspectiva. Mira, el contentamiento de David estuvo en ser contado en el rebaño de Dios, no en el número de sus propias posesiones.

Dios provee más plena, más completa y más suficientemente que nada o nadie más. Provee todo lo que necesitamos, porque Él es nuestra más grande necesidad.

Dios provee aquello que es necesario en ti para cumplir Su plan.

Cuando sigues a Dios como el Buen Pastor, poniéndote bajo Su liderazgo, Su provisión para el propósito de tu vida nunca faltará, siempre será suficiente.

Sal. 23:1-3a: El Señor es mi pastor,  nada me falta; en verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce; me infunde nuevas fuerzas.