Wednesday, September 24, 2014

Peace On The Inside (Paz en el Interior)


...otherwise known as contentment. Ah yes, that double-edged, eleven-letter word. 

When we have contentment, it's a beautiful thing. And we often look at other people and think, "Just choose to be content, you'll be so much happier." But when we don't have contentment, as hard as we might try, we just can't seem to make ourselves be content. 

Normally I live on the happy side of contentment. But recently the Lord showed me that I had allowed discontent to creep into my heart. I was focused on my circumstances, weary of health problems and physical limitations, longing for things to be different.

After struggling to let go of the discontent, I finally told God I couldn't do it. But I believed He could, so I asked Him to work this change in me. 

Quietly I heard Him whisper to my heart, "Give thanks." So with tears and faith, I did. I thanked Him that He knows the best plan for me, that He loves me more than I can grasp, that He is trustworthy.... 

Then I came upon several verses about peace in my daily reading:

A heart at peace gives life to the body, but envy rots the bones. -Proverbs 14:30

I have told you these things so that in me you may have peace. In this world you will have trouble. But take heart! I have overcome the world. -John 16:33

"Peace, peace, to those far and near," says the LORD. "And I will heal them." -Isaiah 57:19b

We can have peace; it is always available to us in Christ. I believe contentment is built upon knowing, believing, and rejoicing in the truths God has shown us. Contentment is having peace on the inside, regardless of what's happening outside. 

In God's goodness to me, the day I was struggling the most, I turned on a sermon by Andy Stanley,* and guess what the topic was? You got it - contentment. =) And it was a wonderful message! It was good to be reminded that Paul said he "learned" to be content. And that the secret was in remembering I can do all things through Christ who gives me strength (Phil. 4:13). Andy said every day when you wake up, start the day by saying:
"Lord, I can't. But You can. And you can through me." 

Contentment does not come naturally. But it is possible supernaturally. No matter what circumstances we're in, Jesus lives in us. And He can do through us what we can't do on our own. 

So in reality, we already have peace on the inside of us...in Jesus. 

I'm content with that. =) 


*Here's the link to Andy's message, which is part of a series of great messages. I hope they will all be an encouragement to you. 
(I apologize to my spanish readers that this sermon is only available in English.)


Paz en el Interior

… conocida también como contentamiento. Ah sí, esa palabra de doble filo, de catorce letras.

El tener contentamiento es algo bello. Y con frecuencia miramos a otras personas y pensamos: “sólo escoge estar contento, serás muchísimo más feliz.” Pero cuando no tenemos contentamiento, por mucho que lo intentemos, sencillamente no parece que podamos sentirnos contentos nosotros mismos.

Normalmente yo vivo en el lado alegre del contentamiento. Pero recientemente el Señor me ha mostrado que he permitido que el descontento se introduzca en mi corazón. Me enfoqué en mis circunstancias, hastiada de los problemas de salud y limitaciones físicas, deseando que las cosas sean diferentes.

Después de luchar para deshacerme del descontento, finalmente le dije a Dios que yo no podía. Pero creía que Él podía, así que le pedí que obrara este cambio en mí.

Quedamente lo escuché susurrando a mi corazón: “Da gracias.” Entonces con lágrimas y fe, lo hice. Le agradecí que Él tiene el mejor plan para mí, que me ama más de lo que puedo comprender, que es digno de confianza…

Entonces descubrí varios versículos acerca de la paz en mi lectura diaria:

El corazón apacible es vida de la carne; Mas la envidia es carcoma de los huesos. –Pr. 14:30

Estas cosas os he hablado para que en mí tengáis paz. En el mundo tendréis aflicción; pero confiad, yo he vencido al mundo. –Jn. 16:33

“Paz, paz al que está lejos y al cercano," dijo Jehová; "y lo sanaré.” –Is. 57:19b

Podemos tener paz; siempre está disponible para nosotros en Cristo. Creo que el contentamiento se construye conociendo, creyendo y regocijándonos en las verdades que Dios nos ha mostrado. El contentamiento es tener paz en el interior, a pesar de lo que esté sucediendo fuera.

Por la gracia de Dios para mí, el día que más estaba luchando, escuché un sermón por Andy Stanley,* y ¿adivinan cuál era el tema? – contentamiento. =) ¡Y fue un maravilloso mensaje! Fue bueno recordar que Pablo dijo que él “aprendió” a estar satisfecho. Y que el secreto estaba en recordar todo lo puedo en Cristo que me fortalece (Fi. 4:13). Andy dijo que todos los días cuando te levantes, comiences el día diciendo: 
“Señor, yo no puedo. Pero Tú puedes. Y puedes a través de mí.”

El contentamiento no viene naturalmente. Pero es posible sobrenaturalmente. No importa en qué circunstancias nos encontremos, Jesús vive en nosotros. Y Él puede hacer a través de nosotros lo que nosotros mismos no podemos.

De modo que en la realidad, ya tenemos paz dentro de nosotros… en Jesús.

Yo estoy contenta con eso. =)


*Aquí está el enlace al mensaje de Andy, el cual es una serie de grandes mensajes. Espero que todos sean de ánimo para ti.
(Me disculpo con mis lectores en español porque este mensaje está disponible solamente en inglés)

Wednesday, September 17, 2014

This Is Our God (Este Es Nuestro Dios)

Difficulties in life, noise from the world, or lies from the enemy can often blur our view of God. And when we don't see Him clearly, everything else gets out of focus as well.

But our heavenly Father has gone to great lengths to reveal Himself to us and to preserve His Word...
so that we might know Him
so that we can understand who He is
so that we can remember and trust in our God.

This is our God - 

The LORD is gracious and compassionate, 
  slow to anger and rich in love
The LORD is good to all;
  He has compassion on all He has made.
...The LORD is faithful to all His promises 
  and loving toward all He has made.
...The LORD is near to all who call on Him,
  to all who call on Him in truth.
He fulfills the desires of those who fear Him;
  He hears their cry and saves them. 
-Psalm 145:8-9, 13b, 18-19

Blessed is he whose help is the God of Jacob, 
  whose hope is in the LORD his God, 
the Maker of heaven and earth, 
  the sea, and everything in them--
  the LORD, who remains faithful forever. 
He upholds the cause of the oppressed 
  and gives food to the hungry. 
The LORD sets prisoners free, 
  the LORD gives sight to the blind, 
 the LORD lifts up those who are bowed down, 
 the LORD loves the righteous. 
The LORD watches over the alien 
  and sustains the fatherless and the widow, 
  but He frustrates the ways of the wicked. 
-Psalm 146:5-9

The Spirit of the Lord is on me, because He has anointed me to preach good news to the poor. He has sent me to proclaim freedom for the prisoners and recovery of sight for the blind, to release the oppressed, to proclaim the year of the Lord's favor. 
-Luke 4:18-19

If God is for us, who can be against us? He who did not spare His own Son, but gave Him up for us all—how will He not also, along with him, graciously give us all things? Who will bring any charge against those whom God has chosen? It is God who justifies. Who then is he that condemns? Christ Jesus who died—more than that, who was raised to life—is at the right hand of God and is also interceding for us. Who shall separate us from the love of Christ? Shall trouble or hardship or persecution or famine or nakedness or danger or sword? 
... No, in all these things we are more than conquerors through Him who loved us. For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord.
-Romans 8:31-39

This is the truth about who our God is. Let us hold fast to it. 


Este Es Nuestro Dios

Las dificultades en la vida, el ruido del mundo o las mentiras del enemigo, con frecuencia pueden empañar nuestra visión de Dios. Y cuando no lo vemos claramente, todo lo demás se desenfoca.

Pero nuestro Padre celestial ha ido muy lejos para revelarse a nosotros y preservar Su Palabra…
para que podamos conocerlo
para que podamos entender quien Él es
para que podamos recordar y confiar en nuestro Dios.

Este es nuestro Dios -

El Señor es clemente y compasivo,
    
lento para la ira y grande en amor.
El Señor es bueno con todos;
    
él se compadece de toda su creación.
...Fiel es el Señor a su palabra
    
y bondadoso en todas sus obras.
...El Señor está cerca de quienes lo invocan,
    
de quienes lo invocan en verdad.
Cumple los deseos de quienes le temen;
    
atiende a su clamor y los salva. 
-Salmos 145:8-9, 13b, 18-19

Dichoso aquel cuya ayuda es el Dios de Jacob,
    
cuya esperanza está en el Señor su Dios,
creador del cielo y de la tierra,
    
del mar y de todo cuanto hay en ellos,
    
y que siempre mantiene la verdad.
El Señor hace justicia a los oprimidos,
    
da de comer a los hambrientos
    
y pone en libertad a los cautivos.
El Señor da vista a los ciegos,
    
el Señor sostiene a los agobiados,
    
el Señor ama a los justos.
El Señor protege al extranjero
    
y sostiene al huérfano y a la viuda,
    
pero frustra los planes de los impíos. 
-Salmos 146:5-9

El Espíritu del Señor está sobre mí, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos, a pregonar el año del favor del Señor. 
-Lucas 4:18-19

...Si Dios está de nuestra parte, ¿quién puede estar en contra nuestra? El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no habrá de darnos generosamente, junto con él, todas las cosas? ¿Quién acusará a los que Dios ha escogido? Dios es el que justifica. ¿Quién condenará? Cristo Jesús es el que murió, e incluso resucitó, y está a la derecha de Dios e intercede por nosotros. ¿Quién nos apartará del amor de Cristo? ¿La tribulación, o la angustia, la persecución, el hambre, la indigencia, el peligro, o la violencia? 
... Sin embargo, en todo esto somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. Pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni lo presente ni lo por venir, ni los poderes, ni lo alto ni lo profundo, ni cosa alguna en toda la creación, podrá apartarnos del amor que Dios nos ha manifestado en Cristo Jesús nuestro Señor. 
-Romanos 8:31-39


Esta es la verdad acerca de quién es nuestro Dios. Aferrémonos a ella.

Wednesday, September 10, 2014

My Rock (Mi Roca)


In the midst of challenges, some days I feel like an overcomer, other days like a failure. But through it all, my God never changes. He continues to pour out His love and grace. He gives strength. He offers joy and peace. He is my Rock. 

Today I wanted to share the words to a song that has encouraged me in hard times. I'm so thankful that on this roller-coaster life, our God remains the steady Rock we need.


Rock Steady by Wayne Watson

Sometimes I feel I can walk on water,
Sometimes I feel like I'd sink like a stone.
Some days I feel like a king in a castle,
Other days I feel like a man with no home.

Sometimes I feel like a man on a mission,
Sometimes I feel like I'm lost in space.
Some days I hold to the law by the letter,
Other days I lean on mercy and grace.

Welcome to my roller-coaster,
These ups and downs don't bother me.
You see God is rock steady, faithful, ever ready, 
Through the good and the bad, 
Through the pleasure the pain.
God is rock steady, faithful, ever ready,
This world keeps changing, He is the same.
He is the same.

Sometimes I feel I've got a faith to move a mountain,
The tough get going, well, you know the rest.
Some days I feel like old doubting Thomas,
Crashing and burning with every single test.

Welcome to my roller-coaster,
These ups and downs don't bother me.
You see God is rock steady, faithful, ever ready, 
Through the good and the bad, 
Through the pleasure the pain.
God is rock steady, faithful, ever ready,
This world keeps changing, He is the same.

My God is rock steady, He won't change!


Thank you Jesus!

My soul finds rest in God alone...He alone is my rock and my salvation; He is my fortress, I will never be shaken. -Psalm 62:1-2



Mi Roca

En medio de los desafíos, algunos días me siento como vencedora, otros días como una fracasada. Pero en medio de todo eso, mi Dios nunca cambia. Él continúa derramando Su amor y gracia. Él da fortaleza y paz. Él es mi Roca.

Hoy quería compartir las palabras de una canción que me ha animado en tiempos difíciles. Estoy muy agradecida que en esta montaña rusa de la vida, nuestro Dios sigue siendo la Roca firme que necesitamos.


Roca Firme por Wayne Watson

A veces siento que puedo caminar sobre el agua,
Otras veces siento que voy a hundirme como una piedra.
Unos días me siento como un rey en un castillo,
Otros, me siento como un hombre sin hogar.

A veces me siento como un hombre con una misión,
Otras, como perdido en el espacio.
Algunos días me apego a la ley al pie de la letra,
Otros, me apoyo en la misericordia y la gracia.

Bienvenido a mi montaña rusa,
Estas subidas y bajadas no me molestan.
Ve que Dios es roca fuerte, fiel, siempre listo,
En medio de lo bueno y lo malo,
En medio del placer y el dolor.
Dios es roca firme, fiel, siempre listo,
Este mundo se mantiene cambiando, Él es el mismo.
Él es el mismo.

A veces siento que tengo fe para mover una montaña,
Comienza lo difícil, bueno, tú sabes el resto.
A veces me siento como Tomás quien dudaba,
Estrellándome y quemándome con cada prueba.

Bienvenido a mi montaña rusa,
Estas subidas y bajadas no me molestan.
Ve que Dios es roca fuerte, fiel, siempre listo,
En medio de lo bueno y lo malo,
En medio del placer y el dolor.
Dios es roca firme, fiel, siempre listo,
Este mundo se mantiene cambiando, Él es el mismo.

¡Mi Dios es roca firme, Él no cambiará!


¡Gracias Jesús!

Sólo en Dios halla descanso mi alma… Sólo él es mi roca y mi salvación; él es mi protector. ¡Jamás habré de caer! –Salmo 62:1-2

Wednesday, September 3, 2014

I Believe... (Yo creo…)


In John 6 the Jews asked Jesus, What must we do to do the works God requires? (v.28)

Jesus replied very simply, The work of God is this: to believe in the one He has sent. (v. 29)

Can you believe it? (pun intended) The only "work" God tells us to do is to believe in Jesus. 

This is so simple that I think sometimes we relegate it to only being about salvation. Obviously we can't save ourselves; no works or good deeds will pay our sin debt to God. Instead, we believe in Jesus and receive His gift of salvation. But what about the rest of our life? 

Is it possible that all of our challenges, questions and struggles somehow come back to this - "believe in Jesus"?

I think it's possible, even likely.

What we truly believe in our minds and hearts affects every area of life - how we think, how we act, what we do and don't do, what we long for and desire....

Maybe we need to remind ourselves of what we actually believe. 

I believe in Jesus...
...that He is God's eternal, beloved Son
...that He and the Father and Holy Spirit are in perfect unity in all things 
...that the Trinity lovingly planned salvation for sinful, needy people
...that Jesus willingly left heaven's glory to come to earth
...that He experienced all the difficulties of life in this fallen world
...that He lived a perfect, sinless life filled with grace and truth
...that He chose to die on the cross as the payment for my sin
...that His perfect sacrifice on my behalf was accepted by God
...that He delivered me from condemnation and the curse of the law and sin
...that He rose again on the third day conquering death!
...that He showed Himself to many people and commissioned His followers to tell the world about Him
...that He returned to heaven victorious and glorious
...that He sits at God's right hand where He intercedes for me
...that He gave me His own perfect righteousness as a gift
...that He pours on me all the blessings He deserves
...that He lives in me through His Spirit
...that He loves me with an everlasting love
...that He calls me by name and reveals Himself to me
...that He has good plans for me
...that He works all things in my life for good
...that He blesses other people through me
...that He can do abundantly beyond what I can ask or think
...that He is preparing a glorious home for me in heaven
...that He will return one day to make everything right and rule in glory
...that He is the perfect satisfaction for my soul's desires...
and so much more.

Yes, this is what I believe! 

Just thinking of all these things brings tears to my eyes.

Oh Jesus, what a beautiful, wonderful Savior you are! I believe in You, and you are everything I need for this life and eternity. 

Though you have not seen Him, you love Him; and even though you do not see Him now, you believe in Him and are filled with and inexpressible and glorious joy (1 Peter 1:8).


What other truths would you include in your list of things you believe in Jesus?



Yo creo…

En Juan 6 los judíos le preguntaron a Jesús: ¿Qué tenemos que hacer para realizar las obras que Dios exige? (v. 28)

Jesús respondió muy sencillamente, Ésta es la obra de Dios: que crean en aquel a quien él envió. (v. 29)

¿Puedes creerlo? (es un juego de palabras) La única “obra” que Dios nos dice que hagamos es creer en Jesús.

Esto es tan sencillo que pienso que a veces lo limitamos a solamente la salvación. Obviamente no podemos salvarnos a nosotros mismos; ni obras ni buenas acciones pagarán a Dios nuestra deuda de pecado. En lugar de eso, creemos en Jesús y recibimos Su regalo de salvación. Pero, ¿qué del resto de nuestra vida?

¿Es posible que todos nuestros desafíos, preguntas y dificultades de alguna manera regresen a esta –“creencia en Jesús”?

Creo que es posible, incluso probable.

Lo que creemos verdaderamente en nuestra mente y corazón afecta cada área de nuestra vida – como pensamos, como actuamos, lo que hacemos y no hacemos, lo que anhelamos y deseamos…

Quizá necesitamos recordarnos a nosotros mismos lo que realmente creemos.

Yo creo en Jesús…
… que Él es el eterno, amado Hijo de Dios
… que Él, el Padre y el Espíritu Santo están en perfecta unidad en todas las cosas
… que la Trinidad planeó amorosamente la salvación para gente pecadora, necesitada
… que Jesús dejó voluntariamente la gloria del cielo para venir a la tierra
… que experimentó todas las dificultades de la vida en este mundo caído
… que vivió una vida perfecta, sin pecado, llena de gracia y verdad
… que escogió morir en la cruz como pago por mi pecado
… que Su sacrificio perfecto a mi favor fue aceptado por Dios
… que me libró de la condenación y la maldición de la ley  el pecado
… ¡que resucitó al tercer día conquistando la muerte!
… que se mostró ante mucha gente y comisionó a Sus seguidores para contarle al mundo acerca de Él
… que regresó al cielo victorioso y glorioso
… que está sentado a la diestra de Dios donde intercede por mí
… que me dio su propia justicia perfecta como regalo
… que derrama sobre mí todas las bendiciones que Él merece
… que vive en mí a través de Su Espíritu
… que me ama con amor eterno
… que me llama por mi nombre y se revela ante mí
… que tiene buenos planes para mí
… que obra todas las cosas en mi vida para bien
… que bendice a otras personas a través de mí
… que puede hacer abundantemente más allá de lo que yo pueda pedir o pensar
… que está preparando una mansión gloriosa para mí en el cielo
… que regresará un día para arreglar todo y gobernar en gloria
… que es la satisfacción perfecta para los deseos de mi alma…
y muchas cosas más.

Sí, ¡esto es lo que yo creo!

Sólo pensar en estas cosas hace asomar lágrimas a mis ojos.

Oh Jesús, ¡qué hermoso, maravilloso Salvador eres! Creo en ti. Y eres todo lo que necesito para esta vida y la eternidad.

Ustedes lo aman a pesar de no haberlo visto; y aunque no lo ven ahora, creen en él y se alegran con un gozo indescriptible y glorioso (1 Pedro 1:8).


¿Cuáles otras verdades incluirías en tu lista de cosas que crees en Jesús?