Wednesday, April 29, 2015

Love's Call (El Llamado del Amor)


Have you heard it? 
...the quiet whisper on the wind
...the sweet melody humming in the silence
...the gentle rhythm inviting you to dance.

Have you ever paused and felt a sense of being called, beckoned, drawn?

Have you wondered what it is that stirs your heart?
...that makes you yearn for something you can't explain? 
...that causes your skin to tingle with anticipation, for you know not what?

What is it?

I will tell you. 

It is Love. Calling You. 

It is the voice of your Creator, Savior, Father. 

His love for you is so super-abounding that in every moment it calls out to you, sings over you, pours out on you.

Whether we hear it or not, Love is always calling. 
Saying, 
"Come to me. 
Delight in me.
Receive from me. 
Rest in me.
Dance with me.
Let my love for you fill you up to overflowing."

For years I heard Love's call, but I didn't recognize it, I didn't understand. A stirring. A yearning. A longing. But what did it mean?

Little by little, I began to see. My Father-God doesn't only want to save me. He wants to love me. He wants me to experience His love. He wants me always close to Him. He wants my heart to thrill when I think of Him. He wants me to rest in His strong arms. He wants me to hear His voice. He wants me to live every moment knowing how great He is and how loved I am. 

I have loved you with an everlasting love; I have drawn you with loving-kindness. -Jeremiah 31:3

Love is calling. Do you hear Him?


El Llamado del Amor

¿Lo has escuchado?
… El leve susurro en el viento
… La dulce melodía tarareada en el silencio
… El suave ritmo invitándote a bailar.

¿Alguna vez te has detenido y tenido la sensación de ser llamado, que te hacen señas, que te halan?

¿Te has preguntado qué es eso que revuelve tu corazón?
… que te hace suspirar por algo que no puedes explicar?
… que hace que tu piel hormiguee con expectativa, por no sabes qué?

¿Qué es?

Te lo diré.

Es Amor. Llamándote.

Es la voz de tu Creador, Salvador, Padre.

Su amor por ti es tan superabundante que cada momento te llama, canta sobre ti, se vierte sobre ti.

Sea que lo escuchemos o no, el Amor siempre está llamando.
Diciendo,
“Ven a mí.
Deléitate en mí.
Recibe de mí.
Descansa en mí.
Baila conmigo.
Deja que mi amor por ti te llene hasta desbordar.”

Durante años escuché el llamado del Amor, pero no lo reconocí, no entendí. Una agitación. Un suspiro. Un anhelo. Pero ¿qué significaba?

Poco a poco, comencé a ver. Mi Padre-Dios no solamente quiere salvarme. Quiere amarme. Quiere que experimente Su amor. Me quiere siempre cerca de Él. Quiere que mi corazón se emocione cuando pienso en Él. Quiere que descanse en Sus fuertes brazos. Quiere que escuche Su voz. Quiere que yo viva cada momento sabiendo cuán grande es Él y cómo soy de amada.

… Con amor eterno te he amado; por tanto, te prolongué mi misericordia. –Jr. 31:3

El Amor está llamando. ¿Lo escuchas?

Wednesday, April 22, 2015

Choose Truth (Escoge la Verdad)


Last week I came across something I wrote years ago that still still applies to me today. I'm blessed to know so much truth. But simply hearing or knowing it isn't enough. I must choose to believe what is true and reject the lies Satan throws at me. Jesus Himself is the Truth (John 14:6). As I love Him and choose Him, I choose Truth. 

I hope this reflection from years ago encourages you today as it did me. =) 


What Do You Want To Believe?

I did something really stupid this week. I got one of those e-mails that told me I had won a $250 gift card to Old Navy. I only had to confirm it by clicking on a link, then they would mail it to me. My first reaction was, “yeah right,” and I almost deleted the e-mail. But then I thought, well, maybe it’s really true...maybe I should just check it out...you never know.... So I clicked on the link in the e-mail. About 30 minutes and much frustration later, I finally exited from all the websites I had gotten into and promptly put that e-mail in the “Junk” folder. 

Then I asked myself, why did I do that? After all the false e-mails I’ve gotten before, after other experiences of learning those things never are true, why did I give in this time and put myself through the frustration and disappointment once again? 

Well, I know God is gracious because even though I allowed myself to waste time pursuing that silly e-mail, He used it to give me an object lesson.  

I wanted to believe that it was true. I wanted that $250 gift card. So even though I knew that it couldn’t possibly be true, I chose to believe for a little while that if I took their “online survey” and filled out all their forms, and read all their advertisements...that eventually I’d get to the final screen where they would actually send me the gift card. Of course, it didn’t turn out that way. I just wasted my time and got frustrated before I finally wised up and left it behind. 

Don’t we do the same thing in life? We know the Truth -Jesus, and we have God’s Word. Yet too often, some lie comes into our life and instead of immediately identifying it as “junk” and deleting it, we start thinking about it. Before long we decide to believe that it just might be true. And pretty soon we’re following that false belief down a path that only ends in frustration and disappointment. 

Some lies that come our way are easy to recognize as “junk,” while others are either more subtle or more tempting. Just because we know the Truth, doesn’t mean we always choose to believe the Truth. Sometimes we choose to believe what we want to believe. But basing my beliefs on what I feel or want in the moment is both wrong and scary. It may not be a very big deal with an e-mail advertisement, but in other areas of life it can be a serious mistake. 

So as I thought about my little object lesson this week, I realized I’m very thankful for two things: 
1) God’s Word, which always acts as the filter to expose the lies that try to entangle me  
2) the godly people in my life who help me identify the lies or “junk” so I can quickly “delete” them and get back on the path of Truth. 

I hope you are encouraged by these thoughts. I pray that whatever lies arrive in your “mailbox” in the coming days, you will quickly identify them and send them to the “junk” folder! And I pray our hearts will grow in loving what is true. 

Pressing on in Truth,
-Joanna


Escoge la Verdad

La semana pasada encontré algo que escribí hace años que para mí hoy en día todavía se aplica. Soy bendecida al conocer tanta verdad. Pero solamente oírlo o saberlo no es suficiente. Tengo que creer lo que es verdadero y rechazar las mentiras que Satanás me lanza. Jesús mismo es la Verdad (Jn. 14:6). Como le amo y le escojo, escojo la Verdad.

Confío en que esta reflexión de hace años te anime hoy como me animó a mí. =)


¿Qué quieres creer?

Esta semana hice algo verdaderamente estúpido. Recibí uno de esos mensajes que me decía que había ganado un bono de regalo por U$250 para Old Navy (marca de ropa y accesorios –Nota de la traductora). Yo solamente tenía que confirmarlo haciendo click en un enlace, entonces ellos me lo enviarían. Mi primera reacción fue: “sí, claro.” Y por poco borro el mensaje. Pero luego pensé: Bueno, quizá es realmente cierto… Quizá sólo debería revisarlo … uno nunca sabe … Así que hice click en el enlace. Más o menos treinta minutos y mucha frustración después, finalmente salí de todas las páginas web en que había entrado y rápidamente puse el mensaje en la carpeta “no deseado”.

Entonces me pregunté a mí misma: ¿Por qué hice eso? Después de todos los mensajes falsos que he recibido antes, después de otras experiencias de saber que esas cosas nunca son ciertas, ¿por qué sucumbí esta vez y me puse a pasar por la frustración y la desilusión una vez más?

Bueno, Sé que Dios es suficientemente bondadoso porque aunque me permití perder el tiempo siguiendo ese tonto mensaje Él lo usó para darme una lección objetiva.

Quería creer que era verdad. Quería ese bono de regalo de U$250. Así que aunque sabía que no era posible que fuera cierto, escogí creer por un momentico que si respondía a su “encuesta en línea” y llenaba todas sus formas, y leía todos sus anuncios… que eventualmente llegaría a la pantalla final donde verdaderamente me enviarían el bono de regalo. Claro, no resultó así. Simplemente malgasté mi tiempo y quedé frustrada antes de finalmente caer en cuenta y dejarlo atrás.

¿No hacemos lo mismo en la vida? Conocemos la Verdad –Jesús, y tenemos la Palabra de Dios. Sin embargo, con mucha frecuencia alguna mentira viene a nuestra vida y en lugar de identificarla como “no deseado” y borrarla inmediatamente, empezamos a pensar en ésa. Poco después decidimos creer que simplemente podría ser cierto. Y muy pronto estamos siguiendo esa creencia falsa por un camino que solamente termina en frustración y desilusión.

Algunas mentiras que se atraviesan en nuestro camino son fáciles de reconocer como “no deseadas,” mientras que otras son o más sutiles o más tentadoras. Sólo porque conocemos la Verdad no significa que siempre escogemos creerla. A veces escogemos creer lo que queremos creer. Pero basar mis creencias en lo que siento o quiero en el momento es tanto erróneo como asustador. Puede que no sea gran cosa con un anuncio en internet, pero en otras áreas de la vida puede ser un error serio.

Así que al pensar en mi pequeña lección objetiva esta semana, caí en cuenta que estoy muy agradecida por dos cosas:
1) La Palabra de Dios, la cual siempre actúa como filtro para exponer las mentiras que tratan de enredarme.
2) la gente piadosa en mi vida que me ayuda a identificar las mentiras o “no deseado” y así poder “eliminarlas” rápidamente y regresar al camino de la Verdad.

Confío en que estos pensamientos te sean de ánimo. Oro que cualquier mentira que llegue a tu “bandeja de entrada” en los próximos días, la identificarás rápidamente ¡y la enviarás a la carpeta “no deseado”! Y oro que nuestros corazones crezcan en amar lo que es verdadero.

Presionando en la Verdad,
- Joanna

Wednesday, April 15, 2015

He Lives And He's Coming Back Again! (¡Él vive y regresará!)


Do not let your hearts be troubled. Trust in God; trust also in me. In my Father’s house are many rooms; if it were not so, I would have told you. I am going there to prepare a place for you. And if I go and prepare a place for you, I will come back and take you to be with me that you also may be where I am. 
-John 14:1-3

They were looking intently up into the sky as He was going, when suddenly two men dressed in white stood beside them. “Men of Galilee,” they said, “why do you stand here looking into the sky? This same Jesus, who has been taken from you into heaven, will come back in the same way you have seen Him go into heaven."
-Acts 1:10-11

Brothers, we do not want you to be ignorant about those who fall asleep, or to grieve like the rest of men, who have no hope. We believe that Jesus died and rose again and so we believe that God will bring with Jesus those who have fallen asleep in him. According to the Lord’s own word, we tell you that we who are still alive, who are left till the coming of the Lord, will certainly not precede those who have fallen asleep. For the Lord Himself will come down from heaven, with a loud command, with the voice of the archangel and with the trumpet call of God, and the dead in Christ will rise first. After that, we who are still alive and are left will be caught up together with them in the clouds to meet the Lord in the air. And so we will be with the Lord forever. Therefore encourage one another with these words.
-1 Thessalonians 4:13-18

"Behold, I am coming soon! My reward is with me, and I will give to everyone according to what he has done. I am the Alpha and the Omega, the First and the Last, the Beginning and the End...Yes I am coming soon."
Amen. Come, Lord Jesus. 
The grace of the Lord Jesus be with God's people. Amen.
-Revelation 22:12-13, 20-21


¡Él vive y regresará!

No se angustien. Confíen en Dios, y confíen también en mí. En el hogar de mi Padre hay muchas viviendas; si no fuera así, ya se lo habría dicho a ustedes. Voy a prepararles un lugar. Y si me voy y se lo preparo, vendré para llevármelos conmigo. Así ustedes estarán donde yo esté.
-Juan 14:1-3

Ellos se quedaron mirando fijamente al cielo mientras él se alejaba. De repente, se les acercaron dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron:—Galileos, ¿qué hacen aquí mirando al cielo? Este mismo Jesús, que ha sido llevado de entre ustedes al cielo, vendrá otra vez de la misma manera que lo han visto irse.
-Hechos 1:10-11

Hermanos, no queremos que ignoren lo que va a pasar con los que ya han muerto, para que no se entristezcan como esos otros que no tienen esperanza. ¿Acaso no creemos que Jesús murió y resucitó? Así también Dios resucitará con Jesús a los que han muerto en unión con él. Conforme a lo dicho por el Señor, afirmamos que nosotros, los que estemos vivos y hayamos quedado hasta la venida del Señor, de ninguna manera nos adelantaremos a los que hayan muerto. El Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando, con voz de arcángel y con trompeta de Dios, y los muertos en Cristo resucitarán primero. Luego los que estemos vivos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Señor en el aire. Y así estaremos con el Señor para siempre. Por lo tanto, anímense unos a otros con estas palabras.
-1 Tesalonicenses 4:13-18

«¡Miren que vengo pronto! Traigo conmigo mi recompensa, y le pagaré a cada uno según lo que haya hecho. Yo soy el Alfa y la Omega, el Primero y el Último, el Principio y el Fin...Sí, vengo pronto.»
Amén. ¡Ven, Señor Jesús!
Que la gracia del Señor Jesús sea con todos. Amén.
-Apocalipsis 22:12-13, 20-21

Wednesday, April 8, 2015

The Wonderful Story (La Historia Maravillosa)



I hope you had a joyful Easter celebration this past weekend. We have such a magnificent Savior! He not only died in our place but now He lives, and He lives in us! Hallelujah! 

I know you rejoice with me in how amazing and wonderful the story of Jesus' life, death and resurrection is. But at the same time, I know it can be challenging to share this wonderful story with others. 

I came across this short story that I wrote several years ago, and I thought it was fitting for this week's post. May God continue to strengthen and inspire us to share His story with others.

Blessings,
-Joanna


The Reluctant Messenger

“I don’t know how they do it,” I muttered to myself as I put my bag in the overhead bin and plopped down in seat 21B. I was still thinking about this morning’s Easter sermon.

“I’m not an evangelist, just a college student.”

An elderly gentleman squeezed past me into 21A. I closed my mouth and redirected my thoughts as a prayer. Lord, you know I’m just a small town girl. It’s fine for the preacher to say “Open your mouth and share the gospel” – I mean he gets paid to do that. But what if I try and mess it up? 

I glanced at the man beside me. He plugged in his headphones, pulled down the window shade, and closed his eyes. No conversation there.

Time to refocus. I pulled out my pocket Bible and found Psalm 27, my favorite. 

“Man, I hate flying.” A backpack hit the floor by my feet. A teenage boy dropped into 21C. Sandy hair, brown eyes, probably 16 or 17 years old. 

“Hey, I’m Nick.” He nodded at me. 

“Katrina.” I nodded back.

“What are you reading? Is that a Bible?” He actually sounded interested. “My cousin’s always talking to me about God. Are you one of those ‘born-again’ people?”

“Yes….” Lord, you’re kidding, right?

“I believe in God, but somehow it feels like something’s missing. You know?”

“Yeah….” Ok, God, I can take a hint.

“Do you think I’ll go to heaven?” His brown eyes locked on mine.

“Well…” I give in, Lord. I’m opening my mouth now. Please make something good come out! “I can tell you how you can know for sure.” 

I smiled at him. Yes, I can.


La Historia Maravillosa

Confío en que hayas tenido una gozosa celebración de la pascua el fin de semana pasado. ¡Tenemos un Salvador tan magnífico! No solamente murió en nuestro lugar sino que ahora vive, ¡y vive en nosotros! ¡Aleluya!

Sé que te regocijas conmigo en lo maravillosa que es la historia de la vida, muerte y resurrección de Jesús. Pero al mismo tiempo, sé que puede ser un desafío compartir esta maravillosa historia con otros.

Encontré esta corta narración que escribí hace varios años y pensé que era adecuada para la publicación de esta semana. Que Dios continúe fortaleciéndonos e inspirándonos para compartir Su historia con otros.

Bendiciones,
-Joanna


La Mensajera Renuente

“No sé como lo hacen,” murmuré para mí misma mientras colocaba mi maleta en el compartimiento de arriba y me dejaba caer en la silla 21B. Todavía estaba pensando en el sermón de pascua de esta mañana. “Yo no soy evangelista, solamente una estudiante universitaria.”

Un adulto mayor pasó con dificultad por delante de mí a la silla 21A. Cerré mi boca y volví a dirigir mis pensamientos como una oración. Señor, tú sabes que soy apenas una chica de un pueblo pequeño. Está bien que el predicador diga “Abre tu boca y comparte el evangelio” –Quiero decir a él le pagan para hacer eso. Pero ¿qué tal si trato y lo echo a perder?

Di una mirada al hombre a mi lado. Él conectó sus audífonos, bajó la persiana de la ventana y cerró los ojos. Ninguna conversación ahí.

Momento de volver a enfocarse. Saqué mi Biblia de bolsillo y busqué el salmo 27, mi favorito.

“Vaya, odio volar.” Un morral golpeó el piso a mis pies. Un adolescente se sentó en la 21C.

Cabello rubio, ojos café, probablemente 16 ó 17 años.

“Hola, soy Nick.” asintiendo con la cabeza.

“Katrina.” Respondí asintiendo también.

“¿Qué estás leyendo? ¿Eso es una Biblia?" Realmente sonó interesado. “Mi primo siempre está hablándome acerca de Dios. ¿Eres una de esas personas ‘nacidas de nuevo’?”

“Sí…” Señor, estás bromeando, ¿verdad?

“Yo creo en Dios, pero de alguna manera siento como que algo está faltando, ¿sabes?"

“Sí…” Bueno, Dios, puedo ver una indirecta.

“¿Crees que iré al cielo?” Sus ojos estaban clavados en los míos.

“Bueno…” Me rindo, Señor. Voy a abrir mi boca ahora. Por favor ¡haz que algo bueno salga! “Puedo decirte cómo puedes saber con seguridad.”

Le sonreí. Sí, puedo.

Wednesday, April 1, 2015

The Story Behind The Cover (La Historia Detrás de la Cubierta)


Growing up I often heard the saying, "You can't judge a book by its cover." I think with books this is sometimes true, sometimes not. I could list several books which I could tell by the cover would not be worth reading. But other books were nothing like I expected from the cover.

I think with people, this saying is also true. We shouldn't judge someone by their outward appearance. However, I think there's more to it than that. I think we should remember that whatever "cover" a person has, there is always a story behind it. 

For instance, 
- the sweet old lady who always smiles at you at church...may have been a pioneer missionary who gave birth to triplets in the jungle, then painfully watched as one by one they went to be with Jesus.

- the coworker who does his job faithfully and cheerfully...may have been held hostage by communist guerrillas in a foreign country.

- the neighbor lady who always smiles and nods as she passes your house walking her dog...may have survived two abusive marriages and still lives with the painful repercussions.

- the young man with the long hair and faded clothes, riding his bike down the street as you drive past...may be temporarily homeless because of mold illness and chemical sensitivity, just trying to survive day to day. 

Believe it or not, these examples are based on true stories of people I know. But if I only looked at their outside and walked on by, I'd never know the stories they carried. 

I know what it's like to feel overlooked and dismissed because of my appearance. And I know I'm not the only one. Recently God has been opening my eyes to see that each person has a story, no matter what "cover" they show on the outside. 

What if we took the time to stop once in a while and ask someone for their story? 

We might hear a great testimony of the faithfulness of God and be richly blessed. 
We might hear a heartbreaking tale of suffering and be a blessing simply by listening.
We might make a new friend, discover things in common, or find a true kindred spirit. 

Every person is valuable to God. Every one of us has a story. I believe we are blessed as we continually give and receive the stories God is writing in our lives. 

I'm praying God will help me know when to stop and listen to the story behind the "cover." What about you?

Each of you should look not only to your own interests, but also to the interests of others. -Philippians 2:4


La Historia Detrás de la Cubierta

Crecí escuchando con frecuencia el refrán, “No puedes juzgar un libro por su cubierta.” Pienso que con los libros esto a veces es verdad, a veces no. Puedo enumerar varios libros de los cuales podría decir por la cubierta que no vale la pena leerlos. Pero otros no eran lo que yo esperaba después de ver la cubierta.

Pienso que este refrán también es cierto con las personas. No deberíamos juzgar a alguien por su apariencia externa. Sin embargo, creo que hay más en esto. Creo que debemos recordar que cualquier “cubierta” que tenga una persona, siempre hay una historia detrás de ésa.

Por ejemplo,
- la dulce abuelita que siempre te sonríe en la iglesia… puede haber sido una misionera pionera que dio a luz a trillizos en la selva y luego, dolorosamente, vio como uno por uno se fueron para estar con Jesús.

- el compañero de equipo que hace su trabajo fiel y alegremente… puede haber estado secuestrado por guerrillas comunistas en un país extranjero.

- la vecina que siempre sonríe e inclina la cabeza al pasar por tu casa paseando su perro… puede haber sobrevivido dos matrimonios abusivos y todavía vivir con las penosas repercusiones.

- el joven con el cabello largo y ropa descolorida, montando en su bicicleta por la calle cuando lo adelantas manejando… puede estar temporalmente sin hogar debido a una enfermedad provocada por el moho y sensibilidad a los químicos, sencillamente tratando de sobrevivir día a día.

Aunque no lo creas, estos ejemplos son basados en historias verdaderas de personas a quienes conozco. Pero si solamente mirara su exterior y siguiera de largo, nunca conocería las historias que llevan.

Sé lo que es sentir que te miran por encima del hombro y que te rechacen por causa de tu apariencia. Y sé que no soy la única. Últimamente Dios ha estado abriendo mis ojos para ver que cada persona tiene una historia, no importa que “cubierta” muestren en su exterior.

¿Qué tal si tomáramos el tiempo para detenernos de vez en cuando y preguntar a alguien por su historia?

Puede que escuchemos un gran testimonio de la fidelidad de Dios y ser bendecidos ricamente.
Puede que escuchemos una historia desgarradora de sufrimiento y ser de bendición sencillamente por escuchar.
Puede que hagamos un nuevo amigo, descubramos cosas en común o encontrar un verdadero espíritu afín.

Cada persona es valiosa para Dios. Cada uno de nosotros tiene una historia. Creo que somos bendecidos si continuamente damos y recibimos las historias que Dios está escribiendo en nuestras vidas.

Estoy pidiendo a Dios que me ayude a saber cuando detenerme y escuchar la historia detrás de la “cubierta.” ¿Qué de ti?

no mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual también por lo de los otros. –Fi. 2:4