Wednesday, July 22, 2015

Born For This (Nacido Para Eso)

I read something recently that just stopped me in my tracks. I've been thinking about it ever since.

"Being loved sets a person free to do whatever it is he or she was born to do." (Nancy Kennedy)

Wow! There's a lot of meaning packed in that little sentence.

Have you ever watched an athlete, a performer or even a friend doing something amazing, and you said to yourself, "They were born to do that!"?

I have. I've often admired people who accomplish extraordinary things. And I've thought about how much hard work, sacrifice, perseverance and commitment was behind their achievements. But it never occurred to me that there might be something missing from that list. Something even more powerful than those things, valuable as they are.

It's Love.

Love is even more powerful than those great qualities I listed. And Love comes from God. So I think Nancy Kennedy has expressed a beautiful concept that we all need to grasp.

I've been analyzing her statement and breaking it down into small pieces.

"born to do" - There is something I was born to do. There is some special contribution to human history that God planned for me (and for you) when He knit me together in my mother's womb (Psalm 139:13-16). I am the only "me" that will ever be. And as a follower of Jesus, I have been created for specific good works, things God prepared specially for me to do (Eph. 2:10).

"sets a person free" - There are many obstacles, difficulties, setbacks and hindrances that try to keep us from doing what we were born to do. They could be any number of things: fears, insecurity, past wounds, past mistakes, wrong beliefs about myself, lack of courage, etc, etc. These are things we need to be set free from. (Psalm 119:32)

"Being loved" - First of all, do I know that I am loved? Do I remember that the God of the universe loved me so much that He became a man and died in my place, taking the death my sins deserved? There is NO greater LOVE than that! (John 3:16)
Then, do I believe that I am loved? Not just know it as a fact, but believe with all my heart that it is true - I AM LOVED! (Jeremiah 31:3)
And finally, do I practice receiving that love? Do I open my arms to God every day and say "Thank you for loving me!"? Do I live with a conscious knowledge and wonder that my heavenly Father delights in me? That Jesus enjoys my company? That the Holy Spirit has made a home in me? (John 14:16-23)

"Being loved" is for us a verb. It means we know, we believe and we embrace the love God has for us. God does love us, but we need to participate in the process of "being loved."
"Being loved" is what sets us free from the hindrances, so that we can move forward with things like perseverance, sacrifice, commitment, etc.
"Being loved" is the motive behind every good thing we do. As we live in this indescribable love, we want it to flow through us to others.

So, do you know what you were "born to do"?

For myself, I'm still not sure. But I think the secret to both discovering and accomplishing it is in continually "being loved" by my perfect heavenly Father. As I understand and experience more of His love, it transforms me from the inside out. It frees me. It empowers me. And ultimately, I believe it will lead me to the very thing I was born to do.


Before I made you in your mother's womb, I knew you. Before you were born, I chose you for a special work. -Jeremiah 1:5a (ERV)


Nacido Para Eso

Hace poco leí algo que sencillamente me detuvo en mi camino. Desde entonces he estado pensando en eso.

“Ser amada libera a una persona para hacer lo que sea que nació para hacer.” (Nancy Kennedy)

¡Oohh! Hay mucho significado empacado en esa pequeña oración.

¿Alguna vez has visto un atleta, un actor o hasta un amigo haciendo algo asombroso y has dicho para ti mismo: “¡Nació para hacer eso!”?

Yo lo he hecho. Siempre he admirado a la gente que logra cosas extraordinarias. Y he pensado en cuanto trabajo duro, sacrificio, perseverancia y compromiso hubo detrás de sus logros. Pero nunca se me ocurrió que algo podría estar faltando en esa lista. Algo aun más poderoso que todas esas cosas, valiosas como son.

Es amor.

El amor es aun más poderoso que todas esas grandes cualidades que enumeré. Y el amor viene de Dios. Así que pienso que Nancy Kennedy ha expresado un hermoso concepto que todos necesitamos agarrar.


He estado analizando su declaración y partiéndola en trozos pequeños.

“nacido para hacer” –Hay algo que nací para hacer. Hay alguna contribución especial a la historia humana que Dios planeó para mí (y para ti) cuando me tejió en el vientre de mi madre (Salmo 139:13-16). Y yo soy la única “yo” que jamás habrá. Y como seguidora de Jesús, he sido creada para buenas obras específicas, cosas que Dios preparó especialmente para que yo las haga (Ef. 2:10).

“libera a una persona” – Hay muchos obstáculos, dificultades, retrocesos e impedimentos que tratan de evitar que hagamos lo que nacimos para hacer. Podrían ser un número indefinido de cosas: temores, inseguridades, heridas pasadas, errores pasados, falsas creencias acerca de mi misma, falta de valor, etc., etc. Estas son cosas de las que necesitamos ser liberados. (Salmo 119:32)

“Ser amada” – Primero que todo, ¿sé que soy amada? ¿Recuerdo que el Dios del universo me amó tanto que se convirtió en hombre y murió en mi lugar, tomando la muerte que merecían mis pecados? ¡NO hay AMOR más grande que ése! (Jn. 3:16)
Luego, ¿creo que soy amada? No sólo saberlo como un hecho, pero creer con todo mi corazón que es cierto - ¡SOY AMADA! (Jer. 31:3)
Y finalmente, ¿practico recibir ese amor? ¿Abro mis brazos a Dios cada día y digo “¡Gracias por amarme!”? ¿Vivo con un conocimiento consciente y me maravillo porque mi Padre celestial se deleita en mí? ¿Qué Jesús disfruta mi compañía? ¿Qué el Espíritu Santo ha hecho su morada en mí? (Jn. 14:16-23)

“Ser amado” es para nosotros un verbo. Significa que sabemos, creemos y abrazamos el amor que Dios tiene para nosotros. Dios sí nos ama, pero necesitamos participar en el proceso de “ser amados.”
“Ser amados” es lo que nos libera de los impedimentos, para que podamos seguir adelante con cosas como perseverancia, sacrificio, compromiso, etc.
“Ser amado” es el motivo detrás de cada cosa buena que hacemos, mientras vivimos en este amor indescriptible, queremos que fluya a través de nosotros hacia otros.

Entonces, ¿sabes “para hacer qué naciste”?

En cuanto a mí misma, Todavía no estoy segura. Pero creo que el secreto tanto para descubrirlo como para lograrlo está en “ser amada” continuamente por mi perfecto Padre celestial. Mientras entiendo y experimento más de Su amor, me transforma de adentro hacia afuera. Me libera. Me da poder. Y finalmente, me llevará a la cosa misma que nací para hacer.
 


Antes de formarte en el vientre, ya te había elegido; antes de que nacieras, ya te había apartado; – Jer. 1:5a


Wednesday, July 8, 2015

Victorious (Victorioso)

Sometimes I forget what a nasty, rotten, stinker Satan is. Intellectually, I know he's evil. But sometimes his nastiness still takes me by surprise.

Right now there is a whole lot of evil going on in the world. I do believe we are in the last days of the last days. (For more on that, please check out this sermon series by Jimmy Evans called "Tipping Point". It's the BEST series I've ever heard on the end times. All four messages are available on YouTube right now.)
https://www.youtube.com/watch?v=o41lUWCq5b8

However, I believe there is also a LOT of good being done in these days! There are numerous ministries and organizations who are serving people, helping the poor, rescuing slaves, sharing the gospel of Jesus, translating the Bible, etc, etc. I love hearing about the many ways God is overcoming evil with good in this world!

I think for those of us who recognize the increase of evil, and who are working to make a difference, life can feel like a roller-coaster. We rejoice every time we hear of a new believer! We mourn every time we hear of another shooting. We pour ourselves into things of eternal value, then question whether or not it's doing any good.

I was reminded recently that when we are making a difference in God's power, that's when Satan often comes with a counter attack. I've sure seen that to be true in my life.

Just recently I sent an email update out to all my prayer supporters saying how excited I was because I felt like everything that was happening in my life was actually moving me forward. After years of up and down or standing still, this felt like such a huge answer to prayer for me! Well, the very next day things started crushing in on me again. I felt pushed back. I felt stuck. I felt discouraged. It took a few days before it dawned on me that this was a counter attack. And while my body went through allergic reaction after allergic reaction and I felt like screaming, inside my heart was yelling "I am an OVERCOMER!" This counter attack by the enemy only proves that I am indeed MOVING FORWARD!

We really are in a war. I don't like it. I wish it wasn't so. But as the world gets worse and worse, we have the opportunity to shine brighter and brighter with Jesus!

So I just want to encourage you today. If you're feeling the effects of an attack, REJOICE! That means you're on the right track! You're doing what God placed you here to do. You're making an eternal difference!

So reach out for whatever help and support you need to get through the attack. But KEEP GOING! Remember that you are an overcomer! You have been given victory in Jesus! You are more than a conqueror through Him who loves us!

Yes, Satan is an evil, rotten stinker, but Jesus is still our beautiful, powerful, gracious, victorious KING! Hallelujah!

But thanks be to God, who ALWAYS leads us in triumphal procession in CHRIST and through us spreads EVERYWHERE the fragrance of the knowledge of HIM. -2 Corinthians 2:14 (emphasis mine)


Victorioso

A veces olvido lo desagradable, podrido, sucio que es Satanás. Intelectualmente sé que es malvado. Pero a veces su porquería me toma por sorpresa.

Ahora mismo hay mucha maldad en el mundo. Yo sí creo que estamos en los últimos días de los últimos días. (Para más sobre esto, por favor revisa esta serie de sermones por Jimmy Evans llamada “Punto Crítico.” Es la MEJOR serie que haya escuchado acerca de los últimos tiempos. Todos los cuatro mensajes están disponibles ahora mismo en You Tube)
https://www.youtube.com/watch?v=o41lUWCq5b8

Sin embargo, creo que ¡también hay MUCHA bondad llevándose a cabo en estos días! Hay numerosos ministerios y organizaciones que están sirviendo a la gente, ayudando a los pobres, rescatando esclavos, compartiendo el mensaje de Jesús, traduciendo la Biblia, etc., etc. ¡Me encanta escuchar sobre las muchas maneras en las que Dios está superando el mal con el bien en este mundo!

Pienso que aquellos de nosotros que reconocemos el aumento de la maldad y que estamos trabajando para hacer la diferencia, podemos sentir que la vida es como una montaña rusa. ¡Nos regocijamos cada vez que escuchamos de un nuevo creyente! Nos afligimos cada vez que escuchamos de otro asesinato. Nos vertemos en cosas de valor eterno, luego nos preguntamos si eso está haciendo algún bien o no.

Hace poco se me recordó que cuando estamos haciendo la diferencia en el poder de Dios, con mucha frecuencia, es en ese momento cuando Satanás viene con un contraataque. Es seguro que he visto que esto es cierto en mi vida.

Hace muy poco envié un mensaje de actualización a mis apoyadores en oración, hablando de lo animada que estaba porque sentía que todo lo que está pasando en mi vida estaba en realidad llevándome hacia adelante. Después de años de altibajos o quedarme quieta, Para mí ¡esto parecía una enorme respuesta a la oración! Bueno, justo al día siguiente las cosas comenzaron a derrumbarse sobre mí otra vez. Me sentí empujada hacia atrás. Atrapada. Desanimada. Me tomó algunos días darme cuenta que era un contraataque. Y mientras mi cuerpo iba a través de una reacción alérgica tras otra sintiendo que quería gritar, dentro mi corazón estaba gritando fuertemente “¡Soy una VENCEDORA!” Este contraataque del enemigo solamente prueba que estoy verdaderamente ¡YENDO HACIA ADELANTE!

Verdaderamente estamos en una guerra. No me gusta. Me gustaría que no fuera así. Pero a medida que el mundo empeora, ¡yo tengo la oportunidad de brillar más y más con Jesús!

Así que hoy sólo quiero animarte. Si estás sintiendo los efectos de un ataque, ¡REGOCÍJATE! ¡Eso significa que estás en el camino correcto! Estás haciendo lo que Dios te puso a hacer aquí. ¡Estás haciendo una diferencia eterna!

Entonces, busca la ayuda y el apoyo que necesites para superar el ataque. Pero ¡SIGUE AVANZANDO! ¡Recuerda que eres un vencedor! ¡Se te ha dado victoria en Jesús! ¡Eres más que vencedor a través de aquel que nos ama!

Sí, Satanás es un malvado, podrido sucio, pero todavía Jesús es ¡nuestro REY hermoso, poderoso, lleno de gracia, victorioso! ¡Aleluya!

Sin embargo, gracias a Dios que en CRISTO SIEMPRE nos lleva triunfantes y, por medio de nosotros, esparce POR TODAS PARTES la fragancia de SU conocimiento. -2 Co. 2:14 (énfasis de la autora)