Wednesday, June 22, 2016

Common To All (Común a Todos)

Today I heard a song that was first released in 1984. I have no idea what circumstances prompted the songwriter to write this particular song. But as I listened to it, it was like she wrote it for me, right now in this moment.

Have you ever experienced something similar?

How is it possible that a song written when I was 5 years old, by someone I've never met, could speak so specifically to my heart today?

I believe that while we each face varying circumstances, we all share the same experience of life on this fallen earth.

What is the one thing every person on this planet has in common?

Pain.

Pain comes in different forms - physical, emotional, relational, etc. Regardless of the kind of pain, everyone can relate to it. No matter age, location, nationality, or economic status, pain is a universal reality.

The Apostle Paul said it like this,
"No temptation has overtaken you that is not common to man..." (1 Corinthians 10:13).

The details of circumstances may differ, but the bottom line of pain is common to all.

However Paul didn't stop there.
"No temptation has overtaken you that is not common to man. God is faithful...."

I'm so thankful that regardless of age, location, nationality or economic status, God is faithful! It is His goodness, faithfulness, love and grace that enable us to endure life in a fallen world.

"No temptation has overtaken you that is not common to man. God is faithful, and he will not let you be tempted beyond your ability, but with the temptation he will also provide the way of escape, that you may be able to endure it." -1 Cor. 10:13 (ESV)

The reason a song from 1984 could encourage me today is because the songwriter and I have the shared experience of pain. In her pain, she found God to be faithful. As she expressed that in her song, I was encouraged that God will be faithful in my pain as well.

Again, Paul described this very thing almost 2000 years ago.
"Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, the Father of compassion and the God of all comfort, who comforts us in all our troubles, so that we can comfort those in any trouble with the comfort we ourselves receive from God" (2 Cor. 1:3-4).

God is faithful. He comforts us. He comforts others through us. He comforts us through others. We need to hear each other's stories of His goodness.

Then our shared experience of pain will become a shared experience of praise. Praise to a God who is loving, merciful, gracious, faithful and good in the midst of a pain-filled earth.


Great is the LORD and most worthy of praise;
  
his greatness no one can fathom.

One generation commends your works to another;
  
they tell of your mighty acts.

They speak of the glorious splendor of your majesty—
  
and I will meditate on your wonderful works.

They tell of the power of your awesome works—
  
and I will proclaim your great deeds.

They celebrate your abundant goodness
  
and joyfully sing of your righteousness.
The LORD is gracious and compassionate,
  
slow to anger and rich in love.
The LORD is good to all;
  
he has compassion on all he has made.
The LORD is trustworthy in all he promises
  
and faithful in all he does.

The LORD upholds all who fall
  
and lifts up all who are bowed down.
The LORD is righteous in all his ways
  
and faithful in all he does.

The LORD is near to all who call on him,
  
to all who call on him in truth.

He fulfills the desires of those who fear him;
  
he hears their cry and saves them.

The LORD watches over all who love him,
  
but all the wicked he will destroy.
My mouth will speak in praise of the LORD.
  
Let every creature praise his holy name
  
for ever and ever.

(selected verses from Psalm 145)


Común a Todos

Hoy escuché una canción que salió al aire por primera vez en 1984. No tengo idea de cuáles circunstancias llevaron a la autora a escribir esta canción en particular. Pero mientras la escuchaba, fue como si la hubiese escrito para mí, en ese mismo momento.

¿Alguna vez has experimentado algo similar?

¿Cómo es posible que una canción escrita cuando yo tenía cinco años, por alguien a quien nunca he conocido, pudiera hablar tan específicamente a mi corazón hoy?

Creo que aunque cada uno enfrentamos diferentes circunstancias, todos compartimos la misma experiencia de vida en esta tierra caída.

¿Qué es la única cosa que todas las personas en este planeta tenemos en común?

Dolor

El dolor viene en formas diferentes – física, emocional, relacional, etc. Sin importar la clase de dolor, todo el mundo puede relacionarse a él. Sin importar la edad, ubicación, nacionalidad o estado económico, el dolor es una realidad universal.

El apóstol Pablo lo dice así: “Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano…” (1 Co. 10:13).

Los detalles de las circunstancias pueden ser diferentes, pero el resultado final es que el dolor es común a todos.

Sin embargo, Pablo no se detuvo ahí.
“Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano. Pero Dios es fiel…”

Estoy agradecida que sin importar edad, ubicación, nacionalidad o estrato económico, ¡Dios es fiel! Es Su bondad, fidelidad, amor y gracia lo que nos capacita para soportar la vida en un mundo caído.

“Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano. Pero Dios es fiel, y no permitirá que ustedes sean tentados más allá de lo que puedan aguantar. Más bien, cuando llegue la tentación, él les dará también una salida a fin de que puedan resistir.” -1 Co. 10:13 (NVI)

La razón por la que una canción de 1984 pudo levantar mi ánimo hoy es porque la autora y yo tenemos la experiencia compartida del dolor. En su dolor, ella encontró que Dios es fiel. Al expresarlo en su canción, me dio ánimo que Dios será fiel en mi dolor también.

Una vez más, Pablo describió lo mismo hace casi 2000 años.

“Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre misericordioso y Dios de toda consolación, quien nos consuela en todas nuestras tribulaciones para que con el mismo consuelo que de Dios hemos recibido, también nosotros podamos consolar a todos los que sufren.” (2 Co. 1: 3-4).

Dios es fiel. Él nos consuela, consuela a otros a través de nosotros, nos consuela a través de otros. Necesitamos escuchar de otros las historias de Su bondad.

Entonces, nuestra experiencia compartida de dolor se convertirá en una experiencia compartida de alabanza. Alabanza a un Dios que es amoroso, misericordioso, bondadoso, fiel y bueno en medio de una tierra llena de dolor.


1  Te exaltaré,  mi Dios y rey;
 por siempre bendeciré tu nombre.
2  Todos los días te bendeciré;
 por siempre alabaré tu nombre.
3  Grande es el Señor,  y digno de toda alabanza;
 su grandeza es insondable.
4  Cada generación celebrará tus obras
 y proclamará tus proezas.
5  Se hablará del esplendor de tu gloria y majestad,
 y yo meditaré en tus obras maravillosas.
6  Se hablará del poder de tus portentos,
 y yo anunciaré la grandeza de tus obras.
7  Se proclamará la memoria de tu inmensa bondad,
 y se cantará con júbilo tu victoria.
8  El Señor es clemente y compasivo,
 lento para la ira y grande en amor.
9  El Señor es bueno con todos;
 él se compadece de toda su creación.
10  Que te alaben,  Señor,  todas tus obras;
 que te bendigan tus fieles.
11  Que hablen de la gloria de tu reino;
 que proclamen tus proezas,
12  para que todo el mundo conozca tus proezas
 y la gloria y esplendor de tu reino.
13  Tu reino es un reino eterno;
 tu dominio permanece por todas las edades.
y bondadoso en todas sus obras.
14  El Señor levanta a los caídos
 y sostiene a los agobiados.
15  Los ojos de todos se posan en ti,
 y a su tiempo les das su alimento.
16  Abres la mano y sacias con tus favores
 a todo ser viviente.
17  El Señor es justo en todos sus caminos
 y bondadoso en todas sus obras.
18 El Señor está cerca de quienes lo invocan,
 de quienes lo invocan en verdad.
19  Cumple los deseos de quienes le temen;
 atiende a su clamor y los salva.
20  El Señor cuida a todos los que lo aman,
 pero aniquilará a todos los impíos.
21  ¡Prorrumpa mi boca en alabanzas al Señor!
 ¡Alabe todo el mundo su santo nombre,
 por siempre y para siempre!

-Salmo 145

Wednesday, June 8, 2016

Be Happy And Do Good (Sé Feliz y Haz el Bien)

Do you ever feel like life is just too complicated?

There are so many things you want to do, so many things you should do, so many things you're trying to learn, so many things that confuse, discourage, or frustrate you...until you just want to go in the closet, close the door, and step into another world, like Narnia.

Believe me, I understand. Sometimes the complexity of life on this earth overwhelms me.

One time when I was feeling that way, I happened to be reading in Ecclesiastes, and God highlighted just the verse I needed.

"I know that there is nothing better for people than to be happy and to do good while they live." -Ecclesiastes 3:12

In His grace, God used this verse to simplify life for me once again. Only two things are mentioned in this verse -

1) Be happy.
2) Do good.

Jesus has spent many years teaching me about being happy in Him. First I had to learn that it was indeed possible to "be" happy, not just to "feel" happy. Time after time, my loving Shepherd has brought me through the pain, disappointment, trials, and busyness to that quiet place with Him. That place where I fix my eyes on His beautiful face, and I can't help but smile. I can't help but be filled with joy in knowing that He loves me! In knowing He is with me. In knowing Him, my amazing Savior!

No matter what life on earth is like, my relationship with Jesus is eternal, praise Him! And yes, that makes it possible for me to "be" happy.

When my heart is truly satisfied in Jesus and happy in Him, He gives me eyes to see past circumstances, opposition, and suffering. He gives me eyes to see others in need. And He gives me strength to do good.

Romans 12:21 says, "Do not be overcome by evil, but overcome evil with good."

That's why we are still here on earth, to do good.

There's so much evil in this world. Only God is good. All goodness comes from Him. And He wants to do good things through us. 

But we don't need to complicate it. "Doing good" covers a lot of territory. It can be sending a quick note to someone that you were thinking of them. Texting a verse to a friend. Praying for the person God brings to your mind. Picking up your neighbor's trash can when it blows down the street.

Doing good can also be mentoring a teen, hosting a Bible study, or writing a blog. But it's not about measuring up to some standard we or others set. It's about being mindful that every day there are opportunities for us to do good. And remembering that every little act of kindness and goodness makes a difference in the world, overcoming evil with good.

As we keep our hearts happy in Jesus, He will work through us to do the good things He placed us here to do.

I don't know about you, but I often need this reminder in my complicated life. Praise God that He knows how to keep it simple -

Be happy in Jesus.
Do good one day at a time.

Father, thank you for your Word that gives us everything we need for life on this earth. Thank you for this verse that helps simplify things for us once again. May you keep our hearts happy in Jesus, and may you do good through us for your glory! Amen.


Sé Feliz y Haz el Bien

¿Alguna vez has sentido que la vida es demasiado complicada?

Hay tantas cosas que quieres hacer, tantas que deberías hacer, tantas que estás tratando de aprender, tantas que te confunden, te desaniman o te frustran… hasta que simplemente quieres meterte en el armario, cerrar la puerta y entrar en otro mundo, como Narnia.

Créeme, entiendo. A veces la complejidad de la vida en la tierra me agobia.

Una vez cuando me estaba sintiendo así, resulta que estaba leyendo en Eclesiastés y Dios resaltó justo el versículo que yo necesitaba.

“Yo sé que nada hay mejor para el hombre que alegrarse y hacer el bien mientras viva.” –Ec. 3:12

En Su gracia, Dios usó este versículo para simplificar la vida para mí una vez más. Solamente dos cosas se mencionan en éste: 

1)      Ser feliz.
2)      Hacer el bien.

Jesús ha pasado muchos años enseñándome sobre ser feliz en Él. Primero tuve que aprender que por supuesto es posible “ser” feliz, no sencillamente “sentirse” feliz. Vez tras vez, mi amante pastor me ha traído a través del dolor, el desánimo, las pruebas y la mucha ocupación a ese lugar tranquilo con Él. Ese lugar donde fijo mis ojos en Su hermoso rostro y no puedo evitar sonreír. No puedo evitar ser llena de gozo sabiendo que ¡Él me ama! Sabiendo que Él está conmigo. Conociéndolo a Él, ¡mi maravilloso Salvador!

Sin importar cómo es la vida en la tierra, mi relación con Jesús es eterna, ¡alabado sea! Y sí, eso hace posible que yo “sea” feliz.

Cuando mi corazón está verdaderamente satisfecho en Jesús y feliz en Él, me da ojos para pasar por alto circunstancias, oposición y sufrimiento; para ver a otros en necesidad. Y me da fortaleza para hacer el bien.

Romanos 12:21 dice: “No te dejes vencer por el mal;  al contrario,  vence el mal con el bien.”

Para eso es que todavía estamos aquí en la tierra, para hacer el bien.

Hay mucha maldad en este mundo. Sólo Dios es bueno. Toda bondad viene de Él. Y Él quiere hacer cosas buenas a través de nosotros.

Pero no necesitamos complicarlo. “Hacer bien” cubre mucho territorio. Puede ser enviar una nota rápida a alguien en quien estabas pensando. Enviar un mensaje de texto con un versículo a un amigo. Orar por la persona a quien Dios traiga a tu mente. Levantar la caneca de la basura de tu vecino cuando vuela por la calle.

Hacer el bien puede ser también la tutoría a un adolescente, tener un estudio bíblico en casa o escribir un blog. Pero no se trata de alcanzar algunos patrones que nosotros u otros fijamos. Se trata de ser conscientes de que todos los días hay oportunidades para que hagamos el bien. Y recordar que cada pequeño acto de amabilidad y bondad hace diferencia en el mundo, venciendo el mal con el bien.

Mientras mantengamos nuestros corazones alegres en Jesús, Él obrará  través de nosotros para hacer las cosas buenas para las que nos puso aquí.

No sé de ti, pero yo con frecuencia necesito este recordatorio en mi complicada vida. Alabo a Dios porque Él sabe cómo mantenerla sencilla –

Sé feliz en Jesús.
Haz bien un día a la vez.

Padre, gracias por tu Palabra que nos da todo lo que necesitamos para la vida en esta tierra. Gracias por este versículo que ayuda a simplificar las cosas para nosotros otra vez. Mantén nuestros corazones felices en Jesús, y ¡haz bien a través de nosotros para tu gloria! Amén