Wednesday, October 26, 2016

The Purpose of Things (El Propósito de Las Cosas)

Recently a friend told me about a minimalist project she was doing. She was going through everything she owned and downsizing drastically. Though I don't think of myself as having a lot of stuff, she inspired me to go through what I do have.

In the process of sorting and deciding what to keep or get rid of, I realized something: Things do have a purpose.

The things in our life can serve a positive purpose or a negative purpose.

A positive purpose is when things are useful for helping us or others, when they add beauty to our lives and uplift out spirits, when they challenge us to grow, when they remind us of goodness, truth, and love.

So yes, I still have a stack of cards and letters from a decade ago, because when I read them they encourage me again. And I'm keeping the little poster I bought during college, because it has a favorite verse on it that strengthens me.

These and other things I've identified as having a positive purpose in my life.

On the other hand, things can have a negative purpose if they pull us down, slow us down, or weigh us down. Often this depends on the context of the thing. Sometimes we hold onto things we don't need anymore. Or we keep things that pull us toward the world instead of to Jesus.

I've gotten rid of movies, books and other media that I felt weren't uplifting to my soul. I've scaled down on things I used to "collect." And even though, I'm pretty sentimental, I'm learning I don't need to keep every item that reminds me of a happy memory. :) Sometimes the memory is enough and I can let go of the thing.

This process of deciding what to keep and what to let go of hasn't been easy. I've been praying a lot for the Lord to guide me. He knows what I need to hold onto and what I need to lay aside in order to run well in this race He's marked out for me.

“Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses, let us throw off everything that hinders and the sin that so easily entangles. And let us run with perseverance the race marked out for us,” ‭‭-Hebrews‬ ‭12:1‬‬

I want to be intentional about the things I have in my life. I want them to add to my life, to be useful, to bless others.... Because when Jesus calls my name and I leave this earth, no thing here is going with me.

Lord teach us the purpose of things - to recognize the good gifts you give, the tools you provide, and the weights we need to cast aside...so we can run our race well and finish strong. Amen.


El Propósito de Las Cosas

Hace poco una amiga me contó acerca de un proyecto minimalista que está adelantando. Estaba revisando todo lo que posee y reduciéndolo drásticamente. Aunque no me veo como alguien que tiene muchas cosas, me inspiró para revisar lo que sí tengo.

En el proceso de clasificar y decidir qué guardar y qué botar, me di cuenta de algo: Las cosas tienen un propósito.

Las cosas en nuestra vida pueden servir a un propósito positivo o a uno negativo.

Un propósito positivo es cuando las cosas son útiles para ayudarnos o ayudar a otros, cuando agregan belleza a nuestras vidas y edifican nuestros espíritus, cuando nos desafían a crecer, cuando nos recuerdan la bondad, la verdad y el amor.

Así que sí, todavía tengo un montón de tarjetas y cartas de hace una década, porque cuando las leo me animan de nuevo. Y sigo guardando el pequeño afiche que compré cuando estaba en la universidad, porque tiene un versículo favorito que me fortalece.

He identificado que estas y otras cosas tienen un propósito positivo en mi vida.

De otra parte, las cosas pueden tener un propósito negativo si nos frenan o nos abruman. Con frecuencia esto depende del contexto. A veces nos aferramos a cosas que ya no necesitamos. O guardamos cosas que nos jalan hacia el mundo en lugar de hacia Jesús.

He salido de películas, libros y otros medios que sentí que no eran edificantes para mi alma. He limitado cosas que acostumbraba “recoger.” Y aunque soy bastante sentimental, estoy aprendiendo que no necesito guardar cada elemento que me trae un recuerdo feliz. :) A veces la memoria es suficiente y puedo soltar las cosas.

Este proceso de decidir qué guardar y de qué librarme no ha sido fácil. He estado orando mucho para que el Señor me guíe. Él sabe qué debo conservar y qué necesito desechar para correr bien esta carrera que ha trazado para mí.

“Por tanto, también nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante,” -He. 12:1

Quiero ser intencional en lo que se refiere a las cosas que tengo en mi vida. Quiero que le agreguen a mi vida, ser útil, bendecir a otros… Porque cuando Jesús pronuncie mi nombre y yo deje esta tierra, nada aquí irá conmigo.

Señor, enséñanos el propósito de las cosas – a reconocer los buenos regalos que tú das, las herramientas que provees y las cargas que necesitamos desechar … para que podamos correr nuestra carrera y terminar fuerte. Amén.

Wednesday, October 12, 2016

Tenacity (Tenacidad)

Ok, I admit it. I can be stubborn. At least that's what some people call it. I call it having tenacity. :) I come by it naturally, from both sides of my family. Even my selfless, kind and gentle grandmother was tenacious in her own way.

But I believe it's not all bad. In fact I think it can be a good thing.

I wouldn't have made it through eleven years of chronic illness without tenacity.
My mom wouldn't have found the help she did for my health challenges without tenacity.
My friends wouldn't have kept praying for me for eleven years without tenacity.

Life can be so hard at times. That's when we need tenacity. We need to not quit, to not give up, to keep seeking answers, to keep praying when heaven seems silent, to keep believing what we know is true, to keep going in spite of every obstacle, To keep putting one foot in front of the other day by day.

Tenacity.

Being stubborn can be bad when we won't listen to advice or consider other options, when we keep pushing on a door God has closed, etc. That kind of stubbornness isn't helpful to us or others. 

I think the difference between stubbornness and tenacity is whether or not we're submitting our will to God's.

Not long ago I was struggling and praying about something I really didn't want to give up on. I wanted to keep pushing for a solution. But I told God if He wanted me to leave it, I would. I submitted my will to Him and asked Him to show me if I should persevere with tenacity or let it go.

He let me know it was good to keep pushing for a solution. So I still am. And hopefully one will come soon. I know it's His grace that enables me to persevere with tenacity. It's His grace that enables you to persevere with tenacity.

One day all our needs will be met, all trials ended, all wrongs righted...when we see Jesus face to face. Until then we can thank Him for the gift of tenacity, something He knew we would need in this life. And we can thank Him for His holy tenacity that never, ever gives up on us.

God has said, "Never will I leave you; never will I forsake you." -Hebrews 13:5b


Tenacidad

Bueno, lo admito. Puedo ser terca. Por lo menos así es como algunos lo llaman. Yo lo llamo tenacidad. :) Lo obtuve naturalmente, de ambas partes de mi familia. Hasta mi desinteresada, amable y gentil abuelita fue tenaz a su propia manera.

Pero creo que no es del todo malo. De hecho, creo que puede ser algo bueno.

Yo no lo habría logrado en estos once años de enfermedad crónica sin tenacidad.
Mi mamá no habría encontrado la ayuda que encontró para mis desafíos de salud sin tenacidad.
Mis amigos no habrían seguido orando por mí durante once años sin tenacidad.

La vida puede ser muy dura a veces. Es entonces cuando necesitamos tenacidad. Necesitamos no abandonar, no desmayar, seguir buscando respuestas, seguir orando cuando el cielo parece estar silencioso, seguir creyendo lo que sabemos que es verdad, seguir avanzando a pesar de cada obstáculo, seguir poniendo un pie en frente del otro cada día.

Tenacidad

Ser tercos puede ser malo cuando no escuchamos consejo ni consideramos otras opciones, cuando seguimos tratando de abrir una puerta que Dios ha cerrado, etc. Esa clase de terquedad no es útil ni para nosotros ni para otros.

Creo que la diferencia entre terquedad y tenacidad es si sometemos o no nuestra voluntad a la de Dios.

No hace mucho tiempo estaba luchando y orando acerca de algo que en realidad no quería dejar. Quería seguir presionando por una solución. Pero le dije a Dios que si quería que lo dejara, lo haría. Sometí mi voluntad a Él y le pedí que me mostrara si debía perseverar con tenacidad u olvidarlo.

Él me hizo ver que era bueno seguir presionando por una solución. Así que aún lo estoy haciendo. Y tengo la esperanza de que vendrá pronto. Sé que es Su gracia la que me capacita para perseverar con tenacidad. Es Su gracia la que te capacita para perseverar con tenacidad.

Un día todas nuestras necesidades serán satisfechas, todas las pruebas terminarán, todos los males serán corregidos...cuando veamos a Jesús cara a cara. Hasta entonces podemos agradecerle por Su santa tenacidad que nunca, nunca nos abandona.

Dios ha dicho: "Nunca te dejaré;  jamás te abandonaré." -He. 13:5b