Wednesday, June 21, 2017

A Strange Gift

I hope you’re doing well and enjoying the summer! I’m having a wonderful visit in Scotland and this week in Northern Ireland! I’m so thankful for God’s many gifts to me in this new season. =)

However, I still remember what it was like living in the season of suffering. This week I want to share something I wrote almost ten years ago. While I am so very thankful to no longer be in a season of suffering, I am also thankful for God’s wisdom in taking me through that season. He gives us gifts in every season of our lives. It’s just that some of them seem more strange than others.

Jesus is the greatest gift of all! And whatever brings us closer to Him can be considered one of His gifts to us.

I hope this post will encourage you today.


The Gift Of Suffering

Have you seen the movie The Ultimate Gift? It’s about a wealthy man who dies and leaves his grandson a series of strange gifts. The grandson just wants to know how much money he inherits, but he can’t find out until he receives all the unusual gifts - such as work, problems, giving, etc. Too often I’m like the grandson, waiting for God to give me the “good stuff” while being frustrated with His “strange” gifts. Philippians 1:29 says, “For it has been granted to you on behalf of Christ not only to believe on Him, but also to suffer for Him.” It’s taken a long time, but I’m finally learning to see suffering as one of God’s gifts.

God’s Word says a lot about suffering. Once I started paying attention, I found it in almost every book of the Bible. Suffering isn’t just part of living on earth; it’s also part of God’s plan. He uses it for our good.

I know it doesn’t feel that way. Suffering feels painful, depressing, hopeless, devastating…. I’ve been there. I know what it’s like to live with broken health, waiting for years for answers and healing. I’ve felt the agony of losing people I love. I’ve been misunderstood and mistreated by others. I’ve experienced all these things and more. Suffering hurts. Yet, Jesus promised His followers they would suffer. He knew that ultimately it would be for our good, and He filled His Word with encouragement for those who are suffering.

Suffering produces character, maturity, and hope (James 1:2-4, Romans 5:3-4).
Those who suffer for what is right are blessed (1 Peter 3:14a).
Suffering allows us to receive God’s comfort (2 Corinthians 1:3-4).
God uses hardship and suffering to train us for holiness (Hebrews 12:7-11).

Even with these verses, sometimes it’s still hard to accept suffering as a gift. There are three specific benefits of suffering I’ve experienced that have enabled me to receive this strange gift with gratitude.

1) Suffering has given me a desperate dependence on God’s Word.

When my life was mostly problem free, it was easy to think I was pretty spiritual and had all the answers. Once suffering hit, nothing made sense, and I realized how desperately I needed truth. Psalm 119:92 says, “If your law had not been my delight, I would have perished in my affliction.” Only God’s Word can give me the understanding about God and life that I need to endure trials and hardship.

There were days when, desperate for answers, I opened my Bible and read, and read, and read…until finally I found the answers or encouragement I needed. The Psalmist wrote, “My comfort in my suffering is this: your promise preserves my life” (Psalm 119:50). God’s Word holds precious promises that bring great comfort. Through suffering I’ve discovered the riches of God’s Word, sufficient for every day and every need.

2) Suffering has produced deeper fellowship with Jesus.

In Philippians 3:10, Paul said, “I want to know Christ and the power of His resurrection and the fellowship of sharing in His sufferings….” Through suffering I’ve learned more about who Jesus is, what He’s like, and how He works. I’ve wrestled with questions, doubts, and fears. Before I went through painful trials, I believed God was good, loving, faithful, sovereign, etc. Now, I know He is.  I’ve experienced God’s grace in every situation and found that He is enough. Beyond that, when every source of happiness this world offers was stripped away, I discovered the “inexpressible and glorious joy” (1 Peter 1:8) that comes from simply knowing my Lord. I’ve learned that sometimes it’s only through pain that Jesus can open our eyes to the pleasure He alone offers.

3) Suffering has taught me to keep an eternal perspective.

It’s easy to be comfortable and at home in this world, until we experience suffering. Then everything changes. For me suffering has been a needed reality check. It’s made me ask questions like: Why am I here? What is my purpose? What am I living for? I understand now that God created me and put me on this earth for Himself and His glory, not for my comfort or happiness. 1 Peter 4:1-2 says that the one who has suffered doesn’t live for himself or herself anymore, “but rather for the will of God.”

I only get one life. I’m thankful for the gift of suffering that changes my perspective and keeps me from wasting my life on selfish pursuits, when eternity is what really matters. Paul said, “I consider that our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us” (Romans 8:18). Life now contains suffering and sacrifice; eternity contains rewards and glory. Understanding this has changed the way I think, what I desire, and how I live. Suffering helps keep my eyes on heaven, my true home.

I don’t like it, I often complain about it, but I don’t doubt that suffering is a gift from our loving heavenly Father.

In the end of the movie, The Ultimate Gift, we see the purpose of all the gifts that were so hard for the grandson to accept. They prepared him to receive his inheritance. God has a purpose too. He knows what we need. Sometimes suffering is the most precious gift we could receive. In the end, we too will understand how God used it to prepare us for our inheritance.

“For our light and momentary troubles are achieving for us an eternal glory that far outweighs them all” (2 Corinthians 4:17).

Friday, June 9, 2017

Unexpected Ways - Guest Post (Maneras inesperadas – Mensaje de invitado)

I apologize that this post is a little late. I've been traveling and lost track of what day it was. =)

Anyway, this week I have a special treat for you - a guest post from my mom! Enjoy! =)


Unexpected Ways - by Jan Harris

In 1971 my husband Jim and I bought our first house in Kansas. It had real hardwood floors, a huge, fenced back yard, and we could walk to church. We enjoyed our small church. We made good friends there. The Bible teaching was solid and helpful.

Yet I felt there was something missing in our lives.

Every Sunday we would be inspired by the sermon and walk home determined to live better Christian lives that week. But by Tuesday, or sometimes Monday, or sometimes even Sunday night, we had broken all our resolutions and found ourselves back in the clutches of selfishness or pride or….

Finally, I cried out to God in desperation, “Lord, increase our faith!”

God is faithful.

In a direct answer to that prayer, when Jim’s contract came up for renewal, the committee turned him down. We had two small children, house payments, and no job. I wanted to panic.

As God had planned, that very week our church was involved in a Billy Graham crusade. One of the leaders spent the weekend with us, and we unloaded our doubts and fears on him.

“What’s God trying to do?” we asked. “Jim really liked this job. Why did God give it to him last year, if He was just going to take it away this year?”

What a kind, patient man he was. He took us into God’s Word:
to Matthew 6:34a, “So do not worry about tomorrow; for tomorrow will care for itself…” (NASB)
to Romans 8:28, “And we know that God causes all things to work together for good to those who love God…” (NASB)
and to many more promises.

It wasn’t that we’d never heard these verses. It was just that in our worry, we had forgotten to claim them.

“Don’t you think God has a plan?” he asked us.
Well, when you put it like that….

At last we stopped pacing the floor (Jim), and cleaning everything in the house (me), and prayed to God for wisdom, for guidance, and for faith to trust Him.

A couple of days later Jim said, “Maybe this is a good time to move back to Missouri, so the kids can be closer to their grandparents and aunts and uncles and cousins. What do you think about that?”

So it came about that God opened a job for Jim in Missouri, where we lived just thirty minutes from our parents. Where we reconnected with friends. Where we met some veteran missionaries with New Tribes Mission. Where God got our attention and showed us that we could be missionaries, too.

But that’s another story. The point of this story is that sometimes God answers our prayers in most unexpected ways.

Don’t be afraid of that. Trust His love. Trust His wisdom. Trust His faithfulness.

Praise the LORD, all nations! Extol him, all peoples! For great is his steadfast love toward us, and the faithfulness of the LORD endures forever. Praise the Lord! -Psalm 117 (ESV)


Maneras inesperadas – Mensaje de invitado

Esta semana tengo un regalo especial para ustedes - ¡un mensaje de invitado de mi mamá! ¡Disfrútenlo! =)


Maneras inesperadas – por Jan Harris

En 1971 mi esposo y yo compramos nuestra primera casa en Kansas. Tenía pisos de verdadera madera, un enorme patio cercado y podíamos caminar a la iglesia. Disfrutamos nuestra pequeña iglesia. Hicimos buenos amigos allá. La enseñanza bíblica era sólida y de ayuda.

Sin embargo, sentía que algo faltaba en nuestras vidas.

Cada domingo éramos inspirados por el sermón y volvíamos a casa decididos a vivir mejores vidas cristianas esa semana. Pero, para el martes o a veces el lunes u otras veces incluso el domingo en la noche, habíamos roto todas nuestras resoluciones y nos habíamos vuelto a encontrar en las garras del egoísmo, el orgullo o…

Finalmente, exclamé a Dios con desesperación: “¡Señor, aumenta nuestra fe!”

Dios el fiel.

En respuesta directa a esa oración, cuando llegó el momento de la renovación del contrato de Jim, el comité lo rechazó. Teníamos dos hijos pequeños, pagos de la casa y ningún trabajo. Quería entrar en pánico.

Como Dios había planeado, esa misma semana nuestra iglesia estuvo envuelta en una cruzada de Billy Graham. Uno de los líderes pasó el fin de semana con nosotros y descargamos nuestras dudas y temores sobre él.

“¿Qué está tratando de hacer Dios?” preguntamos. “A Jim realmente le gustaba este trabajo. ¿Por qué Dios se lo dio el año pasado, si sencillamente se lo iba a quitar este año?

Qué hombre tan amable, paciente era. Nos llevó a la Palabra de Dios:
a Mateo 6:34a: “Por tanto, no os preocupéis por el día de mañana; porque el día de mañana se cuidará de sí mismo… ” (LBLA)

a Romanos 8:28: “Y sabemos que para los que aman a Dios, todas las cosas cooperan para bien, …” (LBLA)

y a muchas otras promesas.

No era que nunca hubiéramos escuchado estos versículos. Era solamente que en nuestra preocupación habíamos olvidado apropiárnoslos.

“¿No crees que Dios tiene un plan?” Él nos preguntó. Bueno, ya que lo pones así…

Finalmente dejamos de dar vueltas por la habitación (Jim) y de limpiar todo en la casa (yo) y oramos a Dios por sabiduría, por guía y por fe para confiar en Él.

Un par de días después Jim dijo: “Quizá éste sea un buen tiempo para irnos de regreso a Missouri, así los niños pueden estar más cerca de sus abuelos, tíos y primos. ¿Qué piensas de eso?”

Así que sucedió que Dios proveyó un trabajo para Jim en Missouri, donde vivimos a solo treinta minutos de nuestros padres. Donde nos reconectamos con amigos. Donde nos encontramos con algunos misioneros veteranos. Donde Dios llamó nuestra atención y nos mostró que nosotros también podíamos ser misioneros.

Pero esa es otra historia. El punto de esta historia es que a veces Dios responde nuestras oraciones de las maneras más inesperadas.

No te asustes por eso. Confía en Su amor, en Su sabiduría, en Su fidelidad.

“Alabad al SEÑOR, naciones todas; alabadle, pueblos todos. Porque grande es su misericordia para con nosotros, y la fidelidad del SEÑOR es eterna. ¡Aleluya!” Salmo 117 (LBLA)

Wednesday, May 24, 2017

He Hears (Él Escucha)


Lately life has been busy and good and hard and amazing and surprising and challenging.... 

I'm watching God do some incredible things in my life! 
I'm constantly seeking wisdom, direction and answers for so many questions. 
I'm believing God for great miracles! 
I'm completely dependent on Him for every little thing. 
I'm back and forth between faith and frustration. 

I think the hardest thing lately is feeling like I haven't been able to hear God's voice clearly. He's given me specific direction so many times. Not hearing Him clearly has been hard. 

Then this week I read Psalm 34. And a recurring theme in this Psalm stood out to me. 

“This poor man called, and the LORD heard him; he saved him out of all his troubles.”
-Psalm 34:6 

“The eyes of the LORD are on the righteous, and his ears are attentive to their cry;”
-Psalm 34:15 

“The righteous cry out, and the LORD hears them; he delivers them from all their troubles.”
-Psalm 34:17

It was so encouraging to read these verses reminding me that even when I may not hear God clearly, He always hears me! 

He hears when I call, when I cry out, when I need help. And He answers me. 

I know who my God is. Even when I don't hear Him as clearly as I'd like, I know He is good. He loves me. He is faithful. He never fails. He will take care of me and keep His promise to work all things for my good. 

So by His grace I'll keep seeking answers, I'll keep listening and waiting to hear from Him. But I also will remember the truths that never change. 


My God is with me. He hears me. Today I can rest in that. 


Él Escucha

Últimamente la vida ha sido muy ocupada, buena, difícil, maravillosa, sorprendente, desafiante…

¡Estoy viendo a Dios hacer algunas cosas increíbles en mi vida!
Constantemente estoy buscando sabiduría, dirección y respuestas para muchas preguntas.
¡Creo en Dios para grandes milagros!
Dependo completamente de Él para cada pequeña cosa.
Voy de la fe a la frustración.

Creo que lo más difícil últimamente es sentir que no he podido escuchar claramente la voz de Dios. Muchas veces me ha dado una dirección específica. No escucharlo claramente ha sido difícil.

Luego, esta semana leí el salmo 34. Y se destacó un tema recurrente en este salmo.

“Este pobre clamó, y le oyó Jehová, Y lo libró de todas sus angustias.”
- Sal. 34:6

“Los ojos de Jehová están sobre los justos, Y atentos sus oídos al clamor de ellos.”
- Sal. 34:15

“Claman los justos, y Jehová oye, Y los libra de todas sus angustias.”
- Sal. 34:17

Fue de mucho ánimo leer esos versículos que me recordaron que aunque no pueda escuchar a Dios claramente, ¡Él siempre me escucha!

Me escucha cuando llamo, cuando clamo, cuando necesito ayuda. Y me responde.

Sé quien es mi Dios. Aun cuando no lo escucho claramente como quisiera, sé que Él es bueno. Me ama. Es fiel. Nunca falla. Cuidará de mí y guardará Su promesa de que todas las cosas nos ayudan a bien.

Así que por Su gracia seguiré buscando respuestas, seguiré escuchando y esperando escucharlo. Pero también recordaré las verdades que nunca cambian.

Mi Dios está conmigo. Me escucha. Hoy puedo descansar en eso.
 

Wednesday, May 10, 2017

Hold Unswervingly (Mantengámonos Firmes)

"Let us hold unswervingly to the hope we profess, for he who promised is faithful." -Hebrews 10:23

Has God given you a promise?
Have you waited a long time to see it fulfilled?
Do you sometimes feel like giving up?
Are you tempted to wander off course?
Is it hard to hold on to faith?

If you answered yes to these questions, know that you're not alone.

We all have promises from God.
We all go through the waiting season.
We all feel weary at times and wonder if it's worth holding on to God's Word.

This verse from Hebrews continues to speak to me in my own challenges. The author encourages us to "hold unswervingly" to our hope.

Unswervingly means we don't go veering off to the right or the left. We don't release our grip of faith. We may sit down and cry at times, but we don't stay there. We get back up and take another step of faith.

Why?

Because the One who promised is faithful!

God has given a multitude of promises to His people throughout the generations. And not one has failed. They have ALL been fulfilled in God's perfect way and time.

We know God's promises are sure. Yet in our humanity, sometimes it seems so hard to press on in hope. Perhaps that's why the writer of Hebrews said, "Let us...." We need each other on this journey.

I need you to remind me that God is faithful. You need me to encourage you that God keeps His promises.

Whether God's promise will be fulfilled or not isn't the question. We know every promise will come to pass. God cannot fail.

The question is, will we "hold unswervingly" to our hope as we wait?

Even in this, we aren't on our own... "for it is God who works in you to will and to act in order to fulfill his good purpose" (Phil. 2:13).

The same God who gave us the promise, will give us the grace and strength to keep believing the promise. Jesus enables us to hold unswervingly to Him, as He faithfully holds on to us. Praise His name!

So be of good cheer! Keep your eyes on the one who is Faithful. And you will see your promise fulfilled.


Mantengámonos Firmes

“Mantengamos firme la esperanza que profesamos, porque fiel es el que hizo la promesa.”
He. 10:23

¿Te ha dado Dios una promesa?
¿Has esperado largo tiempo para verla cumplida?
¿A veces sientes que quieres darte por vencido?
¿Te sientes tentado a salirte de curso?
¿Es difícil  aferrarte a la fe?

Si respondiste sí a estas preguntas, sabe que no estás solo.

Todos tenemos promesas de Dios.
Todos pasamos por la etapa de espera.
Todos nos sentimos cansados a veces y nos preguntamos si vale la pena aferrarse a la Palabra de Dios.

Este versículo de Hebreos sigue hablándome en mis propios desafíos. El autor nos anima a “mantenernos firmes” en nuestra esperanza.

Firmes significa que no nos desviemos ni a la derecha ni a la izquierda. No soltamos nuestro agarre de la fe. Podemos sentarnos y llorar a veces, pero no nos quedamos ahí. Nos levantamos y damos otro paso de fe.

¿Por qué?

¡Porque quien prometió es fiel!

Dios ha dado una multitud de promesas a Su pueblo a lo largo de las generaciones. Y no ha fallado ni en una. TODAS se han cumplido a la manera  perfecta y en el tiempo perfecto de Dios.

Sabemos que las promesas de Dios son seguras. Sin embargo, en nuestra humanidad, a veces parece muy difícil seguir adelante con esperanza. Quizá sea por eso que el escritor de Hebreos dijo: “Mantengamos…” Nos necesitamos unos a otros en este viaje.

Te necesito para que me recuerdes que Dios es fiel. Tú me necesitas para que te refuerce que Dios guarda Sus promesas.

Si se cumplirá o no la promesa de Dios no es la pregunta. Sabemos que toda promesa va a suceder. Dios no puede fallar.

La pregunta es, ¿nos “mantendremos firmes” en nuestra esperanza mientras esperamos?

Incluso en esto no estamos solos… “pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el hacer para que se cumpla su buena voluntad” (Fi. 2:13).

El mismo Dios que nos dio la promesa nos dará la gracia y la fortaleza para seguir creyéndola. Jesús nos capacita para mantenernos firmes en Él, al tiempo que nos sostiene fielmente. ¡Alabado sea Su nombre!

Así que ¡ten ánimo! Mantén tus ojos en el que es Fiel. Y verás tu promesa cumplida.

Thursday, April 27, 2017

Peace And Joy - Guest Post (Paz y Gozo – Mensaje de invitado)

I apologize that today’s post is a day late. I’ve been very busy lately, but I’m enjoying the opportunities God has been giving me!

I’ve been helping with planning a conference called Fight For Your Soul, May 2-3rd, in Dallas, TX. I’m so excited about all God will do through this conference!

We would so appreciate your prayers – for our team as we finish up all the final details, for God to bring the people He wants to be there, for Jesus to be exalted and glorified through it all, and for lives to be changed. God is able to do more than we ask or think! 

For more details please visit the conference website – www.ffysconference.com

And please feel free to pass this along to anyone you know who might be interested in coming!

As a special treat, the main speaker at the conference, Edward John, gave me permission to share this excerpt from his book, JESUS How Full of Grace You Are. I hope it’ll bless you! =) 


JOY AND PEACE—THE ULTIMATE STRENGTH

When you and I experience the joy and peace of God, we will feel alive on the inside. We will have a strength we didn’t have before.

When we have joy, the hills in front of us will no longer seem like insurmountable obstacles. Joy makes life easier even in the trials. This is why the joy of the Lord is our strength (Nehemiah 8:10).

As you behold Jesus and His joy, your joy will grow, just like being around happy people increases your happiness. The joy that Jesus gives is more than happiness; it is an overcoming joy. The Lord overcomes everything, and in Him we will too. 

The Apostle James encouraged Christians to rejoice when facing trials of many kinds (James 1:2). Why? James knew that the end result is overcoming. The joy and peace we have in Jesus makes us strong, because we know that no matter what the circumstances we will overcome! 

With His peace and joy, no valley will be too deep to cross. No mountain will be impossible to climb. With God helping you every step, it will be a joy for you to overcome every obstacle. Even climbing the toughest of mountains will be a joy, as you trust Jesus. The key is having joy and peace in Jesus Christ—which gives you true strength. 

This is a marvelous gift from our Father. Even when facing the most difficult circumstances, we can be at rest. We can have joy and peace that are worth far more than riches and fame.

There have been wealthy, famous people, who seemed to have everything, who committed suicide. Why? They had all the material blessings the world can provide. Yet they lacked the most crucial aspect of life—peace and joy, which are found only in Jesus.

Wealthy celebrities may seem to have everything, but if the name of the Lord Jesus is not written on their hearts, they have nothing. Life is an empty void without the true joy and peace that only Jesus brings. Why? He alone is life. Jesus endured the cross for the joy that was set before Him. What joy? The same joy we have in Jesus—the true joy of the Father.  

 …and let us run with endurance the race that is set before us, looking to Jesus, the founder and perfecter of our faith, who for the joy that was set before him endured the cross, despising the shame, and is seated at the right hand of the throne of God. —Hebrews 12:1b–2 

The joy of the Father gave Jesus the strength to endure all the pain and all the shame of the cross. How? He had faith in His Father. And so must we. 

This is what Jesus does: He brings joy and peace. I’m totally amazed when people say, “I’m just not ready for Jesus yet.” What? Who can live without peace and joy? 

This joy and this peace—Jesus—will make every mountain and hill break forth in shouts of joy before you, and all the trees of the field will clap their hands.

For you shall go out in joy and be led forth in peace; the mountains and the hills before you shall break forth into singing, and all the trees of the field shall clap their hands. —Isaiah 55:12 

(From JESUS How Full of Grace You Are by Edward John ©2017) 



Paz y Gozo – Mensaje de invitado

Me disculpo porque la publicación de esta semana está retrasada un día. He estado muy ocupada últimamente, ¡pero estoy disfrutando las oportunidades que Dios me ha estado dando!


He estado ayudando a planear una conferencia llamada Pelea Por Tu Alma, Mayo 2–3, en Dallas, Texas. ¡Me anima mucho todo lo que Dios hará a través de esta conferencia!


Apreciaríamos mucho sus oraciones – por nuestro equipo mientras completamos los últimos detalles, para que Dios traiga la gente que Él quiere que esté allí, para que Jesús sea exaltado y glorificado a través de todo esto y por vidas cambiadas. ¡Dios puede hacer más de lo que pedimos o pensamos!


Para más detalles por favor visita la página de la conferencia - www.ffysconference.com


Como un regalo especial, el orador principal de la conferencia, Edward John, me dio permiso para compartir este extracto de su libro, "Jesús, Cuán Lleno de Gracia Eres." ¡Confío en que te bendecirá! =)
 


GOZO Y PAZ—LA EXTREMA FUERZA


Cuando tú y yo experimentemos el gozo y la paz de Dios, nos sentiremos vivos en nuestro interior. Tendremos una fuerza que no hemos tenido antes.


Cuando tenemos gozo, los montes en frente de nosotros ya no parecerán obstáculos insuperables. El gozo hace la vida más fácil, incluso en las pruebas. Es por eso que el gozo del Señor es nuestra fuerza (Ne. 8:10).


Al contemplar a Jesús y Su gozo, tu gozo crecerá, así como el estar alrededor de gente feliz aumenta tu felicidad. El gozo que da Jesús es más que felicidad; es un gozo que sobrepasa. El Señor sobrepasa todo y, en Él, nosotros también lo haremos.


El apóstol Santiago anima a los cristianos a regocijarse cuando enfrentan pruebas de varias clases (Stg. 1:2). ¿Por qué? Santiago sabía que el resultado final es la superación. El gozo y la paz que tenemos en Jesús nos hacen fuertes, porque sabemos que sin importar las circunstancias ¡las superaremos!

Con su paz y gozo, ningún valle será muy profundo para cruzarlo. Ninguna montaña imposible de escalar. Con Dios ayudándote a cada paso, será un gozo para ti superar todos los obstáculos. Incluso escalar las montañas más difíciles será un gozo, mientras confías en Jesús. La clave es tener gozo y paz en Jesucristo – lo que te da verdadera fuerza.


Este es un regalo maravilloso de nuestro Padre. Aun cuando estemos enfrentando las circunstancias más difíciles, podemos estar tranquilos. Podemos tener gozo y paz que valen la pena mucho más que las riquezas y la fama.


Ha habido gente adinerada, famosa, que parece tenerlo todo, que comete suicidio. ¿Por qué? Tienen todas las bendiciones materiales que el mundo puede proveer. Sin embargo, les falta el aspecto más crucial de la vida – paz y gozo, que se encuentran solamente en Jesús.


Celebridades adineradas parecen tenerlo todo, pero si el nombre del Señor Jesús no está escrito en sus corazones, no tienen nada. La vida es un vacío sin el verdadero gozo y paz que sólo Jesús trae. ¿Por qué? Él solo es vida. Soportó la cruz por el gozo puesto delante de Él. ¿Cuál gozo? El mismo que nosotros tenemos en Él – el verdadero gozo del Padre.


“…y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de él sufrió la cruz, menospreciando el oprobio, y se sentó a la diestra del trono de Dios.” -He. 12:1b-2


El gozo del Padre le dio a Jesús la fortaleza para soportar todo el dolor y toda la vergüenza de la cruz. ¿Cómo? Él tenía fe en Su Padre. Y nosotros también debemos tenerla.


Esto es lo que Jesús hace: Trae gozo y paz. Me sorprende totalmente cuando la gente dice: “Sencillamente todavía no estoy listo para Jesús.” ¿Qué? ¿Quién puede vivir sin paz y gozo?


Este gozo y esta paz – Jesús – hará que todas las montañas y las colinas prorrumpan en gritos de júbilo delante de ti y, todos los árboles del bosque aplaudirán.

“Ustedes saldrán con alegría y serán guiados en paz. A su paso, las montañas y las colinas prorrumpirán en gritos de júbilo y aplaudirán todos los árboles del bosque.” –Is. 55:12

(De: “JESÚS Cuán Lleno de Gracia Eres,” de Edward John ©2017)


Wednesday, April 12, 2017

God Speaks (Dios Habla)

I'm enjoying life in Texas these days! I'm busier than I've been in a while, but I feel so blessed and grateful for God's work in my life! =)

Today I wanted to share a chapter from my book, Seeing God Through The Storm. I know that listening to God isn't only a challenge when we're suffering, it's also hard when we're busy. =) So I hope this will be an encouraging reminder for each of us, wherever we are today.


God Speaks

Sometimes in the midst of the storm, it seems like God is silent. We call out to Him, yell at Him, or beg Him to act, yet there’s no reply. If you’ve experienced something like this, you can imagine how Job felt.

Perhaps God’s apparent silence was even more difficult for Job than his physical agony. For several chapters Job cried out to God, grieving over his situation, pleading for answers. Job’s friends condemned him. God remained silent. So Job made his final defense for his innocence, then he had nothing more to say. God hadn’t answered his questions or brought him relief. What else could he do?

Job had complained, questioned, begged, and wept until he was empty. His three friends finally stopped arguing with him. Then someone else spoke up.

So these three men stopped answering Job, because he was righteous in his own eyes. But Elihu…became very angry with Job for justifying himself rather than God. He was also angry with the three friends, because they had found no way to refute Job, and yet had condemned him. Now Elihu had waited before speaking to Job because they were older than he. But when he saw that the three men had nothing more to say, his anger was aroused. -Job 32:1-5

Elihu was no kinder to Job than the other three men had been. He said, Oh, that Job might be tested to the utmost for answering like a wicked man! To his sin he adds rebellion; scornfully he claps his hands among us and multiplies his words against God" (Job 34:36-37).

However, in the midst of Elihu’s tirade, we once again find a gem of truth.

Why do you complain to Him that He answers none of man's words? For God does speak—now one way, now another—though man may not perceive it. -Job 33:13-14

God does speak.

We may not always be perceiving, but God is always speaking.

God speaks to us through His creation (Rom. 1:19-20). Take a minute to consider the tree outside the window, the clouds drifting overhead, or the flower blooming among the weeds. God’s creation daily demonstrates who He is—His character and His ways (Ps. 19:1-3).

God is also speaking through the Bible (2 Tim. 3:16). We have pages and pages of God’s Word that He has spoken to His people over thousands of years. No matter what we’re going through, there is something in God’s Word that will speak to our need.

John 1:1 says, In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God. As the Living Word, Jesus is continually speaking.

We may feel like God is silent, ignoring us, or has forgotten us, but that is not true. God could never forget us (Is. 49:15). His love never ignores us. And it is God’s very nature to speak. Our role is to keep learning how to listen.

For many people, listening is a lost art. It’s easier to talk. Listening to God requires even greater effort than listening to people because we can’t audibly hear God’s voice. Being still and listening with our spirits goes against our natural tendencies to keep busy or to surround ourselves with noise. Most often God speaks in a quiet voice, which we won’t hear unless we cultivate a listening heart.

In my illness I’ve had a lot of time to practice listening to God. As I lay on the couch day after day, too weak to speak, God was the only one I could talk to. I directed almost all my thoughts toward Him. Little by little, He has taught me how to listen to His side of the conversation.

In the last few years, I’ve spent a lot of time reading the Bible. Being familiar with God’s Word helps me discern when God is speaking to my heart or when I’m hearing some other voice. God will never speak anything to us that contradicts what the Bible teaches. God’s voice is the voice of truth. Jesus said the Holy Spirit would speak to us and make the truth known to us (John 16:12-15). We learn to hear God’s voice by knowing His Word and by relying on the power of the Holy Spirit.

Another thing that helps me listen to God is the habit of asking Him questions—and then expecting to hear from Him.

*I begin each day by asking God what He wants me to do that day, then waiting on Him to guide my thoughts.

*When people say upsetting things to me, I pray, “Lord, is what they’re saying true? What do you want me to learn from this?”

*If I have a decision to make, I ask God what His will is and wait for His guidance.

We can know we’ve heard God’s voice when His peace reigns in our hearts. As long as there is confusion, frustration, or conflict within us, we probably haven’t heard clearly from God. Yet He doesn’t always speak in the way we expect or give us the answers we want. At times I’ve asked God to explain a situation in my life, and instead He convicted me of a sin in my heart. He knew I needed a pure heart more than an explanation. But He did speak to me.

Listening to God doesn’t fit a formula. Primarily God speaks to us through the Bible. But as we learn to recognize His voice, He can also speak to us in unexpected ways. Sometimes God has spoken to me through a song, a painting, a person’s comments, even a dream. With the Holy Spirit living inside us, we always have the ability to hear God’s voice. However, there will always be competing voices, so it’s important to ask God to make us better listeners.

Perhaps at times we don’t want to listen to God because we’re afraid of what He’ll say. I feel that way sometimes. But even when I don’t like what God speaks to me, I’ve discovered it’s always worthwhile to listen to Him. About three and a half years into my health trial, God spoke to me through this verse: Do not be afraid of what you are about to suffer (Rev. 2:10a). I clearly heard the Lord speak those words to me personally. At first I was encouraged—I didn’t need to be afraid! Then the second part of His message sunk in—my trial wasn’t over yet. I still had more suffering to endure. That was not something I wanted to hear, but God knew I needed to hear it. I needed to prepare my mind for more suffering. God knew what anguish I would experience in the following months and years. He graciously gave me this warning, along with the encouragement not to be afraid.

I believe God is always speaking in one way or another. Learning to perceive His voice is an ongoing process. Thankfully, He is a patient teacher. When He seems silent, don’t despair. Ask the Holy Spirit to help you listen, to open your ears to the ways God is speaking to you—perhaps through the love of other people, through a gentle breeze, or through a child’s laughter. Keep reading God’s Word, keep asking Him questions, and keep expecting to hear His voice. For God does speak—now one way, now another… (Job 33:14).

As we learn to listen and hear the LORD speaking, we will be transformed. We will grow in intimacy with the Almighty. We will find what we need in our suffering.
 
I am the good shepherd…My sheep listen to my voice; I know them, and they follow me.
-John 10:14a, 27


Dios Habla

¡Estoy disfrutando la vida en Texas en estos días! Estoy más ocupada de lo que lo he estado en largo tiempo, pero me siento ¡muy bendecida y agradecida por la obra de Dios en mi vida! =)

Hoy quería compartir un capítulo de mi libro “Mirando a Dios a Través de la Tormenta”. Sé que escuchar a Dios no es solamente un desafío cuando estamos sufriendo, también es difícil cuando estamos ocupados. =) Así que espero que éste será un recordatorio de ánimo para cada uno de nosotros, donde sea que estemos hoy.


Dios Habla

A veces en medio de la tormenta, parece que Dios está en silencio. Clamamos a Él, le gritamos o le rogamos que actúe, pero no hay respuesta. Si has experimentado algo como esto, puedes imaginarte cómo se sintió Job.

Quizás el aparente silencio de Dios fue aún más difícil para Job que su agonía física. Durante varios capítulos Job clamaba a Dios, afligido por su situación, suplicando respuestas. Sus amigos lo condenaron. Dios permaneció en silencio. Entonces Job hizo la defensa final de su inocencia, luego no tuvo nada más que decir. Dios no había respondido sus preguntas ni le había dado alivio. ¿Qué más podía hacer?

Job se había quejado, había preguntado, rogado y llorado hasta que estuvo vacío. Sus tres amigos finalmente dejaron de argumentar con él. Luego alguien más habló.

“Cesaron estos tres varones de responder a Job,  por cuanto él era justo a sus propios ojos. Entonces Eliú hijo de Baraquel buzita,  de la familia de Ram,  se encendió en ira contra Job;  se encendió en ira,  por cuanto se justificaba a sí mismo más que a Dios. Asimismo se encendió en ira contra sus tres amigos,  porque no hallaban qué responder,  aunque habían condenado a Job. Y Eliú había esperado a Job en la disputa,  porque los otros eran más viejos que él. Pero viendo Eliú que no había respuesta en la boca de aquellos tres varones,  se encendió en ira.” Job 32; 1-5

Eliú no fue más amable con Job de lo que habían sido los otros tres hombres. El dijo: “Deseo yo que Job sea probado ampliamente, A causa de sus respuestas semejantes a las de los hombres inicuos. Porque a su pecado añadió rebeldía; Bate palmas contra nosotros, Y contra Dios multiplica sus palabras.” Job 34: 36-37)

Sin embargo, en medio de la diatriba de Eliú, de nuevo encontramos una gema de verdad.

"¿Por qué contiendes contra él? Porque él no da cuenta de ninguna de sus razones. Sin embargo,  en una o en dos maneras habla Dios; Pero el hombre no entiende." –Job 33: 13-14.

Dios sí habla.

Puede que nosotros no siempre lo percibamos, pero Dios siempre está hablando.

Dios nos habla a través de Su creación (Ro. 1: 19-20). Toma un minuto para considerar el árbol afuera de la ventana, las nubes flotando arriba o la flor abriéndose entre la maleza. La creación de Dios demuestra diariamente quien Él es – Su carácter y Sus maneras (Sal. 19: 1-3).

Dios también está hablando a través de la Biblia (2 Ti. 3:16). Tenemos muchas páginas de  la Palabra de Dios que Él ha hablado a Su gente durante miles de años. Sin importar por qué estemos pasando, hay algo en la Palabra de Dios que hablará a nuestra necesidad.

Juan 1: 1 dice: "En el principio era el Verbo,  y el Verbo era con Dios,  y el Verbo era Dios." Como la Palabra Viva, Jesús está hablando continuamente.

Podemos sentir que Dios está en silencio, ignorándonos, o que nos ha olvidado, pero eso no es cierto. Dios nunca podría olvidarnos (Is. 49:15). Su amor nunca nos ignora. Y es la naturaleza misma de Dios que habla. Nuestro papel es mantenernos aprendiendo cómo escuchar.

Para muchas personas, escuchar es un arte perdido. Es más fácil hablar. Escuchar a Dios requiere aún mayor esfuerzo que escuchar a la gente porque no podemos escuchar Su voz audiblemente. Estar en quietud y escuchar con nuestro espíritu va contra nuestras tendencias naturales para mantenernos ocupados o rodearnos con ruido. Con mucha frecuencia Dios habla en voz baja, que no escuchamos a menos que cultivemos un corazón que escucha.

En mi enfermedad he tenido mucho tiempo para practicar escuchar a Dios. Mientras estaba acostada en el sofá día tras día, demasiado débil para hablar, Dios era el único a quien podía hablarle. Dirigía casi todos mis pensamientos hacia Él. Poco a poco, Él me ha enseñado a escuchar Su lado de la conversación.

Los últimos años he pasado mucho tiempo leyendo la Biblia. Familiarizarme con la Palabra de Dios me ayuda a discernir cuando Dios está hablando a mi corazón o cuando estoy escuchando alguna otra voz. Dios nunca nos dirá algo que contradiga lo que la Biblia enseña. La voz de Dios es la voz de la verdad. Jesús dijo que el Espíritu Santo nos hablaría y nos haría conocer la verdad (Jn. 16:12-15). Aprendemos a escuchar la voz de Dios conociendo Su Palabra y dependiendo del poder del Espíritu Santo.

Otra cosa que me ayuda a escuchar a Dios es el hábito de hacerle preguntas – y luego esperar escucharlo.

* Comienzo cada día preguntándole a Dios que quiere Él que yo haga ese día, luego espero que Él guíe mis pensamientos.

* Cuando la gente me dice cosas molestas, oro: “Señor, ¿lo que están diciendo es verdad? ¿Qué quieres que aprenda de esto?”

* Si debo hacer una decisión, le pregunto a Dios cuál es Su voluntad y espero por Su guía.

Podemos saber que hemos escuchado la voz de Dios cuando Su paz reina en nuestro corazón. Mientras haya confusión, frustración o conflicto en nuestro interior, probablemente no hemos escuchado claramente a Dios. Sin embargo, no siempre habla en la manera que esperamos ni nos da las respuestas que queremos. A veces le he pedido que me explique una situación en mi vida y en lugar de eso, Él me ha convencido de un pecado en mi corazón. Él sabía que yo necesitaba un corazón puro más que una explicación. Pero sí me habló.

No hay una fórmula para escuchar a Dios. Él nos habla principalmente a través de la Biblia. Pero a medida que aprendemos a reconocer Su voz, también nos puede hablar en maneras inesperadas. A veces me ha hablado a través de una canción, una pintura, comentarios de una persona, incluso un sueño. Con el Espíritu Santo viviendo dentro de nosotros, siempre tenemos la habilidad de escuchar la voz de Dios. Sin embargo, siempre habrá voces compitiendo, así que es importante pedirle que nos haga mejores oidores.

Quizás a veces no queremos escuchar a Dios porque tememos lo que Él nos dirá. A veces me siento así. Pero incluso cuando no me gusta lo que me habla, he descubierto que siempre vale la pena escucharlo. Más o menos tres años y medio en mi prueba de salud me habló a través de este versículo: “No temas en nada lo que vas a padecer” (Apocalipsis 2:10a). Claramente escuché al Señor decirme esas palabras a mí personalmente. Al comienzo me sentí animada - ¡no necesitaba estar temerosa! Luego la segunda parte de Su mensaje penetró – mi prueba aún no había terminado. Todavía tenía más sufrimiento que soportar. Dios sabía cuánta angustia experimentaría en los siguientes meses y años. Con gracia me dio esta advertencia, junto con el ánimo para no estar temerosa.

Creo que Dios siempre está hablando en una forma u otra. Aprender a percibir Su voz es un proceso continuo. Gracias a Dios, Él es un profesor paciente. Cuando esté en silencio, no te desesperes. Pídele al Espíritu Santo que te ayude a escuchar, a abrir tus oídos a las maneras como Dios está hablándote – quizá a través del amor de otras personas, de una brisa suave o a través de la risa  de un niño. Sigue leyendo Su Palabra, sigue haciéndole preguntas y sigue esperando escuchar Su voz. “…en una o en dos maneras habla Dios…” (Job 33:14).

Mientras aprendemos a escuchar atentamente al SEÑOR hablando seremos transformados. Desarrollaremos intimidad con el Todopoderoso. Encontraremos lo que necesitamos en nuestro sufrimiento.

“Yo soy el buen pastor… Mis ovejas oyen mi voz,  y yo las conozco,  y me siguen.” –Jn. 10:14a, 27
 

Wednesday, March 29, 2017

Please Intercede (Por Favor, Intercedamos)


"Epaphras, who is one of you and a servant of Christ Jesus, sends greetings. He is always wrestling in prayer for you, that you may stand firm in all the will of God, mature and fully assured." -Colossians 4:12

As Christians we are continually sharing prayer requests and praying for each other. I think sometimes we forget what an amazing blessing it is to be able to do this! 

How often do we take it for granted that others are praying for us? How often do we remember that when we stop and pray for someone we are talking to the God who created the universe, and He is listening to us? 

Prayer should be a natural thing for us, talking to God about everything all the time. But with this kind of familiarity with prayer, there can be a tendency to lose the awe for what an awesome privilege it is! 

Lately God has been impressing on me how vital it is for me to truly intercede for people. 

To me intercession is not just saying a quick prayer when I read an email or text from someone (though that's always good to do). Intercession means intentionally making time to bring that person before God's throne of grace and asking God what He wants me to pray for them. It means being still long enough to listen to what God tells me. And it means having the faith to pray for whatever God puts on my heart to pray for them. Sometimes it even means fasting for a day and praying for them all day long. 

There are so many hurting people in this world. They need our love, encouragement and support, yes. But most of all they need our intercession. 

The more I pray for people, the more convinced I am that only God can change someone. And I believe He wants to do so with our participation through prayer. The best thing we can do for anyone is to intercede for them. To stand alongside them in prayer and ask God to do what only He can do in their life! 

I know how vital this is because I've often been on the receiving end of serious intercession. There have been times when I felt like there was no way I could overcome the battle against me. It was impossible. Then unexplainably, the victory came - peace in my heart, physical strength, joy restored, clarity of thought or some other miraculous breakthrough. And I knew it was not because I had done anything. I knew someone had prayed it there for me. I don't even want to imagine where I might be today if not for all the people who have interceded on my behalf. I am a living testimony to the power and beauty of intercession. 

"Christ Jesus who died--more than that, who was raised to life--is at the right hand of God and is also interceding for us." -Romans 8:34b

Jesus is always interceding for us in heaven. He also lives in us. So it makes sense to me that He wants to continually intercede for others through us. We are His body here on earth. We get to partner with Him in intercession. What a privilege! 

It still astounds me that I can pray for someone in another country, on another continent, hours ahead of me in another time zone, and know that Jesus is right there with them, answering my prayers for them in that very moment! 

Does that amaze you too? If so, I want to leave you with a special challenge today. 

Would you commit to not only praying for people, but to also interceding for them? Would you be willing to dedicate one day a week to intentional intercession? To ask God who He wants you to intercede for on that day and what that will look like for you? Maybe it's just ten minutes in focused prayer for them. Maybe it means fasting as well as praying for them. Jesus will guide you. He will show you what it means to intercede in His strength. 

I believe God is calling His children in these days to a serious ministry of intercession. This world is getting darker faster. Many people are in desperate situations. We need GOD to act. We need Him to do miracles and bring transformation. We need to be on our knees, believing that Jesus still rules over this world and He still answers our prayers beyond what we can ask or imagine!

If you're willing to take on this challenge, I believe you'll be blessed beyond what you could expect! I also believe you'll face more opposition than you probably have to this point. But I know that partnering with God in prayer and watching HIM do the impossible will revolutionize our lives in more ways than we can imagine! 

So, who's with me? 


Por Favor, Intercedamos

“Les manda saludos Epafras, que es uno de ustedes. Este siervo de Cristo Jesús está siempre luchando en oración por ustedes, para que, plenamente convencidos, se mantengan firmes, cumpliendo en todo la voluntad de Dios.” –Col. 4:12

Como cristianos estamos continuamente compartiendo peticiones de oración y orando por otros. Creo que a veces olvidamos ¡la maravillosa bendición que es que podamos hacerlo!

¿Con cuánta frecuencia damos por sentado que otros están orando por nosotros? ¿Con cuánta frecuencia recordamos que cuando nos detenemos y oramos por alguien estamos hablando al Dios que creó el universo y nos está escuchando?

La oración debería ser algo natural para nosotros, hablarle a Dios acerca de todo, todo el tiempo. Pero con esta clase de familiaridad con la oración puede haber una tendencia a ¡perder la admiración por el admirable privilegio que éste es!

Últimamente Dios ha estado haciéndome meditar sobre lo vital que es para mí el interceder por la gente.

Para mí la intercesión no es sencillamente decir una rápida oración cuando leo un mensaje o un texto que alguien envía (aunque siempre es bueno hacerlo). La intercesión es hacer tiempo intencionalmente para llevar a la persona ante el trono de gracia de Dios y preguntarle a Él qué quiere que pida para ellos. Eso significa quedarme quieta suficiente tiempo para escuchar lo que Dios me dice. Y significa tener la fe para orar por lo que sea que Dios ponga en mi corazón que ore por ellos. A veces significa ayunar por un día y orar por ellos todo el día.

Hay muchas personas sufriendo en este mundo. Necesitan nuestro amor, ánimo y apoyo, sí. Pero sobre todo necesitan nuestra intercesión.

Al orar más por la gente más me convenzo de que sólo Dios puede cambiar a alguien. Y creo que quiere hacerlo con nuestra participación a través de la oración. Lo mejor que podemos hacer por cualquier persona es interceder por ellos. Pararnos a su lado en oración y ¡pedir a Dios que haga lo que solamente Él puede hacer en sus vidas!

Sé lo vital que es esto porque, gracias a la intercesión seria, con frecuencia he estado en el extremo de recibir. Ha habido tiempos cuando he sentido que no había manera de que pudiera ganar la batalla en mi contra. Era imposible. Entonces lo inexplicable, la victoria llegó –paz en mi corazón, fortaleza física, gozo restaurado, claridad de pensamiento o algún otro progreso milagroso. Y yo sabía que no era porque yo hubiera hecho algo. Sabía que alguien había orado por mí al respecto. No quiero ni imaginar donde podría estar hoy de no ser por todas las personas que han intercedido a mi favor. Soy un testimonio vivo del poder y belleza de la intercesión.

“Cristo es el que murió; más aun, el que también resucitó, el que además está a la diestra de Dios, el que también intercede por nosotros.” –Rom. 8:34b

Jesús siempre está intercediendo por nosotros en el cielo. También vive en nosotros. Así que para mí tiene sentido que Él quiere interceder continuamente por otros a través de nosotros. Somos Su cuerpo aquí en la tierra. Podemos ser Sus compañeros en la intercesión. ¡Qué privilegio!

También me maravilla que puedo orar por alguien que está en otro país, otro continente, a varias horas delante de mí en otra zona horaria y saber que Jesús está justo allí con ellos, respondiendo mis oraciones por ellos ¡en ése preciso momento!

¿También te maravilla? Si es así, quiero dejarte un desafío especial hoy.

¿Te comprometerías a, no solamente orar por las personas sino también interceder por ellas? ¿Estarías dispuesto a dedicar un día a la semana a la intercesión intencional? ¿A preguntarle a Dios por quién quiere que intercedas ese día y qué aspecto tendrá para ti? Quizá sea solamente diez minutos en oración enfocada en ellos. Quizá signifique ayunar al igual que orar por ellos. Jesús te guiará. Él te mostrará lo que significa interceder en Sus fuerzas.

Creo que Dios está llamando a Sus hijos a un ministerio serio de intercesión en estos días. Este mundo se está entenebreciendo más y lo está haciendo más rápido. Mucha gente está en situaciones desesperadas. Necesitamos que Dios actúe. Necesitamos que Él haga milagros y traiga transformación. Necesitamos estar sobre nuestras rodillas, creyendo que Jesús todavía gobierna sobre este mundo y todavía responde nuestras oraciones ¡más allá de lo que podemos pedir o imaginar!

Si estás dispuesto a asumir este desafío, creo que serás bendecido ¡más allá de lo que podrías esperar! También creo que enfrentarás más oposición de la que probablemente has tenido hasta este punto. Pero sé que asociarse con Dios en oración y verlo a ÉL hacer lo imposible revolucionará nuestras vidas en ¡más maneras de las que podemos imaginar!

Entonces, ¿quién está conmigo?

Wednesday, March 15, 2017

Genuine (Auténtica)


In case you didn't know, just because I look calm on the outside doesn't mean I'm feeling calm on the inside.

Sometimes I feel shocked by what people say or do, but I keep my expression calm.

Sometimes on the inside I'm doing a happy dance, while my face may look like I'm just smiling politely.

Sometimes my heart is aching, trying to make it through the next hour without tears, while outwardly I'm conversing like it's a normal day.

Can you relate?

I think we all understand what it's like to feel differently on the inside than what we show on the outside. And that isn't necessarily a bad thing. I don't think it's healthy or wise to live in such a way that every person can immediately tell what we're thinking. Often we need to keep our thoughts to ourselves until Jesus can help us sort them out and see clearly which ones to express.

At the same time, we want to be real and authentic, right?

Years ago my sister asked me if there was one word I would want people to use to describe me, what would it be? The word my heart resounded with was - genuine. I want to always be the real me - no pretense, no fake fronts or simply keeping up appearances.

Though that's been my desire since I was young, for me, being genuine hasn't been easy.

Because of painful experiences when I was a teenager, I spent far too many years keeping tight control over all my emotions. I kept everything to myself and even had difficulty opening up with close friends. It was easier to squelch my emotions than face them. The problem was that this kept me from truly sharing my heart with people.

I praise God that He eventually healed my heart and the pain of the past! He set me free so powerfully that I got a little carried away. For a while I started opening up and sharing all kinds of things with almost anyone. Gradually I realized that wasn't the best way to live either. Not everyone wants to hear what's in my heart. Not everyone values and appreciates what I have to share.

So once again I sought wisdom about what it means to be genuine.

The Apostle Paul understood this struggle. He wrote that "as servants of God we commend ourselves in every way...through glory and dishonor, bad report and good report; genuine, yet regarded as impostors; known, yet regarded as unknown..." (2 Cor. 6:4, 8, 9).

Paul had experienced it all. Some acclaimed him, others maligned and persecuted him. Through it all he stayed genuine by remembering who he was - a servant of God. 

There are times when people misunderstand me or assume untrue things about me. It's hard, but more often than not, the Lord whispers, "Just let it be daughter. You don't have to explain or defend yourself."

There are other times I really want to tell a person what's in my heart, but the Holy Spirit quietly says, "Not now. Wait on my timing."

And there are moments when Jesus prompts me to say things that I otherwise wouldn't. But with heart beating a little faster, I open my mouth and let the words come out.

Each situation is different. There's no formula for authenticity.

In fact, I think that on our own we can't fully understand or practice a life that is genuine. I think Jesus is the only one who demonstrated true genuineness. He knew when to speak and when to be quiet. He knew who to confide in and who to keep at a distance.

Jesus alone can give us the discernment we need, because He knows who we are - in every detail. And He knows the best way for us to live out who He has made us to be.

Being genuine in today's world is not easy. Yet when we listen and follow Jesus' leading, I think we can live in a way that reflects Jesus and is truly genuine.

So next time you realize that how you feel inside doesn't match what's showing on the outside, take courage! Let Jesus lead you one step at a time, helping you be the real you that others need to see. =)


Auténtica

En caso de que no lo supieras, solamente porque parezco calmada exteriormente no significa que me siento igual interiormente.

A veces me siento ofendida por lo que la gente dice o hace, pero mantengo mi expresión calmada.

A veces, en el interior estoy bailando feliz, mientras mi rostro puede mostrarse sencillamente sonriendo cortésmente.

A veces mi corazón duele, tratando de atravesar la próxima hora sin lágrimas, mientras  exteriormente estoy conversando como si fuera un día normal.

¿Te identificas?

Creo que todos entendemos lo que es sentirse diferente en el interior de lo que mostramos en el exterior. Y eso no es necesariamente algo malo. No creo que sea saludable o sabio vivir de tal manera que todas las personas puedan inmediatamente ver lo que estamos pensando. Con frecuencia necesitamos guardar nuestros pensamientos para nosotros mismos hasta que Jesús nos ayude a clasificar y ver claramente cuáles expresar.

Al mismo tiempo, queremos ser reales y auténticos, ¿correcto?

Hace años mi hermana me preguntó si hubiera una palabra que yo quisiera que la gente usara para describirme, ¿cuál sería? La palabra que resonó en mi corazón fue – auténtica. Quiero ser siempre la verdadera yo – sin fingimiento, sin frentes falsos o mantener las apariencias.

Aunque ése ha sido mi deseo desde que era joven, para mí, ser genuina no ha sido fácil.

Debido a dolorosas experiencias cuando era una adolescente, pasé demasiados años manteniendo férreo control sobre todas mis emociones. Mantuve todo para mí e incluso tuve dificultades abriéndome con amigas cercanas. Para mí fue más fácil aplastar mis emociones que enfrentarlas. El problema es que eso me detuvo para compartir verdaderamente mi corazón con la gente.

¡Alabo a Dios porque eventualmente sanó mi corazón y el dolor del pasado! Él me liberó tan poderosamente que me sobrepasé un poco. Por un tiempo comencé a abrirme y compartir toda clase de cosas casi con cualquiera. Gradualmente caí en cuenta que tampoco era la mejor manera de vivir. No todo el mundo quiere escuchar lo que hay en mi corazón. No todos valoran y aprecian lo que tengo para compartir.

Así que una vez más busqué sabiduría acerca de lo que significa ser auténtica.

El apóstol Pablo entendió esta lucha. Escribió que “nos recomendamos en todo como ministros de Dios… por honra y por deshonra, por mala fama y por buena fama; como engañadores pero veraces; como desconocidos, pero bien conocidos …” (2 Co. 6:4, 8,9).

Pablo lo había experimentado todo.  Algunos lo aclamaban, otros lo calumniaban y perseguían. A través de todo eso permaneció auténtico recordando quien era – un siervo de Dios.

Hay veces cuando la gente me malentiende o asume cosas falsas acerca de mí. Es difícil, pero más a menudo que no, el Señor susurra: “Déjalo ser hija. No tienes que explicarte o defenderte.”

Hay otras veces cuando verdaderamente quiero contarle a una persona lo que hay en mi corazón, pero el Espíritu Santo me dice quedamente: “ Ahora no. Espera en mi tiempo.”

Y hay momentos cuando Jesús me hace decir cosas que de otra manera no diría. Pero con el corazón latiendo un poquito más rápido, abro mi boca y dejo salir las palabras.

Cada situación es diferente. No hay una fórmula para la autenticidad.

De hecho, pienso que por nosotros mismos no podemos entender completamente o practicar una vida auténtica. Pienso que Jesús es el único que demostró verdadera autenticidad. Él supo cuando hablar y cuando callar. Supo en quien confiar y a quien mantener a distancia.

Jesús es el único que puede darnos el discernimiento que necesitamos, porque sabe quiénes somos – cada detalle. Y Él conoce la mejor manera para que vivamos como quienes Él nos ha hecho.

Ser auténtico en el mundo de hoy no es fácil. Sin embargo, cuando escuchamos y seguimos la guía de Jesús, creo que podemos vivir de una manera que lo refleje a Él y sea verdaderamente auténtica.

Así que la próxima vez que te des cuenta que como te sientes interiormente no armoniza con lo que muestras exteriormente, ¡anímate! Deja que Jesús te guíe un paso a la vez, ayudándote a ser el tú real que otros necesitan ver.  =)

Wednesday, March 1, 2017

A Good Word (Una Buena Palabra)


Do you feel like life is just too hard some days?
Are you weary of all the bad news that seems never-ending?
Is it tempting to want to give up?

I think everyone has days like this. Everyone has days when they need some word of encouragement to keep going.  

Lately I've been teaching a homeschool class on essay writing. Last week I gave the students the topic of "Why you shouldn't give up when things are hard." I was impressed with the reasons they thought of why we shouldn't give up.

They said -

*Don't give up because it will be worth it in the end.

Think about Joseph, David, and Esther. They had times when they wanted to give up, but in the end the victory, blessing and saving of lives was worth their struggle. We never know what great things God is up to, what great miracles He wants to do through our trials!

*Don't give up because it builds perseverance.

Life on earth is hard; that's just reality. We can't choose a trouble-free life, so we're left with the choice to give up or to persevere through the hard times. James 1:2-4 says, "Consider it pure joy, my brothers, whenever you face trials of many kinds, because you know that the testing of your faith develops perseverance. Perseverance must finish its work so that you may be mature and complete, not lacking anything." Building perseverance isn't a fun process, but it works something good in us. It brings maturity and greater dependence on God's power not our own. 

*Don't give up because when you come through the trial, you'll be able to empathize with others.

The most encouraging people for me have been the ones who have experienced similar suffering. They understand. When they nod their heads and I see the compassion in their eyes, I know I don't have to explain anything. They get it. And when they tell me God is faithful, good, and loving, I believe it because I see Him in them. When we've persevered through our trials and seen God in the midst of them, then we can encourage others who are struggling.

I was encouraged by these three insights from my young students. I pray they will hold on to these truths through the difficulties on this journey of life. And I pray those of us a little farther down the road will continue to encourage each other.

So please don't give up, my friend. Don't despair. Don't retreat from a dark world. You have what you need to keep going, to hold on to hope, and to be a light that shines brightly.

You have Jesus, and He is more than you could ever need!

The Apostle Paul was a man who knew a lot about not giving up in a world full of suffering, evil and hardships. I don't think I could offer you a better word than his exhortation to the Christians at Corinth:

"Be on your guard; stand firm in the faith; be courageous; be strong. Do everything in love."
-1 Corinthians 16:13-14


Una Buena Palabra

¿Sientes como que la vida es sencillamente muy difícil algunos días?
¿Estás cansado de todas las malas noticias que parecen nunca acabar?
¿Es tentador querer darte por vencido?

Creo que todo el mundo tiene días así. Días cuando necesitamos alguna palabra de ánimo para seguir adelante.

Últimamente he estado enseñando una clase de educación en casa sobre Redacción de ensayos. La semana pasada di a los estudiantes el tema de “Por qué no debes darte por vencido cuando las cosas son difíciles.” Me impresionaron las razones que pensaron de por qué no debemos darnos por vencidos.

Dijeron –

*No te des por vencido porque al final valdrá la pena.

Piensa en José, David y Ester. Ellos tuvieron tiempos cuando quisieron darse por vencidos, pero al final la victoria, su lucha valió la pena por las bendiciones y la salvación de vidas. Nunca sabemos lo que Dios está haciendo, ¡qué grandes milagros Él quiere hacer a través de nuestras pruebas!

*No te des por vencido porque eso construye perseverancia.

La vida en la tierra es difícil; ésa es sencillamente la realidad. No podemos escoger una vida libre de problemas, así que quedamos con la elección de darnos por vencidos o perseverar a través de los tiempos difíciles. Santiago 1:2-4 dice: “Hermanos míos,  considérense muy dichosos cuando tengan que enfrentarse con diversas pruebas, pues ya saben que la prueba de su fe produce constancia. Y la constancia debe llevar a feliz término la obra,  para que sean perfectos e íntegros,  sin que les falte nada.” Construir perseverancia no es un proceso divertido, pero produce algo bueno en nosotros. Trae madurez y una dependencia más grande en el poder de Dios y no en el nuestro propio.

*No te des por vencido porque cuando salgas de la prueba podrás empatizar con otros.

La gente que me ha sido de más ánimo ha sido aquellos que han experimentado un sufrimiento similar. Ellos entienden. Cuando asienten con su cabeza y veo la compasión en sus ojos, sé que no tengo que explicar nada. Comprenden. Y cuando me cuentan que Dios es fiel, bueno y amoroso, lo creo porque lo veo a Él en ellos. Cuando hemos perseverado a través de nuestros problemas y visto a Dios en medio de ellos, entonces podemos animar a otros que estén luchando.

Me fueron de ánimo estas tres ideas de mis jóvenes estudiantes. Oro que se aferren a estas verdades a través de las dificultades en este viaje de la vida. Y oro que aquellos de nosotros que estamos un poco más adelante en el camino sigamos animándonos unos a otros.

Entonces, no te rindas, mi amigo. No te desesperes. No te retires de un mundo oscuro. Tienes lo que necesitas para seguir adelante, para aferrarte a la esperanza y para ser una luz que brille intensamente.

Tienes a Jesús y ¡Él es más de lo que jamás podrías necesitar!

El apóstol Pablo fue un hombre que supo mucho acerca de no darse por vencido en un mundo lleno de sufrimiento, maldad y privaciones. No creo que podría ofrecerte una palabra mejor que su exhortación a los cristianos en Corinto:

“Manténganse alerta; permanezcan firmes en la fe; sean valientes y fuertes. Hagan todo con amor.”
-1 Co. 16:13-14

Wednesday, February 15, 2017

The Face Of Christ (El Rostro de Cristo)


Have you ever been following someone in a line where you can only see their back. As you slowly inch forward, you unconsciously form an idea of what the person looks like. Then they turn around and smile at you. And you stare for a moment because they don't look anything like the picture you formed in your imagination.

I can't tell you how many times that has happened to me. The person may be much older or much younger than I thought. Or their facial features may be different than I expected.

The last time this happened, I suddenly realized that you can tell so much about a person by simply looking at their face - approximate age, heritage, even personality to some extent. You can't tell these things by looking at someone's back.

Does this concept remind you of something in the Bible?

Then Moses said, “Now show me your glory.” And the LORD said, “I will cause all my goodness to pass in front of you, and I will proclaim my name, the LORD, in your presence. I will have mercy on whom I will have mercy, and I will have compassion on whom I will have compassion. But,” he said, “you cannot see my face, for no one may see me and live.” Then the LORD said, “There is a place near me where you may stand on a rock. When my glory passes by, I will put you in a cleft in the rock and cover you with my hand until I have passed by. Then I will remove my hand and you will see my back; but my face must not be seen" (Exodus 33:18-23).

God was willing to reveal Himself to Moses, but because of God's holiness, Moses, as a sinful human being, could not look upon God's face.

Moses had special favor and intimacy with God. Yet he could not have the closest intimacy of seeing God's face. He still lacked the full revelation of who God is.

Fast forward thousands of years when a very special baby was born in fulfillment of an angel's message. He was not just any baby, He was - Immanuel, God with us (Matthew 1:23). Jesus is the radiance of God's glory, and the exact representation of His being... (Hebrews 1:3). Jesus is God in visible form.
  
...God said, "Light up the darkness!" and our lives filled up with light as we saw and understood God in the face of Christ, all bright and beautiful (2 Corinthians 4:5-6 MSG).

Jesus came to show us God's "face." Jesus is the full revelation of who God is. (At least as much as we can grasp in this life. I believe in heaven we'll have increasingly greater understanding of God, since He is infinite.)

What does it mean to you that God sent Jesus to "show you His face"?

When you look at Jesus, what do see about who God is?

Is Jesus' face the first one you want to gaze on every day?

One of my favorite passages is the description of Jesus as He is now in heaven. Picturing that glorious face never ceases to fill me with wonder, worship and love.

I turned around to see the voice that was speaking to me. And when I turned I saw seven golden lampstands, and among the lampstands was someone like a son of man, dressed in a robe reaching down to his feet and with a golden sash around his chest. The hair on his head was white like wool, as white as snow, and his eyes were like blazing fire. His feet were like bronze glowing in a furnace, and his voice was like the sound of rushing waters. In his right hand he held seven stars, and coming out of his mouth was a sharp, double-edged sword. His face was like the sun shining in all its brilliance. When I saw him, I fell at his feet as though dead. Then he placed his right hand on me and said: "Do not be afraid. I am the First and the Last. I am the Living One; I was dead, and now look, I am alive for ever and ever..." (Revelation 1:12-18).


El Rostro de Cristo

¿Alguna vez has estado en una fila donde solamente ves la espalda de quien está delante? Mientras adelantas muy lentamente, inconscientemente te formas una idea de cómo es la cara de la persona. Luego, se voltea y te sonríe. Y lo miras muy fijamente por un momento porque no se parece para nada al cuadro que te habías formado en tu imaginación.

No puedo contarte cuantas veces que me ha pasado. La persona puede ser mucho mayor o mucho más joven de lo que pensé.

La última vez que esto sucedió, de repente caí en cuenta que puedes decir mucho acerca de una persona mirando sencillamente su rostro – edad aproximada, herencia, hasta cierto punto hasta su personalidad. No puedes notar estas cosas mirando la espalda de alguien.

¿Este concepto te recuerda algo en la Biblia?

“Déjame verte en todo tu esplendor insistió Moisés. Y el Señor le respondió: Voy a darte pruebas de mi bondad,  y te daré a conocer mi nombre.  Y verás que tengo clemencia de quien quiero tenerla,  y soy compasivo con quien quiero serlo. Pero debo aclararte que no podrás ver mi rostro,  porque nadie puede verme y seguir con vida. "Cerca de mí hay un lugar sobre una roca añadió el Señor.  Puedes quedarte allí. Cuando yo pase en todo mi esplendor,  te pondré en una hendidura de la roca y te cubriré con mi mano,  hasta que haya pasado. Luego,  retiraré la mano y podrás verme la espalda.  Pero mi rostro no lo verás” (Ex. 33:18-23).

Dios estuvo dispuesto a revelarse delante de Moisés, pero debido a Su santidad, un ser humano pecador como Moisés, no podía mirar el rostro de Dios.

Moisés tenía un favor e intimidad especiales con Dios. Sin embargo, no podía tener la más cercana intimidad de ver el rostro de Dios. Todavía le faltaba la revelación total de quien Dios es.

Adelantemos miles de años cuando nació un bebé muy especial en cumplimiento del mensaje de un ángel. Él no era simplemente cualquier bebé, era Emanuel, Dios con nosotros (Mt. 1:23). Jesús es “el resplandor de la gloria de Dios, la fiel imagen de lo que él es…” (He. 1:3). Jesús es Dios en forma visible.

“… Dios dijo: ‘¡Ilumina la oscuridad!’ y nuestras vidas se llenaron con la luz cuando vimos y entendimos a Dios en el rostro de Cristo, brillante y hermoso” (2 Co. 4:5-6, versión de "El Mensaje")

Jesús vino a mostrarnos el “rostro” de Dios. Es la revelación de quien Dios es. (Por lo menos hasta donde podemos apropiarnos en esta vida. Creo que en el cielo tendremos un entendimiento de Dios cada vez más grande, puesto que Él es infinito.)

¿Qué significa para ti que Dios envió a Jesús a “mostrarte Su rostro”?

Cuando miras a Jesús, ¿qué ves con respecto a quién es Dios?

¿Es el rostro de Jesús el primero que quieres contemplar todos los días?

Uno de mis pasajes favoritos es la descripción de Jesús como es ahora en el cielo. Imaginar ese rostro glorioso nunca deja de llenarme de asombro, alabanza y amor.

"Me volví para ver de quién era la voz que me hablaba y, al volverme, vi siete candelabros de oro. En medio de los candelabros estaba alguien "semejante al Hijo del hombre",* vestido con una túnica que le llegaba hasta los pies y ceñido con una banda de oro a la altura del pecho. Su cabellera lucía blanca como la lana, como la nieve; y sus ojos resplandecían como llama de fuego. Sus pies parecían bronce al rojo vivo en un horno, y su voz era tan fuerte como el estruendo de una catarata. En su mano derecha tenía siete estrellas, y de su boca salía una aguda espada de dos filos. Su rostro era como el sol cuando brilla en todo su esplendor. Al verlo, caí a sus pies como muerto; pero él, poniendo su mano derecha sobre mí, me dijo: "No tengas miedo. Yo soy el Primero y el 'Ultimo, y el que vive.  Estuve muerto, pero ahora vivo por los siglos de los siglos…” (Ap. 1:12-18).