Wednesday, October 26, 2011

Wondrous Love (El Amor Maravilloso)

I love these words from the old hymn:

"The love of God is greater far
  Than tongue or pen can ever tell.
It goes beyond the highest star
  And reaches to the lowest hell.
The guilty pair, bowed down with care,
  God gave His Son to win;
His erring child He reconciled
  And pardoned from his sin.

O love of God, how rich and pure!
  How measureless and strong!
It shall forevermore endure
    The saints' and angels' song.

Could we with ink the ocean fill,
  And were the skies of parchment made;
Were every stalk on earth a quill,
  And every man a scribe by trade;
To write the love of God above
  Would drain the ocean dry;
Nor could the scroll contain the whole,
  Though stretched from sky to sky."

(Words & Music © 1923, Ren. 1951 by Hope Publishing Co., Carol Stream, IL 60188.)


"I pray that you, being rooted and established in love, may have power, together with all the saints, to grasp how wide and long and high and deep is the love of Christ, and to know this love that surpasses knowledge—that you may be filled to the measure of all the fullness of God."
-Ephesians 3:17b-19


"Whoever is wise, let him heed these things and consider the great love of the LORD."
-Psalm 107:43



El Amor Maravilloso

Me encantan estas palabras del antiguo himno:

"El amor de Dios es mucho más grande
   De lo que la lengua o la pluma pueden nunca contar.
Va más allá de la estrella más alta
   Y llega a las profundidades del Seol.
La pareja culpable, se inclinó con cuidado,
   Dios dio a su Hijo para ganarlos;
A su hijo descarriado reconcilió
   Y perdonó de su pecado.
        
  Oh amor de Dios, ¡tan rico y puro!
   ¡Qué inconmensurable y fuerte!
Por siempre perdurará
     La canción de los santos y los ángeles.
        
Si pudiéramos con tinta el océano llenar,
   Y si los cielos de pergamino fueran hechos;
Si cada tallo en la tierra fuera una pluma,
   Y cada hombre un escribano de oficio;
Para escribir el amor de Dios allá arriba
  Drenaría el mar hasta secarlo;
Tampoco podría el pergamino contener el todo,
   Aunque se extendiera desde el cielo hasta el cielo. "
 

(Oro) "para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, a fin de que, arraigados y cimentados en amor, seáis plenamente capaces de comprender con todos los santos cual sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seáis llenos de toda la plenitud de Dios."
-Efesios 3:17-19
 

"¿Quién es sabio y guardará estas cosas, y entenderá las misericordias de Jehová?
-Salmo 107:43

Wednesday, October 19, 2011

Persevere And Conquer (Perseverar y Triunfar)

Winston Churchill is probably most well known for the famous speech in which he said,

"...never give in, never give in, never, never, never, never--in nothing, great or small, large or petty - never give in...."

This British attitude of perseverance and determination halted the flood of evil in WWII and changed the course of history.

I don't know about you, but I really don't like the fact that I live in an ongoing spiritual war. It'd be nice to have a day off from the fight now and then.

Just like in WWII, in our spiritual war some face fierce battles on the front lines, while others wrestle with smaller challenges on home soil.

My personal battlefield is relatively small. It's the field of little, daily choices.
- Will I give in to fatigue, or write an encouraging email to a friend?
- Will I put off my writing project til tomorrow, or work on it for even five minutes?
- Will I thank God for my small hardships, or complain about them?
- Will I persevere when I'm weary, or give in to discouragement?

Some days it's hard to remember what's at stake in my little battles. Every day it's easier to give in than to keep fighting. The good news is that we have already been given the victory! The hard part is that we must live it out.

In the same speech I quoted above, Churchill also said this:

"There was no flinching and no thought of giving in; and by what seemed almost a miracle to those outside these Islands, though we ourselves never doubted it, we now find ourselves in a position where I say that we can be sure that we have only to persevere to conquer."
-Winston Churchill
(from - http://www.winstonchurchill.org/learn/speeches/speeches-of-winston-churchill/103-never-give-in)

In Christ we are already victors. But we must persevere to conquer.

Lord, give us the strength that only comes from you to persevere in our daily battles - never giving in, never giving up - knowing that the victory is worth the fight. Amen.


"But thanks be to God! He gives us the victory through our Lord Jesus Christ. Therefore, my dear brothers, stand firm. Let nothing move you. Always give yourselves fully to the work of the Lord, because you know that your labor in the Lord is not in vain."
-1 Cor 15:57-58


Perseverar y triunfar

Winston Churchill es probablemente más conocido por el famoso discurso en el que dijo:

“. . .nunca se rindan, nunca cedan, nunca, nunca, nunca, nunca - en nada, importante o sin importancia, grande o pequeña – nunca se rindan. . .”

Esta actitud británica de perseverancia y determinación detuvo el flujo de maldad en la segunda guerra mundial y cambió el curso de la historia.

Yo no sé de ti, pero a mí no me gusta nada el hecho de que vivo en una constante guerra espiritual. Sería bueno tener un día libre de lucha de vez en cuando.

Igual que en la Segunda Guerra Mundial, en nuestra guerra espiritual algunos enfrentan feroces batallas en el frente, mientras otros luchan con pequeños problemas en casa.

Mi campo de batalla personal es relativamente pequeño. Es el campo de las pequeñas opciones diarias.
- ¿Voy a ceder a la fatiga, o a escribir un mensaje de ánimo a un amigo?
- ¿Voy a posponer hasta mañana mi proyecto de escribir, o voy a trabajar en él aunque sea cinco minutos?
- ¿Voy a agradecer a Dios por mis pequeñas dificultades, o a quejarme por ésas?
- ¿Voy a perseverar cuando estoy débil, o a rendirme al desánimo?

Algunos días es difícil recordar lo que está en juego en mis pequeñas batallas. Cada día es más fácil rendirse que seguir luchando. La buena noticia es que ¡ya se nos ha dado la victoria! La parte difícil es que debemos vivirla.

En el mismo discurso que cité antes, Churchill también dijo esto:

“No hubo vacilación ni pensamiento de rendirse; y, por lo que pareció casi un milagro para aquellos fuera de estas islas, aunque nosotros mismos nunca lo dudamos, ahora nos encontramos en una posición en la que digo que podemos estar seguros de que solamente debemos perseverar para triunfar.”
-Winston Churchill
(de - http://www.winstonchurchill.org/learn/speeches/speeches-of-winston-churchill/103-never-give-in)

En Cristo ya somos vencedores. Pero debemos perseverar para triunfar.

Señor, danos la fortaleza que solamente viene de ti para perseverar en nuestras batallas diarias – sin rendirnos nunca, sin darnos nunca por vencidos – sabiendo que la victoria hace que la lucha valga la pena. Amén.


“Mas gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo. Así que, hermanos míos amados, estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Señor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Señor no es en vano.”
-1 Cor. 15:57-58

Wednesday, October 12, 2011

Dreams (Sueños)

I have a very imaginative dream life. Perhaps it's because my real life is so limited. Or maybe it's hidden creativity bursting through. =)

For whatever reason, rarely does a morning pass that I don't have some wild or entertaining dream to tell my mom about.

One time I dreamed I was eating my shoe. It was pretty tough, but I kept gnawing away. People around me were giving me strange looks. I just gazed back at them like, "What? Doesn't everyone eat shoes?"

Another time I dreamed I was in a chariot race, except instead of horses, my cart was pulled by four little dachsund dogs! I don't remember who won....

In another dream two well-known, professional tennis players both asked me for a date on the same day. ...I said no, gently of course. =)

Sometimes I have scary dreams about people I love and wake up praying for them and hoping they're ok.

And every once in a while, God gives me a dream that is a special gift from Him. Like the time I dreamed that everything and everyone around me was in utter chaos. Jesus stood in the middle of it. I walked over to Him, He held out his hands, and I put both my hands in His. I woke up encouraged to keep trusting Him and not hold on to anything but Him.

At different times my dreams are hilarious, scary, or sweet. Dreams are strange things. But God created them for our benefit, I believe.

I know dreams aren't reality. But I think they can speak to us about reality.

And those other dreams we have - those plans and desires for our future - they aren't real either...yet. But they're an important part of who we are, and who we will be.

And the best dream of all? You. Me.

As C.S. Lewis wrote, "God is the Dreamer. And you are His dream."

God is reality. We are His imaginative, creative expressions to the world, revealing who He is.

So dream on, my friends, dream on. And never forget that as God's child, you are always "living the dream!"

"How precious are your thoughts about me, O God. They cannot be numbered! I can’t even count them; they outnumber the grains of sand! And when I wake up, you are still with me!"
-Psalm 139:17-18 (NLT)



Sueños

Tengo una vida de sueños muy imaginativa. Quizá sea porque mi vida real es tan limitada. O puede ser creatividad escondida, irrumpiendo a la superficie.

Por cualquiera que sea la razón, muy rara vez pasa una mañana sin que yo tenga un sueño salvaje o entretenido para contarle a mi mamá.

Una vez soñé que me estaba comiendo mi zapato. Estaba bastante duro, pero yo seguía royendo. La gente a mi alrededor estaba mirándome de manera extraña. Yo simplemente les devolvía la mirada como diciendo: “¿Qué? ¿Todos los demás no comen zapatos?”

Otra vez soñé que estaba en una competencia de carruajes, solamente que en lugar de caballos, ¡el mío era tirado por dos pequeños perritos dachsund! No me acuerdo quien ganó. . .

En otro sueño, dos famosos jugadores profesionales de tenis me pidieron salir con ellos el mismo día. . . Yo dije no, gentilmente por supuesto.

A veces tengo sueños asustadores acerca de personas a las que amo y me despierto orando por ellos y confiando en que estén bien.

Y una que otra vez, Dios me da un sueño que es un regalo especial de Él. Como la vez que soñé que todo y todos a mi alrededor estaba en total caos. Jesús se paró en medio de ése. Yo caminé hacia Él, Él extendió Sus manos, y yo puse mis manos en las suyas. Me desperté animada a seguir confiando en Él y no aferrarme a ninguna cosa sino a él.

En diferentes ocasiones mis sueños son cómicos, asustadores, o tiernos. Los sueños son una cosa extraña. Pero Dios los creó para nuestro beneficio, creo yo.

Sé que los sueños no son realidad. Pero creo que nos pueden hablar acerca de la realidad.

Y esos otros sueños que tenemos – esos planes y deseos para nuestro futuro – tampoco son reales. . . todavía. Pero son una parte importante de quienes somos y quienes seremos.

¿Y el mejor sueño de todos? Tú. Yo.

Como escribió C. S, Lewis: “Dios es el Soñador. Y tú eres Su sueño.”

Dios es realidad. Nosotros somos sus expresiones creativas e imaginativas para el mundo, revelando quien Él es.

Entonces, soñemos mis amigos, soñemos. Y nunca olvides que como hijo de Dios siempre estás “¡viviendo el sueño!”

“¡Cuán preciosos son tus pensamientos acerca de mí, oh Dios, no se pueden contar! Ni siquiera puedo contarlos; ¡Superan en número a los granos de arena! Y cuando me despierto, ¡todavía estás conmigo!
Salmo 139:17-18 (NLT)

Wednesday, October 5, 2011

Grace Quotes (Citas sobre la Gracia)

I discovered many years ago that my name "Joanna" means "God is gracious." And this precious truth of the grace of God has become the "theme song" of my life. For me there is no sweeter tune. =)

I love to read and write about God's grace. Today I want to share some thought-provoking and encouraging quotes about grace. I found so many good ones, that I may have to do a second installment soon. =)

I hope they are a blessing to you, and I'd love to hear which one is your favorite!


“Grace is free sovereign favor to the ill-deserving.” -Benjamin B. Warfield

"Grace says, 'I love you,' reaching down. Faith says, 'I believe you,' reaching up." -Adrian Rogers

“Grace stands in direct opposition to any supposed worthiness on our part. To say it another way: Grace and works are mutually exclusive. Our relationship with God is based on either works or grace. There is never a works-plus-grace relationship with Him.” -Jerry Bridges

“A man can no more take in a supply of grace for the future than he can eat enough today to last him for the next 6 months, nor can he inhale sufficient air into his lungs with one breath to sustain life for a week to come. We are permitted to draw upon God's store of grace from day to day as we need it.” -D. L. Moody

“Lord I crawled across the barrenness to you with my empty cup uncertain in asking any small drop of refreshment. If only I had known you better I'd have come running with a bucket.” -Nancy Spiegelberg

“A state of mind that sees God in everything is evidence of growth in grace and a thankful heart.” -Charles G. Finney

“Grace binds you with far stronger cords than the cords of duty or obligation can bind you. Grace is free, but when once you take it, you are bound forever to the Giver and bound to catch the spirit of the Giver. Like produces like. Grace makes you gracious, the Giver makes you give.” -E. Stanley Jones

“I do not at all understand the mystery of grace - only that it meets us where we are but does not leave us where it found us.” -Anne Lamott

“Grace is but glory begun, and glory is but grace perfected.” –Jonathan Edwards


(Some of the quotes in this post I found on this website - http://www.tentmaker.org/Quotes/grace_quotes.html )


Citas sobre la Gracia
 
Hace muchos años descubrí que mi nombre “Joanna” significa “Dios es lleno de gracia”. Y esta preciosa verdad de la gracia de Dios se ha convertido en la “canción tema” de mi vida. Para mí no hay una melodía más dulce.
 
Me encanta leer y escribir acerca de la gracia de Dios. Hoy quiero compartir algunas citas que nos hacen pensar, a la vez que son de ánimo. Encontré muchísimas buenas, voy a tener que hacer una segunda entrega pronto.
 
Espero que te sean de bendición, y ¡me encantaría saber cuál es tu favorita!
 

“La gracia es un favor soberano y libre para quienes no lo merecen”. Benjamin B. Warfield
 
“La gracia está en oposición directa con cualquier supuesto mérito de nuestra parte. Para decirlo de otra manera: La Gracia y las obras son mutuamente excluyentes. Nuestra relación con Dios está basada o en obras o en gracia. Con él no hay nunca una relación de obras-más-gracia”. –Jerry Bridges
 
“La gracia dice: ’te amo’, mirando hacia abajo. La fe dice: ‘te creo’, mirando hacia arriba” –Adrian Rogers
 
“Un hombre no puede tomar más provisión de gracia para el futuro de lo que puede comer hoy para que le alcance para los próximos seis meses, tampoco puede, en una inspiración, inhalar suficiente aire en sus pulmones para mantener la vida durante la semana siguiente. Se nos permite retirar del depósito de la gracia de Dios día a día a medida que la necesitamos” –D. L. Moody.
 
“Señor, me arrastré a través del desierto hacia ti, con incertidumbre, pidiendo una pequeña gota de refrigerio. Si te hubiera conocido mejor, habría venido corriendo con un balde.” –Nancy Spiegelberg
 
“Un estado de ánimo que ve a Dios en todo es evidencia de crecimiento en gracia y de un corazón agradecido.” -Charles G. Finney
 
“La Gracia te ata con cuerdas mucho más fuertes de lo que el deber o la obligación pueden atarte. La Gracia es gratis, pero una vez que la tomas, estás obligado para siempre con el Dador y obligado a captar Su espíritu. El Gusto produce gusto. La Gracia te hace dispuesto a dar gracia, el Dador te hace dar.” -E. Stanley Jones
 
“No entiendo en absoluto el misterio de la gracia – sólo que se reúne con nosotros donde estemos pero no nos deja donde nos encontró.” -Anne Lamott
 
“La Gracia no es más que la gloria comenzada, y la gloria no es más que la gracia perfeccionada.” –Jonathan Edwards
 

(Algunas de las citas en este mensajelas encontré en esta página web http://www.tentmaker.org/Quotes/grace_quotes.html)