Tuesday, December 25, 2012

Merry Christmas! (¡Feliz Navidad!)


And there were shepherds living out in the fields nearby, keeping watch over their flocks at night. An angel of the Lord appeared to them, and the glory of the Lord shone around them, and they were terrified. 

But the angel said to them, “Do not be afraid. I bring you good news of great joy that will be for all the people. Today in the town of David a Savior has been born to you; He is Christ the Lord. This will be a sign to you: You will find a baby wrapped in cloths and lying in a manger.”

Suddenly a great company of the heavenly host appeared with the angel, praising God and saying, 
    “Glory to God in the highest,
 and on earth peace to men on whom His favor rests.”
-Luke 2:8-14

Hallelujah!


En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños. Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor. 

Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor. Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.»

De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían:
  «Gloria a Dios en las alturas,  y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»
-Lucas 2:8-14

¡Aleluya!

Wednesday, December 19, 2012

Delayed Savior (Salvador Demorado)



Christmas is such a wonderful holiday! Every year God gives me some new thought to ponder about His miraculous gift of Jesus. 

This year I've been thinking about how long the Israelites had waited for the promised Savior to come. It had been thousands of years since God promised Abraham that all nations would be blessed through him, since Moses foretold of a deliverer, since David prophesied that the Messiah would rule. It had been hundreds of years since God had even spoken through any prophets.

And then, one quiet, ordinary night the Savior came - not as a majestic ruler, but as a baby. The skies lit up with angels singing! A small group of people rejoiced and praised God for the long-awaited arrival of the Messiah! 

And then...everyone waited once again. 

A baby could not rule. A baby could not heal or save. It would be more than 30 years before Jesus finally lived out and completed His purpose in coming to earth. Yes, the Messiah had arrived, but He was not an immediate Savior. He was a delayed Savior. 

Can you imagine what that was like? You've waited your whole life for the Messiah. You've heard stories of how your people have waited for thousands of years. And now you KNOW He's here...but He's a helpless baby. So now you must wait a while longer. 

I know a little about waiting. The last 8 years of my life I've been waiting for healing. And while God IS working out His healing process in my body, I'm still waiting to reach that elusive goal of being "well" once again. So in a small way I can relate to Mary, Joseph and the others. 

Obviously, for those of us alive today, we don't have to wait for God's gift of salvation from sin. Jesus accomplished it 2000 years ago when He died on the cross. The moment we believe in Jesus, we receive His gift of salvation and eternal life.

But perhaps there are specific circumstances that we're waiting for God to "save" us from. Maybe we can even see our deliverance coming, but it's not here yet. And so we must wait a little longer....

We know that God had a purpose in sending Jesus as a baby. Because He grew up and experienced every detail of this life, He can sympathize with our weaknesses and struggles. He knows what it's like to be us. 

There was a reason God sent a delayed Savior (actually I'm sure there are numerous reasons, but at least this one we can see clearly). 

And I know that in our specific situations, whether we can see them or not, there are reasons why God is delaying, why He is allowing us to keep waiting for His deliverance. 

Perhaps this Christmas will be a reminder that God's timing is always perfect. And that all of His delays are divinely ordained for a good purpose. 

And best of all, may this Christmas remind us of the sweetest gift ever - God's presence WITH US through every moment and every season of waiting. 


"And so after waiting patiently, Abraham [Joanna] [...insert your name] received what was promised." -Hebrews 6:15

May you experience the joy of Jesus' presence with you today and every day. Merry Christmas!



Salvador Demorado

¡La Navidad es un festivo tan maravilloso! Cada año Dios me da algún pensamiento nuevo para meditar acerca de Su milagroso regalo de Jesús.

Este año he estado pensando sobre el tiempo que los israelitas esperaron para que llegara el Salvador prometido. Habían pasado miles de años desde que Dios le prometió a Abraham que todas las naciones serían bendecidas a través de él, desde que Moisés anunció un libertador, desde que David profetizó que el Mesías gobernaría. Hacía cientos de años que Dios ni siquiera había hablado a través de ningún profeta.

Y entonces, una noche silenciosa y común y corriente, vino – no como gobernador majestuoso, sino como un bebé. ¡Los cielos se iluminaron con ángeles cantando! ¡Un pequeño grupo de personas se regocijaron y alabaron a Dios por la tan esperada llegada del Mesías!

Y luego … todos esperaron una vez más.

Un bebé no podía gobernar. No podía sanar o salvar. Pasarían más de treinta años antes de que Jesús finalmente viviera y completara Su propósito al venir a la tierra. Sí, el Mesías había llegado, pero no fue un Salvador inmediato. Fue un Salvador demorado.

¿Puedes imaginarte cómo fue eso? Has esperado toda tu vida por el Mesías. Has escuchado historias de cómo tu pueblo ha esperado por miles de años. Y ahora sabes que está aquí… Pero es un indefenso bebé. Así que debes esperar un poco más.

Sé un poco sobre esperar. Los últimos ocho años de mi vida he estado esperando por sanación. Y mientras Dios ESTÁ obrando Su proceso sanador en mi cuerpo, todavía estoy esperando alcanzar esa esquiva meta de estar “bien” una vez más. De modo que en una pequeña manera puedo entender a María, José y los otros.

Obviamente, quienes estamos vivos hoy, no tenemos que esperar por el regalo de Dios para salvación de pecado. Jesús lo logró hace dos mil años cuando murió en la cruz. En el momento que creemos en Jesús, recibimos Su regalo de salvación y vida eterna.

Pero quizá hay circunstancias específicas de las que estamos esperando que Dios nos “salve”. Quizá podemos incluso ver que viene nuestra liberación, pero todavía no está aquí. Y entonces tenemos que esperar un poquito más….

Sabemos que Dios tuvo un propósito al enviar a Jesús como bebé. Porque creció y experimentó cada detalle de esta vida, Él puede simpatizar con nuestras debilidades y luchas. Él sabe cómo es ser nosotros.

Hubo una razón por la que Dios envió un Salvador demorado (en realidad estoy segura que hay numerosas razones, pero al menos ésta podemos verla claramente).

Y yo sé que en nuestras situaciones específicas, sea que podamos verlas o sea que no, hay razones por las que Dios está demorando, por las que nos está permitiendo seguir esperando por Su liberación.

Quizá esta navidad sea un recordatorio de que el tiempo de Dios es siempre perfecto. Y que todas Sus demoras son divinamente ordenadas para un buen propósito.

Y lo mejor de todo, que esta navidad nos recuerde del más dulce regalo jamás recibido – La presencia de Dios CON NOSOTROS a través de cada momento y cada temporada de espera.


“Y habiendo esperado con paciencia, alcanzó la promesa.” He. 6:15


Que experimentes el gozo de la presencia de Jesús contigo hoy y todos los días. ¡Feliz Navidad!

Wednesday, December 12, 2012

Year of Miracles (Año de Milagros)


I've been thinking about what an amazing year this has been! 

In January I wrote a post about asking God to make this a year of miracles. And He has!!!

My mom and I kept a record of miracles this year, some really huge and others seemingly small, yet still incredible. We've had so much joy in praising God for each one!


Some of the miracles for my mom included:

*She didn't even know she had lost her driver's license until someone contacted her that it had been found. Praise God for His miraculous protection from identity theft and other possible problems!

*After a long drive to the airport and back my mom found out that her tire was cracked. It could have easily shredded on the highway, but praise God it didn't!

*God provided an unexpected financial gift for my mom to get a new computer.
Praise the Lord!


We've also seen God do miracles for people we've been praying for:

*We've watched God bring miraculous healing and transformation for a close friend who's had health struggles for decades!

*We rejoiced over the miraculous birth and healthy growth of my little nephew!

*We praised God for miraculously making it possible for my niece and nephew to attend a Christian school this year.
Hallelujah!


Health-wise God has given me miraculous progress this year! I've been able to do so many things that I haven't done in years, including:

*ride a bike,
*do my own laundry!
*drive the car,
*go to church! 
*stay in a hotel!
*celebrate Thanksgiving with my family,
and so much more!

After so many years of illness, I truly am living out God's miracle of healing every day. When I'm washing the dishes or folding laundy, I keep saying, "Thank you God!" To me all these "normal" things will always be miraculous, because I remember how my life used to be.


As if all these wonderful things weren't enough, God has also done tremendous miracles in my heart! I can't put them into words. I can only say that the miracles God has done in me this year were things I didn't even know to ask for, but I thank God for them every day! 
Praise our awesome God!


"O LORD God Almighty, who is like you? You are mighty, O LORD, and your faithfulness surrounds you." -Psalm 89:8


As Christmas approaches, I pray we'll celebrate with GREAT joy, the best miracle of all - that God would become a man and die for our sins, so that we could know Him and enjoy Him both now and for eternity!


What about you? What miracles has God done in your life this year? 


Año de Milagros

He estado pensando en lo ¡maravilloso que ha sido este año!

En enero escribí un mensaje acerca de pedirle a Dios que hiciera de éste un año de milagros. ¡¡Y Él lo hizo!!

Mi mamá y yo hicimos un registro de los milagros de este año, algunos realmente grandes y otros aparentemente pequeños, pero de todos modos increíbles. ¡Hemos tenido mucho gozo alabando a Dios por cada uno!

Algunos de los milagros para mi mamá incluyeron:

* Ni siquiera supo que se le había perdido la licencia de conducción hasta que alguien que la había encontrado la contactó. Alabamos a Dios por su milagrosa protección de un robo de identidad ¡y otros posibles problemas!

* Después de un largo viaje al aeropuerto y de regreso, mi mamá se dio cuenta que la llanta de su carro estaba rota. Fácilmente podría haberse destrozado en la autopista, ¡pero gracias a Dios no sucedió!

* Dios le proveyó una ofrenda inesperada para que comprara un computador nuevo.
¡Gracias a Dios!


También hemos visto a Dios hacer milagros para personas por las que hemos estado orando:

* Hemos visto a Dios traer sanación milagrosa y transformación para un amigo cercano ¡que ha tenido luchas de salud por décadas!

* ¡Nos regocijamos por el milagroso nacimiento y crecimiento saludable de mi sobrinito!

* Damos gracias a Dios por hacer milagrosamente posible que mi sobrina y sobrino asistieran a un colegio cristiano este año.
¡Aleluya!

En cuanto a la salud Dios me ha dado un progreso ¡milagroso este año! He podido hacer muchas cosas que no había hecho en años, incluyendo:

* montar en bicicleta,
* ¡lavar mi propia ropa!
* conducir el carro,
* ¡Ir a la iglesia!
* ¡hospedarme en un hotel!
*celebrar Acción de Gracias con mi familia,
¡y mucho más!

Después de tantos años de enfermedad, verdaderamente estoy viviendo el milagro de sanación de Dios todos los días. Cuando estoy lavando la loza o doblando ropa, me lo paso diciendo “¡Gracias Dios!” Para mí todas estas cosas “normales” siempre serán milagrosas, porque recuerdo como acostumbraba a ser mi vida.


Como si todas estas cosas maravillosas no fueran suficientes, ¡Dios también ha hecho tremendos milagros en mi corazón! No puedo expresarlo con palabras. Solamente puedo decir que los milagros que Dios ha hecho en mí este año fueron cosas que ni siquiera sabía pedir, pero le doy gracias a Dios por ellas ¡todos los días!
¡Alabemos a nuestro increíble Dios!

“Oh Jehová, Dios de los ejércitos, ¿quién como tú? Poderoso eres, Jehová, y tu fidelidad te rodea.” -Salmo 89:8


Al acercarse la navidad, oro porque celebremos con GRAN gozo, el mejor milagro de todos – Que Dios se convirtió en hombre y murió por nuestros pecados, para que pudiéramos gozarnos con Él ¡ahora y por la eternidad!

Y ¿qué de ti? ¿Cuáles milagros ha hecho Dios en tu vida este año?

Wednesday, December 5, 2012

The Gift of Words (El Don De Las Palabras)


I'm so excited that our second children's devotional is now published! 

He's My GOD! Knowing God Through His Names: A Children's Devotional Book 2

I can't help but be amazed though, that God has chosen me to write books for children. It wasn't something I ever expected.

A couple of years ago I was still quite sick and had very limited resources. My niece's birthday was coming up. Since I couldn't go out shopping for a gift, I prayed about what I could make for her instead. Then the Lord gave me an idea for a little book about the names of God.

As I lay in bed day after day, I thought, prayed and worked out the book's details in my mind. Then I finally typed it up, added some clip art, and printed it off for my niece. I was so happy that I could give her a meaningful gift of words!

Not long after that my mom encouraged me to publish the book. She also suggested we use photos of kids for the illustrations. My sister is an excellent photographer, and she agreed to partner with me. Before I knew it, our first children's book was published! 

Now the second one is finished, and I stand in awe of my awesome God! 

God used a time of weakness in my life to produce something valuable for others. 
He gave me a precious gift in my suffering - a love for words. 
And now He's using that gift to keep on giving to others His encouragement and truth. 

What a wonderful God!


What gift has God given you that He is using to bless others as well?


P.S. You can order Book 2 of He's My GOD! here.
I'm sorry that none of my books are available in Spanish yet. Lord-willing one day they will be. =) 



El Don De Las Palabras

¡Estoy tan emocionada porque nuestro segundo devocional para niños ya ha sido publicado!

¡Él es Mi DIOS! Conociendo a Dios a Través de Sus Nombres: Libro De Devocionales Para Niños 2.

Sin embargo, no puedo evitar sentirme maravillada porque Dios me ha escogido a mí para escribir libros para niños. Eso es algo que nunca habría esperado.

Hace un par de años todavía estaba bastante enferma y tenía recursos muy limitados. Se aproximaba el cumpleaños de mi sobrina. Como no podía salir a comprarle un regalo, oré por algo que pudiera hacer para ella. Entonces, el Señor me dio la idea de un librito sobre los nombres de Dios.

Acostada en la cama día tras día, pensaba, oraba y elaboraba los detalles del libro en mi mente. Finalmente lo digité, agregué algunas imágenes prediseñadas y lo imprimí para mi sobrina. ¡Estaba tan feliz porque podía darle un regalo significativo de palabras!

Poco después mi mamá me animó a publicar el libro. También sugirió que usáramos fotos de niños para las ilustraciones. Mi hermana es una excelente fotógrafa, y aceptó asociarse conmigo. Antes que pudiera darme cuenta ¡se publicó nuestro primer libro para niños!

Ahora el segundo está terminado ¡y yo estoy admirada de mi maravilloso Dios!

Dios usó un tiempo de debilidad en mi vida para producir algo valioso para otros.
Me regaló un don precioso en mi sufrimiento – amor por las palabras.
Y ahora está usando ese don para continuar dando a otros su ánimo y verdad.

¡Qué maravilloso Dios!


¿Qué don te ha dado Dios que está usando para bendecir también a otros?

P. D. Puedes ordenar el libro No. 2 de -He's My God! ¡Él Es Mi Dios!- en esta dirección
http://deeperroots.com/shop/home-school/116hmg2/ 

Lamento que ninguno de mis libros se encuentran en español todavía. Dios mediante un día estarán disponibles. 

Wednesday, November 28, 2012

Meditating on Thankfulness (Meditando sobre la Gratitud)

I've been thinking about Psalm 118:1 lately:

Give thanks to the LORD, for He is good;
    
His love endures forever. 

Such a simple verse, yet so profound when we stop to consider it:

Give - as in a gift, an offering, something willingly brought, not coerced or forced. 

thanks - a simple expression of gratitude, appreciation

to the LORD - the LORD Almighty is the only one worthy of thanks, for from Him 
                   and through Him and to Him are all things (Rom. 11:36). We can 
                   express thanks to others also, but ultimately God is the recipient of 
                   all thanks because He alone is the source of all things.

for He is good - while we can be thankful for things and pleasant days, the only 
                   lasting reason to give thanks is because God is good. If He were not 
                   good, we would not have good gifts. Neither would we have reason 
                   to rejoice in trials. But because God is good, we can always thank Him, 
                   regardless of circumstances. 
                   And notice the verse says "is good" - not 'He was good,' or 'He will be 
                   good.' God IS good, at all times, even when we don't "feel" good.  

His love - His perfect, divine love, the love that is beyond human comprehension! 
             The love that sent His Son to die on the cross. The love that fills heaven 
             and earth. The love that cherishes and treasures me!

endures - His love will continue through every up and down. It is not dependent on 
             how we act or what we say. It never ceases, not even for a moment! It 
             goes on and on and on.... God's love will NOT fail! 

forever - His love is being expressed to you and I right now. And it will continue to 
             flow over us in Christ tomorrow and the next day, and the next, forever 
             without end! 

How amazing!

And so, I willingly bring an offering of gratitude to my God, regardless of my circumstances, because He is GOOD! And I find comfort in the reality of His perfect love that He will never cease to pour out abundantly on me! 

Amen.



Meditando sobre la Gratitud

Últimamente he estado pensando sobre el Salmo 118:1,

Dad gracias al SEÑOR, porque él es bueno; Su amor dura para siempre.

Un versículo tan sencillo pero tan profundo, cuando nos detenemos a considerarlo –

Dad – como un regalo, una ofrenda, algo entregado voluntariamente, no obligado 
        o forzado.

Gracias – una expresión sencilla de gratitud, aprecio.

Al SEÑOR – El Dios Todopoderoso es el único digno de agradecimiento, porque de él, 
               y por él, y para él, son todas las cosas (Ro. 11:36). También podemos 
               expresar agradecimiento a otros, pero al final Dios es el receptor de todo
               agradecimiento porque Él solo es la fuente de todas las cosas.

Porque él es bueno – Mientras podemos ser agradecidos por cosas y días agradables, 
             la única razón duradera para dar gracias es porque Dios es bueno. Si Él no 
             fuera bueno, no tendríamos buenos regalos. Tampoco tendríamos razón para 
             gozarnos en pruebas. Pero porque Dios es bueno, siempre podemos 
             agradecerle, sin importar las circunstancias.
             Y nota que el versículo dice “es bueno” – no ‘fue bueno,’ o ‘será bueno.’ 
             Dios ES bueno, todo el tiempo, aun cuando no lo “sentimos” bueno.

Su amor – Su amor perfecto, divino, el amor que ¡está más allá de la comprensión 
           humana! El amor que envió a Su hijo a morir en la cruz. El amor que llena 
           el cielo y la tierra. ¡El amor que me cuida y me atesora!

Dura – Su amor continuará a través de cada subida y bajada. No depende de cómo 
          actuamos o lo que decimos. Nunca cesa, ¡ni por un momento! Sigue, sigue y 
          sigue …¡El amor de Dios no fallará!

Para siempre – Su amor está siendo expresado a ti y a mí ahora mismo. Y continuará 
         fluyendo sobre nosotros en Cristo mañana y pasado mañana y al día siguiente, 
         ¡para siempre, sin final!

¡Qué asombroso!

Y entonces, voluntariamente traigo mi ofrenda de gratitud a mi Dios, sin tener en cuenta mis circunstancias, porque ¡Él es BUENO! Y encuentro consuelo en la realidad de Su perfecto amor que ¡Él nunca deja de verter abundantemente sobre mí!

Amén



Wednesday, November 21, 2012

So Thankful (Muy Agradecida)


The LORD will surely comfort Zion and will look with compassion on all her ruins; 
He will make her deserts like Eden, her wastelands like the garden of the LORD. 
Joy and gladness will be found in her, thanksgiving and the sound of singing.
-Isaiah 51:3

I've always had much to be thankful for in my life -
- a loving family, 
- my basic needs met, 
- fantastic friends, 
- knowing God personally,
- great adventures,
- a sense of humor
...on and on. 

But I think this year I have experienced a new kind of thankfulness. The kind that comes from having lived in the "wasteland" and then watching God transform it into a beautiful garden! 

I spent many years fighting illness, discouragement, doubts, fears, frustration, and despair. In those moments thanksgiving was a painful choice, an act of obedience, a step of faith. 

But in God's perfect timing, He is restoring these "ruins" and bringing beauty from the barren years. Now thanksgiving and joyful songs overflow whenever I think about all He has done for me! 

Without the barrenness of the desert, I don't think I would appreciate so deeply the sweetness of the "garden of the LORD."

Praise God for His compassion and grace! 

I'm very thankful for all the good things God has blessed me with throughout my life. 
I'm also thankful for the journey of suffering He took me through. 
And I'm so thankful for a sweeter, closer relationship with Him. 
Most of all I'm thankful that the LORD is my God, and that He is who He says He is! 

Happy Thanksgiving!


Muy Agradecida

Ciertamente consolará Jehová a Sion; consolará todas sus soledades, y cambiará su desierto en paraíso, y su soledad en huerto de Jehová; se hallará en ella alegría y gozo, alabanza y voces de canto.
- Isaías 51:3
Siempre he tenido mucho en mi vida por qué estar agradecida:
- una familia amorosa,
- mis necesidades básicas satisfechas,
- amigos fantásticos,
- conocer a Dios personalmente,
- grandes aventuras,
- sentido del humor
… y sigue

Pero creo que este año he experimentado una nueva clase de agradecimiento. El que viene de haber vivido en el “desierto” y luego ¡viendo a Dios transformarlo en un hermoso jardín!

Pasé muchos años combatiendo enfermedad, desánimo, dudas, temores, frustración y desespero. En esos momentos el agradecimiento fue una decisión dolorosa, un acto de obediencia, un paso de fe.
Pero en el tiempo perfecto de Dios, Él está restaurando estas “ruinas” y trayendo belleza de los años desiertos. Ahora fluyen canciones de agradecimiento y gozo en cualquier momento en que recuerdo ¡todo lo que Él ha hecho por mí!

Sin la aridez del desierto, creo que no apreciaría tan profundamente la dulzura del “jardín del SEÑOR.”

¡Alabado sea Dios por Su compasión y gracia!

Estoy muy agradecida por todas las cosas buenas con que Dios me ha bendecido a lo largo de mi vida.
También estoy agradecida por el viaje de sufrimiento a través del que me llevó.
Y estoy muy agradecida por una relación más dulce, más cercana con Él.
Más que nada estoy agradecida porque el Señor es mi Dios, y Porque ¡Él es quien dice ser!

¡Feliz Día De Acción De Gracias!

Wednesday, November 14, 2012

A Beautiful Place (Un Lugar Hermoso)


Well, here I am again. Marking another year since my health collapsed in November 2004. Except this year the view is much different! 

Eight years ago my world crumbled and my life journey took a detour I didn't like and didn't understand.

But now all the years of suffering are beginning to make sense.


Wayne Watson has a song that says, 
"Sometimes a rough and a rocky road is gonna take you to a beautiful place."

That's how I feel today. God has brought me on a more difficult road than I ever expected, to a place that is more beautiful than I ever dreamed possible!


In the last year God has done much healing in my body, praise His name! I'm now able to live an almost normal life, (I'm still not able to work yet, so I'm not quite 100% well).

God has given me a new vision for my future. He's leading me to a ministry I never imagined and couldn't have done without experiencing this health trial.

But most of all, God has blessed me with a sweetness in my relationship with Jesus that I can't even express. I love Him so, so, so, so much! Without the suffering of the last eight years, I'd never have experienced this incredible closeness with Him!


I know what it's like to live for years in a painful trial and to wonder, question, doubt, and fear. But now I'm coming out on the other side, and I am amazed at what I see.

God always knows what He's doing. I think His main goal in our trials is transformation. In the midst of suffering we can't always see His good purposes. But He is continually working in us for our good. And as we come to the other side, we begin to realize how different we are now than when we went in. 

"A rough and a rocky road is gonna lead you to a beautiful place." 

That beautiful place may include improved circumstances and enjoyable days. Or it may be in the midst of our circumstances that we arrive at the most beautiful place with God we've ever experienced.

I can't thank God enough for the ways He has changed me in the last eight years. I am eternally grateful for the rough and rocky road He used, so that I could experience the joys of this beautiful place with Him!


Praise our God, O peoples,
    
let the sound of His praise be heard;
He has preserved our lives
    
and kept our feet from slipping.
For you, O God, tested us;
    
you refined us like silver.
You brought us into prison
    
and laid burdens on our backs.
You let men ride over our heads;
    
we went through fire and water,
    
but you brought us to a place of abundance.
-Psalm 66:8-12


Un Lugar Hermoso

Bueno, aquí estoy de nuevo. Marcando otro año desde que mi salud se desplomó en noviembre de 2004. ¡Sólo que este año la vista es muy diferente!

Hace ocho años mi mundo se desmoronó y el viaje de mi vida tomó un desvío que no me gustó y no entendí.

Pero ahora todos los años de sufrimiento están comenzando a tener sentido.

Wayne Watson tiene una canción que dice:
“A veces, un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Así es como me siento hoy. Dios me ha traído por un camino más difícil de lo que yo jamás hubiera imaginado, a un lugar ¡más hermoso de lo que nunca he soñado!


Durante este último año Dios ha sanado mucho mi cuerpo, ¡alabado sea Su nombre! Ahora puedo vivir una vida casi normal, (todavía no puedo trabajar, así que no estoy 100% bien).

Dios me ha dado una visión nueva para mi futuro. Me está guiando a un ministerio que nunca imaginé y no habría podido hacer sin experimentar esta prueba de salud.

Pero sobre todo, Dios me ha bendecido con una dulzura en mi relación con Jesús que ni siquiera puedo expresar. ¡Lo amo tanto, tanto, tanto, tantísimo! Sin el sufrimiento de los últimos ocho años, ¡jamás habría experimentado esta increíble cercanía con Él!


Sé lo que es vivir por años en una prueba dolorosa y maravillarse, preguntarse, dudar y temer. Pero ahora estoy saliendo al otro lado y estoy asombrada por lo que veo.

Dios siempre sabe lo que está haciendo. Creo que su objetivo principal en nuestras pruebas es la transformación. En medio del sufrimiento no siempre podemos ver sus buenos propósitos. Pero Él está continuamente obrando en nosotros para nuestro bien. Y cuando llegamos al otro lado, comenzamos a darnos cuenta lo diferentes que somos ahora a cuando entramos en él.

“Un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Ese lugar hermoso puede incluir mejores circunstancias y días gozosos. O puede ser en medio de nuestras circunstancias que llegamos al lugar más hermoso con Dios que jamás hayamos experimentado.

No puedo agradecer suficientemente a Dios por las maneras como me ha cambiado en los últimos ocho años. Estoy eternamente agradecida por el camino áspero y pedregoso que utilizó, ¡para que yo pudiera experimentar las alegrías de este hermoso lugar con Él!


 Pueblos todos, bendigan a nuestro Dios,
    
hagan oír la voz de su alabanza.
Él ha protegido nuestra vida,
    
ha evitado que resbalen nuestros pies.
Tú, oh Dios, nos has puesto a prueba;
    
nos has purificado como a la plata.
Nos has hecho caer en una red;
    
¡pesada carga nos has echado a cuestas!
Las caballerías nos han aplastado la cabeza;
    
hemos pasado por el fuego y por el agua,
    
pero al fin nos has dado un respiro.
-Salmo 66:8-12

Wednesday, November 7, 2012

A Clay Pot (Una Vasija De Arcilla)


Sometimes life hurts. Sometimes I don’t understand what God is doing or why He allows certain things to happen.  Sometimes I wish I could be in control. But God’s Word reminds me of what is true and helps me keep a right perspective about who God is and who I am.  

Yet, O LORD, you are our Father. We are the clay, you are the potter; we are all the work of your hand.  -Isaiah 64:8

God is the Potter. I am the clay. 

Sometimes it’s not easy to be a clay pot. But I am always blessed when I let the Potter have His perfect way with this lump of clay. 


The Clay’s Story:

The lump of clay had been on the Potter's wheel for a long time. She was used to His hands gently shaping and forming her. She knew He was making her into a wonderful and useful pot.

One day, however, she felt His fingers poking and pressing in a different way.
"Ouch!" she thought. "That hurts. But maybe His fingers just slipped."

As the Potter's hands continued to press and push on the clay, she realized it wasn't a mistake. He was purposefully applying new pressure and working on the weak areas of the clay.

"I do not like this," she said to herself. "What does He think He's doing anyway? Doesn't He know that hurts me?"

The clay didn't usually talk back to the Potter. She had always trusted His gentle hands before. Finally after enduring what she considered was a long time of His pressing, poking fingers, she had had enough.

"Excuse me Mr. Potter," she declared, "that really hurts, and I don't like it! I don't see what good it is doing either. You really ought to stop!"

The Potter's fingers did not release the pressure on the clay, but the look on His face was tender.

"My dear pot," He replied, "I know exactly what I am doing. You cannot see from where you are that I am forming an intricate and special pattern into you. I know this is painful and hard for you to understand, but you must remember that you are the pot. I am the Master Potter. I am not making a mistake; you are safe in my hands."

The clay fell silent. She had spoken impulsively. Yet the Potter was not angry. He had answered her gently and kindly.

She heard His voice again, "Someday my dear pot, you will see the beautiful results of this momentary pain. For now, I want you to simply rest in my hands. Allow me to form you as I know best, and you will have no regrets, even for the pain."

The clay was still. She released the thoughts of pain and rested in the loving hands of the Potter.



Una Vasija De Arcilla

A veces la vida duele. Otras veces no entiendo lo que Dios está haciendo o porqué permite que sucedan ciertas cosas. Algunas veces deseo poder estar en control. Pero la Palabra de Dios me recuerda lo que es verdadero y me ayuda a mantener una perspectiva correcta acerca de quién es Dios y quién soy yo.

Ahora pues, Jehová, tú eres nuestro Padre; nosotros barro, y tú el que nos formaste; así que obra de tus manos somos todos nosotros. Isaías 64:8

Dios es el Alfarero. Yo soy la arcilla.

A veces no es fácil ser una vasija de arcilla. Pero siempre soy bendecida cuando permito que el Alfarero haga Su perfecta  voluntad con este terrón de arcilla.


La Historia De La Arcilla

El terrón de arcilla había estado en la rueda del Alfarero por un largo tiempo. La arcilla estaba acostumbrada a Sus manos dándole forma suavemente. Sabía que la estaba convirtiendo en una maravillosa y útil vasija.

Sin embargo, un día sintió sus dedos hurgando y presionando de una manera diferente. “¡Ayayay!” pensó. “Eso duele. Pero tal vez sus dedos se resbalaron.”

Como las manos del Alfarero continuaron presionando y empujando la arcilla, ella cayó en cuenta que no era un error. Él estaba intencionalmente aplicando nueva presión y trabajando en las áreas débiles de la arcilla.

“No me gusta esto”, dijo para sí misma. “En todo caso, ¿qué piensa que está haciendo? ¿No sabe que me hiere?”

Normalmente, la arcilla no le replicaba al Alfarero. Siempre había confiado en Sus amables manos. Finalmente, después de soportar el presionar y hurgar de sus dedos por lo que consideró mucho tiempo, había tenido suficiente.

“Discúlpeme, señor Alfarero,” declaró: “Eso verdaderamente duele, ¡y no me gusta! ¡Tampoco veo qué bien puede hacer. Verdaderamente debería detenerse!”

Los dedos del Alfarero no redujeron la presión sobre la arcilla, pero la expresión en su rostro era tierna.

“Mi querida vasija,” Respondió Él, “Sé perfectamente lo que estoy haciendo. Desde donde estás no puedes ver que estoy formando un patrón intricado y especial en ti. Sé que es doloroso y difícil de entender para ti, pero debes recordar que tú eres la vasija. Yo soy el Alfarero Maestro. No estoy cometiendo un error; estás segura en mis manos.”

La arcilla guardó silencio. Había hablado impulsivamente. Sin embargo, el Alfarero no estaba disgustado. Le había respondido con suavidad y amabilidad.

Escuchó Su voz de nuevo: “Algún día mi querida vasija, verás los hermosos resultados de este dolorpasajero. Por ahora, quiero que sencillamente descanses en mis manos. Permíteme formarte como conozco mejor y no tendrás lamentos, ni siquiera por el dolor.”

La arcilla se quedó silenciosa. Abandonó los pensamientos de dolor y descansó en las amorosas manos del Alfarero.

Wednesday, October 31, 2012

See The Beauty (Ver La Belleza)


Lately I've been thinking about the woman who anointed Jesus with expensive perfume. 

Jesus said she did "a beautiful thing" to Him (Mark 14:6). Yet I wonder if anyone else besides the woman or Jesus saw her act as a beautiful thing? 

We know that some of the people present were critical of her (Mark 14:4-5). They even rebuked her harshly. 

Perhaps some simply thought her foolish. 

Maybe there were one or two who recognized the beauty in her gesture, but who felt envious, thinking "why didn't I think of that first?" 

Jesus commended the woman for her extravagant offering of love. But no one else did. Not even the disciples--who also loved Jesus. 

Why is that? 

Well, I must admit I'm not much different. I believe we each have a special offering to bring to God, our own unique expressions of love for Him. Yet too often I'm critical of others or I compare myself to them.

Instead I want to learn to simply appreciate the beauty of others' offerings to God. 
I want to rejoice that they love Jesus! 
I want to worship God for what He is doing through them. 

I don't think the woman in Mark 14 was terribly upset by the reaction of the people. She had eyes only for Jesus. But they were the ones who missed out. They didn't see the beauty that was right before them. I don't want to be like that. 


Lord Jesus, help us rejoice every time we see someone expressing their love to you. And may we not think of ourselves, but think only of you and how worthy you are of our worship! Amen.


Ver La Belleza

Últimamente he estado pensando acerca de la mujer que ungió a Jesús con perfume costoso.

Jesús dijo que ella le hizo una “buena obra” (Mr. 14:6). Sin embargo, me pregunto si alguien, además de la mujer o Jesús, vio su acto como una buena obra.

Sabemos que algunos de los presentes la criticaron (Mr. 14:4-5). Incluso la reprendieron duramente.

Quizás algunos sencillamente pensaron que era necia.

Tal vez hubo uno o dos que reconocieron la belleza de su gesto, pero se sintieron envidiosos, pensando “¿por qué no lo pensé primero?”

Jesús elogió a la mujer por su extravagante ofrenda de amor. Pero nadie más lo hizo. Ni siquiera los discípulos – quienes también amaban a Jesús.

¿Por qué es eso?

Bueno, tengo que admitir que yo no soy muy diferente. Creo que cada uno tenemos una ofrenda especial que traerle a Dios, nuestras propias y únicas expresiones de amor por Él. Sin embargo, con demasiada frecuencia critico a otros o me comparo con ellos.

En lugar de eso quiero aprender a apreciar sencillamente la belleza de las ofrendas de otros a Dios.
¡Quiero regocijarme porque aman a Jesús!
Quiero adorar a Dios por lo que está haciendo a través de ellos.

No creo que la mujer de Marcos 14 haya estado terriblemente molesta por la reacción de la gente. Ella solamente tenía ojos para Jesús. Pero ellos fueron los que perdieron. Ellos no vieron la belleza que estaba justo delante de ellos. Yo no quiero ser así.


Señor Jesús, Ayúdanos a regocijarnos cada vez que vemos a alguien expresando su amor por ti. Y que no pensemos en nosotros mismos, sino que pensemos solamente en ti y en ¡cuán digno eres de tener nuestra adoración! Amén

Wednesday, October 24, 2012

Satisfied (Satisfecha)



I've felt hungry almost all the time lately. Even when I eat a good meal, for some reason my body still doesn't feel quite full. Consequently, I'm continually looking for some food or snack that will satisfy. 

It makes me wonder, am I the same way spiritually? 

Am I unconsciously looking for things to fill me? Things that never quite seem to satisfy?

Or am I so satisfied in Jesus, that I consciously look for ways for God to overflow through me?


During high school Psalm 63 became one of my favorite Psalms. Then several years ago, the Lord gave me the words to a song that you'll probably never hear on the radio, but I sing it often to myself. I hope it encourages you.

May your heart be satisfied in God each day and your lips overflow with His praise! 


Satisfied

A long time ago, a simple shepherd boy 
became a mighty king
And though he had it all, 
he knew that life was found in one simple thing.

His heart was satisfied in God alone.
Yet he hungered still, more to know.
He yearned to know and love and worship God
To be satisfied in Him alone.

He sang this prayer to God:
   “Your love is better than life.
   My heart is satisfied. 
   Your praise is on my lips,
   For you are my King.
   (repeat)
   And to you I cling.”


So many times in life 
I try to find my joy in earthly things.
But Jesus reaches out
And to the Father brings.

My heart is satisfied in God alone.
Yet I hunger still, more to know.
I yearn to know and love and worship God,
To be satisfied in Him alone.

So I sing this prayer to God:
   “Your love is better than life.
   My heart is satisfied. 
   Your praise is on my lips,
   For you are my King.
   (repeat)
   And to you I cling.”


"Satisfy us in the morning with your unfailing love, that we may sing for joy and be glad all our days."
-Psalm 90:14


Satisfecha

Últimamente he sentido mucha hambre casi todo el tiempo. Incluso después de comer una buena comida, por alguna razón mi cuerpo no se siente muy lleno. En consecuencia, continuamente estoy buscando comida o un refrigerio que me sacie.

Me hace preguntarme, ¿soy igual espiritualmente?

¿Estoy inconscientemente buscando cosas que me llenen? ¿Cosas que parece que nunca sacian?

¿O estoy tan satisfecha en Jesús, que conscientemente busco maneras para que Dios rebose en mí?


Durante el bachillerato el salmo 63 se convirtió en uno de mis salmos favoritos. Después, hace varios años, el Señor me dio las palabras para una canción que probablemente nunca escucharás en la radio, pero con frecuencia la canto para mí misma. Confío en que te sea de ánimo.

¡Que tu corazón esté satisfecho en Dios cada día y tus labios rebosen con Su alabanza!


     Satisfecha

Hace mucho tiempo un sencillo pastorcito
se convirtió en un rey poderoso
Y aunque lo tenía todo,
él sabía que la vida se encontraba en una cosa sencilla.

Su corazón se saciaba sólo en Dios.
Sin embargo, todavía tenía hambre por conocer más.
Ansiaba conocer, amar y adorar a Dios
Sentirse saciado sólo en Él.

Cantaba esta oración a Dios:
     “Tu amor es mejor que la vida.
Mi corazón está satisfecho.
     Tu alabanza está en mis labios,
Porque tú eres my Rey.
(repetir)
Y a ti me aferro.”


Muchas veces en la vida
Trato de encontrar mi gozo en cosas terrenales.
Pero Jesús se acerca
Y trae al Padre.

Mi corazón se sacia sólo en Dios.
Sin embargo, todavía tengo hambre por conocer más.
Ansío conocer, amar y adorar a Dios,
Sentirme satisfecha sólo en Él.

Entonces canto esta oración a Dios:
     “Tu amor es mejor que la vida.
Mi corazón está satisfecho.
     Tu alabanza está en mis labios,
Porque tú eres my Rey.
(repetir)
Y a ti me aferro.”


“De mañana sácianos de tu misericordia, y cantaremos y nos alegraremos todos nuestros días.”
-Salmo 90:14