Thursday, December 17, 2015

Appreciate your prayers

I apologize that I haven't been blogging on my normal schedule. Some of you know that my family has been going through quite a crisis lately. My mom was very sick and now apparently there's mold somewhere in our house. So while our lives are in upheaval, I'll be taking a break from blogging. Hopefully I'll be back to it in January. In the meantime, we sure appreciate your prayers for physical healing, encouragement, and for our house to be restored to a healthy state. Thank you!

God is good all the time. He is faithful. He is our loving Father and Jesus is our victory! May you continue to see Him and worship Him this Christmas season.

God bless you. 

Wednesday, November 25, 2015

Grateful For Now (Agradecida por el Ahora)

Every year in November I look back.

Back to 11 years ago when my health crashed and my life journey took an unexpected path. Every November marks another year on this strange journey. But every year I can see good things that God continues to bring out of the trials. Every year I see His faithfulness, His kindness, His grace.

Looking back I have much to be grateful for.
 

Every November I also look ahead.

Ahead to what I believe God will do in and through my life. Ahead to the fulfillment of promises God has given me. Ahead to new adventures and new joys. I know He will continue to do more than I can ask or imagine! 

Looking ahead I can give thanks by faith for all God will do.


I think the hardest part sometimes is being grateful for now.

Right now, still facing struggles, living with daily challenges, praying for strength for today...right now, can I give thanks?

One day, today will be a memory, and I'll look back and see God's faithfulness and grace to me. 

One day, I'll see how today was a stepping stone to my future, a necessary part of God's great plan for me. 

But can I see that right now?

Sometimes I can. Sometimes I can't. Perhaps that's why being grateful for now is more challenging. It requires faith. To look at today, with all its tedious annoyances or painful struggles - and still give thanks.

Thanks that God is with me always, even today.
Thanks that God loves me always, even today.
Thanks that God's grace pours over me always, even today.
Thanks that Jesus is my source of joy always, even today.

Yes, there is much to be thankful for today. The choice is mine. The choice is yours.

Today, in this moment, I'm grateful for now.


Agradecida por el Ahora

Cada año, en noviembre, miro hacia atrás.

Atrás hasta hace once años cuando mi salud se derrumbó y el viaje de mi vida tomó un camino inesperado. Cada noviembre marca otro año en este desconocido camino. Pero cada año puedo ver cosas buenas que Dios continúa sacando de las pruebas. Cada año veo Su fidelidad, Su bondad, Su gracia.

Mirando hacia atrás tengo muchas cosas por las cuales estar agradecida.

Cada noviembre miro también hacia adelante.

Adelante hacia lo que creo que Dios hará en y a través de mi vida. Adelante a las promesas que Dios me ha dado. Adelante a nuevas aventuras y nuevas alegrías. ¡Sé que seguirá haciendo más de lo que puedo pedir o imaginar!

Mirando hacia adelante puedo dar gracias por fe por todo lo que Dios hará.

Pienso que a veces la parte más difícil es estar agradecida por el Ahora.

Ahora mismo, enfrentando luchas todavía, viviendo con desafíos diarios, orando por fortaleza para hoy… ahora mismo, ¿puedo dar gracias?

Un día, hoy será un recuerdo, yo miraré atrás y veré la fidelidad y gracia de Dios para mí.

Un día, veré cómo hoy fue un escalón a mi futuro, una parte necesaria del gran plan de Dios para mí.

Pero, ¿puedo verlo ahora mismo?

A veces puedo. A veces no. Quizá es por eso que estar agradecida por el ahora es más desafiante. Requiere fe. Mirar al hoy, con todas sus tediosas molestias o luchas penosas – y todavía dar gracias.

Gracias porque Dios está conmigo siempre, inclusive hoy.
Gracias porque Dios me ama siempre, inclusive hoy.
Gracias porque la gracia de Dios se derrama sobre mí siempre, inclusive hoy.
Gracias porque Jesús es mi fuente de gozo siempre, inclusive hoy.

Sí, hay mucho porqué estar agradecidos hoy. La decisión es mía. La decisión es tuya.

Hoy, en este momento, estoy agradecida por el ahora.

Wednesday, November 11, 2015

What's In A Name? (¿Qué hay en un Nombre?)

A good name is more desirable than great riches (Proverbs 22:1a).

What is the most common name among the people you know?

Amongst my acquaintance, the most popular girl's name hands down is Jennifer, or some form of it (Jenni, Jenna, Jen, etc.). And the most common boy's name is by far David/Dave. Names like Katie and Kim for girls, and Josh and John for boys would be distant seconds. But I only know one Dacia and one Davor. =)

This is the kind of random stuff I think about when I'm brushing my teeth or sitting somewhere waiting for an appointment. What does it matter? Well, I think that regardless of how popular or unusual, each person's name is significant.

A name can remind us of who we are, or of who God is. Names can reflect family heritage or values. Our name is part of who we are. 

Ever wonder why David is such a popular name? Perhaps one reason may be that it means "beloved." Can you imagine how significant that was to David in the Old Testament? His father thought little of him, his brothers disregarded and mistreated him, but David wrote dozens of Psalms that showed he clearly knew he was God's beloved.

In the Bible names have huge significance, and God frequently changed someone's name to reflect their new relationship with Him, such as Abram (exalted father) to Abraham (father of nations). Or when Jesus changed Simon's name to Peter, and later changed Saul to Paul. I think God wanted these men to be continually reminded of the work He had done and would do in their lives. Each mention of their new name was a fresh reminder.

Years ago I learned that my name means "God is gracious." And that truth has proven to be the theme of my life. So often when I hear someone say my name, it's like I hear God reminding me, "I am gracious to you."

Of course the most important name any of us can receive isn't the one we're given at birth. No matter what name our parents chose for us, our heavenly Father, through Jesus, has given us the best name of all, one that will last for eternity!

How great is the love the Father has lavished on us, that we should be called children of God! -1 John 3:1a

But you have come to Mount Zion, to the heavenly Jerusalem, the city of the living God. You have come to thousands upon thousands of angels in joyful assembly, to the church of the firstborn, whose names are written in heaven. -Hebrews 12:22-23


P.S. If you're curious about the meaning of any name, there are different websites you can check. At times there's a little variation between meanings on different sites, but here are two sites that I've used before:

http://www.babynames.com/
http://www.meaning-of-names.com/



¿Qué hay en un Nombre?

“Vale más la buena fama que las muchas riquezas…” (Pr. 22:1ª)

¿Cuál es el nombre más común entre la gente que conoces?

Entre mis conocidos, el nombre más popular para las chicas es, sin duda, Jennifer o alguna forma de ése (Jenni, Jenna, Jen, etc.) Y para los muchachos es, de lejos, David/Dave. Nombres como Katie y Kim para las chicas y Josh y John para los chicos podrían ser segundos, pero distantes. Pero sólo conozco una Dacia y un Davor. =)

Esta es la clase de cosas en las que pienso, al azar, cuando estoy cepillándome los dientes o sentada mientras espero para una cita en algún lugar. ¿Qué importancia tiene? Bueno, pienso que sin importar qué tan popular o inusual sea, el nombre de cada persona es significativo.

Un nombre puede hacernos recordar quienes somos o quien Dios es. Puede reflejar herencia o valores familiares. Nuestro nombre es parte de quienes somos.

¿Alguna vez te has preguntado porqué David es un nombre tan popular? Quizá una razón sea que significa “amado.” ¿Puedes imaginar cuán significativo fue para David en el Antiguo Testamento? Su padre lo menospreciaba, sus hermanos lo ignoraban y maltrataban, pero él escribió docenas de salmos que mostraban que él sabía claramente que era el amado de Dios.

En la Biblia los nombres tienen un significado enorme y frecuentemente Dios le cambiaba el nombre a alguien para reflejar su nueva relación con Él, como Abram (padre exaltado) a Abraham (padre de naciones). O cuando Jesús cambió el nombre de Simón a Pedro y más tarde el de Saulo a Pablo. Creo que Dios quería que estos hombres recordaran continuamente la obra que había hecho y haría en sus vidas. Cada mención de su nuevo nombre fue un recordatorio fresco.

Hace años aprendí que mi nombre significa “Dios es bondadoso.” Y esa verdad ha probado ser el tema de mi vida. Con mucha frecuencia cuando escucho a alguien decir mi nombre, es como si escuchara a Dios recordándome: “Soy bondadoso contigo.”

Claro, el nombre más importante que cualquiera de nosotros puede recibir no es el que nos dan al nacer. Sin importar cual nombre escogieron nuestros padres para nosotros, nuestro Padre celestial, a través de Jesús, nos ha dado el mejor nombre de todos, ¡uno que durará por la eternidad!

“¡Fíjense qué gran amor nos ha dado el Padre, que se nos llame hijos de Dios!” –1 Jn. 3:1ª

"Por el contrario, ustedes se han acercado al monte Sión, a la Jerusalén celestial, la ciudad del Dios viviente. Se han acercado a millares y millares de ángeles, a una asamblea gozosa, a la iglesia de los primogénitos inscritos en el cielo." –He. 12:22-23a

Wednesday, October 28, 2015

My Father's World (El Mundo de mi Padre)

With all the bad news in the world today, it can be easy to get discouraged. Recently the Lord reminded me of a song I used to sing growing up.

When I looked it up, I discovered it was originally written as a poem by a pastor. After his unexpected death, his wife collected his writings and published them. Later this poem was put to music and became a well-known hymn.

This song is a good reminder of who is still in control of this world. And it encourages me that we can't even imagine what amazing things God can do with our "small" offerings...that a simple poem of praise can become a hymn that blesses millions. I pray it'll remind you today of who your Father is and renew your joy in Him.


This Is My Father's World

This is my Father’s world, and to my listening ears

All nature sings, and round me rings the music of the spheres.

This is my Father’s world: I rest me in the thought

Of rocks and trees, of skies and seas;

His hand the wonders wrought.

This is my Father’s world, the birds their carols raise,

The morning light, the lily white, declare their Maker’s praise.

This is my Father’s world: He shines in all that’s fair;

In the rustling grass I hear Him pass;

He speaks to me everywhere.

This is my Father’s world. O let me ne’er forget

That though the wrong seems oft so strong, God is the ruler yet.

This is my Father’s world: the battle is not done:

Jesus Who died shall be satisfied,

And earth and Heav’n be one.

This is my Father’s world, dreaming, I see His face.

I open my eyes, and in glad surprise cry, “The Lord is in this place.”

This is my Father’s world, from the shining courts above,

The Beloved One, His Only Son,

Came—a pledge of deathless love.

This is my Father’s world, should my heart be ever sad?

The Lord is King—let the heavens ring. God reigns—let the earth be glad.

This is my Father’s world. Now closer to Heaven bound,

For dear to God is the earth Christ trod.

No place but is holy ground.

This is my Father’s world. I walk a desert lone.

In a bush ablaze to my wondering gaze God makes His glory known.

This is my Father’s world, a wanderer I may roam

Whate’er my lot, it matters not,

My heart is still at home.

by Maltbie D. Babcock
You can read his bio here - http://cyberhymnal.org/bio/b/a/b/babcock_md.htm


El Mundo de mi Padre

Con todas las malas noticias en el mundo hoy en día, puede ser fácil desanimarse. Hace poco el Señor me recordó una canción que acostumbraba cantar cuando pequeña.

Cuando averigüé descubrí que originalmente fue escrita como poema por un pastor. Después de su muerte inesperada, su esposa recogió sus escritos y los publicó. Después le pusieron música a ese poema y se convirtió en un himno famoso.

Esta canción es un buen recordatorio de quién está todavía en control de este mundo. Y me anima que no podemos siquiera imaginar las cosas maravillosas que Dios puede hacer con nuestras “pequeñas” ofrendas… que un sencillo poema de alabanza pueda convertirse en un himno que bendice a millones. Oro que te recuerde hoy de quién tu Padre es y renueve tu gozo en Él.

Éste es el Mundo de mi Padre

Este es el mundo de mi Padre y toda la naturaleza
canta a mis oídos atentos y a mi alrededor suena la música de las esferas.
Este es el mundo de mi Padre: descanso en el pensamiento
de rocas y árboles, de cielos y mares;
Su mano forjó las maravillas.

Éste es el mundo de mi Padre, los pájaros elevan sus alegres canciones,
la luz de la mañana, el lirio blanco, declaran sus alabanzas a su Hacedor.
Éste es el mundo de mi Padre: Él brilla en todo lo que es justo;
Lo escucho pasar en la susurrante hierba;
me habla en todas partes.

Éste es el mundo de mi Padre. O nunca me dejes olvidar
que aunque la maldad a menudo parece tan fuerte, todavía Dios es el gobernante.
Éste es el mundo de mi Padre: la batalla no está concluida:
Jesús, quien murió, será satisfecho,
y tierra y Cielo serán uno.

Éste es el mundo de mi Padre, soñando, veo Su rostro.
Abro mis ojos y en alegre sorpresa exclamo: “El Señor está en este lugar.”
Éste es el mundo de mi Padre, desde las brillantes cortes arriba,
El Amado, Su Único Hijo,
vino- un compromiso de imperecedero amor.

Éste es el mundo de mi Padre, ¿debería estar triste mi corazón alguna vez?
El señor es Rey – dejen que suenen los cielos. Dios reina – dejen que la tierra esté contenta.
Éste es el mundo de mi Padre. Ahora ligado más cercanamente al Cielo,
porque la tierra que Cristo pisó es querida para Dios.
Ningún otro lugar es tierra santa.

Éste es el mundo de mi Padre. Camino un desierto solitario.
En un arbusto ardiente ante mi asombrada mirada Dios hace conocida Su gloria.
Éste es el mundo de mi Padre, como vagabundo puedo deambular
cualquiera que sea mi suerte, no tiene importancia,
mi corazón todavía está en casa.

por Maltbie D. Babcock

Wednesday, October 14, 2015

It's Not A Disney Cruise (No es un Crucero Disney)


Lately it seems like almost everyone I know is going through difficult situations or deep suffering. I can only think of a handful of people who aren't experiencing any painful trials right now. I wish it was the other way around. I wish hardships in life were the exception not the common experience.

As I was wrestling with this and wishing it were different, the Lord reminded me of an important truth.

Life on earth is a battle.

The war began before any fish swam in the seas or any flowers bloomed in the field. It started in heaven, when Satan rebelled against God and rejected everything good. Thus began a cosmic conflict between good and evil.

But the war doesn't just rage in the heavenly realms. The earth is now a battleground.

That's why life is hard.
That's why bad things happen to good people.
That's why evil exists in our world.

Because we live in the midst of a war.

For me, I had to accept this truth. I had to let go of the mentality that life is supposed to be a Disney cruise, with fun, entertainment and pleasure all around. That's not reality.

I thank God that He does gives us moments and even seasons of fun, pleasure, enjoyment, etc. We need those moments, and our heavenly Father knows that. He loves to give us good gifts! But Jesus also told us many times that life would be hard.

If the world hates you, keep in mind that it hated me first. -John 15:18
In this world you will have trouble. -John 16:33
My prayer is not that you take them out of the world but that you protect them from the evil one. -John 17:15

If we're going to live successfully (and maintain sanity in an increasingly insane world), I think we need to keep sight of the bigger picture. If we know we are in a war, then we can learn how to stand, how to fight, how to live. (Ephesians 6:10-20)

I recently saw the movie War Room, and it was perfect timing. It reminded me of several things:

- We need to recognize that our true enemy is Satan, not people.

- We've been given all we need for this life and its battles - in God's Word, community, praise, prayer, love, grace, etc.

- We fight our battles in prayer, believing God to do things that only He can do.

- More is at stake than just our comfort or happiness. We never know what eternal consequences may rest on our seemingly "small" battles.

- Our goals in life shouldn't be about less hardship and more enjoyment, but about letting God so fill our lives that through us He can display His power, overcoming evil with good. 

The great news is that we already know how this war ends. One day Jesus will destroy all evil, and then life really will be perfect!

Until then, we have a choice. We can keep looking for the elusive Disney cruise life. Or we can accept the reality of the war we are in and courageously engage in it.

One point in the movie War Room was that since we are in a war, we need a strategy. Battles aren't won by accident. That strategy may look different for each of us. Perhaps it means finding a prayer partner to help you fight your battles. Or keeping a gratitude journal to ward off discouragement. Or spending the first 5 minutes of the day in worship. There are many strategies we can use.

Again, I wish I could make life easier for others and for myself. But then we'd miss all kinds of opportunities for God to reveal Himself - as Provider, Comforter, Healer, Strength, Defender, Deliverer, Refuge, Savior....

So since we're an important part of this war, let's cheer each other on! Let's use what we've been given to fight well. Let's rely on God's grace to carry us through. And let's keep the end victory always in sight!

The weapons we fight with are not the weapons of the world. On the contrary, they have divine power to demolish strongholds. -2 Corinthians 10:4

Fight the good fight of the faith. -1 Timothy 6:12a

But thanks be to God, who always leads us in triumphal procession in Christ and through us spreads everywhere the fragrance of the knowledge of Him. -2 Corinthians 2:14


No es un Crucero Disney

Últimamente parece como que todos los que conozco están atravesando situaciones difíciles o sufrimiento profundo. Solamente puedo pensar en un puñado de personas que no están experimentando pruebas dolorosas ahora mismo. Desearía que fuera al contrario. Desearía que las penalidades fueran la excepción y no la experiencia común.

Mientras luchaba con esto y deseaba que fuera diferente, el Señor me hizo recordar una verdad importante.

La vida en la tierra es una batalla.

La guerra comenzó antes que algún pez nadara en los mares o algunas flores florecieran en el campo. Comenzó en el cielo, cuando Satanás se rebeló contra Dios y rechazó todo lo bueno. En consecuencia, comenzó un conflicto cósmico entre lo bueno y lo malo.

Pero la guerra no ruge solamente en las esferas celestiales. La tierra es ahora un campo de batalla.

Por eso es que la vida es difícil.
Por eso es que le pasan cosas malas a la gente buena.
Por eso es que existe la maldad en nuestro mundo.

Porque vivimos en medio de una guerra.

En cuanto a mí, tuve que aceptar esta verdad. Tuve que dejar la mentalidad de que se supone que la vida sea un crucero Disney, con alegría, entretenimiento y place por todas partes. Esa no es la realidad.

Agradezco a Dios que nos da momentos y aun temporadas de alegría, placer, diversión, etc. Necesitamos esos momentos y nuestro Padre celestial lo sabe. ¡A Él le encanta darnos buenos regalos! Pero Jesús también nos contó muchas veces que la vida sería difícil.

"Si el mundo los aborrece, tengan presente que antes que a ustedes, me aborreció a mí.” – Jn. 15:18

“En este mundo afrontarán aflicciones…” –Jn. 16:33

“No te pido que los quites del mundo, sino que los protejas del maligno.” – Jn. 17:15

Si vamos a vivir con éxito (y mantener la cordura en un mundo cada vez más demente), creo que necesitamos mantener a la vista el cuadro más grande. Si sabemos que estamos en una guerra, entonces podemos saber como soportar, como luchar, como vivir. (Ef. 6:10-20)

Hace poco vi la película “Sala de Guerra” y fue en el momento perfecto. Me recordó varias cosas:

- Necesitamos reconocer que nuestro verdadero enemigo es Satanás, no las personas.

- Se nos ha dado todo lo que necesitamos para esta vida y sus batallas – en la Palabra de Dios, la comunidad, la alabanza, la oración, el amor, la gracia, etc.

- Luchamos nuestras batallas en oración, creyendo que Dios hará cosas que solamente Él puede hacer.

- Hay más en juego que sencillamente nuestra comodidad o felicidad. Nunca sabemos qué consecuencias eternas pueden reposar en nuestras aparentemente “pequeñas” batallas.

- Nuestros objetivos en la vida no deberían ser menos dificultades y más disfrute, sino dejar que Dios llene tanto nuestras vidas que Él pueda mostrar Su poder a través de nosotros, venciendo el mal con el bien.

La gran noticia es que nosotros ya sabemos como termina esta guerra. Un día Jesús destruirá todo el mal y entonces ¡la vida será realmente perfecta!

Hasta entonces, tenemos una alternativa. Podemos seguir buscando la esquiva vida de crucero Disney. O podemos aceptar la realidad de la guerra en la que estamos e involucrarnos valerosamente en ella.

Un punto en la película Sala de Guerra es que, puesto que estamos en una guerra, necesitamos una estrategia. Las batallas no se ganan por accidente. Esa estrategia puede ser diferente para cada uno de nosotros. Quizá significa encontrar un compañero de oración que te ayude a pelear tus batallas. O mantener un diario de gratitud para protegerte del desánimo. O pasar los primeros cinco minutos del día en alabanza. Hay muchas estrategias que podemos usar.

De nuevo, Desearía poder hacer la vida más fácil para otros y para mí misma. Pero entonces perderíamos toda clase de oportunidades para que Dios se revele a Sí mismo – como Proveedor, Consolador, Sanador, Fortaleza, Defensor, Libertador, Refugio, Salvador…

Entonces, puesto que somos una parte importante de esta guerra, ¡Animémonos unos a otros! Usemos lo que se nos ha entregado para luchar bien. Descansemos en la gracia de Dios para que nos lleve. ¡Y mantengamos siempre a la vista la victoria final!

"Las armas con las que luchamos no son del mundo. Al contrario, tienen el poder divino para derribar fortalezas." -2 Corintios 10:4

"Pelear la buena batalla de la fe." -1 Timoteo 6:12a

“Sin embargo,  gracias a Dios que en Cristo siempre nos lleva triunfantes y,  por medio de nosotros,  esparce por todas partes la fragancia de su conocimiento.” – 2 Corintios 2:14

Wednesday, September 30, 2015

My Strength (Mi Fuerza)

I've lived much of my life with physical weakness. And while I continually hope and pray for a strong, healthy body, I'm also learning to embrace the truth that in Jesus, I am strong. He is my Strength.


It is God who arms me with strength and makes my way perfect. -2 Samuel 22:33

The LORD is my strength and my shield; my heart trust in Him, and I am helped. -Psalm 28:7a

My flesh and my heart may fail, but God is the strength of my heart and my portion forever. -Psalm 73:26

The Sovereign LORD is my strength; He makes my feet like the feet of a deer, He enables me to go on the heights. -Habakkuk 3:19a

But He said to me, "My grace is sufficient for you, for my power is made perfect in weakness." Therefore I will boast all the more gladly about my weaknesses, so that Christ's power may rest on me...For when I am weak, then I am strong. -2 Corinthians 12:9-11

Finally, be strong in the Lord and in His mighty power. -Ephesians 6:10

You then, my son, be strong in the grace that is in Christ Jesus. -2 Timothy 2:1

And the God of all grace, who called you to His eternal glory in Christ, after you have suffered a little while, will Himself restore you and make you strong, firm and steadfast. -1 Peter 5:10

I write to you, young men, because you are strong, and the word of God lives in you, and you have overcome the evil one. -1 John 2:14b


Mi Fuerza

He vivido gran parte de mi vida con debilidad física. Y aunque continuamente tengo la esperanza y oro por un cuerpo fuerte y saludable, también estoy aprendiendo a abrazar la verdad de que en Jesús, soy fuerte. Él es mi Fuerza.


Es él quien me arma de valor y endereza mi camino; -2 Samuel 22:33

El Señor es mi fuerza y mi escudo; mi corazón en él confía; de él recibo ayuda. -Salmos 28:7a

Podrán desfallecer mi cuerpo y mi espíritu, pero Dios fortalece mi corazón; él es mi herencia eterna. -Salmos 73:26

El Señor omnipotente es mi fuerza; da a mis pies la ligereza de una gacela y me hace caminar por las alturas. -Habacuc 3:19

pero él me dijo: «Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.» Por lo tanto, gustosamente haré más bien alarde de mis debilidades, para que permanezca sobre mí el poder de Cristo...porque cuando soy débil, entonces soy fuerte. -2 Corintios 12:9-10

Por último, fortalézcanse con el gran poder del Señor. -Efesios 6:10

Así que tú, hijo mío, fortalécete por la gracia que tenemos en Cristo Jesús. -2 Timoteo 2:1

Y después de que ustedes hayan sufrido un poco de tiempo, Dios mismo, el Dios de toda gracia que los llamó a su gloria eterna en Cristo, los restaurará y los hará fuertes, firmes y estables. -1 Pedro 5:10

Les he escrito a ustedes, jóvenes, porque son fuertes, y la palabra de Dios permanece en ustedes, y han vencido al maligno. -1 Juan 2:14

Wednesday, September 16, 2015

What Makes Me Sad (Qué me entristece)

...knowing people who are amazingly special, but who don't see their own value.

...seeing loved ones in pain and wanting to just "fix" it, but knowing I can't.

...watching people continually make wrong choices that hurt them and others.

...seeing Christians live with fear and insecurity instead of realizing Jesus is right there with them and they don't have to be afraid.

...hearing about yet another person suddenly faced with tragedy.

...saying goodbye...you'd think after all the practice I've had it would get easier, but it doesn't.


If I feel sad from these things, as the frail, flawed human that I am, imagine how God must feel. He loves us SO much! He knows every detail of our lives. He understands our pain and struggles. 

Thankfully, our heavenly Father doesn't just feel sad about these things. He can do something about them! In fact, He offers us everything we need for the challenges of this life.

Jesus wants you and I to know -

...He values us far more than we can comprehend.

...He is with us no matter how awful our circumstances.

...His plans for us are always best.

...He can deliver us from fears.

...He really DOES work all things for good somehow.

...He promises us eternity with Him, where there are no more "goodbyes"!

Hallelujah! These truths comfort my heart and give me hope and joy in the sad moments.


Why are you downcast, O my soul? Why so disturbed within me? Put your hope in God, for I will yet praise Him, my Savior and my God. -Psalm 42:11


Qué me entristece

… conocer personas que son maravillosamente especiales, pero que no ven su propio valor.

… ver seres queridos con dolor y querer simplemente “arreglarlo”, pero saber que no puedo.

… ver personas que continuamente hacen decisiones equivocadas que les hieren a ellos y a otros.

… ver cristianos viviendo con dolor e inseguridad en lugar de darse cuenta que Jesús está justo ahí con ellos y no deben estar asustados.

… escuchar acerca de una persona más enfrentada súbitamente a la tragedia.

… decir adiós… pensarías que después de toda la práctica que he tenido sería cada vez más fácil, pero no.


Si me siento triste por estas cosas, como la frágil, imperfecta humana que soy, imagina como debe sentirse Dios. ¡Él nos ama tanto! Sabe cada detalle de nuestras vidas. Entiende nuestros dolores y luchas.

Gracias a Dios, nuestro Padre celestial no simplemente se siente triste acerca de estas cosas. ¡Él puede hacer algo al respecto! De hecho, ofrece todo lo que necesitamos para los desafíos de esta vida.

Jesús quiere que tú y yo sepamos –

… Él nos valora mucho más de lo que podemos comprender.

… Él está con nosotros no importa lo horrible de nuestras circunstancias.

… Sus planes para nosotros son siempre los mejores.

… Él puede librarnos de temores.

… Verdaderamente hace que las cosas nos ayuden para bien de alguna manera.

… Nos promete le eternidad con Él, ¡donde no hay más “adioses”!

¡Aleluya! Estas verdades consuelan mi corazón y me dan esperanza y gozo en los momentos tristes.


¿Por qué te abates,  oh alma mía, Y por qué te turbas dentro de mí? Espera en Dios; porque aún he de alabarle, Salvación mía y Dios mío. – Sal. 42:11

Wednesday, September 2, 2015

Forgetting (Olvidar)

I saw a thing on facebook that said something like, "I can remember all the words to songs from the 80's, but I can't remember why I came into this room." =)

I feel like that some days. Seems like I can remember unimportant things, like lines from movies I saw as a child, but then I forget what I'm doing today. My brain has been pretty fuzzy lately, making me more forgetful than usual.

All this led me to thinking about our great God. He is not forgetful. He never has brain lapses or stress overload. He doesn't need sticky notes or a personal assistant to remind Him of things. He is perfect; it is not possible for Him to forget. And He has chosen to love us, to remember us. 

But God will never forget the needy; the hope of the afflicted will never perish. -Psalm 9:18

Can a mother forget the baby at her breast and have no compassion on the child she has borne? Though she may forget, I will not forget you. -Isaiah 49:15

God is not unjust; He will not forget your work and the love you have shown Him.... -Hebrews 6:10

God doesn't forget us.
He doesn't forget our faith in trials.
He doesn't forget our work for Him.
He doesn't forget our love for others.
He doesn't forget our pain in suffering.
He doesn't forget our tears.
He doesn't forget our dreams.
He doesn't forget our prayers.

There is only one thing God does forget - our sins. And that's not because He's absent-minded, but because He chooses not to remember them anymore.

I, even I, am He who blots out your transgressions, for my own sake, and remembers your sins no more. -Isaiah 43:25

For I will forgive their wickedness and and will remember their sins no more.
-Hebrews 8:12

What an awesome God!


Olvidar

Vi algo en facebook que decía algo así como: “Puedo recordar todas las palabras de canciones desde los 80s, pero no puedo recordar porqué entré en esta habitación.” =)

Algunos días me siento así. Parece que puedo recordar cosas sin importancia, como las líneas de películas que vi cuando era niña, pero en cambio olvido lo que estoy haciendo hoy. Mi cerebro ha estado bastante confuso últimamente, haciéndome aún más olvidadiza que siempre.

Todo esto me llevó a pensar en nuestro gran Dios. Él no es olvidadizo. Nunca tiene lapsus o sobrecargas de estrés. No necesita notas autoadhesivas o un asistente personal para recordarle cosas. Él es perfecto; Para Él no es posible olvidar. Y ha escogido amarnos, recordarnos.

Pero no se olvidará para siempre al necesitado, ni para siempre se perderá la esperanza del pobre. –Sal. 9:18

¿Puede una madre olvidar a su niño de pecho, y dejar de amar al hijo que ha dado a luz? Aun cuando ella lo olvidara, ¡yo no te olvidaré! –Is. 49:15

Porque Dios no es injusto como para olvidarse de las obras y del amor que, para su gloria, ustedes han mostrado... –He. 6:10

Dios no nos olvida.
No olvida nuestra fe en las pruebas.
No olvida nuestro trabajo para Él.
No olvida nuestro amor por otros.
No olvida nuestro dolor en el sufrimiento.
No olvida nuestras lágrimas.
No olvida nuestros sueños.
No olvida nuestras oraciones.

Hay solamente una cosa que Dios sí olvida – nuestros pecados. Y no es porque sea distraído, sino porque escoge ya no recordarlos más.

Yo soy el que por amor a mí mismo borra tus transgresiones y no se acuerda más de tus pecados.
–Is. 43:25
  
Perdonaré sus maldades, y nunca más me acordaré de sus pecados. –He. 8:12

¡Qué Dios tan maravilloso!

Wednesday, August 19, 2015

His Promises (Sus Promesas)

I've been seeing a lot of verses about God's promises lately. It's amazing how "active" God's promises are, how they work in our lives, and how we can be active in response to them too. Food for thought....

My comfort in my suffering is this: Your promise preserves my life. -Psalm 119:50

Your promises have been thoroughly tested, and your servant loves them. -Psalm 119:140

My eyes stay open through the watches of the night, that I may meditate on your promises. -Psalm 119:148

I rejoice in your promise like one who finds great spoil. -Psalm 119:162

Blessed is she who has believed that what the Lord has said to her will be accomplished! -Luke 1:45

Yet he did not waver though unbelief regarding the promise of God, but was strengthened in his faith and gave glory to God, being fully persuaded that God had power to do what He had promised. -Romans 4:20-21

'I will be a Father to you, and you will be my sons and daughters, says the Lord Almighty.' Since we have these promises, dear friends, let us purify ourselves from everything that contaminates body and spirit, perfecting holiness out of reverence for God. -2 Corinthians 6:18-7:1

We do not want you to become lazy, but to imitate those who through faith and patience inherit what has been promised. -Hebrews 6:12

And so after waiting patiently, Abraham received what was promised. -Hebrews 6:15
 
Let us hold unswervingly to the hope we profess, for He who promised is faithful. -Hebrews 10:23

Blessed is the man who perseveres under trial, because when he has stood the test, he will receive the crown of life that God has promised to those who love Him. -James 1:12

His divine power has given us everything we need for life and godliness through our knowledge of Him who called us by His own glory and goodness. Through these He has given us His very great and precious promises, so that through them you may participate in the divine nature and escape the corruption in the world caused by evil desires. -2 Peter 1:3-4

But in keeping with His promise we are looking forward to a new heaven and a new earth, the home of righteousness. -2 Peter 3:13

So, what do God's promises do for you?
What do you do with God's promises?


Sus Promesas

Últimamente he visto muchos versículos acerca de las promesas de Dios. Es asombroso cómo son de “activas” esas promesas, cómo trabajan en nuestras vidas y cómo nosotros también podemos ser activos en respuesta a ellas. Alimento para el pensamiento…

“Éste es mi consuelo en medio del dolor: que tu promesa me da vida.” –Sal. 119:50

“Tus promesas han superado muchas pruebas, por eso tu siervo las ama.” –Sal. 119:140

“En toda la noche no pego los ojos, para meditar en tu promesa.” –Sal. 119:148

“Yo me regocijo en tu promesa como quien halla un gran botín.” –Sal. 119:162

“¡Dichosa tú que has creído, porque lo que el Señor te ha dicho se cumplirá!” –Lc. 1:45

"Ante la promesa de Dios no vaciló como un incrédulo, sino que se reafirmó en su fe y dio gloria a Dios, plenamente convencido de que Dios tenía poder para cumplir lo que había prometido." –Ro. 4:20-21

“Seré para ustedes un Padre, y ustedes serán mis hijos y mis hijas, dice el Señor Todopoderoso. Como tenemos estas promesas, queridos hermanos, purifiquémonos de todo lo que contamina el cuerpo y el espíritu, para completar en el temor de Dios la obra de nuestra santificación.” 2 Co. 6:18-7:1

“No sean perezosos; más bien, imiten a quienes por su fe y paciencia heredan las promesas.” –He. 6:12

“Y así, después de esperar con paciencia, Abraham recibió lo que se le había prometido.” –He. 6:15

“Mantengamos firme la esperanza que profesamos, porque fiel es el que hizo la promesa.” –He. 10:23

“Dichoso el que resiste la tentación porque, al salir aprobado, recibirá la corona de la vida que Dios ha prometido a quienes lo aman.” –Stg 1:12

“Su divino poder, al darnos el conocimiento de aquel que nos llamó por su propia gloria y potencia, nos ha concedido todas las cosas que necesitamos para vivir como Dios manda. Así Dios nos ha entregado sus preciosas y magníficas promesas para que ustedes, luego de escapar de la corrupción que hay en el mundo debido a los malos deseos, lleguen a tener parte en la naturaleza divina.” -2Pedro 1:3-4

“Pero, según su promesa, esperamos un cielo nuevo y una tierra nueva, en los que habite la justicia.” -2Pedro 3:13

Entonces, ¿qué hacen por ti las promesas de Dios?
¿Qué haces tú con las promesas de Dios?

Wednesday, August 5, 2015

We Need Purity (Necesitamos Pureza)

Last month I visited a church that was doing a series about "Forgotten Virtues". The week I was there, the message was about the forgotten virtue of "Purity." It was an excellent message, and so timely for the world we live in today.

The pastor told a story about when his son was little. One day he managed to pull his dirty diaper off while riding in the car, and in the process he flung the contents all over the inside of the vehicle! While the rest of the family was appalled at the filth, the little boy was all happy and smiley. He'd been sitting in the filth long enough that it became something to play with, not something disgusting and repulsive.

Sadly, this is a picture of how the church is becoming in the world today. We're surrounded by so much filth, that it starts to become normal, even acceptable. What we desperately need is a return to purity, which is our true identity as believers in Jesus Christ.

When I came across the following post about purity that I wrote several years ago, I realized that it's more true now than even when I wrote it.

Lord, help us to recognize the importance of purity. Help us to rely on Your grace to continually purify us and set us apart from a corrupted world, that the light of Jesus might shine brighter and brighter in us. Amen.

Here's my post from 2011. I hope it encourages you.
 


Recently I was reading a publisher's blog, and he made the statement that unlike all the other forms of media, books can be life-changing. He commented that you never hear someone say "that movie (or TV show, CD, blog or twitter post, etc.) changed my life!" But you frequently hear people say, "that book changed my life!"

I heartily agree that books can change lives. I could list several books that had a life-changing impact on me. However, I think that all the other forms of media also change our lives, just not in the same way. Media like TV, music, and internet may not affect us immediately with a big punch, but they do have a very powerful cumulative effect.

How many movies have you watched in your lifetime? 217? 356? 1074?
We may not realize it, but all those movies (and songs, magazines, internet sites, etc.) , are communicating and reinforcing subtle messages. Depending on how careful we are about what we watch, read and listen to, we may be taking in all kinds of wrong thoughts - things like,
- when you find the "right" person, you'll be completely fulfilled and happy
- dishonesty and immorality are ok
- violence is justified
- disobedience and rebellion have no consequences
etc, etc, etc.

So while, reading one very good book can have a positive impact on our lives, often the cumulative effect of everything else we take in has a very negative impact on us, and we don't even realize it.

Jesus said, The good man brings good things out of the good stored up in his heart, and the evil man brings evil things out of the evil stored up in his heart. For out of the overflow of his heart his mouth speaks. (Luke 6:45)

Whatever we watch, read or listen to becomes part of us, ultimately changing our thinking, our character and our actions. We don't see ourselves as evil, but if we keep "storing up" evil things in our hearts, eventually they will overflow out of us.

I think it was Beth Moore who said that purity = power; no purity = no power.

God takes purity seriously, and purity starts with what comes in, not what goes out.

Lately the Lord has been continually pounding away on this theme of purity in my life. I wish I could go back 10 years and erase many of the things I allowed into my mind and heart. Instead, I'm asking God for strength to resist impure media and grace to "store up" in my heart all the GOOD things He wants to fill me with.

So, by all means, let's keep reading those good, powerful, impacting books. But let's also resist the cumulative effect of subtle, deceptive, worldly media.

I long to see God raise up a generation of Christians whose lives are Powerful in impact because of their pursuit of Purity.

Lord, let it begin with me.

And this is my prayer: that...you may be able to discern what is best and may be pure and blameless until the day of Christ, filled with the fruit of righteousness that comes through Jesus Christ—to the glory and praise of God. -Philippians 1:9-11


 

Necesitamos Pureza

El mes pasado visité una iglesia que estaba dando una serie sobre “Virtudes Olvidadas”. La semana que estuve allí el mensaje fue acerca de la virtud olvidada de la “Pureza.” Fue un mensaje excelente y my adecuado para el mundo en que vivimos hoy en día.

El pastor contó una historia de cuando su hijo era pequeño. Un día se las arregló para quitarse el pañal sucio mientras iban en el auto y en el proceso echó a volar el contenido ¡por todo el interior del vehículo! Mientras el resto de la familia estaba horrorizado por la porquería, el pequeño estaba muy feliz y risueño. Había estado sentado en la suciedad tanto tiempo que se convirtió en algo con qué jugar, no en algo desagradable y repulsivo.

Tristemente, ésta es una representación de en lo que la iglesia se está convirtiendo en el mundo actual. Estamos rodeados de tanta suciedad, que comienza a convertirse en algo normal, incluso aceptable. Lo que necesitamos desesperadamente es un regreso a la pureza, la cual es nuestra verdadera identidad como creyentes en Jesucristo.

Cuando encontré la siguiente publicación sobre la pureza, que escribí hace varios años, caí en cuenta que es más cierto ahora que cuando lo escribí.

Señor, ayúdanos a reconocer la importancia de la pureza. Ayúdanos a depender de Tu gracia para purificarnos continuamente y sepáranos de un mundo corrompido, que la luz de Jesús pueda brillar más y más en nosotros. Amén.

Aquí está mi publicación del 2011. Confío en que te será de ánimo.


Hace poco estaba leyendo el blog de un autor y él declaró que, a diferencia de todos los demás medios de comunicación, los libros pueden cambiar vidas. Comentó que nunca escuchas que alguien diga “¡esa película (o programa de televisión, CD, publicación de blog o de twitter, etc.) cambió mi vida!

Estoy totalmente de acuerdo en que los libros cambian vidas. Podría enumerar muchos libros que han tenido un impacto de cambio en mí. Creo que todos los otros medios también cambian nuestras vidas, solamente que no en la misma forma. Medios como la televisión, la música y el internet puede que no nos afecten inmediatamente con un gran puñetazo, pero tienen un muy poderoso efecto acumulativo.

¿Cuántas películas has mirado en tu vida? ¿217? ¿356? ¿1074?
Puede que no nos demos cuenta, pero todas esas películas (y canciones, revistas, páginas de internet, etc.), están comunicando y reforzando mensajes sutiles. Dependiendo de cuán cuidadosos somos acerca de lo que miramos, podemos estar tomando toda clase de pensamientos erróneos- cosas como:
- cuando encuentres la persona “correcta”, serás completamente lleno y feliz
- la deshonestidad y la inmoralidad están bien
- la violencia es justificada
- la desobediencia y la rebelión no tienen consecuencias
etc. etc. etc.

Así que, mientras que leer un muy buen libro puede tener un impacto positivo en nuestras vidas, con frecuencia el efecto acumulativo de todo lo demás que tomamos tiene un impacto muy negativo sobre nosotros y ni siquiera nos damos cuenta.

Jesús dijo: El que es bueno, de la bondad que atesora en el corazón produce el bien; pero el que es malo, de su maldad produce el mal, porque de lo que abunda en el corazón habla la boca. (Lc. 6:45)

Cualquier cosa que miramos, leemos o escuchamos se convierte en parte de nosotros, cambiando finalmente nuestro pensamiento, nuestro carácter y nuestras acciones. No nos vemos a nosotros mismos como malos, pero si nos mantenemos “almacenando” cosas malas en nuestro corazón, finalmente se desbordarán fuera de nosotros.

Creo que fue Beth Moore quien dijo que pureza = poder; no pureza = no poder.

Dios toma en serio la pureza y la pureza empieza con lo que entra, no con lo que sale.

Últimamente el Señor ha estado continuamente machacando en este tema de la pureza en mi vida. Desearía poder volver atrás diez años y borrar muchas de las cosas que permití entrar en mi mente y corazón. En lugar de eso, estoy pidiendo a Dios fortaleza para resistir los medios impuros y gracia para “almacenar” en mi corazón todas las cosas BUENAS con las que Él quiere llenarme.

Así que, por todos los medios, sigamos leyendo esos buenos, poderosos, impactantes libros. Pero también resistamos el efecto acumulativo de los sutiles, engañosos, mundanos medios masivos.

Anhelo ver que Dios levante una generación de cristianos cuyas vidas sean Poderosas en impacto por su búsqueda de Pureza.

Señor, que comience conmigo.

Esto es lo que pido en oración: … que disciernan lo que es mejor, y sean puros e irreprochables para el día de Cristo, llenos del fruto de justicia que se produce por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. -Fi. 1:9-11
 

Wednesday, July 22, 2015

Born For This (Nacido Para Eso)

I read something recently that just stopped me in my tracks. I've been thinking about it ever since.

"Being loved sets a person free to do whatever it is he or she was born to do." (Nancy Kennedy)

Wow! There's a lot of meaning packed in that little sentence.

Have you ever watched an athlete, a performer or even a friend doing something amazing, and you said to yourself, "They were born to do that!"?

I have. I've often admired people who accomplish extraordinary things. And I've thought about how much hard work, sacrifice, perseverance and commitment was behind their achievements. But it never occurred to me that there might be something missing from that list. Something even more powerful than those things, valuable as they are.

It's Love.

Love is even more powerful than those great qualities I listed. And Love comes from God. So I think Nancy Kennedy has expressed a beautiful concept that we all need to grasp.

I've been analyzing her statement and breaking it down into small pieces.

"born to do" - There is something I was born to do. There is some special contribution to human history that God planned for me (and for you) when He knit me together in my mother's womb (Psalm 139:13-16). I am the only "me" that will ever be. And as a follower of Jesus, I have been created for specific good works, things God prepared specially for me to do (Eph. 2:10).

"sets a person free" - There are many obstacles, difficulties, setbacks and hindrances that try to keep us from doing what we were born to do. They could be any number of things: fears, insecurity, past wounds, past mistakes, wrong beliefs about myself, lack of courage, etc, etc. These are things we need to be set free from. (Psalm 119:32)

"Being loved" - First of all, do I know that I am loved? Do I remember that the God of the universe loved me so much that He became a man and died in my place, taking the death my sins deserved? There is NO greater LOVE than that! (John 3:16)
Then, do I believe that I am loved? Not just know it as a fact, but believe with all my heart that it is true - I AM LOVED! (Jeremiah 31:3)
And finally, do I practice receiving that love? Do I open my arms to God every day and say "Thank you for loving me!"? Do I live with a conscious knowledge and wonder that my heavenly Father delights in me? That Jesus enjoys my company? That the Holy Spirit has made a home in me? (John 14:16-23)

"Being loved" is for us a verb. It means we know, we believe and we embrace the love God has for us. God does love us, but we need to participate in the process of "being loved."
"Being loved" is what sets us free from the hindrances, so that we can move forward with things like perseverance, sacrifice, commitment, etc.
"Being loved" is the motive behind every good thing we do. As we live in this indescribable love, we want it to flow through us to others.

So, do you know what you were "born to do"?

For myself, I'm still not sure. But I think the secret to both discovering and accomplishing it is in continually "being loved" by my perfect heavenly Father. As I understand and experience more of His love, it transforms me from the inside out. It frees me. It empowers me. And ultimately, I believe it will lead me to the very thing I was born to do.


Before I made you in your mother's womb, I knew you. Before you were born, I chose you for a special work. -Jeremiah 1:5a (ERV)


Nacido Para Eso

Hace poco leí algo que sencillamente me detuvo en mi camino. Desde entonces he estado pensando en eso.

“Ser amada libera a una persona para hacer lo que sea que nació para hacer.” (Nancy Kennedy)

¡Oohh! Hay mucho significado empacado en esa pequeña oración.

¿Alguna vez has visto un atleta, un actor o hasta un amigo haciendo algo asombroso y has dicho para ti mismo: “¡Nació para hacer eso!”?

Yo lo he hecho. Siempre he admirado a la gente que logra cosas extraordinarias. Y he pensado en cuanto trabajo duro, sacrificio, perseverancia y compromiso hubo detrás de sus logros. Pero nunca se me ocurrió que algo podría estar faltando en esa lista. Algo aun más poderoso que todas esas cosas, valiosas como son.

Es amor.

El amor es aun más poderoso que todas esas grandes cualidades que enumeré. Y el amor viene de Dios. Así que pienso que Nancy Kennedy ha expresado un hermoso concepto que todos necesitamos agarrar.


He estado analizando su declaración y partiéndola en trozos pequeños.

“nacido para hacer” –Hay algo que nací para hacer. Hay alguna contribución especial a la historia humana que Dios planeó para mí (y para ti) cuando me tejió en el vientre de mi madre (Salmo 139:13-16). Y yo soy la única “yo” que jamás habrá. Y como seguidora de Jesús, he sido creada para buenas obras específicas, cosas que Dios preparó especialmente para que yo las haga (Ef. 2:10).

“libera a una persona” – Hay muchos obstáculos, dificultades, retrocesos e impedimentos que tratan de evitar que hagamos lo que nacimos para hacer. Podrían ser un número indefinido de cosas: temores, inseguridades, heridas pasadas, errores pasados, falsas creencias acerca de mi misma, falta de valor, etc., etc. Estas son cosas de las que necesitamos ser liberados. (Salmo 119:32)

“Ser amada” – Primero que todo, ¿sé que soy amada? ¿Recuerdo que el Dios del universo me amó tanto que se convirtió en hombre y murió en mi lugar, tomando la muerte que merecían mis pecados? ¡NO hay AMOR más grande que ése! (Jn. 3:16)
Luego, ¿creo que soy amada? No sólo saberlo como un hecho, pero creer con todo mi corazón que es cierto - ¡SOY AMADA! (Jer. 31:3)
Y finalmente, ¿practico recibir ese amor? ¿Abro mis brazos a Dios cada día y digo “¡Gracias por amarme!”? ¿Vivo con un conocimiento consciente y me maravillo porque mi Padre celestial se deleita en mí? ¿Qué Jesús disfruta mi compañía? ¿Qué el Espíritu Santo ha hecho su morada en mí? (Jn. 14:16-23)

“Ser amado” es para nosotros un verbo. Significa que sabemos, creemos y abrazamos el amor que Dios tiene para nosotros. Dios sí nos ama, pero necesitamos participar en el proceso de “ser amados.”
“Ser amados” es lo que nos libera de los impedimentos, para que podamos seguir adelante con cosas como perseverancia, sacrificio, compromiso, etc.
“Ser amado” es el motivo detrás de cada cosa buena que hacemos, mientras vivimos en este amor indescriptible, queremos que fluya a través de nosotros hacia otros.

Entonces, ¿sabes “para hacer qué naciste”?

En cuanto a mí misma, Todavía no estoy segura. Pero creo que el secreto tanto para descubrirlo como para lograrlo está en “ser amada” continuamente por mi perfecto Padre celestial. Mientras entiendo y experimento más de Su amor, me transforma de adentro hacia afuera. Me libera. Me da poder. Y finalmente, me llevará a la cosa misma que nací para hacer.
 


Antes de formarte en el vientre, ya te había elegido; antes de que nacieras, ya te había apartado; – Jer. 1:5a


Wednesday, July 8, 2015

Victorious (Victorioso)

Sometimes I forget what a nasty, rotten, stinker Satan is. Intellectually, I know he's evil. But sometimes his nastiness still takes me by surprise.

Right now there is a whole lot of evil going on in the world. I do believe we are in the last days of the last days. (For more on that, please check out this sermon series by Jimmy Evans called "Tipping Point". It's the BEST series I've ever heard on the end times. All four messages are available on YouTube right now.)
https://www.youtube.com/watch?v=o41lUWCq5b8

However, I believe there is also a LOT of good being done in these days! There are numerous ministries and organizations who are serving people, helping the poor, rescuing slaves, sharing the gospel of Jesus, translating the Bible, etc, etc. I love hearing about the many ways God is overcoming evil with good in this world!

I think for those of us who recognize the increase of evil, and who are working to make a difference, life can feel like a roller-coaster. We rejoice every time we hear of a new believer! We mourn every time we hear of another shooting. We pour ourselves into things of eternal value, then question whether or not it's doing any good.

I was reminded recently that when we are making a difference in God's power, that's when Satan often comes with a counter attack. I've sure seen that to be true in my life.

Just recently I sent an email update out to all my prayer supporters saying how excited I was because I felt like everything that was happening in my life was actually moving me forward. After years of up and down or standing still, this felt like such a huge answer to prayer for me! Well, the very next day things started crushing in on me again. I felt pushed back. I felt stuck. I felt discouraged. It took a few days before it dawned on me that this was a counter attack. And while my body went through allergic reaction after allergic reaction and I felt like screaming, inside my heart was yelling "I am an OVERCOMER!" This counter attack by the enemy only proves that I am indeed MOVING FORWARD!

We really are in a war. I don't like it. I wish it wasn't so. But as the world gets worse and worse, we have the opportunity to shine brighter and brighter with Jesus!

So I just want to encourage you today. If you're feeling the effects of an attack, REJOICE! That means you're on the right track! You're doing what God placed you here to do. You're making an eternal difference!

So reach out for whatever help and support you need to get through the attack. But KEEP GOING! Remember that you are an overcomer! You have been given victory in Jesus! You are more than a conqueror through Him who loves us!

Yes, Satan is an evil, rotten stinker, but Jesus is still our beautiful, powerful, gracious, victorious KING! Hallelujah!

But thanks be to God, who ALWAYS leads us in triumphal procession in CHRIST and through us spreads EVERYWHERE the fragrance of the knowledge of HIM. -2 Corinthians 2:14 (emphasis mine)


Victorioso

A veces olvido lo desagradable, podrido, sucio que es Satanás. Intelectualmente sé que es malvado. Pero a veces su porquería me toma por sorpresa.

Ahora mismo hay mucha maldad en el mundo. Yo sí creo que estamos en los últimos días de los últimos días. (Para más sobre esto, por favor revisa esta serie de sermones por Jimmy Evans llamada “Punto Crítico.” Es la MEJOR serie que haya escuchado acerca de los últimos tiempos. Todos los cuatro mensajes están disponibles ahora mismo en You Tube)
https://www.youtube.com/watch?v=o41lUWCq5b8

Sin embargo, creo que ¡también hay MUCHA bondad llevándose a cabo en estos días! Hay numerosos ministerios y organizaciones que están sirviendo a la gente, ayudando a los pobres, rescatando esclavos, compartiendo el mensaje de Jesús, traduciendo la Biblia, etc., etc. ¡Me encanta escuchar sobre las muchas maneras en las que Dios está superando el mal con el bien en este mundo!

Pienso que aquellos de nosotros que reconocemos el aumento de la maldad y que estamos trabajando para hacer la diferencia, podemos sentir que la vida es como una montaña rusa. ¡Nos regocijamos cada vez que escuchamos de un nuevo creyente! Nos afligimos cada vez que escuchamos de otro asesinato. Nos vertemos en cosas de valor eterno, luego nos preguntamos si eso está haciendo algún bien o no.

Hace poco se me recordó que cuando estamos haciendo la diferencia en el poder de Dios, con mucha frecuencia, es en ese momento cuando Satanás viene con un contraataque. Es seguro que he visto que esto es cierto en mi vida.

Hace muy poco envié un mensaje de actualización a mis apoyadores en oración, hablando de lo animada que estaba porque sentía que todo lo que está pasando en mi vida estaba en realidad llevándome hacia adelante. Después de años de altibajos o quedarme quieta, Para mí ¡esto parecía una enorme respuesta a la oración! Bueno, justo al día siguiente las cosas comenzaron a derrumbarse sobre mí otra vez. Me sentí empujada hacia atrás. Atrapada. Desanimada. Me tomó algunos días darme cuenta que era un contraataque. Y mientras mi cuerpo iba a través de una reacción alérgica tras otra sintiendo que quería gritar, dentro mi corazón estaba gritando fuertemente “¡Soy una VENCEDORA!” Este contraataque del enemigo solamente prueba que estoy verdaderamente ¡YENDO HACIA ADELANTE!

Verdaderamente estamos en una guerra. No me gusta. Me gustaría que no fuera así. Pero a medida que el mundo empeora, ¡yo tengo la oportunidad de brillar más y más con Jesús!

Así que hoy sólo quiero animarte. Si estás sintiendo los efectos de un ataque, ¡REGOCÍJATE! ¡Eso significa que estás en el camino correcto! Estás haciendo lo que Dios te puso a hacer aquí. ¡Estás haciendo una diferencia eterna!

Entonces, busca la ayuda y el apoyo que necesites para superar el ataque. Pero ¡SIGUE AVANZANDO! ¡Recuerda que eres un vencedor! ¡Se te ha dado victoria en Jesús! ¡Eres más que vencedor a través de aquel que nos ama!

Sí, Satanás es un malvado, podrido sucio, pero todavía Jesús es ¡nuestro REY hermoso, poderoso, lleno de gracia, victorioso! ¡Aleluya!

Sin embargo, gracias a Dios que en CRISTO SIEMPRE nos lleva triunfantes y, por medio de nosotros, esparce POR TODAS PARTES la fragancia de SU conocimiento. -2 Co. 2:14 (énfasis de la autora)


 

Wednesday, June 24, 2015

Don't Forget To Remember (No Olvides Recordar)

Last week I spent time reading back through some things I wrote several years ago. Many of them brought tears to my eyes, as I remembered the difficult circumstances I experienced and God's gifts of encouragement and grace to me in those moments. I'm so thankful I took the time to write them down.

This life goes by so quickly. We seem to run from one activity, celebration or crisis to the next. God is always there - speaking, encouraging, loving, carrying us. But I think we have to be intentional about taking time to be still, to listen, to be fully present with Jesus.

And for me, taking the time to write down what God is doing in my life is important. I can forget too easily all the wonderful ways God has worked in my life or the sweet words He's whispered to my heart. But when I write them down, they are always there for me to come back to and appreciate again. Sometimes when I'm weary or struggling, I find exactly what I need in something I wrote years ago. Remembering God's past faithfulness and goodness to me strengthens my faith for today.

After David brought the ark back to Jerusalem, he gave Asaph a special psalm of thanks to be used in worship. In that psalm David encouraged Israel not to forget who God is and all He had done. He said,

Look to the LORD and His strength; seek His face always. Remember the wonders He has done, His miracles, and the judgements He has pronounced...He remembers His covenant forever...Praise be to the LORD, the God of Israel (1 Chron. 16:11-12, 15, 36).

God remembers His promises to us. He remembers our tears and our prayers. Let's not forget to remember who He is and what wonderful things He has done for us!


What is one awesome thing God did for you in the last year? Please share with us in the comments. =)


No Olvides Recordar

La semana pasada pasé tiempo volviendo a leer algunas cosas que escribí hace varios años. Muchas de ellas hicieron brotar lágrimas de mis ojos, recordando las difíciles circunstancias que experimenté y los regalos de ánimo y gracia que Dios me dio en esos momentos. Estoy muy agradecida por haber tomado el tiempo para escribirlas.

Esta vida pasa muy rápidamente. Parece que corremos de una actividad, celebración o crisis a otra. Dios siempre está allí – hablando, animando, amando, llevándonos. Pero creo que debemos tener la intención de tomar el tiempo para estar quietos, escuchar, estar totalmente presentes con Jesús.

Y para mí, tomar el tiempo para escribir lo que Dios está haciendo en mi vida es importante. Puedo olvidar muy fácilmente todas las formas maravillosas en las que Dios ha trabajado en mi vida o las dulces palabras que Él ha susurrado a mi corazón. Pero cuando las escribo, están siempre allí para volver a ellas y apreciarlas de nuevo. A veces, cuando estoy débil o luchando, encuentro exactamente lo que necesito en algo que escribí hace años. Recordar la fidelidad y bondad de Dios para conmigo en el pasado fortalece mi fe para hoy.

Después que David llevó el arca de regreso a Jerusalén le dio a Asaf un salmo especial de gracias para ser usado en la adoración. En ese salmo David animaba a Israel a no olvidar quien es Dios y todo lo que ha hecho. Dijo:

¡Refúgiense en el Señor y en su fuerza, busquen siempre su presencia! ¡Recuerden las maravillas que ha realizado, los prodigios y los juicios que ha emitido! Él se acuerda siempre de su pacto, de la palabra que dio a mil generaciones; ¡Bendito sea el Señor, Dios de Israel, desde siempre y para siempre! (1 Cr. 16:11-12, 15, 36).

Dios recuerda Sus promesas a nosotros. Recuerda nuestras lágrimas y nuestras oraciones. No olvidemos recordar quien Él es y ¡las cosas maravillosas que ha hecho por nosotros!


¿Cuál es una cosa maravillosa que Dios hizo por ti el año pasado? Por favor, comparte con nosotros en los comentarios. =)

Wednesday, June 10, 2015

Praise The Lord (Alaben al Señor)

Praise the LORD.
Praise the LORD, you His servants;
 praise the name of the LORD.
Let the name of the LORD be praised,
 both now and forevermore.
From the rising of the sun to the place where it sets,
 the name of the LORD is to be praised.
-Psalm 113:1-3

I was encouraged by this psalm last week. It reminded me that our God is worthy of praise all the time - both now and forevermore. And He is worthy of praise everywhere - from where the sun rises to where it sets.

Sometimes when life is hard, or busy, or even great, we forget how important it is for us to praise our God. 

So today...

I praise the Lord for His patience with me.

I praise the Lord for food to eat and a roof over my head (and air conditioning!). =)

I praise the Lord for having His Word in my own language.

I praise the Lord for His protection last week when I had car trouble but made it safely home.

I praise the Lord for the wonderful friends and family He's blessed me with!

I praise the Lord that He keeps His promises.

I praise the Lord that my life really is getting better and better because of my relationship with Him.

I praise you, Lord God Almighty because you are worthy! 

You are worthy of my worship,
worthy of my devotion,
worthy of my surrender,
worthy of my sacrifice,
worthy of my adoration,
worthy of my love,
worthy of my life.


Whatever circumstances you're in right now, do you know that your God is worthy?

What will you praise Him for today?


Note: This summer I'm planning to focus more of my time and energy on some writing projects that are in process. So I'll only be posting here every other Wednesday instead of every week. I'd appreciate your prayers for me as I work on these projects, that God will direct and make them what He wants them to be. Thanks so much! 


Alaben al Señor

¡Aleluya! ¡Alabado sea el Señor! 
Alaben, siervos del Señor, 
alaben el nombre del Señor.
Bendito sea el nombre del Señor, 
desde ahora y para siempre.
Desde la salida del sol hasta su ocaso, 
sea alabado el nombre del Señor.
-Sal. 113:1-3

La semana pasada me animó este salmo. Me recordó que nuestro Dios es digno de alabanza todo el tiempo – ahora y para siempre. Y es digno de alabanza en todas partes –desde donde se levanta el sol hasta donde se oculta.

A veces cuando la vida es difícil, ocupada o aún magnífica, olvidamos como es de importante para nosotros alabar a nuestro Dios.

Así que hoy…

Alabo al Señor por Su paciencia conmigo.

Alabo al Señor por alimentos para consumir y un techo sobre mi cabeza (¡y aire acondicionado!). =)

Alabo al Señor por tener Su Palabra en mi propio idioma.

Alabo al Señor por Su protección cuando tuve problemas con el carro pero llegué a salvo a casa la semana pasada.

Alabo al Señor por ¡los maravillosos amigos y familia con que me ha bendecido!

Alabo al Señor porque guarda Sus promesas.

Alabo al Señor porque mi vida está realmente mejorando gracias a mi relación con Él.

¡Te alabo, Señor Dios Todopoderoso porque eres digno!

Eres digno de mi adoración,
digno de mi devoción,
digno de mi entrega,
digno de mi sacrificio,
digno de mi adoración,
digno de mi amor,
digno de mi vida.


Sean cuales sean las circunstancias en que te encuentras ahora mismo, ¿sabes que Dios es digno?

¿Por qué lo alabarás hoy?


Nota: Este verano planeo enfocar más de mi tiempo y energía en algunos proyectos de escritura que están en proceso. Así que estaré publicando cada tercer miércoles en lugar de cada semana. Apreciaría sus oraciones por mí mientras trabajo en estos proyectos, que Dios dirija y haga de ellos lo que Él quiere que sean. ¡Muchas gracias!

Wednesday, June 3, 2015

Compassion (Compasión)


Today I wanted to share something that my friend Adam posted on his blog earlier this year. I hope it blesses you like it did me. 


by Dr. Adam McClendon
Pastor of Springhill Baptist Church

I live near a Panera Bread, and it makes for such an easy meeting location. Recently, on a Sunday afternoon, a man going through a difficult time called and asked me to meet him there. On our way in, I noticed a homeless man sitting on a bench nearby. I didn’t think much of it until I was leaving.

As I began to drive away from Panera, I sensed the Lord prompting me to go back and help him. I didn’t know what to do or say and I wasn’t real comfortable with the idea of getting back out in the 30-degree weather, especially considering it was raining. Nonetheless, at what I believed to be the Lord’s prompting, I turned around, parked, and walked up to the man.

As I entered into a conversation, I was informed someone had just purchased him a fresh cup of coffee and a nice warm meal. I was also informed that there was another guy up the street at Walgreens who really needed my help.

At this point, a private conversation quickly ran through my head, “What? As if it wasn’t awkward enough walking up to you. Like I’m going to inconvenience myself even more by driving down the street looking for someone I don’t even know?”

I nodded politely, blessed the man, and began walking to my car feeling relieved that my responsibility was over.

As I began to drive off, I was still debating whether or not to go by Walgreens and look for someone I didn’t even know.

I didn’t hear a voice from God saying that I had to do it. I didn’t necessarily sense a prompting of the Spirit. What did happen was a moment of clarity whereby a simple and yet provocative thought entered into my mind: “that could be my child.”

Hard times hit us all. People are homeless for a variety of reasons ranging from addiction, mental illness, injury, financial collapse with no family to help, etc. That man was someone’s son. He might even be someone’s brother or father, uncle or nephew, but what if he were my son?

Well, the debate was over. I drove around and looked for him until I found him walking to another establishment looking for relief from the weather.

I will not share all that I decided to do to help the man, but I will say, it came a lot easier thinking about the reality that this could be my son. I felt compassion (not pity) in a way that I had not in a long time.


The LORD is gracious and righteous; our God is full of compassion. -Psalm 116:5


Compasión

Hoy quería compartir algo que mi amigo Adam publicó en su blog al comienzo de este año. Confío en que te bendiga como me bendijo a mí.


Publicación de invitado: “Ése podría ser mi hijo”
por el doctor Adam McClendon, 
Pastor de la iglesia bautista de Springhill

Vivo cerca de una Panera Bread (N. T. Cadena de panaderías y pastelerías famosas en los Estados Unidos) y es un sitio muy fácil como punto de encuentro. Hace poco, un domingo por la tarde, un hombre atravesando por un tiempo difícil me llamó y me pidió que nos encontráramos allí. Al entrar, noté a un indigente sentado en un banco cercano. No pensé mucho en eso hasta que iba saliendo.

Mientras me alejaba de Panera, sentí que el Señor me impulsaba a regresar y ayudarle. Yo no sabía qué hacer o qué decir y en realidad no estaba cómodo con la idea de volver a salir a un clima de apenas un poco más de un 1º C, especialmente considerando que estaba lloviendo. Sin embargo, ante lo que pensé que era el impulso del Señor, di la vuelta, parqueé y caminé hacia el hombre.

Al entrar en conversación, me informó que alguien acababa de comprarle una taza fresca de café y una buena comida caliente. Me informó que había otro hombre más allá, en la misma calle, en Walgreens (supermercado y farmacia), que realmente necesitaba mi ayuda.

En este punto, una conversación privada pasó rápidamente por mi cabeza, “¿Qué? Como si no fuera suficientemente incómodo caminar hasta usted. ¿Cómo me voy a molestar aún más conduciendo por la calle buscando a alguien a quien ni siquiera conozco?”

Asentí cortésmente con la cabeza, bendije al hombre y comencé a caminar hacia mi carro sintiéndome aliviado porque mi responsabilidad había terminado.

Al comenzar a alejarme, todavía me debatía entre ir o no a Walgreens y buscar a alguien a quien ni siquiera conocía.

No escuché una voz de Dios diciendo que tenía que hacerlo. No necesariamente sentí un impulso del Espíritu. Lo que sucedió fue un momento de claridad en el cual un pensamiento sencillo y a la vez estimulante entró en mi mente: “podría ser mi hijo.”

A todos nos golpean tiempos difíciles. La gente queda desposeída por una variedad de razones que van desde adicción, enfermedad mental, lesiones, colapso financiero sin familia que le ayude, etc. Ese hombre era el hijo de alguien. Podría ser incluso el hermano o el padre de alguien, tío o sobrino pero, ¿qué si fuera mi hijo?

Bueno, el debate terminó. Conduje alrededor y lo busqué hasta que lo encontré caminando hacia otro establecimiento buscando alivio de la intemperie.

No voy a compartir todo lo que decidí hacer para ayudar al hombre, pero diré que fue mucho más fácil pensando en la realidad de que podría ser mi hijo. Sentí compasión (no lástima) en una forma en que no la había sentido en mucho tiempo.


Clemente es Jehová, y justo; Sí, misericordioso es nuestro Dios. –Sal. 116:5

Wednesday, May 27, 2015

Are You Resting? (¿Estás descansando?)


Last week a friend posted on facebook the lyrics to an old hymn that I love. I had only remembered the first verse, and I was so blessed by the words in the other verses. 

I was reminded that I CAN rest - 
...in the joy of who Jesus is
...in His healing and transforming power
...in the certainty of God's promises
...in Jesus' perfect, satisfying love for me
...in God's unfailing grace to me
...in my Father's tender care
...in the glory and wonder of who my God is!

I hope as you consider these words, you'll be encouraged, blessed, inspired, strengthened and filled with peace and rest. =) 


Jesus, I Am Resting, Resting - words by Jean S. Pigot (1876)
Jesus, I am resting, resting,
In the joy of what Thou art;
I am finding out the greatness
Of Thy loving heart.
Thou hast bid me gaze upon Thee,
And Thy beauty fills my soul,
For by Thy transforming power,
Thou hast made me whole.
Refrain:
Jesus, I am resting, resting,
In the joy of what Thou art;
I am finding out the greatness
Of Thy loving heart.
O, how great Thy loving kindness,
Vaster, broader than the sea!
O, how marvelous Thy goodness,
Lavished all on me!
Yes, I rest in Thee, Belovèd,
Know what wealth of grace is Thine,
Know Thy certainty of promise,
And have made it mine.
Refrain
Simply trusting Thee, Lord Jesus,
I behold Thee as Thou art,
And Thy love, so pure, so changeless,
Satisfies my heart;
Satisfies its deepest longings,
Meets, supplies its every need,
Compasseth me round with blessings:
Thine is love indeed!
Refrain
Ever lift Thy face upon me
As I work and wait for Thee;
Resting ’neath Thy smile, Lord Jesus,
Earth’s dark shadows flee.
Brightness of my Father’s glory,
Sunshine of my Father’s face,
Keep me ever trusting, resting,
Fill me with Thy grace.
Refrain

Find rest, O my soul, in God alone; my hope comes from Him. He alone is my rock and my salvation; He is my fortress, I will not be shaken. -Psalm 62:5-6

Are you resting?


¿Estás descansando?

La semana pasada una amiga publicó en facebook la letra de un viejo himno que me encanta. Recordaba solamente la primera estrofa y me sentí muy bendecida por las palabras en las otras.

Recordé que PUEDO descansar –
¡… en el gozo de quien Jesús es
… en su poder sanador y transformador
… en la certeza de las promesas de Dios
… en el amor perfecto, satisfactorio para mí
… en la gracia constante de Dios para mí
… en el cuidado tierno de mi Padre
… en la gloria y maravilla de quien mi Dios es!

Confío en que mientras consideras estas palabras, serás animado, bendecido, inspirado, fortalecido y lleno de paz y descanso. =)


Jesús, estoy descansando, descansando – letra por Jean S. Pigot (1876)

Jesús, estoy descansando, descansando,
en el gozo de lo que eres;
estoy encontrando la grandeza
de tu amoroso corazón.
me has ofrecido mirarte fijamente,
y tu belleza llena mi alma,
porque por tu poder transformador,
me has sanado.

Coro:   Jesús, estoy descansando, descansado,
           en el gozo de lo que eres;
           estoy encontrando la grandeza
           de tu amoroso corazón.

Oh, qué grande tu misericordia,
¡más vasta, más amplia que el mar!
Oh, qué maravillosa tu bondad,
¡vertida toda sobre mí!
Sí, descanso en ti, amado,
Sé que la riqueza de la gracia es tuya,
Sé de la seguridad de tu promesa,
y la he hecho mía.

Coro

Confiando sencillamente en ti, Señor Jesús,
Te contemplo como eres,
Y tu amor, tan puro, tan inmutable,
satisface mi corazón;
satisface sus más profundos anhelos,
cumple, suple para cada una de sus necesidades
me rodeó con bendiciones:
¡El tuyo es amor de verdad!

Coro

Nunca apartes tu rostro de sobre mí
Mientras trabajo y espero por ti;
Descansando bajo Tu sonrisa, Señor Jesús,
Las oscuras sombras de la tierra huyen.
El Brillo de la gloria de mi Padre,
El sol del rostro de mi Padre,
Mantenme siempre confiando, descansando,
Lléname con Tu gracia.

Coro

Alma mía, en Dios solamente reposa, Porque de él es mi esperanza. El solamente es mi roca y mi salvación. Es mi refugio, no resbalaré. –Sal. 62:5-6

¿Estás descansando?