Wednesday, December 21, 2016

The Father Or Santa? (¿El Padre o Santa?)

My mom and I like to watch Christmas movies. A lot of Christmas movies now are about Santa and how even adults can still believe in him. It makes me wonder. Do we as Christians sometimes think of God as a little bit like Santa?

Santa lives far away at the North Pole.
He apparently sees everyone, but no one ever sees him.
He knows if you're good or bad, and he rewards you accordingly.
You can write letters to him, but the only way you know he's real is if you actually get what you asked him for.

We may not say these things out loud, but maybe we think them sometimes...that God is far away. That no one ever sees Him. That you have to be good to keep His approval. That you can pray to Him, but how do you know He's real unless He gives you what you ask of Him?

The reality is quite different however.

God is not far away. Jesus came to earth as Immanuel - God WITH us!
"The virgin will be with child and will give birth to a son, and they will call Him Immanuel" - which means, "God with us."
-Matthew 1:23

God now lives IN us through the Holy Spirit, which means I see Him every day - in His people and even when I look in the mirror. His presence at work in our lives is visible.
For you did not receive a spirit that makes you a slave again to fear, but you received the Spirit of sonship. And by Him we cry, "Abba, Father."
-Romans 8:15

God knows we can't ever be good enough on our own, that's why He sent Jesus to die for our sins and to give us His righteousness!
God made Him who had no sin to be sin for us, so that in Him we might become the righteousness of God.
-2 Corinthians 5:21

God wrote us a beautiful letter, long before we thought about contacting Him. It's called the Bible. We can read it every day and hear God speaking to us through it.
Jesus answered, "It is written: 'Man does not live on bread alone, but on every word that comes from the mouth of God.'"
-Matthew 4:4

God already gave us the best gift ever - JESUS!
He who did not spare His own Son, but gave Him up for us all - how will He not also, along with Him, graciously give us all things? 
-Romans 8:32

When Jesus came to earth, He revealed God as our heavenly Father -
a Father who is near to us
a Father who speaks to us
a Father who loves us regardless of our behavior
a Father who delights to give us good gifts every day
a Father who wants to have a close relationship with each of us!

I don't know about you, but I'd much rather believe what is true of God, that He is my heavenly Father - than believe some false idea of Him as a "Santa."

This Christmas, may we all be reminded that even with life's trials, we are greatly blessed! Because Jesus came, we have a heavenly Father.

Merry Christmas! =)


¿El Padre o Santa?

A mi mamá y a mí nos gusta mirar películas de navidad. Ahora muchas de ellas son acerca de Santa y como aún los adultos todavía pueden creer en él. Me hace pensar, ¿Como cristianos a veces nos imaginamos a Dios un poquito como Santa?

Santa vive lejos en el Polo Norte.
Aparentemente él ve a todo el mundo, pero nunca nadie lo ve a él.
Él sabe si eres bueno o malo y te recompensa en consecuencia.
Puedes escribirle cartas, pero la única manera de que sepas que es real es si realmente obtienes lo que le pediste.

Puede que no digamos estas cosas en voz alta, pero quizá las pensamos a veces… que Dios está lejos. Que nunca nadie lo ve. Que tienes que ser bueno para mantener Su aprobación. Que puedes orarle, pero ¿cómo sabes que es real a menos que te dé lo que le pediste?

Sin embargo la realidad es muy diferente.

Dios no está lejos. Jesús vino al mundo como Emanuel - ¡Dios con nosotros!
“He aquí, una virgen concebirá y dará a luz un hijo, Y llamarás su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros.”
-Mateo 1:23

Dios ahora vive EN nosotros a través del Espíritu Santo, lo que significa que lo veo todos los días – en Su gente e incluso cuando me miro en el espejo. Su presencia obrando en nuestras vidas es visible.
“Pues no habéis recibido el espíritu de esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habéis recibido el espíritu de adopción, por el cual clamamos: ¡Abba, Padre!”
-Romanos 8:15

Dios sabe que nunca podemos ser suficientemente buenos por nosotros mismos, ¡es por eso que envió a Jesús a morir por nuestros pecados y darnos Su justicia!
“Al que no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él."
-2 Co. 5:21

Dios nos escribió una hermosa carta, mucho antes de que pensáramos en contactarlo. Se llama la Biblia. Podemos leerla todos los días y escuchar a Dios hablarnos a través de ella.
“Jesús respondió y dijo: Escrito está: No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios.”
-Mt. 4:4

Dios ya nos dio el mejor regalo posible - ¡Jesús!
“El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?”
-Ro. 8:32

Cuando Jesús vino a la tierra, Él reveló a Dios como nuestro Padre celestial –
un Padre que está cerca de nosotros
un Padre que nos habla
un Padre que nos ama a pesar de nuestra conducta
un Padre que se deleita en darnos buenos regalos cada día
¡un Padre que quiere tener una relación cercana con cada uno de nosotros!

No sé tú, pero yo prefiero creer lo que es cierto de Dios, que Él es mi Padre celestial – y no creer alguna idea falsa de Él como “Santa.”

Que esta navidad todos recordemos que aún con las pruebas de la vida, ¡somos grandemente bendecidos! Porque Jesús vino, tenemos un Padre celestial.

¡Feliz Navidad! =)

Wednesday, December 7, 2016

Smile And Dream (Sonríe y Sueña)

It's been a busy week! My new book arrived from the printer. It's exciting to finally have it in hand! I've been getting all the pre-orders packaged and mailed to people. Thanks for your prayers that it will be a blessing to many!

Anyway, today I thought I'd re-post something from a few years ago. I hope it makes you smile and gives you some encouragement today. =)

Blessings,
-Joanna


Dreams

I have a very imaginative dream life. Perhaps it's because for so long my real life was limited. Or maybe it's hidden creativity bursting through. =)

For whatever reason, rarely does a morning pass that I don't have some wild or entertaining dream to tell my mom about.

One time I dreamed I was eating my shoe. It was pretty tough, but I kept gnawing away. People around me were giving me strange looks. I just gazed back at them like, "What? Doesn't everyone eat shoes?"

Another time I dreamed I was in a chariot race, except instead of horses, my cart was pulled by four little dachshund dogs! I don't remember who won....

In another dream two well-known, professional tennis players both asked me for a date on the same day. ...I said no, gently of course. =)

Sometimes I have scary dreams about people I love and wake up praying for them and hoping they're ok.

And every once in a while, God gives me a dream that is a special gift from Him. Like the time I dreamed that everything and everyone around me was in utter chaos. Jesus stood in the middle of it. I walked over to Him, He held out his hands, and I put both my hands in His. I woke up encouraged to keep trusting Him and not hold on to anything but Him.

At different times my dreams are hilarious, scary, or sweet. Dreams are strange things. But God created them for our benefit, I believe.

I know dreams aren't reality. I think they can speak to us about reality though.

And those other dreams we have - those plans and desires for our future - they aren't real either...yet. But they're an important part of who we are, and who we will be.

And the best dream of all? You. Me.

C.S. Lewis wrote, "God is the Dreamer. And you are His dream."

God is ultimate reality. We are His imaginative, creative expressions to the world, revealing who He is.

So dream on, my friends, dream on. And never forget that as God's child, you are always "living the dream!"

"How precious are your thoughts about me, O God. They cannot be numbered! I can’t even count them; they outnumber the grains of sand! And when I wake up, you are still with me!" -Psalm 139:17-18 (NLT)


Sonríe y Sueña

¡Fue una semana ocupada! Mi nuevo libro llegó de la editorial. ¡Es emocionante tenerlo en mi mano finalmente! He estado empacando y enviando a la gente sus pedidos. Gracias por sus oraciones para que sea ¡una bendición.

En todo caso, hoy pensé publicar de nuevo algo de hace algunos años. Confío en que les haga sonreir y les dé algo de ánimo hoy.

Bendiciones,
-Joanna




Sueños



Tengo una vida de sueños muy imaginativa. Quizá sea porque mi vida real es tan limitada. O puede ser creatividad escondida, irrumpiendo a la superficie.

Por cualquiera que sea la razón, muy rara vez pasa una mañana sin que yo tenga un sueño salvaje o entretenido para contarle a mi mamá.

Una vez soñé que me estaba comiendo mi zapato. Estaba bastante duro, pero yo seguía royendo. La gente a mi alrededor estaba mirándome de manera extraña. Yo simplemente les devolvía la mirada como diciendo: “¿Qué? ¿Todos los demás no comen zapatos?”

Otra vez soñé que estaba en una competencia de carruajes, solamente que en lugar de caballos, ¡el mío era tirado por dos pequeños perritos salchicha! No me acuerdo quien ganó.

En otro sueño, dos famosos jugadores profesionales de tenis me pidieron salir con ellos el mismo día. . . Yo dije no, gentilmente por supuesto.

A veces tengo sueños asustadores acerca de personas a las que amo y me despierto orando por ellos y confiando en que estén bien.

Y una que otra vez, Dios me da un sueño que es un regalo especial de Él. Como la vez que soñé que todo y todos a mi alrededor estaba en total caos. Jesús se paró en medio de ése. Yo caminé hacia Él, Él extendió Sus manos, y yo puse mis manos en las suyas. Me desperté animada a seguir confiando en Él y no aferrarme a ninguna cosa sino a él.



En diferentes ocasiones mis sueños son cómicos, asustadores, o tiernos. Los sueños son una cosa extraña. Pero Dios los creó para nuestro beneficio, creo yo.

Sé que los sueños no son realidad. Pero creo que nos pueden hablar acerca de la realidad.

Y esos otros sueños que tenemos – esos planes y deseos para nuestro futuro – tampoco son reales. . . todavía. Pero son una parte importante de quienes somos y quienes seremos.

¿Y el mejor sueño de todos? Tú. Yo.

Como escribió C. S. Lewis: “Dios es el Soñador. Y tú eres Su sueño.”

Dios es realidad. Nosotros somos sus expresiones creativas e imaginativas para el mundo, revelando quien Él es.

Entonces, soñemos mis amigos, soñemos. Y nunca olvides que como hijo de Dios siempre estás “¡viviendo el sueño!”

“Cuán preciosos son tus pensamientos acerca de mí, oh Dios. ¡No se pueden enumerar! Ni siquiera puedo contarlos; ¡Superan en número a los granos de arena! Y cuando me despierto, ¡todavía estás conmigo!" -Salmo 139:17-18 (NLT)

Wednesday, November 23, 2016

Grateful Beyond Words (Agradecida más allá de las palabras)

2016 has been a most unusual year.

I've faced incredible challenges. I've experienced deep heartache. I've fought the most intense spiritual battles of my whole life.

I've also seen God's miraculous provision time after time! I've rejoiced in many long-time desires fulfilled! I've felt God pouring out His goodness on me in so many ways!

At this moment, I really don't have words to express how grateful I am for the journey God has taken me on this year. He deserves SO much praise, honor and glory for the ways He has carried me, provided for me, strengthened me, delivered me, healed me, amazed me and drawn me closer to His heart through it all. Maybe sometime I'll write a book about 2016, the year of insurmountable challenges, crazy faith and impossible dreams coming true!

For now, as I celebrate the Thanksgiving holiday, I think I'll just sit quietly for a while, and let Jesus read my heart. He alone knows the things in it that words can't express.

What about you? What are you grateful for today? Have you told the Lord, have you shared your heart with Him? He loves to hear you expressing your gratitude to Him. May you hear His quiet voice calling you near, and may you know how precious you are to Him today.


Good News -
Praise God! My new book, Strengthened By Grace - Encouragement For Difficult Seasons, is now available for pre-orders!
It's been such a challenging process with this book, but God is faithful! So here it is, and it's even on sale! =)

My publisher is offering a great deal now through Black Friday, only $9 with promo code 195.

https://deeperroots.com/shop/other-resources/strengthened-by-grace/

After Black Friday, there will still be a special pre-order price of $9.50 until Nov. 30th, using promo code 150.

Thank you for praying with me that God will use this book to encourage, strengthen and bless many lives! What a wonderful God we serve! He is always worthy of our gratitude and praise.

Happy Thanksgiving!


Agradecida más allá de las palabras

2016 ha sido un año muy inusual.

He enfrentado desafíos increíbles. He experimentado profunda angustia. He luchado las más intensas batallas espirituales de toda mi vida.

¡También he visto la provisión milagrosa de Dios vez tras vez! ¡Me he regocijado en el cumplimiento de deseos de hace mucho tiempo! ¡He sentido que Dios derrama su bondad sobre mí en muchas maneras!

En este momento, realmente no tengo palabras para expresar lo agradecida que estoy por el viaje en que Dios me ha llevado este año. Él merece TANTA alabanza, honor y gloria por las maneras como me ha cargado, provisto, fortalecido, liberado, sanado, asombrado y acercado a su corazón a través de todo esto. Quizá un día escribiré un libro acerca del 2016, ¡el año de desafíos insuperables, fe loca y sueños imposibles hechos realidad!

Por ahora, al celebrar el feriado del Día de Acción de Gracias, pienso que me sentaré silenciosamente por un rato y permitiré que Jesús lea mi corazón. Él solo conoce las cosas en él que las palabras no pueden expresar.

¿Qué de ti? ¿Por qué estás agradecido hoy? ¿Has hablado con el Señor, has compartido tu corazón con él? A Él le encanta escucharte expresándole tu gratitud. Que puedas escuchar Su voz tranquila llamándote cerca y que puedas saber cuán precioso eres para Él hoy.


Buenas Noticias –
¡Alabado sea Dios! ¡Mi nuevo libro, Fortalecida Por Gracia, ahora está disponible para pedidos previos! Este libro ha sido un proceso muy desafiante, ¡pero Dios es fiel!

Aquí está un enlace donde puedes ordenar –

https://deeperroots.com/shop/other-resources/strengthened-by-grace/

¡Gracias por orar conmigo que Dios use este libro para animar, fortalecer y bendecir muchas vidas!

¡Qué Dios tan maravilloso a quien servimos! Él es siempre digno de nuestra gratitud y alabanza.

¡Feliz Día de Acción de Gracias!”

Wednesday, November 9, 2016

New Book Coming Soon! (¡Nuevo libro pronto!)

Good news - I've been busy working on finishing my next book, and it's coming soon! It's a follow up to my first book (Grace In Time Of Need) This new book is 52 devotions of encouragement for difficult seasons. My goal and prayer is to have it available in time for Christmas!

I sure appreciate your prayers for me, my mom and my publisher as we do the final editing, proof-reading, formatting, etc. There are always a lot of details to take care of toward the end of a project. I'm excited to see it nearing completion! Please pray that God will guide in every detail and that He will use this book to strengthen, encourage and bless many hearts! Thank you so much!

Here's a little preview for you of one of the chapters. Enjoy! =)


Crazy Hope

Picture this: A dark sky. A dusty hill. A small crowd of people, huddled, muttering, watching. Watching three men hanging on wooden crosses. Criminals being executed by ruthless Roman soldiers. It’s a gruesome sight.

Now pause, and listen. Listen to the conversation of the three dying men, no doubt spoken brokenly in between groans of agony and gasps for air. 

Criminal 1 – “Hey you! Aren’t you the Messiah? Save yourself and us!”

Criminal 2 – “Quiet. Don’t you fear God? You and I are punished justly. We’re getting what our deeds deserve. But this man has done nothing wrong. 
Jesus, remember me when you come into your kingdom.”


Jesus – “Truly I tell you, today you will be with me in paradise.”
(from Luke 23)

I don’t know about you, but this strikes me as a very strange conversation for such a situation. 

The first criminal was desperately grasping for some kind of reprieve, but there’s clearly no hope in his words, only anger and fear.

The second criminal at first appears to have clear thinking. He knew he had done wrong and that he deserved such an awful punishment. But then he turned to Jesus with an odd request. “Remember me….”

Remember? These men are about to breathe their last breaths. How can Jesus remember him once they’re both dead?

“Remember me when you come into your kingdom.” What kind of crazy talk is that? A dying man has no kingdom.

But Jesus’ response is even more strange. “Today you will be with me in paradise.” Today? The clock is running out. Today will be the last day. And hanging on a cross certainly isn’t paradise.

Can you imagine how insane this conversation must have sounded to the huddled crowd of onlookers? I can see them shaking their heads. Muttering how the loss of blood must have made the men delirious. Never before had they heard such a ridiculous conversation at an execution.

But was it ridiculous? Crazy maybe. But not ridiculous. Yes, it was crazy for the criminal to ask Jesus to remember him. It was crazy hope.

The kind of hope that sees past this earth and this life.
The kind of hope that knew death was not the end.
The kind of hope that believed that in spite of all his horrible sin, he could still ask Jesus for mercy.
The kind of hope that was convinced Jesus would not stay dead, that He would indeed inherit His kingdom and rule over all.
The kind of hope that reached out for impossible grace and love from an Almighty God.

That’s crazy all right.

Jesus’ reply was also crazy. He told the dying criminal that indeed death was not the end. After death there would be new life for both of them. And that in spite of the man’s sinful actions in his life, his one moment of faith and crazy hope would result in spending eternity with Jesus in paradise.


It doesn’t make sense, does it? Praise God that it doesn’t! Praise God that we can have this crazy hope – this knowledge that death is not the end! That Jesus came and died in our place, purposefully, so we could be forgiven of all our sin and spend eternity with Him. We, like the criminal on the cross, deserve punishment. But we, like him, have received magnificent mercy and grace.

I’m so thankful Luke recorded this conversation. I imagine that most of the onlookers scoffed and dismissed these words as the ravings of crazy, dying men. But instead these words have given life and crazy hope to generations of people who recognize the truth and power they hold!

“God made Him who had no sin to be sin for us, so that in Him we might become the righteousness of God.” –2 Corinthians 5:21


¡Nuevo libro pronto!

Buenas noticias – He estado ocupada trabajando en terminar mi próximo libro y ¡viene pronto! Es continuación del primero. (Gracia en Tiempo de Necesidad) Este nuevo libro contiene 52 devocionales de ánimo para épocas difíciles. Mi propósito y oración es tenerlo disponible a tiempo ¡para navidad!

Con seguridad aprecio sus oraciones por mí, mi mamá y mi editor mientras hacemos la edición, pruebas de corrección y formateo finales. Siempre hay muchos detalles para tomar en cuenta para el final de un proyecto. ¡Estoy animada de ver que está casi completo! Por favor oren que Dios guíe en cada detalle y que use este libro para fortalecer, animar y ¡bendecir muchos corazones! ¡Muchas gracias!

Aquí tienen un pequeño avance de uno de los capítulos. ¡Disfrútenlo!


Esperanza Loca

Imagina esto: un cielo oscuro. Un monte polvoriento. Un pequeño grupo de gente, confusión, murmullo, observar. Observar tres hombres colgando en cruces de madera. Criminales siendo ejecutados por implacables soldados romanos. Es una visión espantosa.

Ahora haz una pausa y escucha. Escucha la conversación de los tres hombres agonizantes, sin duda hablando entre gemidos de agonía y jadeando por aire.

Criminal 1 –“¡Oye tú! ¿No eres el Mesías? ¡Sálvate a ti mismo y a nosotros!”

Criminal 2 – “Silencio. ¿No temes a Dios? Tú y yo hemos sido castigados justamente. Estamos recibiendo lo que nuestros hechos merecen. Pero este hombre no ha hecho nada malo.
Jesús, acuérdate de mí cuando vengas en tu reino.”

Jesús – “De cierto te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso.”
(de Lucas 23)

No sé de ti, pero esto me impacta como una conversación muy extraña para semejante situación.

El primer criminal estaba buscando desesperadamente alguna clase de indulto, pero claramente no hay esperanza en sus palabras, solamente enojo y temor.

El segundo criminal parece, en principio, estar pensando claramente. Sabía que había hecho mal y que merecía tan horrible castigo. Pero luego se volvió a Jesús con una petición extraña. “Acuérdate de mí…”

¿Recuerdas? Estos hombres estaban por respirar sus últimos alientos. ¿Cómo puede Jesús recordarlo una vez que ambos estuvieran muertos?

“Acuérdate de mí cuando vengas en tu reino.” ¿Qué clase de charla loca es ésa? Un hombre moribundo no tiene ningún reino.

Pero la respuesta de Jesús es aún más extraña. “Hoy estarás conmigo en el paraíso.” ¿Hoy? El tiempo se está acabando. Hoy será el último día. Y colgar sobre una cruz ciertamente no es el paraíso.

¿Puedes imaginarte lo insana que esta conversación debe haber sonado a la multitud de espectadores? Puedo verlos moviendo sus cabezas. Murmurando cómo la pérdida de sangre debe haber hecho delirar a los hombres. Nunca antes habían escuchado una conversación tan ridícula en una ejecución.

Pero ¿fue ridícula? Loca quizá. Pero no ridícula. Sí, fue loco para el criminal pedirle a Jesús que se acordara de él. Fue esperanza loca.

La clase de esperanza que ve más allá de esta tierra y esta vida.
La clase de esperanza que sabía que la muerte no era el final.
La clase de esperanza que creyó que a pesar de todo su horrible pecado, todavía podía pedir misericordia a Jesús.
La clase de esperanza que estaba convencida que Jesús no permanecería muerto, que de seguro heredaría Su reino y gobernaría sobre todo.
La clase de esperanza que alcanza la gracia imposible y el amor de un Dios Todopoderoso.

Eso es loco, de acuerdo.

La respuesta de Jesús también fue loca. Le dijo al moribundo criminal que por supuesto la muerte no era el final. Después de la muerte habría una nueva vida para ambos. Y eso a pesar de las acciones pecaminosas en la vida del hombre, su único momento de fe y esperanza loca resultaría en pasar la eternidad con Jesús en el paraíso.

No tiene sentido, ¿cierto? ¡Alabado sea Dios porque es así! ¡Alabado sea Dios que podemos tener esta esperanza loca - ¡este conocimiento de que la muerte no es el final! Que Jesús vino y murió en nuestro lugar, a propósito, para que pudiéramos así ser perdonados por todos nuestros pecados y pasar la eternidad con Él. Nosotros, como el criminal en la cruz, merecemos castigo. Pero, como él, hemos recibido misericordia y gracia magníficas.

Estoy muy agradecida de que Lucas registró esta conversación. Imagino que la mayoría de los espectadores se burlaba y despreciaba estas palabras como desvaríos de hombres locos, agonizantes. Pero en lugar de eso estas palabras ¡han dado vida y una esperanza loca a generaciones de personas que reconocen la verdad y el poder que tienen!

“Al que no cometió pecado alguno, por nosotros Dios lo trató como pecador, para que en él recibiéramos la justicia de Dios.” -2 Co. 5:21

Wednesday, October 26, 2016

The Purpose of Things (El Propósito de Las Cosas)

Recently a friend told me about a minimalist project she was doing. She was going through everything she owned and downsizing drastically. Though I don't think of myself as having a lot of stuff, she inspired me to go through what I do have.

In the process of sorting and deciding what to keep or get rid of, I realized something: Things do have a purpose.

The things in our life can serve a positive purpose or a negative purpose.

A positive purpose is when things are useful for helping us or others, when they add beauty to our lives and uplift out spirits, when they challenge us to grow, when they remind us of goodness, truth, and love.

So yes, I still have a stack of cards and letters from a decade ago, because when I read them they encourage me again. And I'm keeping the little poster I bought during college, because it has a favorite verse on it that strengthens me.

These and other things I've identified as having a positive purpose in my life.

On the other hand, things can have a negative purpose if they pull us down, slow us down, or weigh us down. Often this depends on the context of the thing. Sometimes we hold onto things we don't need anymore. Or we keep things that pull us toward the world instead of to Jesus.

I've gotten rid of movies, books and other media that I felt weren't uplifting to my soul. I've scaled down on things I used to "collect." And even though, I'm pretty sentimental, I'm learning I don't need to keep every item that reminds me of a happy memory. :) Sometimes the memory is enough and I can let go of the thing.

This process of deciding what to keep and what to let go of hasn't been easy. I've been praying a lot for the Lord to guide me. He knows what I need to hold onto and what I need to lay aside in order to run well in this race He's marked out for me.

“Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses, let us throw off everything that hinders and the sin that so easily entangles. And let us run with perseverance the race marked out for us,” ‭‭-Hebrews‬ ‭12:1‬‬

I want to be intentional about the things I have in my life. I want them to add to my life, to be useful, to bless others.... Because when Jesus calls my name and I leave this earth, no thing here is going with me.

Lord teach us the purpose of things - to recognize the good gifts you give, the tools you provide, and the weights we need to cast aside...so we can run our race well and finish strong. Amen.


El Propósito de Las Cosas

Hace poco una amiga me contó acerca de un proyecto minimalista que está adelantando. Estaba revisando todo lo que posee y reduciéndolo drásticamente. Aunque no me veo como alguien que tiene muchas cosas, me inspiró para revisar lo que sí tengo.

En el proceso de clasificar y decidir qué guardar y qué botar, me di cuenta de algo: Las cosas tienen un propósito.

Las cosas en nuestra vida pueden servir a un propósito positivo o a uno negativo.

Un propósito positivo es cuando las cosas son útiles para ayudarnos o ayudar a otros, cuando agregan belleza a nuestras vidas y edifican nuestros espíritus, cuando nos desafían a crecer, cuando nos recuerdan la bondad, la verdad y el amor.

Así que sí, todavía tengo un montón de tarjetas y cartas de hace una década, porque cuando las leo me animan de nuevo. Y sigo guardando el pequeño afiche que compré cuando estaba en la universidad, porque tiene un versículo favorito que me fortalece.

He identificado que estas y otras cosas tienen un propósito positivo en mi vida.

De otra parte, las cosas pueden tener un propósito negativo si nos frenan o nos abruman. Con frecuencia esto depende del contexto. A veces nos aferramos a cosas que ya no necesitamos. O guardamos cosas que nos jalan hacia el mundo en lugar de hacia Jesús.

He salido de películas, libros y otros medios que sentí que no eran edificantes para mi alma. He limitado cosas que acostumbraba “recoger.” Y aunque soy bastante sentimental, estoy aprendiendo que no necesito guardar cada elemento que me trae un recuerdo feliz. :) A veces la memoria es suficiente y puedo soltar las cosas.

Este proceso de decidir qué guardar y de qué librarme no ha sido fácil. He estado orando mucho para que el Señor me guíe. Él sabe qué debo conservar y qué necesito desechar para correr bien esta carrera que ha trazado para mí.

“Por tanto, también nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante,” -He. 12:1

Quiero ser intencional en lo que se refiere a las cosas que tengo en mi vida. Quiero que le agreguen a mi vida, ser útil, bendecir a otros… Porque cuando Jesús pronuncie mi nombre y yo deje esta tierra, nada aquí irá conmigo.

Señor, enséñanos el propósito de las cosas – a reconocer los buenos regalos que tú das, las herramientas que provees y las cargas que necesitamos desechar … para que podamos correr nuestra carrera y terminar fuerte. Amén.

Wednesday, October 12, 2016

Tenacity (Tenacidad)

Ok, I admit it. I can be stubborn. At least that's what some people call it. I call it having tenacity. :) I come by it naturally, from both sides of my family. Even my selfless, kind and gentle grandmother was tenacious in her own way.

But I believe it's not all bad. In fact I think it can be a good thing.

I wouldn't have made it through eleven years of chronic illness without tenacity.
My mom wouldn't have found the help she did for my health challenges without tenacity.
My friends wouldn't have kept praying for me for eleven years without tenacity.

Life can be so hard at times. That's when we need tenacity. We need to not quit, to not give up, to keep seeking answers, to keep praying when heaven seems silent, to keep believing what we know is true, to keep going in spite of every obstacle, To keep putting one foot in front of the other day by day.

Tenacity.

Being stubborn can be bad when we won't listen to advice or consider other options, when we keep pushing on a door God has closed, etc. That kind of stubbornness isn't helpful to us or others. 

I think the difference between stubbornness and tenacity is whether or not we're submitting our will to God's.

Not long ago I was struggling and praying about something I really didn't want to give up on. I wanted to keep pushing for a solution. But I told God if He wanted me to leave it, I would. I submitted my will to Him and asked Him to show me if I should persevere with tenacity or let it go.

He let me know it was good to keep pushing for a solution. So I still am. And hopefully one will come soon. I know it's His grace that enables me to persevere with tenacity. It's His grace that enables you to persevere with tenacity.

One day all our needs will be met, all trials ended, all wrongs righted...when we see Jesus face to face. Until then we can thank Him for the gift of tenacity, something He knew we would need in this life. And we can thank Him for His holy tenacity that never, ever gives up on us.

God has said, "Never will I leave you; never will I forsake you." -Hebrews 13:5b


Tenacidad

Bueno, lo admito. Puedo ser terca. Por lo menos así es como algunos lo llaman. Yo lo llamo tenacidad. :) Lo obtuve naturalmente, de ambas partes de mi familia. Hasta mi desinteresada, amable y gentil abuelita fue tenaz a su propia manera.

Pero creo que no es del todo malo. De hecho, creo que puede ser algo bueno.

Yo no lo habría logrado en estos once años de enfermedad crónica sin tenacidad.
Mi mamá no habría encontrado la ayuda que encontró para mis desafíos de salud sin tenacidad.
Mis amigos no habrían seguido orando por mí durante once años sin tenacidad.

La vida puede ser muy dura a veces. Es entonces cuando necesitamos tenacidad. Necesitamos no abandonar, no desmayar, seguir buscando respuestas, seguir orando cuando el cielo parece estar silencioso, seguir creyendo lo que sabemos que es verdad, seguir avanzando a pesar de cada obstáculo, seguir poniendo un pie en frente del otro cada día.

Tenacidad

Ser tercos puede ser malo cuando no escuchamos consejo ni consideramos otras opciones, cuando seguimos tratando de abrir una puerta que Dios ha cerrado, etc. Esa clase de terquedad no es útil ni para nosotros ni para otros.

Creo que la diferencia entre terquedad y tenacidad es si sometemos o no nuestra voluntad a la de Dios.

No hace mucho tiempo estaba luchando y orando acerca de algo que en realidad no quería dejar. Quería seguir presionando por una solución. Pero le dije a Dios que si quería que lo dejara, lo haría. Sometí mi voluntad a Él y le pedí que me mostrara si debía perseverar con tenacidad u olvidarlo.

Él me hizo ver que era bueno seguir presionando por una solución. Así que aún lo estoy haciendo. Y tengo la esperanza de que vendrá pronto. Sé que es Su gracia la que me capacita para perseverar con tenacidad. Es Su gracia la que te capacita para perseverar con tenacidad.

Un día todas nuestras necesidades serán satisfechas, todas las pruebas terminarán, todos los males serán corregidos...cuando veamos a Jesús cara a cara. Hasta entonces podemos agradecerle por Su santa tenacidad que nunca, nunca nos abandona.

Dios ha dicho: "Nunca te dejaré;  jamás te abandonaré." -He. 13:5b

Wednesday, September 28, 2016

Still Sovereign (Todavía Soberano)

I like to color. It's fun and relaxing for me, especially since I have a horse coloring book. :) Last week I wanted to color the horse a sorrel color, which basically looks like red on a real horse. But color pencils don't come in 'sorrel red' - only apple red or orange/red. That definitely doesn't look right on a horse. But by the time I realized that, it was too late. I had already colored half the horse orange/red. So then I thought if I colored over the red with a light brown it would look more like sorrel color. Nope. It looked even worse. So guess what I did next? I colored over the red and brown with black. Yep. What else could I do? The funny thing is, it turned out pretty neat. The reddish-brown undertones showed through the black and gave it more depth and texture.

I tell you all this because it reminds me of life. We often have a picture in our heads of how a certain event or season will go. We think we know what to do and everything will be great. Then something goes awry. Things don't happen as we expected. Life doesn't turn out the way we pictured it.

But guess what. That's ok. We are not in control. And as hard as that is to accept sometimes, it's actually a relief when we finally stop trying to control everything and learn to trust in this - God is still sovereign.

He is sovereign over other people's wrong choices.
He is sovereign over our forgetfulness, mistakes, and sin.
He is sovereign over spiritual attacks and wicked men.
He is sovereign over all His creation. (Psalm 103)

I can't adequately explain it. I don't fully understand it. But I am so thankful it is true!

“In him we were also chosen...according to the plan of him who works out everything in conformity with the purpose of his will,” -Ephesians‬ ‭1:11‬

God works out everything for the purpose of His will.

This amazes me! It gives me comfort. It encourages me that even when things aren't going right, when the picture doesn't look like I planned, I can trust God. I can know that some day I'll be able to look back and see how God covered it all with His grace and His sovereignty to make it into a beautiful picture only He could color. :)


Todavía Soberano

Me gusta colorear. Es divertido y relajante para mí, especialmente desde que tengo un libro de caballos para colorear. :) La semana pasada quería colorear el caballo alazán, que básicamente parece rojo en un caballo real. Pero los lápices de colores no vienen en “rojo alazán” – solamente rojo manzana o rojo/naranja. Ése definitivamente no se ve bien en un caballo. Pero para cuando me di cuenta, era demasiado tarde. Ya había coloreado la mitad del caballo rojo/naranja. Entonces pensé que si encima del rojo coloreaba con un marrón claro parecería más como un alazán. No. Se veía aún peor. Entonces ¿adivinan lo que hice en seguida? Coloreé con negro encima del rojo y el marrón. Sí. ¿Qué más podía hacer? Lo chistoso es que resultó fantástico. El trasfondo rojizo-marrón se alcanzaba a notar a través del negro y le dio más profundidad y textura.

Les cuento todo esto porque me recuerda la vida. Con frecuencia tenemos en nuestra cabeza un dibujo de cómo sucederá un evento o una estación. Creemos que sabemos qué hacer y que todo será grandioso. Luego, algo sale mal. Las cosas no suceden como esperábamos. La vida no resulta como nos la habíamos imaginado.

Pero adivinen qué. Está bien. Nosotros no estamos en control. Y tan difícil como a veces nos resulta aceptarlo, es realmente un alivio cuando finalmente dejamos de tratar de controlar todo y aprendemos a confiar en esto – Dios todavía es soberano.

Él es soberano sobre las decisiones equivocadas de otras personas.
Él es soberano sobre nuestro olvido, errores y pecado.
Él es soberano sobre ataques espirituales y hombres malvados.
Él es soberano sobre toda Su creación. (Salmo 103)

No puedo explicarlo adecuadamente. No lo entiendo completamente. ¡Pero estoy tan agradecida porque es verdad!

“En Cristo también fuimos hechos herederos…  según el plan de aquel que hace todas las cosas conforme al designio de su voluntad,” –Ef. 1:11

Dios hace todo para el designio de Su voluntad.

¡Esto me asombra! Me da alivio. Me anima incluso cuando las cosas no están marchando bien, cuando el dibujo no se ve como lo planeé, puedo confiar en Dios. Puedo saber que algún día podré mirar atrás y ver cómo Dios cubrió todo con Su gracia y Su soberanía para convertirlo en un hermoso cuadro que sólo Él podía colorear. :)

Wednesday, September 14, 2016

Reflections and Echoes (Reflejos y Ecos)

One day I was listening to a worship song about God as the Beautiful One. One of the lines says, "Nothing on earth is as beautiful as you."

It got me thinking. I've been blessed to see and experience many amazing places in this world. I can revisit the treasures in my memory and enjoy the beauty of each place and each moment again and again.

…a stunning California sunrise

a peaceful Florida sunset

a dramatic Colorado mountain vista

a gentle Colombian rain

a wild Northern Irish pony herd

a silent Missouri snowfall

a sweet Alabama spring….

These memories delight my heart. When I get started I love to remember the

…sweet breezes – in a grassy field; by the Atlantic ocean; in a swinging hammock in the Andes...

…fragrant flowers – from hibiscus and magnolias in the South, to roses and blooming catci in the desert...

…majestic mountains – jungle covered in South America, snow-covered in North America, rugged and strong in Central America....

Everywhere I’ve been, I’ve seen magnificent reflections of who God is. I’ve heard quiet echoes of His heavenly music. Throughout my life the beauty of the Creator displayed in His creation has captivated my soul.

Now imagine that all that vast beauty is only a dim reflection, a quiet echo of the beauty of God Himself. My mind cannot imagine such a glorious thing!

All the beauty we see around us in Creation is just a glimpse, just a tiny taste to stir our hearts and give us a greater longing for our God – the One who is infinite in beauty!

I believe the song is correct – nothing on earth is as beautiful as our God. Let’s take time to see Him in creation and to consider how indescribably beautiful He is!

“One thing I ask of the LORD, this is what I seek: to dwell in the house of the LORD all the days of my life, to gaze upon the beauty of the LORD and to seek Him in His temple.” –Psalm 27:4


Reflejos y Ecos

Un día estaba escuchando una canción de adoración acerca de Dios siendo el Hermoso. Una de las líneas dice: “Nada sobre la tierra es tan hermoso como tú.”

Me puso a pensar. He sido bendecida viendo y experimentando lugares maravillosos en este mundo. Puedo volver a visitar los tesoros en mi memoria y disfrutar la belleza de cada lugar y cada momento una y otra vez.

…un estupendo amanecer en California

un pacífico atardecer en Florida

una dramática vista de la montaña en Colorado

una suave lluvia colombiana

una manada de ponys salvajes irlandeses

una silenciosa nevada en Missouri

una dulce primavera en Alabama…

Estos recuerdos deleitan mi corazón. Cuando comienzo a hacerlo me encanta recordar las

…dulces brisas – en un campo lleno de pasto: por el océano Atlántico; en una hamaca balanceándose en Los Andes…

…fragantes flores – desde hibiscos y magnolias en el sur, hasta cactus florecientes en el desierto…

…montañas majestuosas – cubiertas de jungla en América del Sur, cubiertas de nieve en Norteamérica, arrugadas y fuertes en América Central…

En todas partes donde he estado, he visto magníficos reflejos de quién es Dios. He escuchado ecos tranquilos de Su música celestial. A lo largo de mi vida la belleza del Creador, desplegada en Su creación, ha cautivado mi alma.

Ahora, imagina que toda esa vasta belleza es solamente un reflejo oscuro, un eco tranquilo de la belleza de Dios mismo. ¡Mi mente no puede imaginar algo tan glorioso!

Toda la belleza que vemos alrededor nuestro en la Creación es sólo un vislumbre, sólo una pequeña muestra para agitar nuestros corazones y darnos un mayor anhelo por nuestro Dios - ¡Aquel que es infinito en belleza!

Creo que la canción es correcta – nada sobre la tierra es tan hermoso como nuestro Dios. Tomemos tiempo para verlo a Él en la creación y considerar ¡lo indescriptiblemente hermoso que Él es!

“Una sola cosa le pido al Señor,  y es lo único que persigo: habitar en la casa del Señor todos los días de mi vida,  para contemplar la hermosura del Señor  y recrearme en su templo.” –Salmo 27:4

Wednesday, August 31, 2016

Do You Know? (¿Sabes?)


Do you know that I am the everlasting God? The Creator of all things? (Isaiah 40:28)

Do you know that I am the "I AM" - the All-Sufficient one? (Exodus 3:14)

Do you know that nothing is too hard for me? (Jeremiah 32:17, 27)

Do you know that my love for you never fails? (Psalm 107)

Do you know that I am with you always? (Matthew 28:20)

Do you know that I am for you? (Romans 8:31-32)

Do you know that I keep my promises? (Joshua 23:14)

Do you know that I delight in you and sing over you? (Zephaniah 3:17)

Do you know that I am good and what I do is good? (Psalm 119:68)

Do you know that my thoughts toward you are to give you a future and a hope? (Jeremiah 29:11)

Do you know that it doesn't matter what others say about you because I knit you together in your mother's womb and you are my special work of art? (Psalm 139:13-16, Ephesians 2:10)

Do you know that I treasure you more than you can possibly imagine? (Matthew 13:44)

Do you know that I can do all things and no plan of mine can be thwarted? (Job 42:2)

Do you know?


Be still and know that I am God. (Psalm 46:10)

Then you will know the truth, and the truth will set you free. (John 8:32)


¿Sabes?

¿Sabes que yo soy el Dios eterno? ¿El Creador de todas las cosas? (Is. 40:28)

¿Sabes que yo soy en “YO SOY” – el Todo-suficiente? (Éxodo 3:14)

¿Sabes que nada es imposible para mí? (Jer. 32:17, 27)

¿Sabes que mi amor por ti nunca falla? (Sal. 107)

¿Sabes que siempre estoy contigo? (Mat. 28:20)

¿Sabes que estoy de tu parte? (Ro. 8:31-32)

¿Sabes que cumplo mis promesas? (Jo. 23:14)

¿Sabes que me deleito en ti y canto por ti? (Sofonías 3:17)

¿Sabes que yo soy bueno y lo que hago es bueno? (Sal. 119:68)

¿Sabes que mis pensamientos hacia ti son darte un futuro y una esperanza? (Je. 29:11)

¿Sabes que no importa lo que otros digan de ti porque yo te tejí en el vientre de tu madre y eres mi obra admirable? (Sal. 139:13-16; Ef. 2:10)

¿Sabes que te atesoro más de lo que te puedes llegar a imaginar? (Mat. 13:44)

¿Sabes que puedo hacer todas las cosas y que ningún plan mío puede ser frustrado? (Job 42:2)

¿Sabes?


Quédate quieto y conoce que yo soy Dios. (Sal. 4:10)

Entonces conocerás la verdad y la verdad te hará libre. (Jn. 8:32)

Wednesday, August 17, 2016

Amazing Adventure (Aventura Maravillosa)


I'm finally back from all my travels, and wow, what a summer it was!!! God did so many awesome and amazing things! He blessed me in more ways than I can describe! Here are just a few of the things I'm praising Him for - 

- He provided housing for me every step - with old friends, friends of friends, and even perfect strangers! 

- He gave me wonderful times of reconnecting with people, making many new friends, and opportunities to encourage others. 

- He provided for all my needs from food to rides and vehicles to borrow, rest, etc. 

- He gave me new perspectives, ideas, direction, encouragement, faith, etc. 

There's so much more, but I'll keep it short by saying I'm so grateful for the adventure of the last several weeks! And I'm looking forward to where God will take things from here. He continues to surprise and amaze me! :) 

Thank you for your prayers! Wherever you are on your journey today, may you find many reasons to praise your faithful God. 

Here are some pictures from my travels. :) 

In California - 
A day at the beach! It was beautiful! 
En California:
¡Un día en la playa! ¡Fue hermoso!



So great seeing the mountains again. 
Qué grandioso ver las montañas de nuevo.



Visiting the church I grew up in for 3-5th grades.
Visita a la iglesia donde crecí desde el tercer grado hasta el quinto.



Spending time with old friends and new friends. 
Pasando tiempo con viejos y nuevos amigos.


 

In Idaho - 
The people I stayed with have the most amazing view and an incredible garden. 
En Idaho:
Las personas con quienes me quedé tenían la más maravillosa vista y un jardín increíble.





In Texas - 
New experience #37 - renting a car and driving myself around the Dallas area (only by the grace and power of the Holy Spirit!). 
En Texas:
Nueva experiencia #37 – alquilé un carro y manejé yo misma alrededor del área de Dallas (¡solamente por la gracia y poder del Espíritu Santo!).



I got to be in the audience for a taping of the tv show Life Today! 
¡Pude estar en la audiencia para la grabación del programa de televisión “La Vida Hoy”!



More new friends! :) 
¡Más amigos nuevos! :)

  

And now I am FINALLY back HOME again!!! Praise God! :)
Y FINALMENTE ¡¡¡estoy en CASA!!! ¡Gracias a Dios! :)



Aventura Maravillosa

Finalmente estoy de regreso de todos mis viajes y, ¡bueno! ¡¡¡Qué verano el que tuve!!! ¡Dios hizo muchas cosas maravillosas e increíbles! ¡Me bendijo en más formas de las que podría describir! Aquí hay solamente unas pocas de las cosas por las que le alabo –

-Proveyó hospedaje para mí a cada paso – con viejos amigos, amigos de amigos, ¡y hasta perfectos extraños!

-Me dio momentos maravillosos de reconectar con la gente, hacer muchos nuevos amigos y oportunidades para animar a otros.

-Proveyó para todas mis necesidades desde comida hasta paseos y vehículos que podía pedir prestados, descanso, etc.

-Me dio nuevas perspectivas, ideas, dirección, ánimo, fe, etc.

Hay mucho más, pero lo haré corto diciendo que estoy muy agradecida por ¡la aventura de las últimas semanas! Y estoy anhelando ver a donde lleva Dios las cosas ahora. ¡Sigue sorprendiéndome y maravillándome!:)

¡Gracias por tus oraciones! Donde sea que estés en tu viaje hoy, que encuentres muchas razones para alabar a tu fiel Dios.

Aquí hay unas fotos de mis viajes. :)

Wednesday, August 3, 2016

Learning to Listen (Aprendiendo a escuchar)



On my recent trip to ID, I was flying at about 37,000 feet. Beneath the plane was a bank of clouds that looked like a huge flock of sheep spread out, lazily resting in the sunshine.

With such peaceful surroundings, a funny question occurred to me. Is it easier to hear God's voice at 37,000 feet above the earth?

I imagine some people might think so. If God lives in heaven, then the closer to heaven, the closer to God, right? :)

Thankfully, while God does live in heaven, He also dwells with us.

When Jesus came to earth, it was as "Emmanuel" - God with us. Jesus came so we could experience God not from a distance but near and ever present.

Not only is God with us, but I believe He is also speaking.

Sometimes it may feel like He's silent. But I think perhaps that is so we will learn to listen to Him in new ways.

God continually speaks through creation, through His Word the Bible, through other people, through circumstances, through His Holy Spirit in a still small voice....

God wants us to hear His voice. He wants to have an ongoing conversation with us. I think it delights His heart when we ask Him to teach us how to listen to Him.

We won't always hear Him perfectly.
We may not always like what we hear.
We may not always obey what we hear.
But the more we learn to listen, the more we'll experience the reality of His presence with us always.

And the more I've learned to listen, the more I've come to delight in my God.

It doesn't really matter where we are, on earth or flying above the clouds. God is with us, and He can teach us how to listen to His voice more and more.

"I am the good shepherd...My sheep listen to my voice; I know them and they follow me." -Jesus
(from John 10:11, 27)


Aprendiendo a escuchar

En mi reciente viaje a Idaho estaba volando a más de 112.000 metros de altura. Debajo del avión había un banco de nubes que parecían un enorme rebaño de ovejas esparcidas, descansando perezosamente bajo el sol.

Con alrededores tan pacíficos se me ocurrió una pregunta chistosa. ¿Es más fácil escuchar la voz de Dios a 112 mil metros arriba de la tierra?

Imagino que algunas personas pueden pensar que sí. Si Dios vive en el cielo, entonces lo más cerca que esté del cielo, lo más cerca que se estará de Dios, ¿cierto? :)

Gracias a Dios, aunque Él vive en el cielo, también habita en nosotros.

Cuando Jesús vino a la tierra, fue como “Emanuel” –Dios con nosotros. Jesús vino para que pudiéramos tener a Dios, no desde lejos, sino cerca y siempre presente.

Dios no sólo está con nosotros, sino que creo que también está hablando.

A veces puede parecer que está en silencio. Pero creo que quizá sea para que aprendamos a escucharlo de nuevas maneras.

Dios habla constantemente a través de la creación, de Su Palabra la Biblia, a través de otras personas, de las circunstancias, de Su Espíritu Santo en una vocecita…

Dios quiere que escuchemos Su voz. Quiere tener una conversación continua con nosotros. Creo que deleita Su corazón cuando le pedimos que nos enseñe cómo escucharlo.

No siempre le escucharemos perfectamente.
Puede que no siempre nos guste lo que escuchamos.
Puede que no siempre obedezcamos lo que escuchamos.
Pero mientras más aprendamos a escuchar, más experimentaremos la realidad de Su presencia con nosotros siempre.

Y entre más he aprendido a escuchar, más he llegado a deleitarme en mi Dios.

En realidad no importa dónde estamos, en tierra o volando por encima de las nubes. Dios está con nosotros y Él puede enseñarnos como escuchar Su voz más y más.

"Yo soy el buen pastor. . .Mis ovejas oyen mi voz; yo las conozco y ellas me siguen.”
-Jesús (de Jn. 10:11, 27)

Wednesday, July 20, 2016

Wisdom From Job (Sabiduría en Job)

Today I wanted to share this post from my friend. I think it’s a timely reminder in these troubling days. May we walk in wisdom by God’s grace. 


Guest Post:
Fear of the Lord by Adam McClendon

Poor Job! Have you ever read about his life and just thought, “Man, I’m glad I’m not him.” He had it so tough, and to top it off, he had a wife telling him to curse God and die, and three well-intentioned friends inaccurately telling him that he was suffering due to sin in his life.

In 28:1-11, Job explains that humankind are masters at finding treasures of ore, iron, copper, gold and the like in the earth, but the greatest treasure any person can find is wisdom. But where can wisdom be obtained (28:12-27)? In answering the question, Job declares: “Behold, the fear of the Lord, that is wisdom, and to turn away from evil is understanding” (28:28).

Here is what I find puzzling. “How does a reverential fear of the Lord help bring perspective in the midst of suffering?” In pondering that question, I think three key things are happening when I focus on a righteous fear of the Lord in the midst of my suffering.

1. It causes me to acknowledge that he is God and I’m not.

Okay, I agree, it’s a bit of a cliché, but it is also true. In Job, God is the providential, sovereign Lord over all. Nothing happens without it passing through his good hands. Life is not random, it is not coincidental, because God is not random. He is creator God and has the right to ordain events or allow events as he sees fit.

2. It realigns the system so that I understand that I report to him, and not the other way around.

I’m the servant. The servant doesn’t gripe to the master because he doesn’t like the task assigned to him. A true servant serves the purposes of the master to push forward the master’s will at the expense of the servant’s.

3. It humbles me to know that there are mysterious purposes beyond my limited perspective.

Just because I don’t understand and can’t see the purpose doesn’t mean that one does not exist. I may not even experience the goodness of the purpose in my lifetime. Job may have never known the purpose for which he suffered, yet millions of people have been encouraged by his story of faith and of failure.

In the end, a fear of the Lord brings wisdom. Why? Because, as I appropriately gaze at God as the sovereign and just Lord that he is, I find a humbling perspective that life is not just about me.

from - http://springhillbaptist.church/fear-of-the-lord/



Sabiduría en Job

Hoy quería compartir esta publicación de mi amigo. Creo que es un recordatorio oportuno en estos inquietantes días. Que andemos en sabiduría por la gracia de Dios.


Publicación de invitado -

Temor del Señor por Adam McClendon

¡Pobre Job! Alguna vez has leído acerca de su vida y pensado sencillamente: “Me alegro de no ser él.” ¡Le tocó tan duro! Y para colmo, tenía a la esposa diciéndole que maldijera a Dios y muriera; y tres amigos bien intencionados diciéndole erróneamente que estaba sufriendo debido a pecado en su vida.

En 28:1-11, Job explica que los seres humanos son maestros en encontrar tesoros de mineral, hierro, cobre, oro y semejantes en la tierra; pero el tesoro más grande que cualquier persona puede encontrar es sabiduría. Pero, ¿dónde se puede obtener la sabiduría (28:12-27)? Respondiendo a la pregunta, Job declara: “Temer al Señor: ¡eso es sabiduría! Apartarse del mal: ¡eso es discernimiento!" (28:28).

Esto es lo que encuentro desconcertante. “¿Cómo es que un temor reverencial por el Señor ayuda a traer perspectiva en medio del sufrimiento?” Meditando en esa pregunta, creo que hay tres cosas claves que están sucediendo cuando me enfoco en un correcto temor del Señor en medio de mi sufrimiento.

1. Me hace reconocer que él es Dios y yo no.

Está bien, estoy de acuerdo, es un poco como un cliché, pero también es cierto. En Job, Dios es el providencial, soberano Señor sobre todo. Nada sucede sin pasar a través de sus buenas manos. La vida no es azar, no es por coincidencia, porque Dios no es azar. Él es Dios creador y tiene el derecho de ordenar o permitir eventos como sepa que es conveniente.

2. Realinea el sistema para que yo entienda que me reporto ante él y no al revés.

Yo soy el siervo. El siervo no le rezonga al amo porque no le gusta la tarea que le fue asignada. Un verdadero siervo sirve los propósitos del maestro para impulsar su voluntad a expensas de la del siervo.

3. Me hace humilde saber que hay propósitos misteriosos más allá de mi limitada perspectiva.

Sólo porque no entiendo ni puedo ver el propósito, eso no significa que no exista uno. Incluso puede que no experimente la bondad del propósito de por vida. Puede que Job nunca haya conocido el propósito para el cual sufrió, sin embargo millones de personas han sido animadas por su historia de fe y de fracaso.

Al final, un temor del Señor trae sabiduría. ¿Por qué? Porque, cuando contemplo adecuadamente a Dios como el soberano y justo Señor que es, encuentro una experiencia que me hace humilde, de que la vida no se trata sólo de mí.

De: http://springhillbaptist.church/fear-of-the-lord/

Thursday, July 7, 2016

Christmas in July (Navidad en Julio)

This week I wanted to repost something I wrote a few Christmases ago. It's a reminder I needed this month. I hope it encourages you too. =)


Fearless Baby

My theme for this year has been "Fearless!" And it's been quite a year of learning about and living out this lesson. As Christmas approaches, I've been thinking about a very special and fearless baby.

Jesus, the eternal Son of God,
- who knew the glories of heaven,
- who created the world,
- who ruled over angels...
chose to become a helpless infant.

That boggles my mind! How could Almighty God willingly become helpless? That was a completely foreign experience for GOD.

Jesus knew before He stepped out of eternity into time, that as a little baby He would face needs, perils, and distresses. He knew He would be helpless to do anything. He knew He would be totally dependent on mere humans for His safety and well-being. But He came anyway.

Talk about FEARLESS!

None of us would ever willingly put ourselves in a completely helpless situation...unless we had perfect confidence in someone else to take of us. (Like undergoing surgery, for example.)

I believe the reason Jesus could become a helpless baby, is because He had perfect confidence in His Father. Jesus knew that for a time He would be utterly unable to do anything for Himself. But He trusted in the Father's power and plan.

The reality is that even with all we think we can do, we are still helpless without God.

But isn't that exactly why Jesus came?
- because all of our efforts fall short,
- because we needed a Savior,
- because in His love God reached out to the helpless by becoming one of us and revealing Himself to us.

Jesus knows what it's like to be helpless - yet fearless! He came so that He could not only experience our weaknesses, but give us His power to overcome.

So many times I've heard God asking, "Will you trust me? Even when you feel helpless, will you have confidence in my power and plan?"

In my own efforts, I fail to trust God. But I'm so thankful for that fearless baby who grew up, died on a cross, rose from the dead, ascended to heaven, and now lives in me!

Jesus enables us to face every situation, no matter how helpless we feel, with a perfect confidence in the Father that will make us FEARLESS!

But the angel said to them, “Do not be afraid. I bring you good news of great joy that will be for all the people. Today in the town of David a Savior has been born to you; He is Christ the Lord. This will be a sign to you: You will find a baby wrapped in cloths and lying in a manger.”
Suddenly a great company of the heavenly host appeared with the angel, praising God and saying,
 “Glory to God in the highest, and on earth peace to men on whom His favor rests.”
-Luke 2:10-14


Navidad en Julio

Esta semana quería volver a publicar algo que escribí hace unos años para la época navideña. Es un recordatorio que necesitaba este mes. Confío en que te sea de ánimo también.


Bebé Intrépido

Mi tema para este año ha sido “¡Intrépida!” Y ha sido un año de aprendizaje y de vivir esta lección. Al aproximarse la navidad he estado pensando en un bebé muy especial e intrépido.

Jesús, el eterno Hijo de Dios,
- quien conocía las glorias del cielo,
- quien creó el mundo,
- quien gobernó sobre ángeles…
Decidió convertirse en un indefenso bebé.

¡Eso me deja asombrada! ¿Cómo pudo el Dios Todopoderoso hacerse indefenso? Esa fue una experiencia totalmente extraña para DIOS.

Jesús sabía antes de salir de la eternidad al tiempo, que como bebecito enfrentaría necesidades, peligros y angustias. Sabía que estaría indefenso para hacer cualquier cosa. Sabía que sería totalmente dependiente de sencillos humanos para Su seguridad y bienestar. Pero, de todos modos vino.

¡Hablemos de intrepidez!

Ninguno de nosotros se pondría nunca en una situación de completa indefensión… a menos que tuviéramos una confianza perfecta en que alguien nos ayudará. (Como someternos a una cirugía, por ejemplo.)

Creo que la razón por la que Jesús pudo convertirse en un bebé indefenso es porque tenía confianza en Su Padre. Sabía que por un tiempo sería totalmente incapaz de hacer nada por sí mismo. Pero confiaba en el poder y plan del Padre.

La realidad es que aún con todo lo que pensamos que podemos hacer, estamos indefensos sin Dios.

¿Pero, no es exactamente por eso que vino Jesús?
- porque todos nuestros esfuerzos se quedan cortos,
- porque necesitábamos un Salvador,
- Porque en Su amor Dios extendió Su mano a los indefensos haciéndose uno de nosotros y revelándosenos Él mismo.

Jesús sabe lo que es estar indefenso - ¡pero a la vez ser intrépido! Él vino no solamente para poder experimentar nuestras debilidades, sino que también nos da Su poder para superarlas.

Muchas veces he escuchado a Dios preguntándome: “¿Vas a confiar en mí? Aun cuando te sientas indefensa, ¿tendrás confianza en mi poder y mi plan?”

Por mis propios esfuerzos fallo en confiar en Dios. Pero ¡estoy tan agradecida por ese bebé intrépido que creció, murió en una cruz, se levantó de los muertos, ascendió al cielo y ahora vive en mí!

Jesús nos capacita para enfrentar cada situación, sin importar cuán indefensos nos sentimos, ¡con una confianza perfecta en el Padre que nos hará INTRÉPIDOS!

Pero el ángel les dijo: "No tengan miedo.  Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo.
Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor.
Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre."
De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían:
"Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad."
-Lucas 2:10-14

Wednesday, June 22, 2016

Common To All (Común a Todos)

Today I heard a song that was first released in 1984. I have no idea what circumstances prompted the songwriter to write this particular song. But as I listened to it, it was like she wrote it for me, right now in this moment.

Have you ever experienced something similar?

How is it possible that a song written when I was 5 years old, by someone I've never met, could speak so specifically to my heart today?

I believe that while we each face varying circumstances, we all share the same experience of life on this fallen earth.

What is the one thing every person on this planet has in common?

Pain.

Pain comes in different forms - physical, emotional, relational, etc. Regardless of the kind of pain, everyone can relate to it. No matter age, location, nationality, or economic status, pain is a universal reality.

The Apostle Paul said it like this,
"No temptation has overtaken you that is not common to man..." (1 Corinthians 10:13).

The details of circumstances may differ, but the bottom line of pain is common to all.

However Paul didn't stop there.
"No temptation has overtaken you that is not common to man. God is faithful...."

I'm so thankful that regardless of age, location, nationality or economic status, God is faithful! It is His goodness, faithfulness, love and grace that enable us to endure life in a fallen world.

"No temptation has overtaken you that is not common to man. God is faithful, and he will not let you be tempted beyond your ability, but with the temptation he will also provide the way of escape, that you may be able to endure it." -1 Cor. 10:13 (ESV)

The reason a song from 1984 could encourage me today is because the songwriter and I have the shared experience of pain. In her pain, she found God to be faithful. As she expressed that in her song, I was encouraged that God will be faithful in my pain as well.

Again, Paul described this very thing almost 2000 years ago.
"Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, the Father of compassion and the God of all comfort, who comforts us in all our troubles, so that we can comfort those in any trouble with the comfort we ourselves receive from God" (2 Cor. 1:3-4).

God is faithful. He comforts us. He comforts others through us. He comforts us through others. We need to hear each other's stories of His goodness.

Then our shared experience of pain will become a shared experience of praise. Praise to a God who is loving, merciful, gracious, faithful and good in the midst of a pain-filled earth.


Great is the LORD and most worthy of praise;
  
his greatness no one can fathom.

One generation commends your works to another;
  
they tell of your mighty acts.

They speak of the glorious splendor of your majesty—
  
and I will meditate on your wonderful works.

They tell of the power of your awesome works—
  
and I will proclaim your great deeds.

They celebrate your abundant goodness
  
and joyfully sing of your righteousness.
The LORD is gracious and compassionate,
  
slow to anger and rich in love.
The LORD is good to all;
  
he has compassion on all he has made.
The LORD is trustworthy in all he promises
  
and faithful in all he does.

The LORD upholds all who fall
  
and lifts up all who are bowed down.
The LORD is righteous in all his ways
  
and faithful in all he does.

The LORD is near to all who call on him,
  
to all who call on him in truth.

He fulfills the desires of those who fear him;
  
he hears their cry and saves them.

The LORD watches over all who love him,
  
but all the wicked he will destroy.
My mouth will speak in praise of the LORD.
  
Let every creature praise his holy name
  
for ever and ever.

(selected verses from Psalm 145)


Común a Todos

Hoy escuché una canción que salió al aire por primera vez en 1984. No tengo idea de cuáles circunstancias llevaron a la autora a escribir esta canción en particular. Pero mientras la escuchaba, fue como si la hubiese escrito para mí, en ese mismo momento.

¿Alguna vez has experimentado algo similar?

¿Cómo es posible que una canción escrita cuando yo tenía cinco años, por alguien a quien nunca he conocido, pudiera hablar tan específicamente a mi corazón hoy?

Creo que aunque cada uno enfrentamos diferentes circunstancias, todos compartimos la misma experiencia de vida en esta tierra caída.

¿Qué es la única cosa que todas las personas en este planeta tenemos en común?

Dolor

El dolor viene en formas diferentes – física, emocional, relacional, etc. Sin importar la clase de dolor, todo el mundo puede relacionarse a él. Sin importar la edad, ubicación, nacionalidad o estado económico, el dolor es una realidad universal.

El apóstol Pablo lo dice así: “Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano…” (1 Co. 10:13).

Los detalles de las circunstancias pueden ser diferentes, pero el resultado final es que el dolor es común a todos.

Sin embargo, Pablo no se detuvo ahí.
“Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano. Pero Dios es fiel…”

Estoy agradecida que sin importar edad, ubicación, nacionalidad o estrato económico, ¡Dios es fiel! Es Su bondad, fidelidad, amor y gracia lo que nos capacita para soportar la vida en un mundo caído.

“Ustedes no han sufrido ninguna tentación que no sea común al género humano. Pero Dios es fiel, y no permitirá que ustedes sean tentados más allá de lo que puedan aguantar. Más bien, cuando llegue la tentación, él les dará también una salida a fin de que puedan resistir.” -1 Co. 10:13 (NVI)

La razón por la que una canción de 1984 pudo levantar mi ánimo hoy es porque la autora y yo tenemos la experiencia compartida del dolor. En su dolor, ella encontró que Dios es fiel. Al expresarlo en su canción, me dio ánimo que Dios será fiel en mi dolor también.

Una vez más, Pablo describió lo mismo hace casi 2000 años.

“Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre misericordioso y Dios de toda consolación, quien nos consuela en todas nuestras tribulaciones para que con el mismo consuelo que de Dios hemos recibido, también nosotros podamos consolar a todos los que sufren.” (2 Co. 1: 3-4).

Dios es fiel. Él nos consuela, consuela a otros a través de nosotros, nos consuela a través de otros. Necesitamos escuchar de otros las historias de Su bondad.

Entonces, nuestra experiencia compartida de dolor se convertirá en una experiencia compartida de alabanza. Alabanza a un Dios que es amoroso, misericordioso, bondadoso, fiel y bueno en medio de una tierra llena de dolor.


1  Te exaltaré,  mi Dios y rey;
 por siempre bendeciré tu nombre.
2  Todos los días te bendeciré;
 por siempre alabaré tu nombre.
3  Grande es el Señor,  y digno de toda alabanza;
 su grandeza es insondable.
4  Cada generación celebrará tus obras
 y proclamará tus proezas.
5  Se hablará del esplendor de tu gloria y majestad,
 y yo meditaré en tus obras maravillosas.
6  Se hablará del poder de tus portentos,
 y yo anunciaré la grandeza de tus obras.
7  Se proclamará la memoria de tu inmensa bondad,
 y se cantará con júbilo tu victoria.
8  El Señor es clemente y compasivo,
 lento para la ira y grande en amor.
9  El Señor es bueno con todos;
 él se compadece de toda su creación.
10  Que te alaben,  Señor,  todas tus obras;
 que te bendigan tus fieles.
11  Que hablen de la gloria de tu reino;
 que proclamen tus proezas,
12  para que todo el mundo conozca tus proezas
 y la gloria y esplendor de tu reino.
13  Tu reino es un reino eterno;
 tu dominio permanece por todas las edades.
y bondadoso en todas sus obras.
14  El Señor levanta a los caídos
 y sostiene a los agobiados.
15  Los ojos de todos se posan en ti,
 y a su tiempo les das su alimento.
16  Abres la mano y sacias con tus favores
 a todo ser viviente.
17  El Señor es justo en todos sus caminos
 y bondadoso en todas sus obras.
18 El Señor está cerca de quienes lo invocan,
 de quienes lo invocan en verdad.
19  Cumple los deseos de quienes le temen;
 atiende a su clamor y los salva.
20  El Señor cuida a todos los que lo aman,
 pero aniquilará a todos los impíos.
21  ¡Prorrumpa mi boca en alabanzas al Señor!
 ¡Alabe todo el mundo su santo nombre,
 por siempre y para siempre!

-Salmo 145

Wednesday, June 8, 2016

Be Happy And Do Good (Sé Feliz y Haz el Bien)

Do you ever feel like life is just too complicated?

There are so many things you want to do, so many things you should do, so many things you're trying to learn, so many things that confuse, discourage, or frustrate you...until you just want to go in the closet, close the door, and step into another world, like Narnia.

Believe me, I understand. Sometimes the complexity of life on this earth overwhelms me.

One time when I was feeling that way, I happened to be reading in Ecclesiastes, and God highlighted just the verse I needed.

"I know that there is nothing better for people than to be happy and to do good while they live." -Ecclesiastes 3:12

In His grace, God used this verse to simplify life for me once again. Only two things are mentioned in this verse -

1) Be happy.
2) Do good.

Jesus has spent many years teaching me about being happy in Him. First I had to learn that it was indeed possible to "be" happy, not just to "feel" happy. Time after time, my loving Shepherd has brought me through the pain, disappointment, trials, and busyness to that quiet place with Him. That place where I fix my eyes on His beautiful face, and I can't help but smile. I can't help but be filled with joy in knowing that He loves me! In knowing He is with me. In knowing Him, my amazing Savior!

No matter what life on earth is like, my relationship with Jesus is eternal, praise Him! And yes, that makes it possible for me to "be" happy.

When my heart is truly satisfied in Jesus and happy in Him, He gives me eyes to see past circumstances, opposition, and suffering. He gives me eyes to see others in need. And He gives me strength to do good.

Romans 12:21 says, "Do not be overcome by evil, but overcome evil with good."

That's why we are still here on earth, to do good.

There's so much evil in this world. Only God is good. All goodness comes from Him. And He wants to do good things through us. 

But we don't need to complicate it. "Doing good" covers a lot of territory. It can be sending a quick note to someone that you were thinking of them. Texting a verse to a friend. Praying for the person God brings to your mind. Picking up your neighbor's trash can when it blows down the street.

Doing good can also be mentoring a teen, hosting a Bible study, or writing a blog. But it's not about measuring up to some standard we or others set. It's about being mindful that every day there are opportunities for us to do good. And remembering that every little act of kindness and goodness makes a difference in the world, overcoming evil with good.

As we keep our hearts happy in Jesus, He will work through us to do the good things He placed us here to do.

I don't know about you, but I often need this reminder in my complicated life. Praise God that He knows how to keep it simple -

Be happy in Jesus.
Do good one day at a time.

Father, thank you for your Word that gives us everything we need for life on this earth. Thank you for this verse that helps simplify things for us once again. May you keep our hearts happy in Jesus, and may you do good through us for your glory! Amen.


Sé Feliz y Haz el Bien

¿Alguna vez has sentido que la vida es demasiado complicada?

Hay tantas cosas que quieres hacer, tantas que deberías hacer, tantas que estás tratando de aprender, tantas que te confunden, te desaniman o te frustran… hasta que simplemente quieres meterte en el armario, cerrar la puerta y entrar en otro mundo, como Narnia.

Créeme, entiendo. A veces la complejidad de la vida en la tierra me agobia.

Una vez cuando me estaba sintiendo así, resulta que estaba leyendo en Eclesiastés y Dios resaltó justo el versículo que yo necesitaba.

“Yo sé que nada hay mejor para el hombre que alegrarse y hacer el bien mientras viva.” –Ec. 3:12

En Su gracia, Dios usó este versículo para simplificar la vida para mí una vez más. Solamente dos cosas se mencionan en éste: 

1)      Ser feliz.
2)      Hacer el bien.

Jesús ha pasado muchos años enseñándome sobre ser feliz en Él. Primero tuve que aprender que por supuesto es posible “ser” feliz, no sencillamente “sentirse” feliz. Vez tras vez, mi amante pastor me ha traído a través del dolor, el desánimo, las pruebas y la mucha ocupación a ese lugar tranquilo con Él. Ese lugar donde fijo mis ojos en Su hermoso rostro y no puedo evitar sonreír. No puedo evitar ser llena de gozo sabiendo que ¡Él me ama! Sabiendo que Él está conmigo. Conociéndolo a Él, ¡mi maravilloso Salvador!

Sin importar cómo es la vida en la tierra, mi relación con Jesús es eterna, ¡alabado sea! Y sí, eso hace posible que yo “sea” feliz.

Cuando mi corazón está verdaderamente satisfecho en Jesús y feliz en Él, me da ojos para pasar por alto circunstancias, oposición y sufrimiento; para ver a otros en necesidad. Y me da fortaleza para hacer el bien.

Romanos 12:21 dice: “No te dejes vencer por el mal;  al contrario,  vence el mal con el bien.”

Para eso es que todavía estamos aquí en la tierra, para hacer el bien.

Hay mucha maldad en este mundo. Sólo Dios es bueno. Toda bondad viene de Él. Y Él quiere hacer cosas buenas a través de nosotros.

Pero no necesitamos complicarlo. “Hacer bien” cubre mucho territorio. Puede ser enviar una nota rápida a alguien en quien estabas pensando. Enviar un mensaje de texto con un versículo a un amigo. Orar por la persona a quien Dios traiga a tu mente. Levantar la caneca de la basura de tu vecino cuando vuela por la calle.

Hacer el bien puede ser también la tutoría a un adolescente, tener un estudio bíblico en casa o escribir un blog. Pero no se trata de alcanzar algunos patrones que nosotros u otros fijamos. Se trata de ser conscientes de que todos los días hay oportunidades para que hagamos el bien. Y recordar que cada pequeño acto de amabilidad y bondad hace diferencia en el mundo, venciendo el mal con el bien.

Mientras mantengamos nuestros corazones alegres en Jesús, Él obrará  través de nosotros para hacer las cosas buenas para las que nos puso aquí.

No sé de ti, pero yo con frecuencia necesito este recordatorio en mi complicada vida. Alabo a Dios porque Él sabe cómo mantenerla sencilla –

Sé feliz en Jesús.
Haz bien un día a la vez.

Padre, gracias por tu Palabra que nos da todo lo que necesitamos para la vida en esta tierra. Gracias por este versículo que ayuda a simplificar las cosas para nosotros otra vez. Mantén nuestros corazones felices en Jesús, y ¡haz bien a través de nosotros para tu gloria! Amén

Wednesday, May 25, 2016

On The Waters (Sobre las Aguas)

Last month I was blessed to attend the Global Media Summit in TX. It was an incredible experience! I loved meeting Christians passionate about using media for the gospel. There was a lot of practical information shared that was so helpful. But the main themes were about staying close to our heavenly Father and about the vital role of prayer. I left the Summit inspired, encouraged and challenged. Yet looking at the path ahead, I feel in need of much greater faith!

One of the songs we sang during the worship time was called "Oceans." It's been around for a while, but this was the perfect timing for me to really receive the message of the song. When God calls us out on the waters, where much more faith is required, all we need is to keep our eyes on Jesus and to rest in His love and grace.

In His kindness, God gave me a visual illustration of this only days after I left TX.

I was at the beach enjoying some fresh ocean air, when I saw something unusual. I don't know what it's called, but a man had a huge kite/sail thing attached to him with a cable of some kind. And he stood on a board (sort of like a snowboard). When the wind caught in the sail, he went skimming over the waves, way out on the water. Then he would change directions and come zipping back in toward the shore. Clearly it wasn't an easy thing to do. It obviously required physical strength, balance, skill, practice and courage. But I could tell the man was having a blast! And it was truly amazing to watch!

God showed me through that a picture of what life can be like with Him. With our feet planted on the Word of God, staying connected to the Father, and the wind of the Spirit lifting us up, we can ride across the waves, no matter how rough they are. And while it's not easy, I believe there is great joy in following Jesus out onto the waters and watching HIM do the impossible in and through our lives!

I believe God is calling me to things SO much bigger than I ever expected or dreamed! I definitely need increased faith to keep stepping out on the waters. Most of all I need to keep my eyes fixed on HIM and my soul resting in His embrace.

Thank you for your prayers! I will pray the same for you.


https://www.youtube.com/watch?v=N2PNTq_-mZs

Oceans

You call me out upon the waters
the great unknown where feet may fail
and there I find you in the mystery
in oceans deep my faith will stand.

Chorus:
And I will call upon your name
and keep my eyes above the waves
when oceans rise
my soul will rest in your embrace
for I am yours and you are mine.

Your grace abounds in deepest waters
Your sovereign hand will be my guide
where feet may fail and fear surrounds me
you've never failed and you won't start now.

Chorus

Spirit lead me where my trust is without borders
let me walk upon the waters
wherever you would call me
take me deeper than my feet could ever wander
and my faith will be made stronger
in the presence of my Savior.

I will call upon your name
keep my eyes above the waves
my soul will rest in your embrace
I am yours and you are mine.

"Those who know your name will trust in you, for you, LORD, have never forsaken those who seek you." -Psalm 9:10


Sobre las Aguas

El mes pasado fui bendecida asistiendo a la Cumbre Global de Medios en Texas. ¡Fue una experiencia increíble! Me encanta conocer cristianos que se apasionan por el uso de los medios para compartir el Evangelio. Compartieron mucha información práctica que fue muy útil. Pero los temas principales fueron sobre permanecer cerca a nuestro Padre celestial y sobre el papel vital de la oración. Salí de la Cumbre inspirada, animada y desafiada. Sin embargo, mirando al camino que hay por delante, ¡me siento en necesidad de fe mucho más grande!

Una de las canciones que cantamos durante el tiempo de alabanza se llamaba “Océanos.” Ha estado por ahí por un tiempo, pero este fue el momento perfecto para mí para recibir verdaderamente su mensaje. Cuando Dios nos llama fuera, a las aguas, donde mucha más fe se requiere, todo lo que necesitamos es mantener nuestros ojos en Jesús y descansar en Su amor y gracia.

En Su bondad, Dios me dio una ilustración visual de esto solamente unos días después que salí de Texas.

Estaba en la playa disfrutando del aire fresco del océano, cuando vi algo inusual. No sé cómo se llama, pero un hombre tenía una enorme cometa/vela unida a él por un cable de alguna clase. Y se paró sobre una tabla (algo parecido a una tabla para la nieve). Cuando el viento pegó contra la vela, él se fue deslizándose sobre las olas, lejos sobre el agua. Luego cambiaba la dirección y volvía zigzagueando hacia la orilla. Claramente no era algo fácil de hacer. Obviamente requería fortaleza física, equilibrio, habilidad, práctica y coraje. Pero podía ver que el hombre ¡se estaba divirtiendo grandemente! Y ¡fue verdaderamente increíble verlo!

Dios me mostró a través de ese cuadro cómo puede ser la vida con Él. Con nuestros pies plantados en la Palabra de Dios, permaneciendo conectados con el Padre y con el viento del Espíritu levantándonos, podemos cabalgar sobre las olas, sin importar lo bravas que sean. Y aunque no es fácil, creo que ¡hay gran gozo en seguir a Jesús sobre las aguas y verlo a ÉL hacer lo imposible en y a través de nuestras vidas!

Creo que Dios me está llamando a cosas ¡MUCHO más grandes de lo que nunca esperé o soñé! Definitivamente necesito una fe aumentada para seguir dando un paso fuera, a la aguas. Sobre todo, necesito mantener mis ojos fijos en ÉL y mi alma descansando en SU abrazo.

¡Gracias por sus oraciones! Yo también oraré por ustedes.


https://www.youtube.com/watch?v=2BJ0OA0nXPY

Océanos – (Donde mis pies pueden fallar)

Tu voz me llama a las aguas
donde mis pies pueden fallar
y ahí te encuentro en lo incierto
caminaré sobre el mar.

Coro:
A tu nombre clamaré
en ti mis ojos fijaré
en tempestad descansaré en tu poder
pues tuyo soy hasta el final.

Tu gracia abunda en la tormenta
tu mano oh Dios, me guiará
cuando hay temor en mi camino
tú eres fiel y no cambiarás.

Coro

Que tu Espíritu me guíe sin fronteras
más allá de las barreras
a donde tú me llames
tú me llevas más allá de lo soñado
donde puedo estar confiado
al estar en tu presencia.

“En ti confían los que conocen tu nombre, porque tú, Señor, jamás abandonas a los que te buscan.” –Salmo 9:10