Wednesday, December 21, 2016

The Father Or Santa? (¿El Padre o Santa?)

My mom and I like to watch Christmas movies. A lot of Christmas movies now are about Santa and how even adults can still believe in him. It makes me wonder. Do we as Christians sometimes think of God as a little bit like Santa?

Santa lives far away at the North Pole.
He apparently sees everyone, but no one ever sees him.
He knows if you're good or bad, and he rewards you accordingly.
You can write letters to him, but the only way you know he's real is if you actually get what you asked him for.

We may not say these things out loud, but maybe we think them sometimes...that God is far away. That no one ever sees Him. That you have to be good to keep His approval. That you can pray to Him, but how do you know He's real unless He gives you what you ask of Him?

The reality is quite different however.

God is not far away. Jesus came to earth as Immanuel - God WITH us!
"The virgin will be with child and will give birth to a son, and they will call Him Immanuel" - which means, "God with us."
-Matthew 1:23

God now lives IN us through the Holy Spirit, which means I see Him every day - in His people and even when I look in the mirror. His presence at work in our lives is visible.
For you did not receive a spirit that makes you a slave again to fear, but you received the Spirit of sonship. And by Him we cry, "Abba, Father."
-Romans 8:15

God knows we can't ever be good enough on our own, that's why He sent Jesus to die for our sins and to give us His righteousness!
God made Him who had no sin to be sin for us, so that in Him we might become the righteousness of God.
-2 Corinthians 5:21

God wrote us a beautiful letter, long before we thought about contacting Him. It's called the Bible. We can read it every day and hear God speaking to us through it.
Jesus answered, "It is written: 'Man does not live on bread alone, but on every word that comes from the mouth of God.'"
-Matthew 4:4

God already gave us the best gift ever - JESUS!
He who did not spare His own Son, but gave Him up for us all - how will He not also, along with Him, graciously give us all things? 
-Romans 8:32

When Jesus came to earth, He revealed God as our heavenly Father -
a Father who is near to us
a Father who speaks to us
a Father who loves us regardless of our behavior
a Father who delights to give us good gifts every day
a Father who wants to have a close relationship with each of us!

I don't know about you, but I'd much rather believe what is true of God, that He is my heavenly Father - than believe some false idea of Him as a "Santa."

This Christmas, may we all be reminded that even with life's trials, we are greatly blessed! Because Jesus came, we have a heavenly Father.

Merry Christmas! =)


¿El Padre o Santa?

A mi mamá y a mí nos gusta mirar películas de navidad. Ahora muchas de ellas son acerca de Santa y como aún los adultos todavía pueden creer en él. Me hace pensar, ¿Como cristianos a veces nos imaginamos a Dios un poquito como Santa?

Santa vive lejos en el Polo Norte.
Aparentemente él ve a todo el mundo, pero nunca nadie lo ve a él.
Él sabe si eres bueno o malo y te recompensa en consecuencia.
Puedes escribirle cartas, pero la única manera de que sepas que es real es si realmente obtienes lo que le pediste.

Puede que no digamos estas cosas en voz alta, pero quizá las pensamos a veces… que Dios está lejos. Que nunca nadie lo ve. Que tienes que ser bueno para mantener Su aprobación. Que puedes orarle, pero ¿cómo sabes que es real a menos que te dé lo que le pediste?

Sin embargo la realidad es muy diferente.

Dios no está lejos. Jesús vino al mundo como Emanuel - ¡Dios con nosotros!
“He aquí, una virgen concebirá y dará a luz un hijo, Y llamarás su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros.”
-Mateo 1:23

Dios ahora vive EN nosotros a través del Espíritu Santo, lo que significa que lo veo todos los días – en Su gente e incluso cuando me miro en el espejo. Su presencia obrando en nuestras vidas es visible.
“Pues no habéis recibido el espíritu de esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habéis recibido el espíritu de adopción, por el cual clamamos: ¡Abba, Padre!”
-Romanos 8:15

Dios sabe que nunca podemos ser suficientemente buenos por nosotros mismos, ¡es por eso que envió a Jesús a morir por nuestros pecados y darnos Su justicia!
“Al que no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él."
-2 Co. 5:21

Dios nos escribió una hermosa carta, mucho antes de que pensáramos en contactarlo. Se llama la Biblia. Podemos leerla todos los días y escuchar a Dios hablarnos a través de ella.
“Jesús respondió y dijo: Escrito está: No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios.”
-Mt. 4:4

Dios ya nos dio el mejor regalo posible - ¡Jesús!
“El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?”
-Ro. 8:32

Cuando Jesús vino a la tierra, Él reveló a Dios como nuestro Padre celestial –
un Padre que está cerca de nosotros
un Padre que nos habla
un Padre que nos ama a pesar de nuestra conducta
un Padre que se deleita en darnos buenos regalos cada día
¡un Padre que quiere tener una relación cercana con cada uno de nosotros!

No sé tú, pero yo prefiero creer lo que es cierto de Dios, que Él es mi Padre celestial – y no creer alguna idea falsa de Él como “Santa.”

Que esta navidad todos recordemos que aún con las pruebas de la vida, ¡somos grandemente bendecidos! Porque Jesús vino, tenemos un Padre celestial.

¡Feliz Navidad! =)

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