Wednesday, December 31, 2014

Faithful Forever (Siempre Fiel)


Blessed is he whose help is the God of Jacob, 
whose hope is in the LORD his God,
the Maker of heaven and earth,
    
the sea, and everything in them—
    t
he LORD, who remains faithful forever. -Psalm 146:5-6

For the LORD is good and His love endures forever; 
His faithfulness continues through all generations. -Psalm 100:5

For great is His love toward us, 
and the faithfulness of the LORD endures forever. 
Praise the Lord. -Psalm 117:2



Siempre Fiel

Dichoso aquel cuya ayuda es el Dios de Jacob,
    
cuya esperanza está en el Señor su Dios,
creador del cielo y de la tierra,
    
del mar y de todo cuanto hay en ellos,
    
y que siempre mantiene la verdad. -Salmo 146:5-6

Porque el Señor es bueno y su gran amor es eterno; 
su fidelidad permanece para siempre. -Salmo 100:5

¡Grande es su amor por nosotros! 
¡La fidelidad del Señor es eterna! 
¡Aleluya! ¡Alabado sea el Señor! -Salmo 117:2

Wednesday, December 24, 2014

Christmas, Oh The Joy! (Navidad, ¡Oh Qué Gozo!)


Today I wanted to share the lyrics to one of my favorite Christmas carols. Christmas reminds me that even when life is tough, we can still have joy. 

Because Jesus came, we can rejoice!


Joy To The World

Joy to the World, the Lord is come!
Let earth receive her King;
Let every heart prepare Him room,
And Heaven and nature sing,
And Heaven and nature sing,
And Heaven, and Heaven, and nature sing.

Joy to the earth, the Savior reigns!
Let men their songs employ;
While fields and floods, rocks, hills and plains,
Repeat the sounding joy,
Repeat the sounding joy,
Repeat, repeat, the sounding joy.

No more let sins and sorrows grow,
Nor thorns infest the ground;
He comes to make His blessings flow,
Far as the curse is found,
Far as the curse is found,
Far as, far as, the curse is found.

He rules the world with truth and grace,
And makes the nations prove
The glories of His righteousness,
And wonders of His love,
And wonders of His love,
And wonders, wonders, of His love.

(by Isaac Watts)

Merry Christmas! 


Navidad, ¡Oh Qué Gozo!

Hoy quise compartir la letra de uno de mis villancicos favoritos. La navidad me recuerda que aun cuando la vida es difícil, todavía podemos tener gozo.

Porque Jesús vino, ¡podemos regocijarnos!


Al Mundo Paz

¡Al mundo paz, nació Jesús!
Nació ya nuestro Rey;
El corazón ya tiene luz,
Y paz su santa grey,
Y paz su santa grey,
Y paz, y paz su santa grey.

¡Al mundo paz, el Salvador,
En tierra reinará!
Ya es feliz el pecador,
Jesús perdón le da,
Jesús perdón le da,
Jesús, Jesús perdón le da.

Al mundo Él gobernará
Con gracia y con poder;
A las naciones mostrará
Su amor y su poder,
Su amor, Su amor y su poder.

(por Isaac Watts)

¡Feliz Navidad!

Wednesday, December 17, 2014

The Giver (El Dador)


Christmas reminds me that God is the original giver. The reason we want to give to others, the reason we are able to give to others, the reason we enjoy giving to others - is because God Almighty first GAVE to us. 

From the beginning of time, God gave. 

He gave us life. 
He gave us breath.
He gave us the earth.
He gave us each other.
He gave us His Word.
He gave us promises.
And at Christmas, He gave us Himself.

For God so loved the world that He gave His one and only Son, that whoever believes in Him shall not perish but have eternal life. -John 3:16

Jesus is the greatest gift of all! But God didn't stop giving with Christmas. Every day our heavenly Father continues to give to us. 

He gives us peace.
He gives us joy.
He gives us strength.
He gives us grace.
He gives us hope.
He gives us purpose.
He gives us LIFE! 

While we are continually receiving from God, He loves to give to others through us. 

We give kindness.
We give forgiveness.
We give encouragement.
We give time.
We give hugs.
We give prayers.
We give God's love.

What a beautiful plan God created! We are the blessed receivers. He is the Blessed Giver. 

I hope these thoughts encourage you today. I also want to share a song that keeps playing in my head this week. I'm so grateful that God's gifts truly do go on and on and on. =)


The Gift Goes On
by Sandi Patty

The Father gave the Son.
The Son gave the Spirit.
The Spirit gives us life, 
so we can give the gift of love.
And the gift goes on
and the gift goes on
and the gift goes on
and the gift goes on.

Don't you love to get a present 
wrapped up in a Christmas bow.
God gave each of us a present
on that night so long ago.
It's a gift that keeps on giving
if our spirits can receive.
It's the secret joy of living 
if our hearts can just believe.

chorus:
And the gift goes on
(the Father gave the Son)
and the gift goes on
(the Son gave the Spirit)
and the gift goes on 
(the Spirit gives us life)
and the gift goes on
(so we can give the gift of life).

Now when your life is full of Christmas, 
then your life is full of love.
You can give away the present 
that began with God above.
Just like ripples in the water,
the circles of our love extend.
What was started with the Father
is a gift that has no end.

chorus:
And the gift goes on
(the Father gave the Son)
and the gift goes on
(the Son gave the Spirit)
and the gift goes on 
(the Spirit gives us life)
and the gift goes on
(so we can give the gift of life).


El Dador

La Navidad me recuerda que Dios es el dador original. La razón por la que queremos dar a otros, la razón por la que podemos dar a otros, la razón por la que disfrutamos dando a otros – es porque Dios Todopoderoso nos DIO primero.

Desde el principio del tiempo, Dios dio.

Nos dio vida.
Nos dio aliento.
Nos dio la tierra.
Nos dio uno al otro.
Nos dio Su Palabra.
Nos dio promesas.
Y en Navidad se nos dio a Sí mismo.

Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. -Jn. 3:16

Jesús es ¡el regalo más grande de todos! Pero Dios no detuvo Su dar con la navidad. Todos los días nuestro Padre celestial continúa dándonos.

Nos da paz.
Nos da gozo.
Nos da fortaleza.
Nos da gracia.
Nos da esperanza.
Nos da propósito.
¡Nos da VIDA!

Mientras estamos recibiendo de Dios continuamente, a Él le encanta dar a otros a través de nosotros.

Damos amabilidad.
Damos perdón.
Damos ánimo.
Damos tiempo.
Damos abrazos.
Damos oraciones.
Damos amor de Dios.

¡Qué hermoso plan creó Dios! Somos los receptores benditos. Él es el Dador Bendito.

Confío en que estos pensamientos te animen hoy. También quiero compartir una canción que ha estado sonando en mi cabeza esta semana. Estoy muy agradecida porque los regalos de Dios verdaderamente siguen y siguen y siguen. =)


El Regalo Sigue
Por Sandi Patty

El Padre dio el Hijo.
El Hijo dio el Espíritu.
El Espíritu nos da vida,
así nosotros podemos dar el regalo de amor.
Y el regalo sigue
y el regalo sigue
y el regalo sigue
y el regalo sigue.

¿No te encanta recibir un presente
envuelto en un moño navideño?
Dios dio a cada uno de nosotros un regalo
en esa noche hace tantos años.
Es un regalo que sigue dando
si nuestros espíritus pueden recibir.
Es el gozo secreto de vivir
si nuestros corazones pueden sólo creer.

Coro
Y el regalo sigue
(el Padre dio el Hijo)
y el regalo sigue
(el Hijo dio el Espíritu)
y el regalo sigue
(el Espíritu nos da vida)
y el regalo sigue
(Así que nosotros podemos dar el regalo de vida).

Ahora cuando tu vida está llena de Navidad,
entonces tu vida está llena de amor.
Puedes entregar el regalo
que comenzó con Dios arriba.
Así como las ondas en el agua,
Los círculos de nuestro amor se extienden.
Lo que comenzó en el Padre
es un regalo que no tiene fin.

coro
Y el regalo sigue
(el Padre dio el Hijo)
y el regalo sigue
(el Hijo dio el Espíritu)
y el regalo sigue
(el Espíritu nos da vida)
y el regalo sigue
(Así que nosotros podemos dar el regalo de vida).

Wednesday, December 10, 2014

Right Believing (Creer Correctamente)


I just finished reading a book called The Power Of Right Believing by Joseph Prince, and it was such a blessing to me!

I've listened to messages by Joseph Prince online for the last couple of years. He is an amazing preacher and teacher of GRACE. His messages always make me think and go back to the Word to study more. Sometimes I'm amazed at the things I learn. Sometimes I still don't find the answers I seek, but I draw closer to my heavenly Father in the process. And I always learn more about the riches of God's grace!

The Power Of Right Believing is about moving our focus from trying to "live right" to instead learning to believe right. Joseph Prince emphasizes that what we truly believe is what determines how we live. And I completely agree. Change doesn't come from trying harder to live better. It comes from renewing our minds and believing what is true. Then we will be transformed from the inside out. (Rom. 12:1-2)

The book is divided into seven sections:
- Believe in God's Love for You
- Learn to See What God Sees
- Receive God's Complete Forgiveness
- Win the Battle for Your Mind
- Be Free from Self-occupation
- Have a Confident Expectation of Good
- Rest in the Father's Love

I read this book prayerfully, one chapter at a time, and God really met me with each precious truth that was communicated. For the most part it wasn't new truths I was learning. It was the way the truths were presented and explained that really made them real to me like never before. 

We are SOOO blessed as believers in Jesus Christ! God has given us so much! Yet the distractions and noise of the world and our own weaknesses so often keep us from truly believing in all we've been given. 

I want to focus my heart and mind on the precious truths of God's Word. Truths like: 
*I am DEEPLY loved by my Father God, and I can rest in Him.
*I am completely forgiven of ALL sin - past, present, and future! 
*With the Holy Spirit living in me, I can be beautifully Jesus-occupied, not self-occupied.
*I am the righteousness of God in Christ Jesus!

If you can, I encourage you to get a copy of this book and read it thoughtfully and prayerfully. And as you read God's Word, ask His Spirit to sink its precious truths deep into your soul. 

Let's BELIEVE what God says - about who He is, about who we are, and about all Jesus has done for us! 

By God's grace, I know we'll be transformed from glory to glory. 

But we all beholding the glory of the Lord with open face, are transformed into the same image from glory to glory, as by the Spirit of the Lord. -2 Corinthians 3:18 (DRA)


Creer Correctamente

Acabo de leer un libro que se llama “El Poder de Creer Correctamente” por Joseph Prince ¡y fue de mucha bendición para mí!

He escuchado mensajes de Joseph Prince por internet desde hace un par de años. Es un maravilloso predicador y maestro de la GRACIA. Sus mensajes siempre me hacen pensar y regresar a la Palabra para estudiar más. A veces me maravillan las cosas que aprendo. Otras veces todavía no encuentro las respuestas que busco, pero en el proceso me acerco más a mi Padre celestial. Y ¡siempre aprendo más acerca de las riquezas de la gracia de Dios!

“El Poder de Creer Correctamente” es sobre cambiar nuestro enfoque de tratar de “vivir lo correcto” a aprender a creer lo correcto. Joseph Prince enfatiza que lo que verdaderamente creemos es lo que determina como vivimos. Y estoy completamente de acuerdo. El cambio no viene por tratar de vivir mejor con más ahínco. Viene renovando nuestra mente y creyendo lo que es verdadero. Entonces seremos transformados de adentro hacia afuera. (Ro. 12:1-2)

El libro está dividido en siete secciones:
- Cree en el Amor de Dios por ti
- Aprende a ver lo que Dios ve
- Recibe el Perdón Completo de Dios
- Gana la batalla por Tu Mente
- Libérate de la Auto-ocupación
- Ten una Expectativa Confiada de lo Bueno
- Descansar en el Amor del Padre

Leí este libro con oración, un capítulo cada vez y realmente Dios me hizo ver cada preciosa verdad que fue comunicada. La mayor parte no eran verdades nuevas que yo estaba aprendiendo. Fue la manera como las verdades fueron presentadas y explicadas lo que las hicieron tan reales para mí como nunca antes.

¡Somos TAAAN bendecidos como creyentes en Jesucristo! ¡Dios nos ha dado tanto! Sin embargo las distracciones, el ruido del mundo y nuestras propias debilidades muy a menudo nos detienen para creer verdaderamente en todo lo que nos ha sido dado.

Quiero enfocar mi corazón y mente en las preciosas verdades de la Palabra de Dios. Verdades como:
*Soy PROFUNDAMENTE amada por mi Padre Dios y puedo descansar en Él.
*Estoy completamente perdonada de TODO pecado – ¡pasado, presente y futuro!
*Con el Espíritu Santo viviendo en mí, puedo estar hermosamente ocupada en Jesús, no ocupada en mí misma.
*¡Soy la justicia de Dios en Jesucristo!

Si puedes, te animo a que consigas una copia de este libro y lo leas con oración y muy pensativamente. Y al leer la Palabra de Dios, pide que su Espíritu hunda profundamente en tu alma estas preciosas verdades.

CREAMOS lo que Dios dice – acerca de quien Él es, de quienes somos nosotros y de ¡todo lo que Jesús ha hecho por nosotros!

Por la gracia de Dios, sé que seremos transformados de gloria en gloria.

Así, todos nosotros, que con el rostro descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados a su semejanza con más y más gloria por la acción del Señor, que es el Espíritu. -2 Co. 3:18  

Wednesday, December 3, 2014

We All Need Grace (Todos Nosotros Necesitamos Gracia)


Today I wanted to share something that a dear friend of mine wrote. I hope it will encourage you, especially as we face the busy holiday season. You never know who is hurting inside. May God display His grace through us as we continue to receive all we need from His abundance.


Pass the Grace, Please
by Mrs. J.

I think the hardest part about spiritual growth or having to face a trial has got to be the fact that life doesn't stop during the process. Wounded, we walk through the routine of our days with smiles on our faces. We make conversations and jokes and perform menial tasks. We wash laundry and write thank you notes. We pay our bills and put petrol in our autos.

If we had a choice, however, we would do none of those things. Instead, we'd scream out to the heavens in our anger and pain. We'd run to our mothers for her embrace and comfort. We'd lock ourselves in our rooms so we could cry and cry and let healing begin. We would rage against those who have hurt us and get some justice. What we crave more than anything, really is just a little stinkin' privacy.

Those actions, however, don't put dinner on the table.

Those actions are more likely to make others into the walking wounded as well.

If there's one thing a trial teaches me, it's how to extend grace to others. The people I come across may have gaping wounds in their hearts that have absolutely nothing to do with me. They may snap in irritation over some delay. They may honk their horns with impatience the moment a light turns green, not even giving me opportunity to move my foot from brake to gas pedal. Or, reversely, they may be the ones sitting idle, not realizing the light has changed, completely miserable.

Because we are a selfish people, we cannot help but take the actions of others as a personal affront. Our instinct is to go on the defensive and lash back by reacting to the irritated, honking our horns in return, or shouting a loud, "GO already! Sheesh!" This, of course, compounds the misery of the hurting.

At Disney, there are buttons guests can wear to announce a celebration such as a birthday, anniversary, or engagement. Cast members watch for these buttons to call out special messages to the guests. Happy birthday! Congratulations! We're glad you're here! The guests can't help but smile and brighten with each greeting.

What if the walking wounded were allowed to wear buttons?

I'm hurting.

I just lost a loved one.

My world is crashing around me.

My marriage is suffering.

I'm struggling financially and overwhelmed.

I have a horrible illness.

What if others could really see their pain and call out special messages to them? Or what if, simply, we could see their button just long enough to extend a little compassion and a lot of grace?

Go ahead and honk, Lady. I see you're hurting and I don't mind.

Hope you feel better soon!

I'm praying for you.

The truth is, everyone has a button of some kind, but they're invisible. I know this because God's Word says the one thing we're guaranteed is trials.

Consider it a great joy, my brothers, whenever you experience various trials, knowing that the testing of your faith produces endurance. But endurance must do its complete work, so that you may be mature and complete, lacking nothing. -James 1:2-4

This week, I hope to become less aware of my own trials and more aware of those around me. I wonder how many opportunities God will give me to extend grace?



Todos Nosotros Necesitamos Gracia

Hoy quería compartir algo que una querida amiga mía escribió. Tengo la esperanza de que te anime, especialmente ahora que llega la época navideña. Nunca sabes quien está lastimado interiormente. Que Dios muestre Su gracia a través de nosotros mientras seguimos recibiendo de Su abundancia toda la que necesitamos.


Pasa la Gracia, Por favor
Por la señora J.

Creo que la parte más difícil del crecimiento espiritual o tener que enfrentar una prueba tiene que ver con el hecho de que la vida no se detiene durante el proceso. Heridos, caminamos a través de la rutina de nuestros días con sonrisas en nuestros rostros. Tenemos conversaciones y ejecutamos tareas insignificantes. Lavamos la ropa y escribimos notas de agradecimiento. Pagamos los recibos y ponemos gasolina en nuestros autos.

Sin embargo, si pudiéramos escoger, no haríamos ninguna de esas cosas. Más bien, gritaríamos mirando al cielo con ira y dolor. Correríamos a nuestra madre por su abrazo y consuelo. Nos encerraríamos en nuestro cuarto para poder llorar y llorar y permitir que comenzara la sanidad.  Nos enfureceríamos en contra de aquellos que nos hirieran y conseguiríamos algo de justicia. Lo que más anhelamos en realidad es un poquito de privacidad.

Sin embargo, esas acciones no colocan comida sobre la mesa.

Es más posible que esas acciones hagan que otros también anden heridos.

Si hay algo que una prueba me enseña es como extender gracia hacia otros. Las personas con quienes me encuentro pueden tener heridas abiertas en su corazón que no tienen absolutamente nada que ver conmigo. Pueden estallar con irritación por alguna demora. Puede que hagan sonar el pito de su auto en el momento en que un semáforo se pone en verde, sin darme la oportunidad de cambiar mi pie del freno al acelerador. O, al contrario, puede que sean ellos quienes se quedan parados inactivos, sin darse cuenta que el semáforo ha cambiado, completamente miserables.

Porque somos personas egoístas, no podemos tomar las acciones de otros más que como ofensas personales. Nuestro instinto es ponernos a la defensiva y arremetemos contra el irritado, pitando también nosotros o gritando un fuerte, “¡VAYA ya! ¡agh!” Esto, por supuesto, compone la miseria del que sufre.

En Disney hay botones que los huéspedes pueden colocarse para anunciar una celebración como cumpleaños, aniversario o compromiso. Miembros del equipo buscan esos botones para gritar mensajes especiales para los huéspedes. ¡Feliz cumpleaños! ¡Felicitaciones! ¡Estamos contentos que estés aquí! Los huéspedes no pueden evitar sonreír y alegrarse con cada saludo.

¿Qué tal si a los que van andando heridos se les permitiera usar botones?

Estoy lastimado.

Acabo de perder a un ser querido.

Mi mundo se está derrumbando alrededor de mí.

Mi matrimonio está sufriendo.

Estoy luchando económicamente y agobiado.

Tengo una enfermedad horrible.

¿Qué tal si otros pudieran realmente ver su dolor y gritar mensajes especiales para ellos? O ¿qué tal si, sencillamente, pudiéramos ver los botones de ellos suficiente tiempo para extender un poquito de compasión y mucha gracia?

Adelante dama, pite. Veo que está lastimada y no me molesta.

¡Espero que se sienta mejor pronto!

Estoy orando por usted.

La verdad es, todo el mundo tiene un botón de alguna clase, pero son invisibles. Lo sé porque la Palabra de Dios dice que lo único que tenemos garantizado son las pruebas.

Hermanos míos, tened por sumo gozo cuando os halléis en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia. Mas tenga la paciencia su obra completa, para que seáis perfectos y cabales, sin que os falte cosa alguna. –Stg. 1:2-4

Esta semana tengo la esperanza de ser menos consciente de mis propias pruebas y más consciente de las de aquellos a mi alrededor. Me pregunto ¿cuántas oportunidades me dará Dios para extender gracia?

Wednesday, November 26, 2014

Thankful Always (Siempre Agradecida)


I love the Thanksgiving holiday. It's wonderful to have a special day set aside to focus on all that we have to be thankful for. 

At the moment I'm very thankful that I live in a place where "winter" is still mostly warm and sunny. =) I'm thankful for the ways God is providing for my family. I'm thankful for technology that enables me to keep in touch with close friends. I'm thankful for cheerful Christmas music and funny Christmas movies. =) I have a long list of things I'm thankful for these days. 

But I still remember what it's like to face the holidays in the midst of a fiery trial. Giving thanks isn't so easy then. 

Circumstances, weather and even people often change. But there are some things that never change. So I have many things I can always be thankful for, no matter what. 


Things I can always be thankful for - 

*I'm thankful that Jesus is my Savior and God Almighty is my heavenly Father. 

*I'm thankful for the Holy Spirit who lives in me and is always with me. 

*I'm thankful that I am not alone in this world. No matter where I am, there are always other believers who are part of my heavenly family.

*I'm thankful that my true home is in heaven and one day I'll move there to enjoy a perfect eternity with my God! 

*I'm thankful that nothing and no one can separate me from Jesus' love. 

*I'm thankful that truth never changes, regardless of how many lies Satan manufactures. Truth will endure! 

*I'm thankful that peace is possible in any situation through Jesus. 

*I'm thankful that God is who He says He is.

*I'm thankful that I am who God says I am.

*I'm thankful that God's grace, love and promises never fail! 


Praise God for all the precious gifts He gives us, both temporary and eternal ones! 

If you're going through a difficult season this Thanksgiving, I pray you'll be encouraged as you remember some of the things that never change - things you can always be thankful for. 

Sing and make music in your heart to the Lord, always giving thanks to God the Father for everything, in the name of our Lord Jesus Christ. -Ephesians 5:19b-20

God bless you and Happy Thanksgiving!



Siempre Agradecida

Me encanta el festivo del Día de Acción De Gracias. Es maravilloso tener un día especial separado para enfocarnos en todo aquello por lo que debemos estar agradecidos.

En el momento estoy muy agradecida porque vivo en un lugar donde el “invierno” todavía es más que todo caluroso y soleado. =) Estoy agradecida por las maneras como Dios está proveyendo para mi familia. Estoy agradecida por la tecnología que me permite mantenerme en contacto con amigos cercanos. Estoy agradecida por la alegre música de navidad y películas de navidad chistosas. =) Tengo una lista larga de cosas por las que estoy agradecida en estos días.

Pero todavía recuerdo como es enfrentar los días festivos en medio de una prueba de fuego. Dar gracias no es tan fácil entonces.

Las circunstancias, el clima y hasta la gente cambia con frecuencia. Pero hay algunas cosas que nunca cambian. Así que tengo mucho porqué estar agradecida, sin importar lo que suceda.


Cosas por las que siempre puedo estar agradecida –

*Estoy agradecida porque Jesús es mi Salvador y el Dios Todopoderoso es mi Padre celestial.

*Estoy agradecida por el Espíritu Santo quien vive en mí y siempre está conmigo.

*Estoy agradecida porque no estoy sola en este mundo. Sin importar donde estoy, siempre hay otros creyentes que son parte de mi familia celestial.

*Estoy agradecida porque mi verdadero hogar es en el cielo y ¡un día me mudaré allá para disfrutar de una eternidad perfecta con mi Dios!

*Estoy agradecida de que nada ni nadie me puede separar del amor de Jesús.

*Estoy agradecida porque la verdad nunca cambia, sin importar cuantas mentiras elabora Satanás. ¡La verdad perdurará!

*Estoy agradecida porque la paz es posible en cualquier situación a través de Jesús.

*Estoy agradecida porque Dios es quien dice que es.

*Estoy agradecida porque soy quien Dios dice que soy.

*Estoy agradecida porque ¡la gracia, el amor y las promesas de Dios nunca fallan!


Alabado sea el Señor por todos los regalos preciosos que Él nos da, ¡tanto los temporales como los eternos!

Si estás pasando por una etapa difícil este día de Acción de Gracias, oro que seas animado al recordar algunas de las cosas que nunca cambian – cosas por las que siempre puedes estar agradecido.

… cantando y alabando al Señor en vuestros corazones; dando siempre gracias por todo al Dios y Padre, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo. –Ef. 5:19b-20

Dios te bendiga y ¡Feliz Día de Acción de Gracias!

Wednesday, November 19, 2014

Hair Dye And The God Who Never Changes (Tintura del Cabello y el Dios que Nunca Cambia)


The funniest thing happened to me in the grocery store last week. This little white-haired man was ringing up my groceries and looking at me kind of funny. Then he said, "You look too young to have gray hair." 

I was completely surprised. I didn't know what to say. How's a girl to respond to such a comment?
"Thank you for saying I look young," or "thank you so much for pointing out my gray hair"? 

I still can't believe he said that. Not that it isn't an accurate observation. I've had white hairs mixed in with the brown ones since college. Back then, after a little kid made a comment about my gray hair, I decided to dye it. And I probably would have kept dying it if my health hadn't crashed and I learned just how toxic hair dye is for the body. 

So for the last ten years I've had to accept the gray hairs. Many times I've remembered Jesus' words in Matthew 5:36:
And do not swear by your head, for you cannot make even one hair white or black.

I've often wondered if the original inventor of hair dye was someone who read that verse, and thought, "Oh yeah? We'll see about that." 

Hair dye does affect the appearance of hair color. But in reality it still can't change the hair color. Once the dye wears off, the original color is still there, whether it's white or black (or another color). 

All this got me thinking. How many times do we try to "change" things in our lives by simply altering their appearance or covering up with something else? 

The reality is that we cannot change ourselves. We can learn new things and train ourselves and alter our appearance or behavior.... But we can't truly change who we are. 

There's only One who can change us, the One who never changes - God Himself.

God created me. He knows exactly who I am and who He wants me to be. He knows which aspects of me should never be changed, and which aspects He wants to change. I don't always know which is which. 

Sometimes I try to change the things that shouldn't be changed, while holding onto the things that should be changed. 

Thankfully, because God is perfect and never changes, He is able to perfectly work the best changes in me.

So I'll never be taller and I have gray hair. (I keep asking Him to change the gray hairs back to brown, but I'm still waiting for that miracle.) =) That's the way God made me. But the way I think and my desires are some of the things I believe God wants to change in me.

If I ask Him, I'm sure He'll teach me to see myself more clearly. He loves me too much to let me try to change the unique person He created and too much to let me stay as I am.

I praise you because I am fearfully and wonderfully made; your works are wonderful, I know that full well. -Psalm 139:14

And we, who with unveiled faces all reflect the Lord’s glory, are being transformed into His likeness with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit. -2 Corinthians 3:18

When I think about it, I'm actually glad that I can't change myself. I'm sure I'd do a poor job of it. But my loving, heavenly Father knows exactly what He's doing. I believe He's making the most beautiful changes in me. I rejoice in that! Even if I do still have gray hairs. =) 


What things about yourself do you think God doesn't want you to try to change? 
What things do you think God wants you to let Him change?


Tintura del Cabello y el Dios que Nunca Cambia

Algo muy chistoso me ocurrió en el supermercado la semana pasada. Este hombrecito de pelo blanco estaba registrando mis compras y mirándome un poco raro. Luego dijo: “Pareces muy joven para tener el cabello canoso.”

Yo estaba totalmente sorprendida. No supe qué decir. ¿Cómo se supone que debe responder una chica a semejante comentario?
¿“Gracias por decir que parezco joven,” o “muchas gracias por notar mi cabello canoso”?

Todavía no puedo creer que él dijo eso. No es que no sea una observación correcta. He tenido cabellos blancos mezclados con los castaños desde que estaba en la universidad. En ese entonces, después que un pequeñito hizo un comentario acerca de mi cabello canoso, decidí tinturarlo. Y probablemente habría seguido tinturándolo si mi salud no se hubiese desplomado ni yo hubiese sabido cómo es de tóxica la tintura para el cuerpo.

Así que por los últimos diez años de mi vida he tenido que aceptar las canas. He recordado muchas veces las palabras de Jesús en Mateo 5:36:
Tampoco jures por tu cabeza, porque no puedes hacer que ni uno solo de tus cabellos se vuelva blanco o negro.

Con frecuencia me he preguntado si el inventor original de la tintura para el cabello sería alguien que leyó ese versículo y pensó: “¿Ah, sí? Ya lo veremos.”

La tintura afecta la apariencia del cabello. Pero en realidad sigue sin poder cambiar el color. Cuando la tintura se cae, el color original todavía está allí, sea blanco o negro (u otro color).

Todo esto me hizo pensar. ¿Cuántas veces tratamos de “cambiar” cosas en nuestra vida simplemente alterando su apariencia o cubriéndolas con algo más?

La realidad es que no nos podemos cambiar a nosotros mismos. Podemos aprender cosas nuevas, entrenarnos a nosotros mismos y alterar nuestra apariencia o comportamiento…. Pero no podemos verdaderamente cambiar quienes somos.

Hay solamente Uno que puede cambiarnos, el Único que nunca cambia – Dios mismo.

Dios me creó. Él sabe exactamente quién soy y quien quiere Él que yo sea. Él sabe cuales aspectos de mí no deben ser cambiados nunca y cuales Él desea cambiar. Yo no siempre sé cual es cual.

A veces trato de cambiar las cosas que no deben ser cambiadas, mientras me aferro a las que deberían ser cambiadas.

Gracias a Dios, porque Él es perfecto y nunca cambia, Él puede obrar perfectamente los mejores cambios en mí.

Así que nunca seré más alta y tengo cabello canoso. (Sigo pidiéndole que cambie los cabellos canosos a castaños de nuevo, pero todavía estoy esperando ese milagro.) =) Esa es la manera como Dios me hizo. Pero la manera como pienso y mis deseos son algunas de las cosas que creo que Dios quiere cambiar en mí.

Si se lo pido, estoy segura que Él me enseñará a verme a mí misma más claramente. Me ama demasiado para permitirme tratar de cambiar la persona única que Él creó y demasiado para permitirme permanecer como soy.

¡Te alabo porque soy una creación admirable! ¡Tus obras son maravillosas, y esto lo sé muy bien! –Salmo 139:14

Así, todos nosotros, que con el rostro descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados a su semejanza con más y más gloria por la acción del Señor, que es el Espíritu. -2 Co. 3:18

Cuando lo pienso, estoy realmente complacida de que no me puedo cambiar a mí misma. Estoy segura que haría un pobre trabajo. Pero mi amoroso Padre celestial sabe exactamente lo que está haciendo. Creo que está haciendo lo cambios más hermosos en mí. ¡Me regocijo en eso! Inclusive si todavía tengo el cabello canoso. =)


¿Cuáles cosas de ti piensas que Dios no quiere que trates de cambiar?
¿Cuáles piensas que Dios quiere que le dejes cambiar?

Wednesday, November 12, 2014

A Decade Later (Una Década Después)


Ten years ago this week, I made a very difficult decision and quit my job. My health had been getting steadily worse, and I finally realized I had to make some changes. I thought it would be a quick recovery and back to "normal" life. But I had no idea what kind of journey lay ahead of me. 

The last ten years have been some of the worst years and some of the best years of my life. 

I've experienced not just illness but despair, hopelessness, homelessness, debt from medical bills, near-death moments, crisis of faith, spiritual attack, and many more awful things.

But I've also experienced the amazing love, kindness, and generosity of God's people. I've felt God carrying me through the fire. I've watched Him do miracles for me. I've experienced His healing power, His resurrection life, and His beautiful work of restoration. 

I've had the privilege of leading a friend to saving faith in Jesus. I've been given grace and strength to write four books. I've met many wonderful people I wouldn't have known except on this path. 

I've been freed from past bondage, healed of past hurts, and transformed from who I used to be. I've been given new joy and hope, new desires and new inspiration for my future. 

Sometimes I look back and it's like I blinked and a decade went by. Other times it feels like 2004 was an entire lifetime ago.

Ten years ago I thought I knew God really well. A decade later I know Him better and am more in love with Him than I ever thought possible!

Ten years ago I was passionate about God. A decade later I've learned how passionate God is about me. 

Ten years ago I was working hard to serve God. A decade later I've learned to rest in God's grace and all Jesus has done for me.

Ten years ago I wanted to change the world. A decade later I rejoice in how much God has changed me!


Where I am today is definitely not anything I ever pictured for myself. I'm still not quite back to "normal" life. I still have challenges and struggles, desires yet to be fulfilled, dreams waiting to bloom. But I'm at a more beautiful place with God than I ever imagined! And I know that I'm exactly where God intended me to be - in every way. 

David wrote in Psalm 31, But I trust in you, O LORD; I say, "You are my God." My times are in your hands. -v.14-15a

My times are in God's hands.  

Looking back over the last decade, I see God's presence, faithfulness, love and grace in my life. 

Looking forward, I see God's presence, beauty, power and glory in my life.

Where will I be in ten more years? I have no idea. But I believe with all my heart that it will be an even better place with God than where I am right now. Hallelujah! 

I've learned the journey is often unexpected, but the God of the journey never changes. Whatever comes, I know I can trust the unfailing love and grace of my God. His promises never fail, and He is fulfilling His good purposes for me. 

So here's to the start of a new decade and all God will do in it! 

...as it is written: 
No eye has seen, no ear has heard, no mind has conceived what God has prepared for those who love Him (1 Cor. 2:9).


P.S. This post wouldn't be complete without saying a big THANK YOU to all of you who have prayed for me on this journey. I'm so grateful! I wouldn't have made it this far without your beautiful love, prayers and support. Thank you! And all praise to God for hearing and answering our prayers! God bless you.


Una Década Después

Esta semana ya hace diez años que tomé una decisión muy difícil y dejé mi trabajo. Mi salud estaba siendo cada vez peor y finalmente me di cuenta que tenía que hacer algunos cambios. Pensé que sería una recuperación rápida y volvería a la vida “normal”. Pero no tenía idea de la clase de viaje que tenía delante de mí.

Los últimos diez han sido algunos de los peores y algunos de los mejores años de mi vida.

He experimentado no solamente enfermedad sino también desesperación, desesperanza, falta de vivienda, deuda de facturas médicas, momentos cercanos a la muerte, crisis de fe, ataque espiritual y muchas otras cosas terribles.

Pero también he experimentado el maravilloso amor, amabilidad y generosidad del pueblo de Dios. He sentido a Dios cargándome a través del fuego. Lo he visto hacer milagros para mí. He experimentado Su poder sanador, Su vida de resurrección y Su hermosa obra de restauración.

He tenido el privilegio de guiar a una amiga a la fe salvadora en Jesús. He recibido gracia y fortaleza para escribir cuatro libros. He conocido mucha gente maravillosa que no habría conocido sino en este camino.

He sido liberada de esclavitud del pasado, sanada de heridas pasadas y transformada de quien solía ser. He recibido gozo nuevo y esperanza nueva, deseos nuevos e inspiración nueva para mi futuro.

A veces miro hacia atrás y es como si parpadeara y pasara una década. Otras veces se siente como que el 2004 fue hace toda la vida.

Hace diez años yo pensaba que conocía a Dios muy bien. Una década después sé que lo conozco mejor ¡y estoy más enamorada de Él de lo que nunca creí posible!

Hace diez años yo estaba apasionada por Dios. Una década después he aprendido cuán apasionado está Él por mí.

Hace diez años estaba trabajando duro para servir a Dios. Una década después he aprendido a descansar en la gracia de Dios y en todo lo que Jesús ha hecho por mí.

Hace diez años yo quería cambiar al mundo. Una década después ¡me regocijo en ver todo lo que Dios me ha cambiado!


Donde estoy hoy en día no es definitivamente nada que yo misma haya nunca imaginado. Todavía no estoy de regreso a una vida “normal”. Todavía tengo desafíos y luchas, deseos aún por realizarse, sueños esperando florecer. Pero ¡con Dios estoy en un lugar más hermoso de lo que jamás imaginé! Y sé que estoy exactamente donde Dios quería que estuviera – en todos los sentidos.

David escribió en el salmo 31: Pero yo, Señor, en ti confío, y digo: "Tú eres mi Dios." Mi vida entera está en tus manos. –vr.14-15a

Mi vida está en las manos de Dios.

Mirando hacia atrás en la última década, veo la presencia, fidelidad, gracia y el amor de Dios en mi vida.

Mirando hacia adelante, veo la presencia, belleza, gloria y el poder de Dios en mi vida.

¿Dónde estaré en diez años más? No tengo idea. Pero creo con todo mi corazón que con Dios será un lugar aún mejor que donde estoy ahora mismo. ¡Aleluya!

He aprendido que el viaje es, a menudo inesperado, pero el Dios del viaje nunca cambia. Cualquier cosa que venga, sé que puedo confiar en el infalible amor y la gracia de mi Dios. Sus promesas nunca fallan y Él está cumpliendo Sus buenos propósitos para mí.

Así que ¡Aquí está el comienzo de una nueva década y todo lo que Dios hará en ella!

…como está escrito: "Ningún ojo ha visto, ningún oído ha escuchado, ninguna mente humana ha concebido lo que Dios ha preparado para quienes lo aman (1 Co. 2:9).


P.D. Esta publicación no estaría completa sin un grande GRACIAS a todos ustedes los que han orado por mí en este viaje. ¡Estoy tan agradecida! No habría llegado tan lejos sin su hermoso amor, oraciones y apoyo. ¡Gracias! ¡Gracias! ¡Y toda la alabanza a Dios por escuchar y responder nuestras oraciones! Dios les bendiga.