Tuesday, December 24, 2013

Christmas Child (Niño de Navidad)

Imagining God as a baby still boggles my mind. I know I'm not the only one trying to grasp this amazing and profound truth about Christmas. 

Today I want to share a very special song written by my 10-year old niece, Marina. I was so blessed by her insights about Jesus as a baby. I hope you'll enjoy her song as you celebrate our Savior's birth. 


Dream, Jesus Dream
-by Marina Joy

Little boy Jesus, lay down your head
I’m gonna sing you a song
So just rest in your bed 

Little boy you’re a Nazarene
But someday you’ll be
Our King of Kings

Now you’re just in a manger
But soon you’ll be our Savior 


Chorus:
Dream, Jesus dream,
Of angels singing your praise.
Dream, Jesus dream,
Of your Father’s abundant grace.
Dream, Jesus dream,
Of a life without pain.
This is the place from which you came.
Thank you for coming little child.


My little Lord, you didn’t deserve
To be born in a barn,
Yet you came to serve.

You left all your riches,
Your father, your gold
And you came to save the world!

Now you’re just in a manger
But soon you’ll be our Savior.

(Chorus)

Baby Jesus, God’s own son 
Our Promised Messiah Has finally come.

(Chorus)

Thank you for coming, little child. 
Thank you for coming, little child. 

(copyright Marina Joy Kallin 2013)


A Blessed and Merry Christmas to you! =)


Niño de Navidad

Imaginar a Dios como un bebé todavía confunde mi mente. Sé que no soy la única tratando de comprender esta maravillosa y profunda verdad acerca de la navidad.

Hoy quiero compartir una canción muy especial escrita por mi sobrina de 10 años, Marina. Me sentí muy bendecida por su percepción de Jesús como un bebé. Espero que disfrutes su canción mientras celebras el nacimiento de nuestro Salvador.


Sueña, Jesús sueña
-por Marina Joy

Niñito Jesús, descansa tu cabeza
Voy a cantarte una canción
Así que descansa en tu cama

Niñito pequeño, eres un Nazareno
Pero algún día serás
Nuestro Rey de Reyes

Ahora estás en un pesebre
Pero pronto serás nuestro Salvador


Coro -
Sueña, Jesús sueña,
Con ángeles cantando tu alabanza.
Sueña, Jesús sueña,
Con la abundante gracia de tu Padre.
Sueña, Jesús sueña,
Con una vida sin dolor.
Este es el lugar del que viniste.
Gracias por venir, pequeñito.


Mi pequeño Señor, no merecías
Nacer en un establo,
Sin embargo viniste a servir.

Dejaste todas tus riquezas,
Tu padre, tu oro
¡Y viniste a salvar al mundo!

Ahora estás en un simple pesebre
Pero pronto serás nuestro Salvador.

(Coro)

Bebé Jesús, el mismo hijo de Dios
Nuestro Mesías Prometido finalmente ha venido.

(Coro)

Gracias por venir, pequeño niño.
Gracias por venir, pequeño niño.

(copyright Marina Joy Kallin 2013)


¡Una Feliz y Bendecida Navidad para ti! =)

Wednesday, December 18, 2013

Glory To God (Gloria a Dios)


Guest Post - by Jan Harris

Before I formed you in the womb I knew you, before you were born I set you apart; 
-Jeremiah 1:5a

When I was in my teens and twenties, I spent a lot of time searching for my purpose in life. I wanted my time to count for something eternal. 
Sometimes I’d think I’d discovered my purpose—at one point I actually thought I would make the world better through teaching. I figured if children were only taught what was right—they’d DO what was right—and the world would be a better place.  It took just one semester of teaching for me to realize that wasn’t going to work. Right teaching alone cannot change the human heart.  

I loved teaching, and I was influencing some lives, but teaching wasn’t the soul-satisfying purpose I was looking for.

Then one day, I was teaching Bible class to 3rd and 4th graders—and there it was—in the children’s catechism.

The book asked:  What is man’s purpose?

And the children answered: Man’s purpose is to glorify God and enjoy Him forever.

Isaiah 43:7a says: everyone who is called by my name, whom I created for my glory....

God has a soul-satisfying purpose for each one of us—for you—for me. And that is simply to glorify Him and enjoy Him--forever. I’m so looking forward to that last part!

If you want to know how you can glorify God, read His Book and get to know Him better. The more you know Him, the more you’ll understand how to live your life in a way that glorifies Him. 

Even simple things we do can bring glory to God, such as -
* trusting Him 
* praising Him
* telling other people what He has done in our lives...
and much more. 

God's grace enables us to glorify Him in so many different ways, and to enjoy Him in the process. Praise His name!

Glory to God in the highest, and on earth peace to men on whom His favor rests. -Luke 2:14


P.S. From Joanna - 
Have you been praying about the Fragrance of Christ Challenge for 2014? If God is leading you to participate, I just wanted to let you know that I've set up the FB page for it here.  
You can join in and share your commitment or just follow the page and pray for us who are doing it. =)
We'll be kicking off on January 1st. 
I'm excited to see what God will do! I pray that 2014 will be the most "Christ-fragrant" year we've experienced.
Glory to God! 


Gloria a Dios

Publicación de invitada
por Jan Harris

Antes de formarte en el vientre, ya te había elegido; antes de que nacieras, ya te había apartado; 
–Jeremías 1:5a

Cuando era adolescente y desde los veinte hasta los treinta años, pasé mucho tiempo buscando mi propósito en la vida. Quería que mi tiempo contara para algo eterno.

A veces pensaba que había descubierto mi propósito – en cierto punto realmente pensé que mejoraría el mundo mediante la enseñanza. Imaginé que si a los niños se les enseñaba solamente lo correcto – ellos HARÍAN lo correcto – y el mundo sería un lugar mejor. Solamente me tomó un semestre de enseñanza para darme cuenta que eso no iba a funcionar. La sola enseñanza correcta no puede cambiar el corazón humano.

Me encantaba enseñar y estaba influenciando algunas vidas, pero la enseñanza no era el propósito que estaba buscando.

Luego, un día estaba enseñando clase de Biblia a los de tercer y cuarto grados – y allí estaba- en el catecismo de los niños.

En el libro preguntaban: ¿Cuál es el propósito del hombre?

Y los niños respondieron: El propósito del hombre es glorificar a Dios y gozar con Él para siempre…

Isaías 43:7a dice: Trae a todo el que sea llamado por mi nombre, al que yo he creado para mi gloria…

Dios tiene un propósito que satisface el alma de cada uno de nosotros – la tuya, la mía. Y ése es simplemente glorificarlo y gozar con Él – para siempre. ¡Anhelo tanto esa última parte!

Si quieres saber cómo puedes glorificar a Dios, lee Su Libro y conócelo mejor. Mientras más lo conozcas, mejor entenderás como vivir tu vida de una manera que le glorifique a Él.

Hasta las cosas más sencillas que hacemos pueden traer gloria a Dios, como –
* confiar en Él
* alabarlo
* contar a otras personas lo que Él ha hecho en nuestras vidas… 
y mucho más.

La gracia de Dios nos capacita para glorificarlo en muchas maneras diferentes y gozar con Él en el proceso. ¡Alabado sea Su nombre!

Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad. –Lucas 2:14


Posdata de Joanna –
¿Has estado orando acerca del Desafío de la Fragancia de Cristo para el 2014? Si Dios te está guiando a participar, quiero que sepas que he establecido una página de facebook para ése ahí -
Puedes unirte y compartir tu compromiso o simplemente seguir la página y orar por los que lo estamos haciendo. =)
Estaremos empezando el primero de enero.
¡Estoy emocionada por ver lo que Dios hará! Oro que el 2014 sea el año de la mayor “fragancia de Cristo” que hayamos experimentado.
¡Gloria a Dios!

Wednesday, December 11, 2013

Fearless Baby (Bebé Intrépido)


My theme for this year has been "Fearless!" And it's been quite a year of learning about and living out this lesson. As Christmas approaches, I've been thinking about a very special and fearless baby.

Jesus, the eternal Son of God, 
- who knew the glories of heaven, 
- who created the world, 
- who ruled over angels... 
chose to become a helpless infant. 

That boggles my mind! How could Almighty God willingly become helpless? That was a completely foreign experience for GOD.  

Jesus knew before He stepped out of eternity into time, that as a little baby He would face needs, perils, and distresses. He knew He would be helpless to do anything. He knew He would be totally dependent on mere humans for His safety and well-being. But He came anyway.

Talk about FEARLESS! 

None of us would ever willingly put ourselves in a completely helpless situation...unless we had perfect confidence in someone else to take of us. (Like undergoing surgery, for example.) 

I believe the reason Jesus could become a helpless baby, is because He had perfect confidence in His Father. Jesus knew that for a time He would be utterly unable to do anything for Himself. But He trusted in the Father's power and plan.

The reality is that even with all we think we can do, we are still helpless without God. 

But isn't that exactly why Jesus came? 
- because all of our efforts fall short, 
- because we needed a Savior, 
- because in His love God reached out to the helpless by becoming one of us and revealing Himself to us.

Jesus knows what it's like to be helpless - yet fearless! He came so that He could not only experience our weaknesses, but give us His power to overcome. 

So many times I've heard God asking, "Will you trust me? Even when you feel helpless, will you have confidence in my power and plan?"

In my own efforts, I fail to trust God. But I'm so thankful for that fearless baby who grew up, died on a cross, rose from the dead, ascended to heaven, and now lives in me!

Jesus enables us to face every situation, no matter how helpless we feel, with a perfect confidence in the Father that will make us FEARLESS! 


But the angel said to them, “Do not be afraid. I bring you good news of great joy that will be for all the people. Today in the town of David a Savior has been born to you; He is Christ the Lord. This will be a sign to you: You will find a baby wrapped in cloths and lying in a manger.”
Suddenly a great company of the heavenly host appeared with the angel, praising God and saying,
 “Glory to God in the highest, and on earth peace to men on whom His favor rests.” 
-Luke 2:10-14


Bebé Intrépido

Mi tema para este año ha sido “¡Intrépida!” Y ha sido un año de aprendizaje y de vivir esta lección. Al aproximarse la navidad he estado pensando en un bebé muy especial e intrépido.

Jesús, el eterno Hijo de Dios,
- quien conocía las glorias del cielo,
- quien creó el mundo,
- quien gobernó sobre ángeles…
Decidió convertirse en un indefenso bebé.

¡Eso me deja asombrada! ¿Cómo pudo el Dios Todopoderoso hacerse indefenso? Esa fue una experiencia totalmente extraña para DIOS.

Jesús sabía antes de salir de la eternidad al tiempo, que como bebecito enfrentaría necesidades, peligros y angustias. Sabía que estaría indefenso para hacer cualquier cosa. Sabía que sería totalmente dependiente de sencillos humanos para Su seguridad y bienestar. Pero, de todos modos vino.

¡Hablemos de intrepidez!

Ninguno de nosotros se pondría nunca en una situación de completa indefensión… a menos que tuviéramos una confianza perfecta en que alguien nos ayudará. (Como someternos a una cirugía, por ejemplo.)

Creo que la razón por la que Jesús pudo convertirse en un bebé indefenso es porque tenía confianza en Su Padre. Sabía que por un tiempo sería totalmente incapaz de hacer nada por sí mismo. Pero confiaba en el poder y plan del Padre.

La realidad es que aún con todo lo que pensamos que podemos hacer, estamos indefensos sin Dios.

¿Pero, no es exactamente por eso que vino Jesús?
- porque todos nuestros esfuerzos se quedan cortos,
- porque necesitábamos un Salvador,
- Porque en Su amor Dios extendió Su mano a los indefensos haciéndose uno de nosotros y revelándosenos Él mismo.

Jesús sabe lo que es estar indefenso - ¡pero a la vez ser intrépido! Él vino no solamente para poder experimentar nuestras debilidades, sino que también nos da Su poder para superarlas.

Muchas veces he escuchado a Dios preguntándome: “¿Vas a confiar en mí? Aun cuando te sientas indefensa, ¿tendrás confianza en mi poder y mi plan?”

Por mis propios esfuerzos fallo en confiar en Dios. Pero ¡estoy tan agradecida por ese bebé intrépido que creció, murió en una cruz, se levantó de los muertos, ascendió al cielo y ahora vive en mí!

Jesús nos capacita para enfrentar cada situación, sin importar cuán indefensos nos sentimos, ¡con una confianza perfecta en el Padre que nos hará INTRÉPIDOS!


Pero el ángel les dijo: "No tengan miedo.  Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo.
Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo el Señor.
Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre."
De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían:
"Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad."
-Lucas 2:10-14

Wednesday, December 4, 2013

Follow On (Síguelo)


The blind man sat by the road as he did every day. Hands out, ears alert to people passing by, he begged for their charity. But today no one was stopping. The sound of a crowd approaching caught his interest. 

"What's happening? Please someone, tell me what is happening?"

Some men stopped and answered him. "Jesus of Nazareth is passing by!" 

He could hear the excitement in their voices - and for good reason. Everyone had heard of Jesus. Even a poor, blind beggar knew the stories of how Jesus had fed thousands, cast out demons, and healed the sick. 

But a poor, blind beggar could never find his way through the mass of people to meet Jesus. Already he was being jostled by the swelling crowd. He had but one hope. 

"Jesus, Son of David," he yelled, "have mercy on me!" 

Those around him immediately turned on him. "Be quiet, stop that yelling! Keep out of the way." 

He knew the crowd would soon be passed, his chance gone forever. So the blind man stood to his feet, and with all his heart and soul cried out at the top of his lungs, "Jesus, Son of David, have mercy on me! Have mercy on me!"

Like a lost child in the dark who could never find his way home, the beggar cried out to the One he knew could find him. 

And like the Good Shepherd that He is, Jesus stopped. He turned to the disciples and ordered, "Bring that man to me."

Through the crowd they waded till they found the blind man. Taking his hands they encouraged him, "Come with us to meet Jesus." The blind man clung to them with each step, trembling with anticipation and fear. 

"Make way, make way," the disciples shouted. "We must take him to Jesus!" The crowd parted, and soon the blind man stood before Jesus. He didn't need eyes to recognize Jesus' powerful presence. 

A hand rested gently on his shoulder, and he heard a simple question. "What do you want me to do for you?"

His reply was also simple. "Lord, I want to see." 

With those few words the blind man expressed the desire of his heart, the faith in his soul, and the sincerity in his spirit. 

He held his breath, awaiting Jesus' reply. Then he heard these beautiful words: "Receive your sight; your faith has healed you." 

The next few moments were beyond description. Suddenly the world exploded in color, shapes, and light. He could see! People, trees, sky! 

But the most amazing sight was the face right in front of him. He gazed into eyes that he would never forget. His own face mirrored Jesus' smile. And he knew he had received much more than physical sight.

As the crowd burst out in praise for the miracle, Jesus was swept forward in a frenzy of excitement. The blind man fixed his resurrected eyes on Jesus' back. And with joyful and determined heart, he danced along the road, following the One he could now see. 


This story is from Luke 18:35-43, and it moves me every time I read it. This time I especially noticed verse 43 - Immediately he received his sight and followed Jesus, praising God. When all the people saw it, they also praised God. 

Out of that huge crowd, only one man received a miracle that day. And out of that huge crowd only one man chose to follow Jesus that day. 

The crowd was content to observe Jesus and to praise God for the miracle. But the blind man wanted to encounter Jesus. And when he did, nothing could stop him from following. 

This made me wonder about myself. Am I at times content with "comfortable Christianity" - just praising God for what I observe Him doing? Or am I hungry to keep encountering Jesus and keep following Him, no matter what? 

When I spend even five minutes with Jesus, I'm overwhelmed by how wonderful and beautiful He is. Nothing else can compare with Him! 

Yet, somehow in the ordinariness or busyness of life, it's easy to lose sight of who I love most. 

This story reminds me that my Shepherd is always near, waiting for me to cry out to Him. 
This story inspires me to dance in praise to the One who continues to do miracles in my life.
This story challenges me to keep following my Jesus, no matter what. 


What about you?



Síguelo


El ciego se sentó junto al camino como lo hacía todos los días. Las manos extendidas, oídos alerta a la gente que pasaba, mendigando su caridad. Pero hoy nadie se detenía. El sonido de una multitud acercándose atrajo su interés.

“¿Qué está pasando? Por favor, alguien cuénteme, ¿qué está pasando?”

Algunos hombres se detuvieron y le respondieron: ¡Jesús de Nazaret está pasando por aquí!”

Podía escuchar la ansiedad en sus voces – y por una buena razón. Todo el mundo había escuchado de Jesús. Hasta un pobre mendigo ciego conocía las historias de cómo Jesús había alimentado a miles, expulsado demonios y curado enfermos.

Pero un pobre mendigo ciego nunca podría abrirse campo entre la multitud de gente para reunirse con Jesús. Ya estaba siendo estrujado por la creciente multitud. Sólo tenía una esperanza.

“¡Jesús, Hijo de David,” gritó, “ten misericordia de mí!”

Los que estaban a su alrededor se volvieron a él inmediatamente: “¡Cállate, deja de gritar! Mantente fuera del camino.”

Él sabía que la aglomeración terminaría pronto y su oportunidad se iría para siempre. Entonces el ciego se puso de pie y con todo su corazón y su alma gritó con toda la capacidad de sus pulmones: “¡Jesús, Hijo de David, ten misericordia de mí! ¡Ten misericordia de mí!”

Como un niño perdido en la oscuridad que nunca podría encontrar su camino de regreso a casa, el mendigo clamó al Único que sabía que podía encontrarlo.

Y como el Buen Pastor que es, Jesús se detuvo. Se volvió a los discípulos y les ordenó “Tráiganme a ese hombre.”

Ellos forcejearon entre la multitud hasta que encontraron al ciego. Tomando sus manos lo animaron: “Ven con nosotros a conocer a Jesús.” El ciego se aferró a ellos a cada paso, temblando de emoción y temor.

“Abran paso, abran paso,” gritaban los discípulos. “¡Debemos llevarlo ante Jesús!” La multitud se apartó y pronto el ciego se paró delante de Jesús. No necesitaba ojos para reconocer la poderosa presencia de Jesús.

Una mano se posó gentilmente sobre su hombro y escuchó una sencilla pregunta. “¿Qué quieres que haga por ti?”

Su respuesta también fue sencilla. “Señor, quiero ver.”

Con esas pocas palabras el ciego expresó el deseo de su corazón, la fe en su alma y la sinceridad en su espíritu.

Contuvo su aliento esperando la respuesta de Jesús. Luego escuchó estas hermosas palabras: “Recibe la vista; tu fe te ha sanado.”

Los minutos que siguieron fueron indescriptibles. De repente el mundo explotó en color, formas y luz. ¡Podía ver! ¡Gente, árboles, el cielo!

Pero la vista más maravillosa fue el rostro en frente de él. Miró fijamente en unos ojos que jamás olvidaría. Su propio rostro reflejó la sonrisa de Jesús. Y supo que había recibido mucho más que la vista física.

Mientras la multitud estalló en alabanza por el milagro, Jesús fue arrastrado hacia adelante en un frenesí de entusiasmo. El ciego fijó sus ojos resucitados en la espalda de Jesús. Y con corazón gozoso y decidido, bailó a lo largo del camino, siguiendo a Aquel a quien ahora podía ver.


Esta historia está en Lucas 18:35-43, y me conmueve cada vez que la leo. Esta vez noté especialmente el versículo 43 – Al instante recobró la vista. Entonces, glorificando a Dios, comenzó a seguir a Jesús, y todos los que lo vieron daban alabanza a Dios. Cuando toda la gente vio esto ellos también alabaron a Dios.

De toda esa enorme multitud, solamente un hombre recibió un milagro ese día. Y de esa gran multitud solamente un hombre decidió seguir a Jesús ese día.

La multitud estuvo contenta de observar a Jesús y alabar a Dios por el milagro. Pero el ciego quería encontrarse con Jesús. Y cuando sucedió, nada lo detuvo para seguirlo.

Esto me hizo pensar en mí misma. Estoy contenta a veces con un “cristianismo cómodo” - ¿sólo alabando a Dios por lo que le observo hacer? O ¿tengo hambre por continuar encontrándome con Jesús y continuar siguiéndole, sin importar qué pase?

Cuando paso aunque sea cinco minutos con Jesús me quedo atónita por lo maravilloso y hermoso que es. ¡Nada puede compararse con Él!

Sin embargo, de alguna manera en la cotidianidad o las ocupaciones de la vida, es fácil perder de vista a quien más amo.

Esta historia me recuerda que mi Pastor está siempre cerca, esperando que clame a Él.
Esta historia me inspira a danzar en alabanza a Aquel que continúa haciendo milagros en mi vida.
Esta historia me desafía a continuar siguiendo a Jesús, sin importar qué pase.


¿Y qué de ti?

Wednesday, November 27, 2013

Thankful Top Ten (Los Diez Primeros en mi Lista de Agradecimientos)

I love this special Thanksgiving holiday! I have SO much to be thankful for, there's no way I could possibly list everything. So here's my Top Ten list, with photos. =) 

¡Me encanta el feriado de Día De Acción de Gracias! Tengo MUCHÍSIMO porqué estar agradecida, no hay manera de poder hacer una lista incluyendo todo. Así que aquí están mis diez primeros, con fotos. =)


I'm thankful for:

Estoy agradecida por:

1) My crazy, fun, Jesus-loving, servant-hearted family! (Here's just a few of us having some fun.) 

  ¡Mi loca familia, alegre, amante de Jesús, con corazón de siervos! (Aquí estamos solamente algunos de nosotros pasando un rato divertido.) =)

2) The beauty of God's creation all around me! 

  ¡La belleza de la creación de Dios a mi alrededor!

3) God's precious, holy, life-giving, eternal Word in my own language.

La preciosa, santa, dadora de vida, eterna Palabra de Dios en mi propio idioma.
4) All the awesome friends God has blessed me with! (I wish I could post photos of all of you!)

¡Todos los maravillosos amigos con los que Dios me ha bendecido! (¡Quisiera poder colocar fotos de todos ustedes!) =)

5) The gift of music, and the ability to play the piano and worship God.

  El don de la música, la habilidad de tocar el piano y adorar a Dios.
6) So many wonderful books that entertain, enrich, and educate me. 

  Tantos libros maravillosos que me entretienen, enriquecen y educan.

7) Healthy, organic food that nourishes my body.

Comida orgánica, saludable, que nutre mi cuerpo.

8) Laughter, fun and silliness! =)

  La risa, ¡diversión y necedad! =)

9) Opportunities to be a blessing to others.

  Oportunidades para ser de bendición a otros.
10) My awesome, wonderful God who is beyond description, and who deserves all my thanks! 

   Mi impresionante, maravilloso Dios que está más allá de toda descripción ¡y quien merece todos mis agradecimientos!


What's your Top Ten list of things you're thankful for?

¿Cuál es tu lista de las diez mayores cosas por las que estás agradecido?

Wednesday, November 20, 2013

Fragrance of Christ Challenge (Desafío de la fragancia de Cristo)

Because of the health challenges I've experienced, I'm keenly aware of how fragrance-obsessed society has become. 

Perfume and cologne aren't alone anymore. There's scented body spray, scented lotion, and even various scented flavored chapsticks! There are scented candles and air freshener plug-ins for homes. And fabric softener and fragrance pouches for scented clothes. On and on.... It seems like people want to fill every corner of their life with some kind of fragrance. 

I can testify from a health standpoint how destructive this is (since almost all of those fragrances come from synthetic chemicals that damage the nervous system, immune system, respiratory system, and much more). However, another problem is simply that when everyone is inundated with fragrances, they actually lose capacity to smell things. The sense of smell becomes overwhelmed and desensitized. In the effort to make everything "smell good," we actually end up not being able to appreciate true fragrance.

Why does all of this matter? 

Over the last few months God has been showing me more and more of the needs in the world. Most of us would be considered quite "rich" compared to many places where starvation and abject poverty are the common reality. We have been given so much! What are we doing with it?

2 Corinthians 2:14-15 says, 
But thanks be to God, who always leads us in triumph in Christ, and manifests through us the sweet aroma of the knowledge of Him in every place. For we are a fragrance of Christ to God among those who are being saved and among those who are perishing;

While we spend money on more fragrance products, people around the world are dying physically and spiritually. Yet we are the ones who should be spreading fragrance into their lives - the true fragrance of Christ! 

So, I have a challenge for you. I'm asking you to consider and pray about it with me. In January 2014 I'd like to begin the "Fragrance of Christ Challenge." 

I challenge you to give up your fragrant products for one year. And use that money instead to invest in some life-saving ministries. 

There are many superb ministries both locally and globally that are changing lives every day, and spreading the fragrance of Christ. A few that I personally appreciate and like to support are: 

The Bible League http://www.bibleleague.org/ 
Life Outreach International http://lifetoday.org/
International Justice Mission http://www.ijm.org/
Vision Beyond Borders http://visionbeyondborders.org/
and many more.

The beauty of what's happening today is that there are people already in place doing fantastic work to save lives physically and spiritually. They mostly lack resources. And even a small amount, given by many people, will add up to huge results! 

Here's an episode of Life Today that is a few years old, but it was so moving to me, I just had to share it with you. http://lifetoday.org/video/spring-mission-feeding-special-1/ I hope it will stir your heart as you consider this challenge. 

I know you all give already. This is a challenge to do something extra, something that will be a daily reminder for you. Instead of putting your cologne or scented lotion on each morning, you can ask God to manifest the fragrance of Christ through you - that everywhere you go and in all you do, others will smell His sweet aroma. 

(For those of us who already don't use fragrant products, we can pray about what other "extra" thing we might give up in order to spread the fragrance of Christ a little more in 2014. For me, it'll probably mean not buying any jigsaw puzzles or DVD's...though I'm still praying about it and asking God to show me what He wants me to do.) 

I want to be part of the awesome work God is doing around the world, more and more each year. I want to spread the fragrance of Christ as much and as far as I possibly can! 

What about you? Will you pray about this challenge?

If you decide to join in, I'll be setting up a Facebook page where we can share our commitments, tell which ministries we're going to support throughout the year, encourage each other, etc.

Like I said, this challenge starts in January. I just wanted to give you time to pray about it and see what God puts on your heart to do. I'll write another post (probably in December) to remind you and to kick things off. 
Until then, thank you for loving Jesus and for wanting to spread more of HIS fragrance in our world! 
(If you feel led, please forward this post to others so they can be praying about this challenge as well. Thanks!)
(photo from - http://office.microsoft.com/en-001/images/results.aspx?qu=cross&ex=1#)



Desafío de la fragancia de Cristo

Debido a los desafíos de salud que he experimentado, soy muy consciente de cuanto la sociedad se ha vuelto obsesionada por las fragancias.

Ya el perfume y la colonia no están solos. Hay aerosol perfumado para el cuerpo, loción perfumada e ¡incluso chapsticks perfumados con diferentes sabores! Hay velas perfumadas y ambientadores que se conectan, para los hogares. Suavizadores de tela y bolsitas con fragancia para tener la ropa perfumada. Y la lista sigue… Parece que la gente quiere llenar cada rincón de su vida con alguna clase de fragancia.

Puedo testificar desde una perspectiva de salud lo destructivo que esto es (dado que casi todas esa fragancias vienen de químicos sintéticos que dañan el sistema nervioso, el inmunológico, el respiratorio y muchos más). Sin embargo, otro problema es sencillamente que cuando todos están inundados con las fragancias, realmente pierden la capacidad de oler cosas. El sentido del olfato se ve sobrecargado e insensibilizado. En el esfuerzo por hacer que todo “huela bien”, en realidad terminamos incapaces de apreciar la verdadera fragancia.

¿Por qué importa todo esto?

En los últimos meses Dios me ha estado mostrando más y más de las necesidades en el mundo. La mayoría de nosotros seríamos considerados muy “ricos” comparados con muchos lugares donde la hambruna y la pobreza absoluta son la realidad común. ¡Se nos ha dado tanto! ¿Qué estamos haciendo con eso?

2 Corintios 2:14-15 dice:
Sin embargo,  gracias a Dios que en Cristo siempre nos lleva triunfantes y, por medio de nosotros, esparce por todas partes la fragancia de su conocimiento. Porque para Dios nosotros somos el aroma de Cristo entre los que se salvan y entre los que se pierden.

Mientras nosotros gastamos el dinero en más productos perfumados, hay gente alrededor del mundo que está muriendo física y espiritualmente. Pero somos nosotros quienes deberíamos estar esparciendo perfume en sus vidas - ¡la verdadera fragancia de Cristo!

Así que, tengo un desafío para ti. Te pido que lo consideres y ores conmigo al respecto. En enero de 2014 me gustaría comenzar el “Desafío de la Fragancia de Cristo.”

Te desafío a dejar tus productos perfumados durante un año. Y más bien utilizar ese dinero para invertir en algunos ministerios que salven vidas.

Tanto local como mundialmente hay muchos ministerios magníficos que están cambiando vidas todos los días y esparciendo la fragancia de Cristo. Algunos que personalmente aprecio y me gusta apoyar son:

La Liga Bíblica http://www.bibleleague.org/ 
Alcance Internacional de Vida http://lifetoday.org/
Manera de Hacer Socios http://www.makewaypartners.org/
Misión Internacional de Justicia http://www.ijm.org/
Visión Más Allá de las Fronteras http://visionbeyondborders.org/
y muchas otras.

La belleza de lo que está sucediendo en estos días es que ya hay gente en su sitio haciendo una obra fantástica para salvar vidas física y espiritualmente. Lo que más les falta son recursos. Y así sea una pequeña suma, dada por muchas personas, ¡suman grandes resultados!

Aquí está un episodio de Vida Hoy (en Ingles) que tiene unos años, pero que me conmovió tanto que tenía que compartirlo contigo. http://lifetoday.org/video/spring-mission-feeding-special-1/ Espero que mueva tu corazón mientras consideras este desafío.

Yo sé que todos ustedes ya dan. Este es un desafío a hacer algo extra, algo que será un recordatorio diario para ti. En lugar de ponerte tu colonia o loción perfumada cada mañana, puedes pedirle a Dios manifestar la fragancia de Cristo a través de ti – que a todas partes donde vayas y en todo lo que hagas, otros huelan su dulce aroma.

(Para aquellos de nosotros que no estamos usando productos perfumados, podemos orar por cual otra cosa “extra” podemos dejar para esparcir un poquito más la fragancia de Cristo en 2014. Para mí, probablemente significará no comprar ningún rompecabezas o DVD… aunque todavía estoy orando al respecto y pidiendo a Dios que me muestre lo que Él quiere que haga.)

Quiero ser parte de la maravillosa obra que Dios está haciendo en todo el mundo, más y más cada año. ¡Quiero esparcir la fragancia de Cristo tanto y tan lejos como me sea posible!

¿Qué de ti? ¿Orarás con respecto a este desafío?

Si decides unirte, voy a crear una página en facebook donde podemos compartir nuestros compromisos, contar cuáles ministerios vamos a apoyar durante el año, animar al otro, etc.

Como dije, este desafío empieza en enero. Sólo quería darte tiempo para orar al respecto y ver lo que Dios pone en tu corazón que hagas. Escribiré otra entrada (probablemente en diciembre) para empezar cosas e inaugurarlo. 

Hasta entonces, ¡gracias por amar a Jesús y por querer esparcir más de SU fragancia en nuestro mundo!

Wednesday, November 13, 2013

9 Years Later... (Nueve Años Después…)

If you've been following my blog for long, you probably remember that November is a kind of anniversary for me. It was in November of 2004 that my health crashed and my life journey swerved off the path I had planned. 

I lived for years in a season of intense suffering. Through the prayers of many and by the grace of God, I survived. And in His perfect timing, God moved me into a season of healing - both physical and inner healing. Words can't describe how amazing God's healing work is! In a way, the suffering was worth it in order to experience the healing. I'm so grateful that God is indeed my Healer! 

While my health isn't quite back to 100% yet, I believe God has now brought me into a season of development (or preparation). 2004 seems like a lifetime ago, and in some ways it feels like I'm starting life all over again. As my health keeps improving, God is giving me new opportunities, new challenges, and new responsibilities. 

Part of me really wanted to launch straight from the season of healing into a season of full time ministry. But I'm recognizing God's wisdom in where He has me now. He's building character in me. He's helping me develop skills I'll need for the future. He's teaching me to be faithful in the "little" things, so I'll be prepared for "bigger" things.

Zechariah 4:10a says, Who despises the day of small things? 

I've been thinking about this verse and asking God to help me not despise this "day of small things." Sometimes I'm tempted to feel envious of people who are in a different season than me - wishing I could have a life like theirs, instead of seeing the beauty of God's plan for me.  

The journey of the last 9 years is not the path I would have chosen for my life. But when I look back at all God has done through it, I can't help but praise Him! And when I look at Jesus, I know He is fully worthy of my trust. In those moments, I know I don't want any path but the one He's marked out for me. 

...let us run with perseverance the race marked out for us. Let us fix our eyes on Jesus, the author and perfecter of our faith... -Hebrews 12:1-2


Nueve Años Después…

Si llevas tiempo siguiendo mi blog, probablemente recuerdes que noviembre es una especie de aniversario para mí. Fue en noviembre de 2004 que mi salud se derrumbó y el viaje de mi vida se salió del camino que yo había planeado.

Por años viví una temporada de sufrimiento intenso. Por medio de las oraciones de muchos y por la gracia de Dios, sobreviví y en Su tiempo perfecto, Dios me llevó a una temporada de sanación – tanto física como interna. ¡Las palabras no pueden describir lo maravillosa que es la obra de sanación de Dios! De una manera, el sufrimiento valió la pena para experimentarla. ¡Estoy tan agradecida que Dios es verdaderamente mi Sanador!

Aunque mi salud no está todavía 100% restablecida, creo que Dios ahora me ha traído a una temporada de desarrollo (o preparación). 2004 parece muy lejano y, de alguna forma me siento como si estuviera comenzando toda mi vida de nuevo. Mientras mi salud sigue mejorando, Dios me está dando nuevas oportunidades, nuevos desafíos y nuevas responsabilidades.

Una parte de mí quería muchísimo partir directamente de la temporada de sanación a una de ministerio de tiempo completo. Pero estoy reconociendo la sabiduría de Dios donde me tiene ahora. Está construyendo carácter en mí. Me está ayudando a desarrollar habilidades que voy a necesitar para el futuro. Me está enseñando a ser fiel en las cosas “pequeñas”, para que esté preparada para cosas “más grandes”.

Zacarías 4:10a dice: “los que menospreciaron los días de los modestos comienzos.”

He estado pensando en este versículo y pidiéndole a Dios que me ayude a no menospreciar este “día de modestos comienzos.” A veces soy tentada a envidiar a las personas que están en una temporada diferente a mí – deseando poder tener una vida como la de ellos, en lugar de ver la belleza del plan de Dios para mí.

El viaje de los últimos nueve años no es el camino que yo habría escogido para mi vida. Pero cuando miro hacia atrás y veo todo lo que Dios ha hecho a través de ése, ¡no puedo evitar alabarlo! Y cuando miro a Jesús, sé que Él es totalmente digno de mi confianza. En esos momentos, sé que no quiero ningún otro camino que el que Él ha marcado para mí.

“…corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en Jesús, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe…” –Hebreos 12:1-2