Wednesday, November 20, 2013

Fragrance of Christ Challenge (Desafío de la fragancia de Cristo)

Because of the health challenges I've experienced, I'm keenly aware of how fragrance-obsessed society has become. 

Perfume and cologne aren't alone anymore. There's scented body spray, scented lotion, and even various scented flavored chapsticks! There are scented candles and air freshener plug-ins for homes. And fabric softener and fragrance pouches for scented clothes. On and on.... It seems like people want to fill every corner of their life with some kind of fragrance. 

I can testify from a health standpoint how destructive this is (since almost all of those fragrances come from synthetic chemicals that damage the nervous system, immune system, respiratory system, and much more). However, another problem is simply that when everyone is inundated with fragrances, they actually lose capacity to smell things. The sense of smell becomes overwhelmed and desensitized. In the effort to make everything "smell good," we actually end up not being able to appreciate true fragrance.

Why does all of this matter? 

Over the last few months God has been showing me more and more of the needs in the world. Most of us would be considered quite "rich" compared to many places where starvation and abject poverty are the common reality. We have been given so much! What are we doing with it?

2 Corinthians 2:14-15 says, 
But thanks be to God, who always leads us in triumph in Christ, and manifests through us the sweet aroma of the knowledge of Him in every place. For we are a fragrance of Christ to God among those who are being saved and among those who are perishing;

While we spend money on more fragrance products, people around the world are dying physically and spiritually. Yet we are the ones who should be spreading fragrance into their lives - the true fragrance of Christ! 

So, I have a challenge for you. I'm asking you to consider and pray about it with me. In January 2014 I'd like to begin the "Fragrance of Christ Challenge." 

I challenge you to give up your fragrant products for one year. And use that money instead to invest in some life-saving ministries. 

There are many superb ministries both locally and globally that are changing lives every day, and spreading the fragrance of Christ. A few that I personally appreciate and like to support are: 

The Bible League http://www.bibleleague.org/ 
Life Outreach International http://lifetoday.org/
International Justice Mission http://www.ijm.org/
Vision Beyond Borders http://visionbeyondborders.org/
and many more.

The beauty of what's happening today is that there are people already in place doing fantastic work to save lives physically and spiritually. They mostly lack resources. And even a small amount, given by many people, will add up to huge results! 

Here's an episode of Life Today that is a few years old, but it was so moving to me, I just had to share it with you. http://lifetoday.org/video/spring-mission-feeding-special-1/ I hope it will stir your heart as you consider this challenge. 

I know you all give already. This is a challenge to do something extra, something that will be a daily reminder for you. Instead of putting your cologne or scented lotion on each morning, you can ask God to manifest the fragrance of Christ through you - that everywhere you go and in all you do, others will smell His sweet aroma. 

(For those of us who already don't use fragrant products, we can pray about what other "extra" thing we might give up in order to spread the fragrance of Christ a little more in 2014. For me, it'll probably mean not buying any jigsaw puzzles or DVD's...though I'm still praying about it and asking God to show me what He wants me to do.) 

I want to be part of the awesome work God is doing around the world, more and more each year. I want to spread the fragrance of Christ as much and as far as I possibly can! 

What about you? Will you pray about this challenge?

If you decide to join in, I'll be setting up a Facebook page where we can share our commitments, tell which ministries we're going to support throughout the year, encourage each other, etc.

Like I said, this challenge starts in January. I just wanted to give you time to pray about it and see what God puts on your heart to do. I'll write another post (probably in December) to remind you and to kick things off. 
Until then, thank you for loving Jesus and for wanting to spread more of HIS fragrance in our world! 
(If you feel led, please forward this post to others so they can be praying about this challenge as well. Thanks!)
(photo from - http://office.microsoft.com/en-001/images/results.aspx?qu=cross&ex=1#)



Desafío de la fragancia de Cristo

Debido a los desafíos de salud que he experimentado, soy muy consciente de cuanto la sociedad se ha vuelto obsesionada por las fragancias.

Ya el perfume y la colonia no están solos. Hay aerosol perfumado para el cuerpo, loción perfumada e ¡incluso chapsticks perfumados con diferentes sabores! Hay velas perfumadas y ambientadores que se conectan, para los hogares. Suavizadores de tela y bolsitas con fragancia para tener la ropa perfumada. Y la lista sigue… Parece que la gente quiere llenar cada rincón de su vida con alguna clase de fragancia.

Puedo testificar desde una perspectiva de salud lo destructivo que esto es (dado que casi todas esa fragancias vienen de químicos sintéticos que dañan el sistema nervioso, el inmunológico, el respiratorio y muchos más). Sin embargo, otro problema es sencillamente que cuando todos están inundados con las fragancias, realmente pierden la capacidad de oler cosas. El sentido del olfato se ve sobrecargado e insensibilizado. En el esfuerzo por hacer que todo “huela bien”, en realidad terminamos incapaces de apreciar la verdadera fragancia.

¿Por qué importa todo esto?

En los últimos meses Dios me ha estado mostrando más y más de las necesidades en el mundo. La mayoría de nosotros seríamos considerados muy “ricos” comparados con muchos lugares donde la hambruna y la pobreza absoluta son la realidad común. ¡Se nos ha dado tanto! ¿Qué estamos haciendo con eso?

2 Corintios 2:14-15 dice:
Sin embargo,  gracias a Dios que en Cristo siempre nos lleva triunfantes y, por medio de nosotros, esparce por todas partes la fragancia de su conocimiento. Porque para Dios nosotros somos el aroma de Cristo entre los que se salvan y entre los que se pierden.

Mientras nosotros gastamos el dinero en más productos perfumados, hay gente alrededor del mundo que está muriendo física y espiritualmente. Pero somos nosotros quienes deberíamos estar esparciendo perfume en sus vidas - ¡la verdadera fragancia de Cristo!

Así que, tengo un desafío para ti. Te pido que lo consideres y ores conmigo al respecto. En enero de 2014 me gustaría comenzar el “Desafío de la Fragancia de Cristo.”

Te desafío a dejar tus productos perfumados durante un año. Y más bien utilizar ese dinero para invertir en algunos ministerios que salven vidas.

Tanto local como mundialmente hay muchos ministerios magníficos que están cambiando vidas todos los días y esparciendo la fragancia de Cristo. Algunos que personalmente aprecio y me gusta apoyar son:

La Liga Bíblica http://www.bibleleague.org/ 
Alcance Internacional de Vida http://lifetoday.org/
Manera de Hacer Socios http://www.makewaypartners.org/
Misión Internacional de Justicia http://www.ijm.org/
Visión Más Allá de las Fronteras http://visionbeyondborders.org/
y muchas otras.

La belleza de lo que está sucediendo en estos días es que ya hay gente en su sitio haciendo una obra fantástica para salvar vidas física y espiritualmente. Lo que más les falta son recursos. Y así sea una pequeña suma, dada por muchas personas, ¡suman grandes resultados!

Aquí está un episodio de Vida Hoy (en Ingles) que tiene unos años, pero que me conmovió tanto que tenía que compartirlo contigo. http://lifetoday.org/video/spring-mission-feeding-special-1/ Espero que mueva tu corazón mientras consideras este desafío.

Yo sé que todos ustedes ya dan. Este es un desafío a hacer algo extra, algo que será un recordatorio diario para ti. En lugar de ponerte tu colonia o loción perfumada cada mañana, puedes pedirle a Dios manifestar la fragancia de Cristo a través de ti – que a todas partes donde vayas y en todo lo que hagas, otros huelan su dulce aroma.

(Para aquellos de nosotros que no estamos usando productos perfumados, podemos orar por cual otra cosa “extra” podemos dejar para esparcir un poquito más la fragancia de Cristo en 2014. Para mí, probablemente significará no comprar ningún rompecabezas o DVD… aunque todavía estoy orando al respecto y pidiendo a Dios que me muestre lo que Él quiere que haga.)

Quiero ser parte de la maravillosa obra que Dios está haciendo en todo el mundo, más y más cada año. ¡Quiero esparcir la fragancia de Cristo tanto y tan lejos como me sea posible!

¿Qué de ti? ¿Orarás con respecto a este desafío?

Si decides unirte, voy a crear una página en facebook donde podemos compartir nuestros compromisos, contar cuáles ministerios vamos a apoyar durante el año, animar al otro, etc.

Como dije, este desafío empieza en enero. Sólo quería darte tiempo para orar al respecto y ver lo que Dios pone en tu corazón que hagas. Escribiré otra entrada (probablemente en diciembre) para empezar cosas e inaugurarlo. 

Hasta entonces, ¡gracias por amar a Jesús y por querer esparcir más de SU fragancia en nuestro mundo!

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