Wednesday, November 14, 2012

A Beautiful Place (Un Lugar Hermoso)


Well, here I am again. Marking another year since my health collapsed in November 2004. Except this year the view is much different! 

Eight years ago my world crumbled and my life journey took a detour I didn't like and didn't understand.

But now all the years of suffering are beginning to make sense.


Wayne Watson has a song that says, 
"Sometimes a rough and a rocky road is gonna take you to a beautiful place."

That's how I feel today. God has brought me on a more difficult road than I ever expected, to a place that is more beautiful than I ever dreamed possible!


In the last year God has done much healing in my body, praise His name! I'm now able to live an almost normal life, (I'm still not able to work yet, so I'm not quite 100% well).

God has given me a new vision for my future. He's leading me to a ministry I never imagined and couldn't have done without experiencing this health trial.

But most of all, God has blessed me with a sweetness in my relationship with Jesus that I can't even express. I love Him so, so, so, so much! Without the suffering of the last eight years, I'd never have experienced this incredible closeness with Him!


I know what it's like to live for years in a painful trial and to wonder, question, doubt, and fear. But now I'm coming out on the other side, and I am amazed at what I see.

God always knows what He's doing. I think His main goal in our trials is transformation. In the midst of suffering we can't always see His good purposes. But He is continually working in us for our good. And as we come to the other side, we begin to realize how different we are now than when we went in. 

"A rough and a rocky road is gonna lead you to a beautiful place." 

That beautiful place may include improved circumstances and enjoyable days. Or it may be in the midst of our circumstances that we arrive at the most beautiful place with God we've ever experienced.

I can't thank God enough for the ways He has changed me in the last eight years. I am eternally grateful for the rough and rocky road He used, so that I could experience the joys of this beautiful place with Him!


Praise our God, O peoples,
    
let the sound of His praise be heard;
He has preserved our lives
    
and kept our feet from slipping.
For you, O God, tested us;
    
you refined us like silver.
You brought us into prison
    
and laid burdens on our backs.
You let men ride over our heads;
    
we went through fire and water,
    
but you brought us to a place of abundance.
-Psalm 66:8-12


Un Lugar Hermoso

Bueno, aquí estoy de nuevo. Marcando otro año desde que mi salud se desplomó en noviembre de 2004. ¡Sólo que este año la vista es muy diferente!

Hace ocho años mi mundo se desmoronó y el viaje de mi vida tomó un desvío que no me gustó y no entendí.

Pero ahora todos los años de sufrimiento están comenzando a tener sentido.

Wayne Watson tiene una canción que dice:
“A veces, un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Así es como me siento hoy. Dios me ha traído por un camino más difícil de lo que yo jamás hubiera imaginado, a un lugar ¡más hermoso de lo que nunca he soñado!


Durante este último año Dios ha sanado mucho mi cuerpo, ¡alabado sea Su nombre! Ahora puedo vivir una vida casi normal, (todavía no puedo trabajar, así que no estoy 100% bien).

Dios me ha dado una visión nueva para mi futuro. Me está guiando a un ministerio que nunca imaginé y no habría podido hacer sin experimentar esta prueba de salud.

Pero sobre todo, Dios me ha bendecido con una dulzura en mi relación con Jesús que ni siquiera puedo expresar. ¡Lo amo tanto, tanto, tanto, tantísimo! Sin el sufrimiento de los últimos ocho años, ¡jamás habría experimentado esta increíble cercanía con Él!


Sé lo que es vivir por años en una prueba dolorosa y maravillarse, preguntarse, dudar y temer. Pero ahora estoy saliendo al otro lado y estoy asombrada por lo que veo.

Dios siempre sabe lo que está haciendo. Creo que su objetivo principal en nuestras pruebas es la transformación. En medio del sufrimiento no siempre podemos ver sus buenos propósitos. Pero Él está continuamente obrando en nosotros para nuestro bien. Y cuando llegamos al otro lado, comenzamos a darnos cuenta lo diferentes que somos ahora a cuando entramos en él.

“Un camino áspero y pedregoso te va a llevar a un lugar hermoso.”

Ese lugar hermoso puede incluir mejores circunstancias y días gozosos. O puede ser en medio de nuestras circunstancias que llegamos al lugar más hermoso con Dios que jamás hayamos experimentado.

No puedo agradecer suficientemente a Dios por las maneras como me ha cambiado en los últimos ocho años. Estoy eternamente agradecida por el camino áspero y pedregoso que utilizó, ¡para que yo pudiera experimentar las alegrías de este hermoso lugar con Él!


 Pueblos todos, bendigan a nuestro Dios,
    
hagan oír la voz de su alabanza.
Él ha protegido nuestra vida,
    
ha evitado que resbalen nuestros pies.
Tú, oh Dios, nos has puesto a prueba;
    
nos has purificado como a la plata.
Nos has hecho caer en una red;
    
¡pesada carga nos has echado a cuestas!
Las caballerías nos han aplastado la cabeza;
    
hemos pasado por el fuego y por el agua,
    
pero al fin nos has dado un respiro.
-Salmo 66:8-12

2 comments:

Ruth Patton said...

Beautiful, Joanna! God is so faithful. When we tell Him we want Him to use our lives any way He sees fit, we mean it (the best to our understanding). Yet, when He actually does take us up on it - the crisis comes. It is a severe testing when He chooses to use us in ways that are painful on so many levels and when it drags on. Do we continue to have confidence in His love, is He or do we begin to wonder if He has abandoned us? Do we keep looking to the God of Hope or do we lose sight of hope?

I am thankful that God, by His grace, kept drawing you to Himself through it all and that you responded to Him in a "Thy will be done" way. The fruit will endure.

God bless,
Ruth Patton

Joanna K. Harris said...

Thanks Ruth! And thank you for your prayers! I know it's only God's grace and so many prayers on my behalf that enabled me to respond with surrender and trust. I'm so thankful God is faithful to us!
I hope you're doing well. =)
Love & hugs!