Wednesday, January 25, 2012

Glasses (Gafas)

Do you ever wonder how Christians across the world can read the same Bible yet have such a variety of ideas and beliefs?

I'm sure there is a complicated, multi-faceted answer to that question. However, I think one small piece of it may be the different "glasses" that we wear.

Each of us sees the world through certain lenses, such as optimistic, pessimistic, trusting, cynical, etc. We also see the Bible through certain lenses.

Many of us read the Bible through "man-centered" lenses. Humans are the starting point, then we kind of 'add' God into the picture. Or we read it for lists of what we're supposed to do or not do in life.

Sometimes we read the Bible through the lens of practicality (how will this help me right now?) or academic study (what does it say about history?).

Over the past few years, I've noticed God working to change my "glasses" little by little. It's been an interesting process, and definitely worthwhile.

A couple of years ago I heard Beth Moore talking about a particular passage in Exodus 34 that caught my attention.

"Then the LORD came down in the cloud and stood there with him and proclaimed His name, the LORD. And He passed in front of Moses, proclaiming, “The LORD, the LORD, the compassionate and gracious God, slow to anger, abounding in love and faithfulness...."
-Exodus 34:5-6

I think it's significant that God repeated His name twice - "the LORD, the LORD". To me this signifies an emphasis on the fact that God is the only Almighty, Sovereign, "I AM"! He alone is the LORD - the Sovereign God of ALL. This statement immediately puts the world in its proper order - God is at the center and ruling over all. Everything begins with God, not man. Everything is for God, about God, from God, to God...not man (Rom. 11:36). Though this goes contrary to our prideful human nature, it is eternal reality.

Another thing that amazes me from this passage is that when God proclaimed Himself to Moses, of all the attributes He could have mentioned, the first two are "compassionate and gracious". He didn't start with holy, just, righteous, or eternal, even though He is all those things. His first words of self-description are ones of GRACE.

Perhaps this is because Grace is what we as humans need so desperately. And maybe it's because Grace is something we need to be reminded of constantly. There is never a moment when we don't need Grace. Human effort is our 'default' button, but it is never enough to reach or to please Almighty God. Thankfully, the LORD is a God of Grace!

For me, these two truths have become the "glasses" through which I read the Bible. I want to understand God's Word through the lenses of His Sovereignty and His Grace.

I realize that none of us has a perfect grasp of all truth, but I trust that my new "glasses" are leading me in the right direction.


What about you? What "glasses" do you use when reading God's Word?



Gafas
 
¿Alguna vez te has preguntado cómo los cristianos en todo el mundo pueden leer las misma Biblia pero tener tanta variedad de ideas y creencias?
 
Estoy segura que hay una respuesta complicada y multifacética a esta pregunta. Sin embargo, pienso que una pequeña parte de ésa puede ser las diferentes “gafas” que usamos.
 
Cada uno de nosotros ve el mundo a través de ciertos lentes.
 
Muchos de nosotros leemos la Biblia a través de lentes “enfocados en el hombre”. Los seres humanos son el punto de origen, luego como que “agregamos” a Dios en el cuadro. O la leemos buscando listas de lo que se supone debemos hacer o no hacer en la vida.
 
A veces leemos la Biblia desde la perspectiva de lo práctico (¿cómo me va a ayudar en este momento?) o estudios académicos (¿qué dice acerca de la historia?)
 
En los últimos años me he dado cuenta que Dios ha estado obrando para cambiar mis “gafas”, poco a poco. Ha sido un proceso interesante y que, sin duda, vale la pena.
 
Hace un par de años escuché a Beth Moore hablando de un pasaje particular, en Éxodo 34, que atrajo mi atención.
 
“Y Jehová descendió en la nube, y estuvo allí con él, proclamando el nombre de Jehová. Y pasando Jehová por delante de él, proclamó: ¡Jehová! ¡Jehová! fuerte, misericordioso y piadoso, tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad. . ."
-Éxodo 34:5-6
 
Pienso que es significativo que Dios repitió su nombre dos veces –“JEHOVÁ, JEHOVÁ”. Para mí esto significa que Dios es el único Todopoderoso, Soberano, “¡YO SOY!” Él solo es JEHOVÁ – el Soberano Dios de TODO. Esta declaración coloca el mundo en su orden correcto – Dios está en el centro y gobernando sobre todo. Todo comienza con Dios, no el hombre. Todo es por Dios, acerca de Dios, viene de Dios, para Dios. . . no el hombre (Ro. 11:36). Aunque esto va en contra de nuestra orgullosa naturaleza humana, es la realidad eterna.
 
Otra cosa que me maravilla de este pasaje es que cuando Dios se proclama ante Moisés, de todos los atributos que podría haber mencionado, los primeros dos son “misericordioso y piadoso”. No comenzó con santo, justo, recto o eterno, aunque Él es todas esas cosas. Sus primeras palabras para describirse a sí mismo son las de GRACIA.
 
Quizá es porque GRACIA es lo que, como humanos, necesitamos tan desesperadamente. Y tal vez  es porque Gracia es algo que necesitamos que nos recuerden constantemente. No hay nunca un momento en que no necesitemos Gracia. El esfuerzo humano es nuestro botón ‘por defecto’ pero nunca es suficiente para alcanzar o agradar a Dios Todopoderoso. ¡Gracias a Dios, el Señor es un Dios de Gracia!
 
Para mí, estas dos verdades se han convertido en las “gafas” a través de las cuales leo la Biblia. Quiero entender la Palabra de Dios a través de los lentes de Su Soberanía y Su Gracia.
 
Me doy cuenta que ninguno de nosotros tenemos una comprensión perfecta de toda la verdad, pero tengo confianza en que mis nuevas “gafas” me están llevando en la dirección correcta.
 

¿Qué de ti? ¿Cuáles “gafas” usas cuando lees la Palabra de Dios?

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