Wednesday, March 1, 2017

A Good Word (Una Buena Palabra)


Do you feel like life is just too hard some days?
Are you weary of all the bad news that seems never-ending?
Is it tempting to want to give up?

I think everyone has days like this. Everyone has days when they need some word of encouragement to keep going.  

Lately I've been teaching a homeschool class on essay writing. Last week I gave the students the topic of "Why you shouldn't give up when things are hard." I was impressed with the reasons they thought of why we shouldn't give up.

They said -

*Don't give up because it will be worth it in the end.

Think about Joseph, David, and Esther. They had times when they wanted to give up, but in the end the victory, blessing and saving of lives was worth their struggle. We never know what great things God is up to, what great miracles He wants to do through our trials!

*Don't give up because it builds perseverance.

Life on earth is hard; that's just reality. We can't choose a trouble-free life, so we're left with the choice to give up or to persevere through the hard times. James 1:2-4 says, "Consider it pure joy, my brothers, whenever you face trials of many kinds, because you know that the testing of your faith develops perseverance. Perseverance must finish its work so that you may be mature and complete, not lacking anything." Building perseverance isn't a fun process, but it works something good in us. It brings maturity and greater dependence on God's power not our own. 

*Don't give up because when you come through the trial, you'll be able to empathize with others.

The most encouraging people for me have been the ones who have experienced similar suffering. They understand. When they nod their heads and I see the compassion in their eyes, I know I don't have to explain anything. They get it. And when they tell me God is faithful, good, and loving, I believe it because I see Him in them. When we've persevered through our trials and seen God in the midst of them, then we can encourage others who are struggling.

I was encouraged by these three insights from my young students. I pray they will hold on to these truths through the difficulties on this journey of life. And I pray those of us a little farther down the road will continue to encourage each other.

So please don't give up, my friend. Don't despair. Don't retreat from a dark world. You have what you need to keep going, to hold on to hope, and to be a light that shines brightly.

You have Jesus, and He is more than you could ever need!

The Apostle Paul was a man who knew a lot about not giving up in a world full of suffering, evil and hardships. I don't think I could offer you a better word than his exhortation to the Christians at Corinth:

"Be on your guard; stand firm in the faith; be courageous; be strong. Do everything in love."
-1 Corinthians 16:13-14


Una Buena Palabra

¿Sientes como que la vida es sencillamente muy difícil algunos días?
¿Estás cansado de todas las malas noticias que parecen nunca acabar?
¿Es tentador querer darte por vencido?

Creo que todo el mundo tiene días así. Días cuando necesitamos alguna palabra de ánimo para seguir adelante.

Últimamente he estado enseñando una clase de educación en casa sobre Redacción de ensayos. La semana pasada di a los estudiantes el tema de “Por qué no debes darte por vencido cuando las cosas son difíciles.” Me impresionaron las razones que pensaron de por qué no debemos darnos por vencidos.

Dijeron –

*No te des por vencido porque al final valdrá la pena.

Piensa en José, David y Ester. Ellos tuvieron tiempos cuando quisieron darse por vencidos, pero al final la victoria, su lucha valió la pena por las bendiciones y la salvación de vidas. Nunca sabemos lo que Dios está haciendo, ¡qué grandes milagros Él quiere hacer a través de nuestras pruebas!

*No te des por vencido porque eso construye perseverancia.

La vida en la tierra es difícil; ésa es sencillamente la realidad. No podemos escoger una vida libre de problemas, así que quedamos con la elección de darnos por vencidos o perseverar a través de los tiempos difíciles. Santiago 1:2-4 dice: “Hermanos míos,  considérense muy dichosos cuando tengan que enfrentarse con diversas pruebas, pues ya saben que la prueba de su fe produce constancia. Y la constancia debe llevar a feliz término la obra,  para que sean perfectos e íntegros,  sin que les falte nada.” Construir perseverancia no es un proceso divertido, pero produce algo bueno en nosotros. Trae madurez y una dependencia más grande en el poder de Dios y no en el nuestro propio.

*No te des por vencido porque cuando salgas de la prueba podrás empatizar con otros.

La gente que me ha sido de más ánimo ha sido aquellos que han experimentado un sufrimiento similar. Ellos entienden. Cuando asienten con su cabeza y veo la compasión en sus ojos, sé que no tengo que explicar nada. Comprenden. Y cuando me cuentan que Dios es fiel, bueno y amoroso, lo creo porque lo veo a Él en ellos. Cuando hemos perseverado a través de nuestros problemas y visto a Dios en medio de ellos, entonces podemos animar a otros que estén luchando.

Me fueron de ánimo estas tres ideas de mis jóvenes estudiantes. Oro que se aferren a estas verdades a través de las dificultades en este viaje de la vida. Y oro que aquellos de nosotros que estamos un poco más adelante en el camino sigamos animándonos unos a otros.

Entonces, no te rindas, mi amigo. No te desesperes. No te retires de un mundo oscuro. Tienes lo que necesitas para seguir adelante, para aferrarte a la esperanza y para ser una luz que brille intensamente.

Tienes a Jesús y ¡Él es más de lo que jamás podrías necesitar!

El apóstol Pablo fue un hombre que supo mucho acerca de no darse por vencido en un mundo lleno de sufrimiento, maldad y privaciones. No creo que podría ofrecerte una palabra mejor que su exhortación a los cristianos en Corinto:

“Manténganse alerta; permanezcan firmes en la fe; sean valientes y fuertes. Hagan todo con amor.”
-1 Co. 16:13-14

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